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Para todos os leitores que mantiveram

Harry Bosch vivo por vinte anos.


Muito, muito obrigado.

E para os homens que abriram caminho na


multid�o e me conduziram naquele dia de 1992.
Muito obrigado tamb�m.

Na terceira noite, a contagem de corpos estava t�o elevada e continuava a subir t�o
r�pido que v�rias equipes da Divis�o de Homic�dios foram transferidas da linha de
frente do choque para se revezar em turnos de emerg�ncia na �rea da South Central.
O detetive Harry Bosch e seu parceiro, Jerry Edgar, foram deslocados da Hollywood
Division e designados para uma equipe da B Watch, que tamb�m inclu�a, por
seguran�a, dois patrulheiros munidos de escopeta. Eles eram enviados para qualquer
lugar onde fossem necess�rios � onde quer que um corpo aparecesse. Os quatro
membros da equipe se deslocavam na viatura preta e branca, indo de uma cena de
crime a outra e nunca se demorando. N�o era a forma mais adequada de realizar o
trabalho com homic�dios, bem longe disso, mas era o melhor que podia ser feito nas
circunst�ncias surreais de uma cidade em polvorosa.

A regi�o de South Los Angeles tinha se tornado uma zona de guerra. Havia inc�ndios
por toda parte. Bandos de saqueadores atacavam uma vitrine atr�s da outra; qualquer
pretens�o de dignidade e de moralidade sumia em meio � fuma�a que subia por toda a
cidade. As gangues locais haviam sa�do �s ruas e assumido o controle daquele caos,
chegando a convocar uma tr�gua em suas disputas territoriais para criar uma frente
�nica contra a pol�cia.

Mais de cinquenta pessoas j� tinham morrido. Donos de lojas balearam saqueadores,


homens da Guarda Nacional balearam saqueadores, saqueadores balearam saqueadores, e
tamb�m havia outros � assassinos que se camuflavam no caos e na revolta civil para
acertar antigas rixas que nada tinham a ver com o malogro do momento nem com as
emo��es que dominavam as ruas.

Dois dias antes, tinham vindo � tona com intensidade s�smica as quest�es raciais,
sociais e econ�micas da cidade. O veredicto do julgamento de quatro policiais do
Departamento de Pol�cia de Los Angeles, o LAPD, acusados de uso de for�a excessiva
contra um motorista negro depois de uma persegui��o em alta velocidade, os
inocentara. A decis�o do j�ri em um tribunal suburbano a setenta quil�metros dali
tivera impacto quase imediato em South LA. Pequenos grupos furiosos se juntaram em
esquinas para protestar contra a injusti�a. E logo as coisas ficaram feias. Os
helic�pteros da m�dia sempre vigilante levaram para todos os lares da cidade
imagens ao vivo e, em seguida, as exibiram para o mundo.

O departamento foi pego de cal�as arriadas. Quando o veredicto saiu, o chefe de


pol�cia estava fora de Parker Center, em um evento pol�tico. Outros membros da
equipe de comando tamb�m estavam ocupados com afazeres diversos. Ningu�m se
encarregou imediatamente do problema e, mais importante, ningu�m prestou ajuda. O
departamento inteiro bateu em retirada e imagens de viol�ncia sem vigil�ncia se
alastraram pelas tev�s de Los Angeles. Em pouco tempo a cidade estava fora de
controle e pegando fogo.

Duas noites depois, o cheiro penetrante de borracha queimada e de sonhos que se


esfuma�avam ainda dominava todo o lugar. As chamas de mil fogueiras brilhavam como
dem�nios dan�ando no c�u noturno. Tiros e gritos furiosos ecoavam por onde a
radiopatrulha passasse. No entanto, os quatro homens na viatura 6-King-16 n�o
prestavam aten��o em nada disso. Apenas em homic�dios.

Era sexta-feira, 1� de maio. B Watch era o t�tulo da patrulha noturna de


emerg�ncia, um turno que ia das seis da tarde �s seis da manh�. Bosch e Edgar
ocupavam o banco de tr�s enquanto os policiais Robleto e Delwyn iam na frente.
Delwyn, no banco do carona, levava a escopeta no colo, virada para cima, com o cano
apontado para fora da janela aberta.

Estavam a caminho de um corpo encontrado em uma travessa estreita da Crenshaw


Boulevard. A chamada havia sido repassada ao centro de comunica��es de emerg�ncia
pela Guarda Nacional da Calif�rnia, que fora mobilizada para a cidade durante o
estado de emerg�ncia. Eram apenas dez e meia, e as chamadas n�o paravam de chegar.
A viatura j� havia atendido a uma chamada de homic�dio logo no in�cio do turno � um
saqueador baleado � porta de uma loja de sapatos. O autor do disparo tinha sido o
propriet�rio.

A cena do crime se restringia ao interior da loja, o que permitira que Bosch e


Edgar trabalhassem com relativa seguran�a, enquanto Robleto e Delwyn se postavam
com as escopetas e todo o aparato de choque na cal�ada em frente. Isso tamb�m deu
tempo aos detetives para coletar evid�ncias, esbo�ar a cena do crime e tirar fotos
para a investiga��o. Tomaram o depoimento do dono e assistiram ao v�deo da c�mera
de seguran�a, que mostrava o saqueador usando um bast�o de softbol, de alum�nio,
para quebrar a vitrine da loja. O homem em seguida abaixava para passar pela
abertura e era na mesma hora alvejado duas vezes pelo propriet�rio, que estava
escondido atr�s da caixa registradora, � espera.

Como o departamento do m�dico-legista estava sobrecarregado com mais �bitos do que


podia processar, o corpo foi removido pelos param�dicos e transportado para o
Centro M�dico do condado, na USC, a Universidade do Sul da Calif�rnia. Seria
mantido ali at� que as coisas se acalmassem � se � que se acalmariam � e o legista
pudesse p�r o trabalho em dia.

No que dizia respeito ao autor dos disparos, Bosch e Edgar n�o prenderam ningu�m.
Fosse autodefesa, fosse emboscada seguida de homic�dio, o Gabinete da Promotoria
cuidaria do assunto mais tarde.

N�o era o modo correto de proceder, mas teriam de se virar desse jeito. No caos do
momento, a miss�o era simples: preservar a evid�ncia, documentar a cena da melhor
forma e com a maior rapidez poss�veis e recolher os cad�veres.

