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FACULTAD DE EDUCACIÓN

METACOGNICIÓN Y FORMACIÓN UNIVERSITARIA


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Adaptación a la vida universitaria


Beatriz Painepán Sandoval

En este artículo podremos revisar lo motivación o entusiasmo, así como


que significa para ti el ingreso a la de sentimientos diversos y, a veces,
universidad y tu adaptación a ella. confusos.
Terminar la etapa de la educación Meryem le Saget (en Montaner,
secundaria e ingresar a la 2002) señala que es necesario
educación superior corresponde, sin distinguir entre el significado del
duda, a un periodo de transición cambio y la transición. El cambio es
importante y a una experiencia entendido como la modificación
única como cambio de etapa de exterior de una situación en el
vida. tiempo. Es objetivo, real, palpable,
En este sentido, es posible describir se puede anticipar y se ubica en un
los cambios observables y momento determinado, como por
evidentes, como por ejemplo: ejemplo todos los cambios
• Dejar el lugar físico del colegio, el anteriormente señalados.
uniforme escolar, las reglas estrictas Sin embargo, la transición como
de comportamiento, de proceso de adaptación es un
presentación personal, muchas fenómeno personal, interior, que no
veces, un ambiente protector o se ve y que no está relacionado
sobreprotector de los profesores y con un tiempo determinado. Más
padres. bien responde a la repercusión
• Ingresar a la Universidad se asocia personal de los cambios externos
a la incertidumbre de un lugar que se han producido. En este
nuevo de estudios, sin uniformes, sin sentido, existe una transición para
reglas externas y estrictas sobre la cada persona, y un ritmo o periodo
vestimenta, el horario y el distinto también para sobrellevarla.
comportamiento, con plena Es la consecuencia humana y
libertad de manejar el tiempo personal del cambio.
personal y estudiando una carrera Por lo tanto, el proceso personal de
a la que optamos. Esta elección adaptación a la vida universitaria
puede estar acompañada de gran estará vinculado a múltiples
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Texto Extraído de libro “Guía de Apoyo Psicológico para Universitarios”. Usach. 2012. Páginas
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factores. Entre ellos se encuentran sientes y aconsejarte para enfrentar
factores ambientales, como el lugar mejorar este proceso.
físico de tus estudios, apoyo u Al ingresar a esta nueva etapa de
obstáculos de índole familiar y vida, tanto la familia como el
factores personales como el interés, alumno pueden ir modificando la
motivación por la carrera, imagen que tienen sobre el o la
características de personalidad que joven. La familia puede cambiar la
te permiten asimilar con mayor o percepción o imagen sobre su
menor facilidad los cambios propio hijo, hermano o pariente que
enfrentados. ingresa a la educación superior.
La familia puede ayudar o Pueden, por ejemplo, considerarlo
perturbar en tu proceso de más o menos responsable, maduro
adaptación: de cómo lo veían anteriormente.
Ingresaste a la Universidad ¡qué De la misma forma, el estudiante
alegría! ¡qué orgullo! ¡qué emoción! novato puede modificar la
Para los padres, hermanos y otros percepción que tiene sobre sí
parientes, quien estudia ingeniería mismo, sobre su capacidad de
pasa a ser, de un día para otro y sin trabajo, de habilidades o la
título aún, el ingeniero de la familia, seguridad, entre otras.
el profesor o el médico… hasta los Desde niños, nosotros mismos
amigos nos pueden mirar con otros creamos una imagen de cómo será
ojos... Las buenas intenciones “entrar a la universidad”,
pueden convertirse para quien se preconcepciones de la forma o el
siente incómodo o inseguro en estilo de vida de qué es “ser
elementos de presión de universitario”. Las opiniones de los
índole emocional, alimentar padres, los hermanos, otros
autoexigencias excesivas o familiares, los profesores y las
malestares emocionales. Del mismo conversaciones con los amigos han
modo, la familia puede ser fuente influido en la formación de estas
de apoyo y consejo para vivir mejor expectativas.
este periodo de adaptación, ¿Puedes recordar, previo a tu
puede interesarse en saber cómo te ingreso a la Universidad, cuáles
eran tus expectativas y sueños?...