Entrar e sair. E fazer isso com seguran�a. A investiga��o de verdade viria mais
tarde. Talvez.

Rodando na dire��o sul pela Crenshaw, passaram por espor�dicos aglomerados de


pessoas, na maioria homens jovens, reunidos nas esquinas ou perambulando em bandos.
No cruzamento da Crenshaw com a Slauson, um grupo exibindo as cores dos Crips vaiou
quando a radiopatrulha passou em alta velocidade, sem sirene nem luzes acionadas.
Garrafas e pedras foram atiradas, mas a viatura passou t�o rapidamente que os
proj�teis ca�ram atr�s do ve�culo, sem acert�-lo.

� A gente volta depois, seus filhos da puta! N�o perdem por esperar.

O xingamento veio de Robleto, e Bosch s� podia presumir que fosse for�a de


express�o. A amea�a do jovem policial era t�o v� quanto havia sido a rea��o do
departamento assim que os veredictos foram transmitidos ao vivo pela tev� na
quarta-feira � tarde.

Robleto, ao volante, s� come�ou a reduzir a velocidade quando se aproximaram de um


bloqueio de viaturas e soldados da Guarda Nacional. A estrat�gia esbo�ada no dia
anterior, com a chegada da Guarda, era retomar o controle dos principais
cruzamentos em South LA e depois avan�ar a partir da�, acabando por abranger todos
os pontos mais problem�ticos. Estavam a cerca de 1 quil�metro de uma dessas
interse��es-chave, Crenshaw e Florence, e os homens e carros da Guarda j� haviam se
espalhado por v�rias quadras da Crenshaw Boulevard. Quando estacionou na barricada
da 62nd Street, Robleto baixou o vidro da janela.

Um oficial da Guarda com gal�es de sargento se aproximou da porta e se curvou para


ver os ocupantes do ve�culo.

� Sargento Burstin, San Luis Obispo. Em que posso ajudar, com�panheiros?

� Homic�dio � disse Robleto. E apontou com o polegar para Bosch e Edgar, no banco
de tr�s.

Burstin se empertigou e fez um gesto com o bra�o para que o caminho fosse liberado
e os policiais pudessem passar.

� O.k. Ela est� no beco do lado leste, entre a 66th Place e a 67th Street. Podem
passar que meus rapazes mostram para voc�s. Vamos formar um per�metro e vigiar os
telhados. Temos relatos n�o confirmados de franco-atiradores na regi�o.

Robleto voltou a subir o vidro enquanto atravessavam a barreira.

� �Companheiros� � disse, imitando a voz de Burstin. � Na vida real, esse cara deve
ser professor ou qualquer coisa assim. Ouvi dizer que esses caras que eles
trouxeram nem s�o de LA. De tudo o que � lugar no estado, menos LA. Aposto que n�o
conseguem achar Leimert Park nem com um mapa.

� H� dois anos voc� tamb�m n�o conseguia, amig�o � disse Delwyn.

� Vai nessa. O cara n�o sabe porra nenhuma daqui e j� virou chefe? Assim, da noite
para o dia? S� estou falando que a gente n�o precisava desses caras. Faz a gente
ficar mal na fita. Como se n�o conseguisse controlar a situa��o e tivesse que
trazer os bambamb�s da merda de San Luis Obispo.

Edgar limpou a garganta e, do banco de tr�s, falou:

� Tenho uma novidade para voc�. A gente n�o conseguiu controlar a situa��o e n�o
podia ter ficado pior na fita do que na quarta-feira � noite. A gente ficou com a
bunda prostrada na cadeira vendo a cidade pegar fogo, cara. Voc� viu toda aquela
merda na tev�? O que n�o viu foi um de n�s ali no meio pondo vagabundo para correr.
Ent�o n�o vem p�r a culpa nos professores de Obispo. Essa � na nossa conta, cara.

� Que seja � disse Robleto.

� Diz PROTEGER E SERVIR a� na lateral do carro � completou Edgar. � A gente tamb�m


n�o fez muito disso.

Bosch ficou em sil�ncio. N�o que discordasse do parceiro. O departamento havia


feito um papel�o ao reagir timidamente � explos�o inicial de viol�ncia, mas Harry
n�o estava pensando nisso. Ele ficara surpreso ao ouvir o sargento se referir �
v�tima como �ela�. Era a primeira vez que ouvia falar nisso, e, at� onde sabia, n�o
havia tido nenhuma v�tima de homic�dio do sexo feminino at� aquele momento. Isso
n�o significava que n�o havia mulheres envolvidas na viol�ncia que tinha varrido a
cidade. Pilhar e incendiar eram ocupa��es com oportunidades iguais. Bosch tinha
visto mulheres envolvidas nas duas atividades. Na noite anterior, havia integrado o
batalh�o de choque na Hollywood Boulevard e presenciado a pilhagem da Frederick�s,
a famosa loja de lingerie. Metade da multid�o eram mulheres.
Mesmo assim, a informa��o do sargento tinha lhe dado o que pensar. Uma mulher se
envolvera no tumulto e isso lhe custara a vida.

Robleto passou pela barricada e continuou na dire��o sul. Quatro quadras adiante,
um soldado acenou com a lanterna, balan�ando o feixe de luz na dire��o de um beco
entre dois estabelecimentos no lado leste da rua.

� parte os soldados postados a cada vinte e cinco metros, a Crenshaw estava �s


moscas. A quietude tinha uma atmosfera sobrenatural e sinistra. Todo o com�rcio de
ambos os lados estava �s escuras. V�rias lojas haviam sido v�timas de saquea�dores
e incendi�rios. Outras permaneceram milagrosamente intactas. Em algumas, na fachada
lacrada com t�buas, o aviso escrito com spray avisava que eram de PROPRIET�RIO
NEGRO, uma defesa n�o muito eficiente contra a multid�o.

A entrada do beco ficava entre uma loja de pneus saqueada, chamada �Dream Rims, e
uma de eletrodom�sticos completamente queimada chamada Used, Not Abused. O pr�dio
incendiado estava envolto em fita amarela e havia recebido a etiqueta vermelha dos
inspetores municipais, declarando-o inabit�vel. Bosch imaginou que aquela �rea
devia ter sido uma das primeiras atingidas nos dist�rbios. Ficava a cerca de vinte
quadras do lugar onde a viol�ncia havia sido deflagrada, no cruzamento da Florence
com a Normandie, onde pessoas foram arrancadas de seus carros e picapes e
espancadas enquanto o mundo assistia � dist�ncia.

O membro da Guarda com a lanterna come�ou a andar na frente da viatura, mostrando o


caminho. Dez metros adiante, o homem parou e ergueu um punho fechado, como se eles
fossem um pelot�o de reconhecimento atr�s de linhas inimigas. Era hora de descer.
Edgar bateu no bra�o de Bosch com as costas da m�o.

� N�o se esque�a de manter dist�ncia, Harry. Pelo menos uns dois metros, sempre.

Era uma piada, para aliviar um pouco a situa��o. Dos quatro ali no carro, apenas
Bosch era branco. Provavelmente seria o primeiro alvo de um franco-atirador. Ou de
qualquer delinquente armado, ali�s.

� Pode deixar � disse Bosch.

Edgar bateu em seu bra�o outra vez.

� E coloque o chap�u.

Bosch abaixou-se e pegou o capacete de choque branco que haviam recebido na central
no momento da chamada. A ordem era para us�-lo durante todo o tempo em que
estivessem em servi�o. Na opini�o dele, o pl�stico branco brilhante fazia deles
alvos perfeitos mais do que qualquer outra coisa.

Ele e Edgar tiveram de esperar at� que Robleto e Delwyn descessem e abrissem as
portas traseiras da viatura. Bosch ent�o saiu para o ar da noite. Relutante, p�s o
capacete, mas sem afivelar a correia embaixo do queixo. Queria fumar, mas o tempo
era crucial e s� lhe restava um cigarro no ma�o que carregava no bolso esquerdo da
camisa do uniforme. Era melhor conserv�-lo, j� que ele n�o fazia ideia de quando ou
onde teria a chance de se reabastecer.

Bosch olhou em volta. N�o viu nenhum corpo. O beco estava cheio de entulho, velho e
novo. Eletrodom�sticos usados, aparentemente sem condi��es para revenda, haviam
sido empilhados contra a parede lateral da Used, Not Abused. Havia lixo por todo
lado e parte do beiral do telhado tinha desabado devido ao inc�ndio.

� Onde ela est�? � perguntou Bosch.


� Ali � disse o soldado. � Encostada na parede.

O beco era iluminado apenas pelos far�is da viatura e pela lanterna do soldado. Os
eletrodom�sticos e outros entulhos projetavam sombras na parede e no ch�o. Bosch
acendeu sua lanterna Maglite e mirou o feixe de luz na dire��o indicada pelo
soldado. A parede da loja de eletrodom�sticos estava coberta de picha��es de
gangues. Palavr�es, nomes de integrantes mortos, amea�as. Era um quadro de avisos
para a fac��o local dos Crips, os Rolling 60s.

O detetive deu tr�s passos atr�s do soldado e ent�o a viu. Uma mulher pequena ca�da
de lado junto � parede. Havia ficado oculta na sombra lan�ada por uma m�quina de
lavar enferrujada.

Antes de se aproximar mais, Bosch passou o feixe de luz pelo ch�o. O beco um dia
havia sido pavimentado, mas agora n�o passava de concreto quebrado, pedregulhos e
sujeira. Ele n�o viu pegadas nem ind�cio de sangue. Aproximou-se devagar e se
agachou. Apoiou no ombro o cano pesado da lanterna de seis pilhas � medida que
percorria o corpo com o feixe de luz. Com base em sua longa experi�ncia em examinar
cad�veres, achou que a mulher havia sido morta pelo menos entre doze e vinte e
quatro horas antes. Os joelhos estavam bem dobrados e ele sabia que podia ser
resultado do rigor mortis ou sinal de que a v�tima estivera ajoelhada momentos
antes de morrer. A pele exposta nos bra�os e no pesco�o estava acinzentada, e
escura onde o sangue havia coagulado. As m�os estavam quase negras, e o cheiro de
putrefa��o come�ava a inundar o ar.

O rosto da mulher estava quase todo encoberto pelos longos cabelos loiros. O sangue
seco era vis�vel nos fios da parte de tr�s da cabe�a e formava uma crosta na mecha
espessa que lhe ocultava o rosto. Bosch subiu o feixe de luz pela parede acima do
corpo e viu um padr�o de sangue respingado e escorrido que indicava que ela havia
sido morta no local, e n�o simplesmente deixada ali.

O detetive tirou uma caneta do bolso e se curvou para a frente, usando-a para
afastar os cabelos do rosto da v�tima. Havia um pontilhado de res�duo de p�lvora em
torno da �rbita ocular direita e um ferimento de penetra��o da bala que tinha
explodido o globo ocular. A mulher fora baleada a apenas alguns cent�metros de
dist�ncia. De frente, � queima-roupa. Bosch voltou a guardar a caneta no bolso e se
curvou mais um pouco, iluminando atr�s da cabe�a dela, a parte inferior. O
ferimento de sa�da, grande e denteado, era vis�vel. A morte, sem d�vida, havia sido
instant�nea.

� Puta que pariu, ela � branca?

Era Edgar. Ele havia se aproximado por tr�s de Bosch e estava olhando por cima do
ombro do parceiro, como um �rbitro de beisebol pairando acima do apanhador.

� Pelo jeito, � � disse Bosch.

Ele moveu o feixe de luz pelo corpo da v�tima.

� Que merda uma garota branca est� fazendo aqui?

Bosch n�o respondeu. Havia notado alguma coisa oculta embaixo do bra�o direito. P�s
a lanterna no ch�o para cal�ar um par de luvas.

� Ilumine o peito dela � pediu a Edgar.

Com as m�os enluvadas, Bosch voltou a se curvar sobre o corpo. A v�tima estava
virada sobre o lado esquerdo, o bra�o direito estendido no peito e ocultando algo
preso por um cord�o ao pesco�o. Bosch puxou com cuidado.