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• Conocer personas, compañeros, con la realidad universitaria. “Es
profesores o grupos de personas difícil”, escuchas frecuentemente
con intereses similares a los tuyos ¿en qué lugar quedaré si estar en la
donde poder discutir, con mayor universidad lo siento como una
profundidad, temas que te motivan. competencia?
• Aprender más, fascinarse por el • Un espacio para vivir los principios
conocimiento y la sabiduría que se y los valores propios, la amistad, la
trasmiten en las aulas universitarias. solidaridad, la justicia, los ideales. Un
• Conocer gente nueva, amigos y lugar de expresión y desarrollo
amigas con inquietudes similares, personal que se experimentará en
provenientes de diversos lugares del la participación activa en diversos
país o del extranjero. grupos, como por ejemplo: grupos
• Emociones contradictorias donde políticos, de trabajos universitarios,
aparece el miedo como un los grupos solidarios, entre otros.
fantasma que te puede habitar. • Un ambiente de acogida y
Miedo a personas desconocidas, a gratificante, un campo de batalla o
enfrentar altas exigencias de rechazo personal…
académicas, entre otras,… ¿seré La vivencia de la adaptación a la
capaz? universidad puede incluir una o
• Ingresar a estudiar una carrera varias de las imágenes anteriores u
que, a la imagen de la familia y los otras muy personales, las que serán
amigos queda bien, pero que en acompañadas por la incertidumbre
verdad no es del mayor interés durante un plazo que puede ser
personal, porque el interés más breve o extenso.
vocacional es otro, no se conoce o Así lo confirma Díaz (2008), quien
la elección de esta carrera fue para señala que los primeros meses de
lo que alcanzó el puntaje; la mejor ingreso a la universidad
alternativa considerando las corresponde a una etapa de
circunstancias personales y transición donde los estudiantes
familiares. calibran sus expectativas sobre la
• Un ambiente competitivo, vivido institución y lo que realmente es la
también así en los años escolares institución según sus propias
previos, y que ahora se contrasta observaciones.

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Este proceso o periodo de El problema de la transición en la
adaptación inicial también es universidad puede ser común para
considerado uno de los periodos una diversidad de estudiantes, no
críticos en la trayectoria estudiantil. sólo para aquellos que pasan
Montes (2002) señala que desde la enseñanza media a una
inmediatamente después del institución de educación terciaria o
ingreso a la institución, en particular universitaria, con grandes espacios
en las primeras seis semanas o para la vida académica, sino que,
primer semestre, los alumnos también, es una cuestión no menos
pueden presentar dificultades. Esto importante, en aquellas instituciones
se atribuye al ambiente en algunas que reciben estudiantes de
grandes universidades, donde los generaciones anteriores. Para el
estudiantes se sienten obligados a estudiante que ingresa a la
transitar desde el ambiente universidad y lleva más de un año
conocido y relativamente seguro fuera del sistema educacional
del colegio, al mundo en formal también puede resultar
apariencia impersonal de la traumática la transición entre el
universidad, en el cual deben entorno del hogar o del trabajo y el
valerse por sí mismos, tanto en las ambiente juvenil de la institución
aulas como en los distintos espacios universitaria (Tinto 1989). Así mismo,
institucionales. La rapidez y el grado los problemas originados en la
de la transición puede plantear transición pueden ser igualmente
serios problemas en el proceso de severos para jóvenes provenientes
ajuste a muchos estudiantes que no de comunas rurales y
son capaces de cumplir con las pertenecientes a estratos
exigencias en forma independiente. socioeconómicos bajos, ya que, en
La sensación de estar ‘perdido’ o términos relativos, poseen
de no ser capaz de establecer condiciones económicas y sociales
contacto con otros miembros de la desventajosas al ingresar a una
institución expresa, en parte, la universidad o carrera que posee
situación anímica que pueden mayoritariamente estudiantes
vivenciar muchos estudiantes. pertenecientes a los estratos socio
económicos y culturales más altos.

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Más allá de los estudios y las año de estudios obtengas alguna o
estadísticas, el ingreso a la varias calificaciones muy bajas o
educación superior es una opción tengas que enfrentarte a la
de los estudiantes en la cual, en la reprobación de algún ramo y
mayoría de los casos, las personas experimentar la frustración que
se encuentran dispuestas a la surge. De la misma forma, es posible
apertura, el aprendizaje y vivenciar que debas aceptar que la presión
experiencias nuevas con gran del trabajo académico es fuerte y
entusiasmo. permanente. En estas
Las experiencias son llamadas circunstancias, adquiere relevancia
como tales porque nadie más las sobrellevar las frustraciones como
puede vivir por uno… más que uno parte del proceso de aprendizaje y
mismo…. y, en ese sentido ingresar generar estrategias para sobrellevar
a la educación superior… entrar a las dificultades: preguntar las dudas
la universidad, puede ser una en clases, a los profesores y
experiencia enriquecedora desde compañeros. A la vez, es posible
lo intelectual, emocional y investigar, aprender o pedir ayuda
social o puede vivirse como en relación al manejo de estrés,
una experiencia frustrante, mejorar los hábitos y estrategias de
descalificadora de los propios estudio, así como reforzar nuestra
potenciales, de sueños y autoestima, entre otros.
esperanzas. • Dudas vocacionales e intención
A pesar de nuestra buena de cambiarse o retirarse de la
disposición, ¿qué tipo de carrera. Según un estudio nacional,
dificultades podrían presentarse en los factores o causas más
el primer año de estudios frecuentes de deserción de los
universitarios? alumnos universitarios en primer año
Posibles dificultades asociadas a: se deben a problemas
vocacionales, situación económica
• Ritmo de estudio o presión por la familiar y/o rendimiento académico
carga académica. Con la mejor (Centro de Microdatos, 2008).
intención que se demuestre, Para enfrentar estas dificultades, es
probablemente durante el primer necesario acudir a las redes de