Era um crach� de imprensa, laranja brilhante, fornecido pelo LAPD. �Bosch tinha
visto muitos como aquele ao longo dos anos. Parecia novo. A plastifica��o ainda
estava transparente e sem riscos. Trazia a foto de identifica��o de uma mulher de
cabelos loiros. Abaixo da foto, lia-se seu nome e o �rg�o de imprensa para o qual
trabalhava.

Anneke Jespersen
Berlingske Tidende

� � da imprensa estrangeira � disse Bosch. � Anneke Jespersen.

� De que lugar? � perguntou Edgar.

� Sei l�. Alemanha? Aqui diz Berlim... Berlim-alguma-coisa. N�o sei como se
pronuncia.

� Por que iam mandar algu�m vir l� da Alemanha s� por causa disso aqui? Ser� que
eles n�o t�m nada com que se preocupar por l�?

� N�o tenho certeza de que ela � da Alemanha. N�o d� para saber.

Bosch se desligou do que Edgar estava dizendo e examinou a foto no crach� de


imprensa. A mulher retratada era atraente at� na foto de identifica��o. Sem sorrir,
sem maquiagem, s�ria e profissional, o cabelo atr�s da orelha, a pele t�o branca
que era quase transl�cida. Havia um ar indiferente em seu olhar. Como o de tiras e
soldados que Bosch conhecera, que j� tinham visto coisas demais muito cedo na vida.

Bosch virou o crach� para olhar o verso. Parecia leg�timo, em sua opini�o. Ele
sabia que crach�s de imprensa eram atualizados todo ano e que um adesivo de
autentica��o era necess�rio para que qualquer jornalista assistisse �s coletivas do
departamento ou recebesse autoriza��o de acesso a cenas de crime. Aquele crach�
tinha um adesivo de 1992. Significava que a v�tima o havia recebido em algum
momento nos �ltimos cento e vinte dias, mas, notando as condi��es impec�veis do
material, Bosch acreditava que fizesse pouco tempo.

Harry voltou a examinar o corpo. A v�tima usava cal�a jeans e colete por cima da
camisa branca. Era um colete profissional, com bolsos grandes. Por isso Bosch
deduziu que a mulher provavelmente era fot�grafa, mas n�o havia nenhuma c�mera com
ela nem nas proximidades. Seu equipamento havia sido levado, o que talvez tivesse
sido o motivo do assassinato. A maioria dos fot�grafos de jornais que ele havia
conhecido portava in�meras c�meras e outros equipamentos de alta qualidade.

Harry levou a m�o ao colete e abriu um dos bolsos do peito. Normalmente, era o tipo
de coisa que pediria ao investigador do m�dico-legista para fazer, uma vez que o
corpo era da al�ada do Gabinete M�dico-Legal do Condado. Bosch, por�m, n�o sabia se
uma equipe do legista apareceria na cena do crime e n�o pretendia esperar para
descobrir.

O bolso continha quatro tubinhos pretos de filme fotogr�fico. Ele n�o sabia se eram
rolos utilizados ou n�o. Voltou a abotoar o bolso e, ao faz�-lo, sentiu uma
superf�cie dura debaixo dele. Sabia que o rigor mortis vinha e passava em um dia,
deixando o corpo macio e male�vel. Abriu o colete e bateu com o punho no peito da
mulher. Era uma superf�cie dura, e o som confirmou isso. A v�tima estava usando um
colete � prova de balas.

� Ei, d� s� uma olhada na lista � disse Edgar.


Bosch ergueu o rosto. A lanterna de Edgar agora apontava para a parede sobre o
corpo. A picha��o logo acima da v�tima era uma contagem 187, o n�mero para
homic�dio no C�digo Penal da Calif�rnia e g�ria gangsta para hit list, com os nomes
de v�rios integrantes eliminados na guerra das ruas. Ken Dog, G-Dog, OG Nasty,
Neckbone e assim por diante. A cena do crime ficava em territ�rio dos Rolling 60s.
Os 60s eram uma subse��o da gigantesca gangue dos Crips. Viviam em guerra
permanente com os vizinhos da 7-Trey, outra subse��o dos Crips.

A maioria do p�blico em geral pensava que as guerras de gangues que assolavam a


maior parte de South LA e faziam v�timas sete noites por semana se resumiam a uma
batalha Bloods versus Crips pela supremacia e pelo controle das ruas. A realidade,
no entanto, era que as rivalidades entre as subse��es de uma mesma gangue estavam
entre as mais violentas da cidade e eram, em larga medida, respons�veis pela
contagem de corpos semanal. Os Rolling 60s e os 7-Trey figuravam no topo dessa
lista. Ambas as fac��es dos Crips atuavam sob o protocolo de �matar no local�, e a
contagem era rotineiramente registrada em picha��es pelo bairro. Uma lista de RIP,
rest in peace, era usada para homenagear os homies mortos na batalha sem fim,
enquanto a rela��o com os nomes sob a contagem 187 era uma hit list, um registro de
inimigos eliminados.

� Parece que o que a gente tem por aqui � a Branca de Neve e os sete Trey Crips �
brincou Edgar.

Bosch balan�ou a cabe�a, irritado. A cidade havia mergulhado no caos e ali, bem na
frente deles, estava o resultado � uma mulher encostada contra a parede e executada
�, e seu parceiro parecia incapaz de levar a coisa a s�rio.

Edgar deve ter lido a linguagem corporal de Bosch.

� Foi s� uma piada, Harry � disse ele rapidamente. � D� um tempo. Um pouco de humor
negro n�o faz mal a ningu�m.

� O.k. � disse Bosch. � Eu dou um tempo enquanto voc� vai at� o r�dio. Fala para
eles o que a gente encontrou aqui, explica bem direitinho que � uma jornalista
estrangeira e v� se mandam uma equipe completa para a gente. Se n�o der, pelo menos
um fot�grafo e um pouco de ilumina��o. Fala para eles que eu vou precisar de um
pouco mais de tempo e de alguma ajuda por aqui.

� Por qu�? Porque ela � branca?

Bosch levou um momento para responder. Foi irrespons�vel da parte de Edgar dizer
aquilo. Ele estava dando o troco por Bosch n�o ter reagido bem � piadinha sobre a
Branca de Neve.

� N�o, n�o � porque ela � branca � respondeu Bosch, sem se alterar. � � porque n�o
estava saqueando nada nem � de nenhuma gangue, e podem apostar que a m�dia vai cair
com tudo em cima de um caso que envolve algu�m da turma deles. O.k.? Est� bom assim
para voc�?

� Saquei.

� �timo.

Edgar voltou ao carro para usar o r�dio e Bosch se concentrou novamente na cena do
crime. A primeira coisa que fez foi delinear o per�metro. Postou v�rios soldados no
fim do beco de modo que criasse uma zona se estendendo at� mais de cinco metros de
cada lado do corpo. O terceiro e o quarto lados do quadrado eram a parede da loja
de eletrodom�sticos, de um lado, e a parede da loja de pneus, do outro.
Enquanto fazia a marca��o, Bosch notou que o beco passava por um quarteir�o
residencial que ficava logo atr�s do com�rcio da Crenshaw Boulevard. N�o havia a
menor homogeneidade na separa��o dos quintais cont�guos ao beco. Algumas casas
contavam com muros de concreto, ao passo que outras tinham cercas de madeira ou
alambrados.

Bosch sabia que, em um mundo ideal, ele daria uma busca em todos aqueles quintais e
pegaria o depoimento de todos os moradores, mas isso teria de ficar para mais
tarde, se � que seria feito. Sua aten��o naquele momento deveria permanecer focada
na cena do crime a sua frente. Se tivesse chance de interrogar a vizinhan�a,
poderia se considerar com sorte.

Bosch notou que Robleto e Delwyn haviam se posicionado com suas escopetas na
entrada do beco. Estavam pr�ximos e conversando, provavelmente reclamando de alguma
coisa. Como se dizia na �poca do Vietn�, aquilo era como uma promo��o �pague um,
leve dois� para um franco-atirador.

Havia oito soldados postados no beco, no per�metro interno. Bosch notou que um
grupo de curiosos come�ava a se juntar no fim da ruela. Ele acenou para o soldado
que havia conduzido a viatura at� a cena.

� Qual � seu nome, soldado?

� Drummond, mas todo mundo me chama de Drummer.

� O.k., Drummer, sou o detetive Bosch. Me diga: quem a encontrou?

� O corpo? Foi o Dowler. Ele entrou aqui para mijar e viu a mulher. Disse que
primeiro sentiu o cheiro. Ele reconheceu o cheiro.

� Onde est� o Dowler agora?

� Acho que guardando a barricada sul.

� Preciso falar com ele. Pode ir busc�-lo?

� Sim, senhor.

Drummond fez men��o de se virar para a entrada do beco.

� Espera a�, Drummer, ainda n�o terminei.

Drummond se virou de volta.

� Quando voc� foi mobilizado para este local?

� A gente est� aqui desde as seis da noite de ontem, senhor.

� Ent�o voc�s t�m o controle da �rea desde esse hor�rio? Este beco?

� N�o exatamente, senhor. A gente come�ou na Crenshaw com a Florence, ontem �


noite, e se deslocou na dire��o leste pela Florence e norte pela Crenshaw. Est�
sendo quadra por quadra.

� Ent�o quando foi que chegaram a este beco?

� N�o tenho certeza. Acho que a gente cobriu quando amanheceu, hoje.

� E os saques e inc�ndios na �rea ao redor, tudo isso j� tinha terminado?


� Sim, senhor, aconteceu na primeira noite, pelo que fiquei sabendo.

� O.k., Drummer, s� mais uma coisa. A gente precisa de mais luz aqui. Ser� que d�
para voc� voltar com um daqueles carros de voc�s, com toda aquela ilumina��o na
capota?

� O nome � Humvee, senhor.

� Sei; bom, volta com um aqui naquela ponta do beco. Passa por aquele pessoal e
entra, depois aponta as luzes bem para a minha cena do crime. Pode ser?

� Entendido, senhor.

Bosch apontou para o lado oposto de onde estava a radiopatrulha.

� �timo. Quero iluminar isso aqui de dois lados, o.k.? Provavelmente � o melhor que
a gente vai poder fazer.

� Certo, senhor.

Ele come�ou a se afastar com um passo leve.

� Ei, Drummer.

Drummond virou-se mais uma vez e voltou.

� Sim, senhor.

Bosch sussurrou:

� Todos os seus homens est�o olhando o que eu estou fazendo. Ser� que n�o era
melhor eles vigiarem o per�metro?

Drummond recuou um passo e girou o dedo acima da cabe�a.

� Ei! Voc�s a�, meia-volta. A gente tem um trabalho para fazer aqui. Todo mundo de
olho.

Bosch apontou para o fim do beco, na dire��o do ajuntamento de curiosos.

� E � para manter aquele pessoal afastado.

Os soldados da Guarda Nacional fizeram como ordenado e Drummond deixou o beco para
se comunicar pelo r�dio com Dowler e trazer o Humvee.

O pager de Bosch bipou em sua cintura. Ele levou a m�o ao cinto e tirou o aparelho
do estojo pl�stico. O n�mero na tela era da central, e Bosch viu que ele e Edgar
estavam prestes a receber uma nova chamada. Nem bem haviam come�ado ali e j� seriam
deslocados. Ele n�o queria isso. Guardou o pager de volta no cinto.

Bosch se aproximou da primeira cerca, que come�ava nos fundos da loja de


eletrodom�sticos. Era uma barreira feita de ripas de madeira, alta demais para
algu�m olhar do outro lado. Notou, por�m, que havia sido pintada havia pouco. N�o
tinha picha��es, nem mesmo no lado que dava para o beco. Ele reparou nisso porque
significava que do outro lado daquela cerca havia um morador que se preocupava em
cobrir as picha��es. Talvez fosse o tipo de pessoa vigilante, e podia ter escutado
ou at� visto algo.
Dali ele atravessou o beco e agachou no canto oposto � cena do crime, como um
boxeador no ringue � espera de soar o gongo. Come�ou a passar a luz da lanterna
pelo concreto quebrado e pelos entulhos no ch�o do beco. Em �ngulo obl�quo, o feixe
de luz refratou na infinidade de superf�cies, proporcionando-lhe uma vis�o �nica.
Logo a luz refletiu em algo brilhante e Bosch focou a lanterna ali. Foi at� o lugar
e encontrou um cartucho de bala usado, ca�do no ch�o.