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apoyo: conversar con los familiares entusiasmo a nuestra vida
y amigos, así como solicitar apoyo universitaria, recuerda:
de otras instancias de la universidad • Fomentar la confianza en ti
cuya función es prestar servicios de mismo. Cada uno de los alumnos
orientación vocacional, apoyo seleccionados para ingresar a la
económico o de rendimiento. universidad ya logró aprobar con
• Incomodidad social, malestar éxito un proceso de selección. Esto
emocional o físico relacionado con significa que no es relevante qué
la participación en las aulas lugar obtuviste al ingresar, significa
universitarias o actividades propias que desde la institución se
dela universidad. Es importante reconocen tus méritos y que
recurrir a los servicios de salud cuentas con las aptitudes
correspondientes, pues en básicas para desempeñarte
ocasiones durante el proceso de satisfactoriamente en tu carrera.
adaptación a la vida universitaria Cada persona posee
pueden surgir síntomas físicos o características particulares que lo
psicológicos que requieren de diferencian de los demás, métodos
ayuda especializada. individuales para aprender, tiempos
¿Cómo vivir de la forma más y ritmos diferentes. Confía en tus
enriquecedora posible el ingreso a propias capacidades, recuerda
la etapa de la vida universitaria? que lo importante es que logres
Es importante invertir tiempo para sentir que estás aprendiendo y que,
asumir que este es un periodo a futuro, ser un buen profesional no
personal de adaptación. Entonces, necesariamente se relacionará en
cabe reflexionar y decidir, de forma forma directa con haber obtenido
individual, sobre qué acciones las mejores calificaciones.
tomar, qué actitudes adquirir, entre El éxito profesional se relaciona
otras, para sobrellevar mejor el paso también con otras habilidades,
de la vida de estudiante secundario como por ejemplo las habilidades
a estudiante universitario. sociales, que se desarrollan también
Si no nos encontramos frente a en otras actividades de índole
dificultades mayores o bien estamos artísticas, deportivas, sociales, entre
en disposición de adaptarnos con otras. La educación universitaria

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debiera ser concebida como una hacerse cargo o responsable del
formación integral, formadora de tiempo personal disponible,
personas. Ello implica aprendizaje estudiando lo suficiente para
de conocimientos especializados responder satisfactoriamente a las
junto con el desarrollo de aptitudes exigencias académicas que
y habilidades personales. asumimos como compromiso
• Redefinir expectativas. Muchos personal al ingresar a la universidad.
estudiantes universitarios poseen En este sentido, es básico, por
una imagen de sí mismos que se ejemplo, asistir a clases
caracteriza por ser un buen alumno. puntualmente y en forma habitual.
Generalmente esa definición se • Conocer el lugar físico y sus
asocia en la educación básica y oportunidades. Es frecuente
secundaria con la obtención escuchar durante el último año de
de resultados académicos los estudios universitarios decir a los
sobresalientes en forma habitual. La alumnos “me hubiera gustado
exigencia universitaria implica haber aprovechado más la
capacidades intelectuales y, universidad”.
además, otras habilidades de Muchas veces aludiendo a los
índole organizativa, social. Ofrece servicios, talleres, oportunidades de
también la posibilidad de participación de grupos de
desarrollar intereses y habilidades intereses especiales, convenios de
artísticas y deportivas, entre otras, la institución, entre otros. Una buena
que requieren tiempo y dedicación. forma de sentirse bien en un lugar
Redefinir las expectativas alude a nuevo es darse el tiempo para
responder la pregunta de cómo conocerlo y todas las posibilidades
quieres vivir la vida universitaria, y alternativas de participación y
cuáles serán tus prioridades según apoyo que ofrece.
tu tiempo, capacidades, aptitudes, Ello significa superar el miedo a
intereses, ideales y circunstancias preguntar y practicar una actitud
personales y/o familiares. de apertura y búsqueda activa a
Un aspecto esencial a considerar al nuevas oportunidades de
plantearse los objetivos personales aprendizaje ofrecidas desde la
para la etapa universitaria es institución que, sin duda, te