Ficou de quatro para olhar o cartucho de perto sem toc�-lo. Aproximou o feixe da
lanterna e viu que era uma c�psula de 9 mm com a familiar marca da Remington
estampada na base achatada. Havia um pequeno amassado no metal, deixado pelo
percussor na escorva. Bosch tamb�m notou que o cartucho estava ca�do sobre o
cascalho. Ningu�m havia pisado nem passado com o carro por cima, e Bosch presumia
que aquele fosse um beco bastante movimentado. Deduziu, assim, que a c�psula n�o
estava ali fazia muito tempo.

O detetive come�ava a procurar alguma coisa para marcar a localiza��o da c�psula


quando Edgar se aproximou. Ele trazia uma caixa de ferramentas, e por isso Bosch
deduziu que n�o iam conseguir nenhuma ajuda.

� Harry, o que voc� encontrou?

� Remington, 9 mm. Parece recente.

� Bom, pelo menos voc� encontrou alguma coisa �til.

� Pode ser. Falou com a central?

Edgar p�s a caixa de ferramentas no ch�o. Era pesada. Continha o equipamento que
haviam juntado �s pressas no almoxarifado da Hollywood Station quando ficaram
sabendo que n�o poderiam contar com o apoio da per�cia quando fossem �s ruas.

� �, falei, mas negativo. Est� todo mundo ocupado com outras coisas. Estamos por
conta pr�pria aqui, meu irm�o.

� Nada de legista tamb�m?

� � isso a�. A Guarda Nacional est� trazendo um ve�culo para pegar o corpo. Um
transporte da tropa.

� Voc� s� pode estar de brincadeira comigo. V�o tirar a mulher daqui em uma porra
de caminh�o?

� N�o � s� isso; a gente j� est� com uma nova chamada. Torraram um sujeito. Os
bombeiros encontraram o cara em um restaurante de tacos no MLK.

� Puta que pariu, a gente acabou de chegar aqui.

� Sei; bom, a gente est� de partida outra vez, porque somos a viatura que est�
perto do MLK. Ent�o disseram que � para levantar acampamento e picar a mula.

� Certo. Olha, a gente ainda n�o encerrou por aqui. Longe disso.

� N�o tem nada que a gente possa fazer, Harry.

Bosch estava determinado.

� N�o vou embora ainda. Tem muita coisa para fazer aqui, e, se a gente deixar para
semana que vem ou sei l� o qu�, vai perder a cena do crime. N�o d� para aceitar
isso.
� A gente n�o tem escolha, parceiro. A gente n�o dita as regras.

� Isso � conversa.

� O.k., vamos fazer o seguinte. A gente fica uns quinze minutos. Bate umas fotos,
recolhe a c�psula, p�e o corpo no caminh�o e depois parte para a pr�xima. Na
segunda, ou sei l� quando isso terminar, j� n�o vai ser mais nosso caso. A gente
volta para a Hollywood depois que a poeira baixar e esse neg�cio continua aqui. Da�
vai ser caso para outro. Aqui � jurisdi��o da 77. Vai ser problema deles.

N�o interessava para Bosch o que viria depois, se o caso ia para os detetives da
77th Street Division ou n�o. O que importava era o que estava bem a sua frente. Uma
mulher chamada Anneke, de um lugar distante, estava morta, e ele queria saber quem
havia feito aquilo e por qu�.

� N�o interessa que n�o vai ser nosso caso. A quest�o n�o � essa.

� Harry, isso n�o tem sentido � disse Edgar. � N�o agora, n�o com todo esse caos em
volta da gente. Nada faz diferen�a nesse momento, cara. A cidade est� fora de
controle. Voc� n�o pode esp...

O s�bito estr�pito de uma arma autom�tica rasgou o ar. Edgar mergulhou no ch�o e
Bosch instintivamente se jogou na dire��o da parede da loja de eletrodom�sticos.
Seu capacete voou longe. Rajadas de tiros de v�rios soldados se seguiram, at� que
finalmente os disparos foram apaziguados por ordens.

� Cessar fogo! Cessar fogo! Cessar fogo!

Os tiros cessaram e Burstin, o sargento da barricada, veio correndo pelo beco.


Bosch viu Edgar se levantando devagar. Ele parecia ileso, mas ficou olhando para
Bosch com uma express�o esquisita.

� Quem abriu fogo? � berrou o sargento. � Quem disparou primeiro?

� Fui eu � disse um dos homens no beco. � Pensei ter visto uma arma nos telhados.

� Onde, soldado? Que telhado? Onde estava o atirador?

� Ali.

O soldado apontou para o telhado da loja de pneus.

� Merda! � berrou o sargento. � Ningu�m mandou atirar, caralho! Aquele telhado est�
limpo. N�o tem ningu�m l� em cima, s� a gente! Nossos caras!

� Desculpe, senhor. Eu vi o...

� Filho, estou pouco me fodendo para o que voc� viu. Se acertar um dos meus homens,
eu mesmo acabo com a sua ra�a.

� Certo, senhor. Desculpe, senhor.

Bosch se levantou. Seus ouvidos estavam zumbindo e os nervos, � flor da pele. O


barulho s�bito de armas autom�ticas abrindo fogo n�o era novidade para ele, mas j�
fazia quase vinte e cinco anos desde que constitu�ra uma parte rotineira de sua
vida. Ele foi at� o capacete, pegou-o do ch�o e voltou a coloc�-lo na cabe�a.

O sargento Burstin se aproximou.


� Podem continuar com o trabalho, detetives. Se precisarem de mim, estarei no
per�metro norte. Temos um ve�culo a caminho para buscar o corpo. Fui informado de
que � para providenciar uma equipe e escoltar sua viatura para outro local, com
outro corpo.

Ent�o ele deixou o beco.

� Jesus Cristo, d� para acreditar nisso!? � exclamou Edgar. � Parece a opera��o


Tempestade no Deserto ou sei l� o qu�. Vietn�. Que merda a gente est� fazendo aqui,
cara?

� Chega de conversa e vamos trabalhar � disse Bosch. � Voc� esbo�a a cena do crime
enquanto eu trabalho no corpo e bato as fotos. Vamos logo.

Bosch se agachou e abriu a caixa de ferramentas. Queria tirar uma foto da c�psula,
no lugar onde a havia encontrado antes de guard�-la no saco de evid�ncias. Edgar
n�o parava de falar. A adrenalina dos tiros n�o passava. Quando ficava
hiperexcitado, ele falava muito. �s vezes, at� demais.

� Harry, voc� viu o que fez quando aquele animal abriu fogo?

� Claro, eu me protegi, como todo mundo.

� N�o, Harry, voc� cobriu o corpo. Eu vi. Voc� protegeu a Branca de Neve a� como se
ela estivesse viva ou sei l� o qu�.

Bosch n�o respondeu. Ergueu a bandeja superior da caixa de ferramentas e pegou a


Polaroid. Notou que eles s� tinham mais dois rolos de filme. Dezesseis fotos, fora
o que tivesse sobrado na c�mera. Quem sabe, vinte fotos no total, e tinham a cena
do crime ali e mais uma esperando no MLK. N�o era suficiente. Sua frustra��o estava
chegando ao limite.

� Por que voc� fez isso, Harry? � insistiu Edgar.

Bosch finalmente perdeu a paci�ncia e gritou com o parceiro:

� Sei l�! O.k.? Sei l�. Ent�o vamos trabalhar logo e ver se a gente faz alguma
coisa por ela, da� quem sabe algum dia algu�m vai conseguir tocar a investiga��o.

Sua explos�o havia chamado a aten��o da maioria dos soldados no beco. O homem que
iniciara o tiroteio um pouco antes olhou direto para ele, feliz por passar adiante
o bast�o da aten��o indesejada.

� O.k., Harry � disse Edgar calmamente. � Vamos voltar ao trabalho. A gente faz o
que der. Quinze minutos e depois a gente parte para a pr�xima.

Bosch balan�ou a cabe�a enquanto olhava para a mulher morta. Quinze minutos,
pensou. Resignou-se. Sabia que n�o havia esperan�a para o caso antes mesmo de
come�ar.

� Desculpe � sussurrou ele.

1
Eles o fizeram esperar. A explica��o era que Coleman estava comendo e, se o
tirassem de l�, isso criaria um problema, porque depois do interrogat�rio teriam de
recoloc�-lo no segundo bloco para fazer a refei��o, onde talvez tivesse inimigos
que os guardas n�o conheciam. Algu�m poderia tentar alguma coisa contra ele, e os
guardas n�o teriam como reagir a tempo. N�o queriam que isso acontecesse, ent�o
disseram a Bosch para relaxar por quarenta minutos enquanto Coleman terminava seu
fil� � Salisbury com vagem, sentado a uma mesa de piquenique no p�tio D, no
conforto e seguran�a da multid�o. Todos os Rolling 60s em San Quentin
compartilhavam a comida e os blocos de recrea��o.

Bosch passou o tempo analisando os acess�rios de que dispunha e ensaiando sua


encena��o. Tudo dependia dele. Nenhum parceiro para ajudar. Estava por conta
pr�pria. Os cortes de despesas de viagem no or�amento do departamento haviam
transformado quase todas as visitas a pris�es em miss�es solo.

O detetive tinha tomado o primeiro voo naquela manh� e n�o pensara a respeito do
hor�rio de chegada. A espera n�o faria diferen�a, no fim das contas. O voo de volta
era somente �s seis da tarde, e o encontro com Rufus Coleman provavelmente n�o
demoraria tanto tempo assim. Para Coleman, era aceitar ou recusar a oferta. De um
jeito ou de outro, Bosch n�o perderia muito tempo com ele.

A sala de interrogat�rio era um cub�culo de metal dividido por uma mesa chumbada no
ch�o. Bosch se sentou de um lado, de costas para uma porta. Do outro lado da mesa
havia um espa�o de igual tamanho com uma porta id�ntica. Era por ali que trariam
Coleman, Bosch sabia.

Ele estava trabalhando em um assassinato ocorrido vinte anos antes; �Anneke


Jespersen, fot�grafa e jornalista morta nos tumultos de 1992. Na �poca, Harry havia
trabalhado no caso e na cena do crime por menos de uma hora, antes de ser deslocado
para outros homic�dios em uma noite de viol�ncia descontrolada que o levara a
passar incessantemente de caso em caso.

Depois do t�rmino dos dist�rbios, o departamento formou a For�a-Tarefa de Crimes


dos Dist�rbios e a investiga��o do assassinato de Anneke ficou nas m�os deles. O
caso nunca foi resolvido, e, depois de dez anos classificado como aberto e ativo,
os documentos da investiga��o e a pouca evid�ncia que havia sido coletada foram
encaixotados e guardados sem alarde nos arquivos. Foi somente quando se aproximavam
do vig�simo anivers�rio dos dist�rbios que o midi�tico chefe de pol�cia enviou uma
diretiva ao tenente encarregado da Unidade de Abertos/N�o Resolvidos ordenando um
novo exame em todos os homic�dios n�o resolvidos ocorridos durante as revoltas de
1992. O chefe queria estar preparado quando a imprensa come�asse a fazer perguntas
sobre casos que tinham vinte anos de idade. O departamento podia ter sido pego
desprevenido em 1992, mas isso n�o voltaria a acontecer em 2012. O chefe queria
poder dizer que todos os homic�dios n�o resolvidos dos dist�rbios continuavam sob
investiga��o ativa.