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apoyarán en el proceso promovida por los propios
de tu autoconocimiento, de estudiantes, por ello es bueno
identificación de potencialidades o atreverse a participar y fomentar un
apoyarán el desarrollo de ambiente social que quisieras
habilidades que deseas mejorar. experimentar. A la vez, esta actitud
• Conocer mejor tu carrera. La se puede convertir en un
visión de una carrera suele ser mecanismo eficaz para lograr una
convencional o estereotipada si no adaptación rápida.
se conoce realmente en • Dejarse ayudar. Todos los alumnos
profundidad. universitarios nuevos vivencian este
Es importante conocer tu carrera en periodo de acostumbramiento, es
cuanto a la carga académica, decir, junto contigo, hay muchas
asignaturas que implica, así como personas que están viviendo este
los talleres optativos, las posibles proceso de adaptación, en mayor
prácticas o pasantías asociadas. De o menor grado, de forma similar a
la misma forma, es importante tu experiencia.
interiorizarse sobre aquellas En este sentido, compartir las
innovaciones asociadas a su dificultades con los compañeros y
desarrollo en la actualidad, cuyas amigos, así como con el grupo
aplicaciones pueden influir en tu familiar es un apoyo necesario que
motivación y entusiasmarte con ella puede ser de ayuda en esta
aún más. Una misma carrera, hoy situación y en situaciones futuras,
en día, puede presentar diversas por lo tanto, se sugiere hacerlos
posibilidades de aplicación y partícipes de esta experiencia y
desarrollo, por esto es necesario cultivar estas redes de apoyo. En
que creas en ti y en tu vocación, este sentido, una actitud de
pues las grandes innovaciones humildad puede ser una buena
surgen de personas que se han aliada.
atrevido a crear y creer en sus • Dudarlo todo. En la etapa de la
proyectos. adolescencia o de la adultez
Por otra parte, el ambiente o emergente es frecuente
cultura propia de los estudiantes de experimentar periodos de dudas y
una especialidad, es creada y confusión.

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El periodo de la adolescencia se Soñar también y es posible soñar
caracteriza por experimentar con las mejores oportunidades para
cambios corporales, psicológicos, ti desde el mismo lugar en que te
deseos de independencia, cambios encuentras.
de intereses, inseguridad, entre La invitación, entonces, es a
otros. Por ello, es necesario disponerse con apertura y
disponerse a que se pueden vivir optimismo a conocer y disfrutar de
crisis o periodos de confusión como un mundo nuevo por descubrir…
situaciones normales dentro del
desarrollo humano sano y que se
encuentran en la familia, amigos y
la universidad misma alternativas de
apoyo destinados a acompañarte
en la clarificación de esas dudas. Referencias
• Enfrentar las experiencias nuevas Centro de Microdatos (2008).
con optimismo. La experiencia Estudio sobre causas de la
universitaria suele ser un periodo de deserción universitaria.
vida muy estimulante y satisfactorio Departamento de Economía.
desde el aspecto intelectual y Universidad de Chile.
social, por ello la predisposición Díaz Peralta, Christian. Modelo
debiera ser la más positiva posible. conceptual para la deserción
Muchos estudiantes universitarios estudiantil universitaria chilena.
son entusiastas estudiantes, Estudios pedagógicos. [online].
deportistas, artistas o todo ello a la 2008, vol. 34, nº. 2, pp. 65-86.
vez. En la medida que se van ISSN 0718-0705. (Consultado
adquiriendo compromisos noviembre 2009).
personales, se mantienen con Montaner. R. (2002) “Leonardo, el
perseverancia y se disfrutan los primero que se comió el queso”.
logros del esfuerzo personal, la Editorial Gestión
universidad puede ser un universo 2000. España.
de posibilidades. El optimismo es Montes, H. (2002). La transición de la
gratis y básico en una personalidad educación media a la educación
sana. superior,

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Retención y movilidad estudiantil en
la educación superior: calidad en la
educación, pp. 269-276.
Publicación del Consejo Superior de
Educación. Santiago.
Tinto, V (1989). Definir la deserción:
una cuestión de perspectiva.
Revista de Educación
Superior n° 71, ANUIES, México.

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