Bosch pediu especificamente o caso Anneke Jespersen, que, vinte anos depois, voltou
para suas m�os. N�o sem algum receio. Bosch sabia que a maioria dos casos era
resolvida nas primeiras quarenta e oito horas e que, depois disso, as chances de se
descobrir algo ca�am drasticamente. Aquele caso em quest�o nem sequer havia
recebido aten��o por uma hora inteira das quarenta e oito. Por causa das
circunst�ncias, fora negligenciado, e Bosch sempre havia se sentido culpado por
isso, como se tivesse abandonado Anneke Jespersen. Nenhum detetive de homic�dio
gostava de deixar para tr�s um crime n�o resolvido, mas, naquela situa��o, Bosch
n�o tivera escolha. O caso fora tirado de suas m�os. Seria f�cil para ele jogar a
culpa nos investigadores que o sucederam, mas Bosch se inclu�a entre os
respons�veis. A investiga��o come�ou com ele na cena do crime, e n�o conseguia
deixar de pensar que, por mais breve que tivesse sido sua presen�a no local, talvez
algo lhe tivesse escapado.
Agora, vinte anos depois, teria uma nova chance, mas seria um tremendo tiro no
escuro. Ele acreditava que todo caso tinha sua caixa-preta. Alguma evid�ncia,
algu�m, algum encaixe dos fatos capaz de lan�ar um pouco de luz e ajudar a explicar
o que acontecera e por qu�. Com Anneke Jespersen, no entanto, n�o havia caixa-
preta. Apenas um par de caixas de papel�o emboloradas tiradas dos arquivos, que lhe
renderam pouca orienta��o ou esperan�a. As caixas inclu�am as roupas da v�tima e o
colete � prova de balas, seu passaporte e outros itens pessoais, bem como uma
mochila e o equipamento fotogr�fico recuperado no quarto de hotel dela, depois das
revoltas. Havia tamb�m uma solit�ria c�psula de 9 mm encontrada na cena do crime e
a fina pasta da investiga��o preparada pela For�a-Tarefa de Crimes dos Dist�rbios.
O chamado inqu�rito de homic�dio.

Aquele inqu�rito de homic�dio era, na maior parte, um registro da inatividade da


FTCD em rela��o ao caso. A for�a-tarefa havia atuado por um ano e fora incumbida de
investigar centenas de crimes, incluindo dezenas de homic�dios. Ficara quase t�o
sobrecarregada de trabalho quanto investigadores como Bosch durante os tumultos nas
ruas.

A FTCD pregara cartazes em South LA anunciando um n�mero de telefone para


den�ncias, bem como recompensas para informa��es que levassem a pris�es e a
condena��es por crimes ligados aos dist�rbios. Cartazes diferentes exibiam
diferentes fotos de suspeitos, cenas de crime ou v�timas. Tr�s deles exibiam uma
foto de Anneke Jespersen e pediam qualquer informa��o sobre os lugares onde ela
havia estado e sobre o assassinato.

A unidade operou em grande parte com base no que obteve gra�as aos cartazes e a
outros programas de alcance p�blico, e foi atr�s dos casos sempre que a informa��o
era confi�vel. Mas nada s�lido surgiu sobre Jespersen, e assim a investiga��o nunca
deu em nada. O caso virou um beco sem sa�da. Mesmo a �nica evid�ncia encontrada na
cena do crime � a c�psula da bala � n�o era de grande utilidade sem uma arma para
compara��o.

Em seu exame dos relat�rios arquivados e dos pertences pessoais, Bosch descobriu
que a informa��o mais digna de nota colhida na primeira investiga��o tinha a ver
com a v�tima. Anneke tinha trinta e dois anos e era da Dinamarca, n�o da Alemanha,
como ele havia pensado por vinte anos. Trabalhava em um jornal de Copenhague
chamado Berlingske Tidende, no qual era fotojornalista, no sentido mais completo da
palavra. Ela escrevia as mat�rias e fazia as fotos. Tinha sido correspondente de
guerra, documentando os conflitos mundiais por meio de palavras e de imagens.

Chegara a Los Angeles na manh� seguinte ao in�cio dos tumultos. E na outra manh�
estava morta. Nas semanas que se seguiram, o Los Angeles Times publicou breves
perfis de todos os que morreram durante a revolta social. O artigo sobre Jespersen
citava seu editor e seu irm�o em Copenhague e retratava a jornalista como algu�m
que se arriscava e era sempre a primeira a se oferecer para incumb�ncias nas zonas
mais perigosas do mundo. Nos quatro anos que precederam sua morte, ela havia
coberto conflitos no Iraque, no Kuwait, no L�bano, no Senegal e em El Salvador.

O dist�rbio em Los Angeles dificilmente podia ser comparado a uma guerra ou a


qualquer outro conflito armado que Anneke cobrira, mas, segundo o Times, ela
estava, por acaso, viajando de f�rias pelos Estados Unidos quando a viol�ncia na
Cidade dos Anjos explodiu. Na mesma hora, ela ligou para a reda��o do BT, como o
jornal era mais conhecido em Copenhague, e deixou um recado com seu editor dizendo
que estava partindo de San Francisco a caminho de LA, mas foi encontrada morta
antes de ter enviado qualquer foto ou mat�ria para o jornal. Seu editor n�o voltou
a falar com ela depois de receber o recado.

Com a dissolu��o da FTCD, o caso Jespersen foi repassado ao esquadr�o de homic�dio


da 77th Street Division, em cuja jurisdi��o o crime ocorrera. Entregue a detetives
novatos com seu pr�prio ac�mulo de casos abertos, a �investiga��o foi engavetada.
As anota��es sobre a cronologia da investiga��o eram escassas e muito espa�adas e,
na maior parte, n�o passavam de um registro do interesse p�blico pelo caso. O LAPD
passou longe de dedicar algum entusiasmo ao caso, mas a fam�lia e os conhecidos de
Anneke na comunidade jornal�stica internacional jamais perderam a esperan�a. A
cronologia inclu�a registros das perguntas frequentes que eles faziam sobre o caso.
Elas figuraram nas p�ginas dos relat�rios at� a data em que as pastas do caso e os
objetos pessoais foram enviados para os arquivos. Depois disso, quem perguntasse
sobre Anneke Jespersen era ignorado, assim como estava sendo o caso sobre o qual
perguntavam.

Curiosamente, os pertences da v�tima nunca foram devolvidos � fam�lia. As caixas-


arquivos continham a mochila e os objetos pessoais que foram entregues � pol�cia
dias depois do assassinato, quando o gerente do Travelodge no Santa Monica
Boulevard comparou os nomes na rela��o de v�timas dos tumultos publicada no Times
com o registro de h�spedes. Haviam pensado que �Anneke Jespersen tinha dado calote
no hotel. Os pertences que ela deixara para tr�s foram guardados em um arm�rio para
dep�sito de objetos. Assim que o gerente descobriu que Jespersen n�o voltaria
porque estava morta, a mochila com seus pertences foi entregue � FTCD, que estava
operando em escrit�rios tempor�rios na Divis�o Central, no centro.

A mochila continha duas cal�as jeans, quatro camisas brancas de algod�o, algumas
roupas �ntimas e meias. Jespersen obviamente viajava apenas com o essencial,
levando pouca bagagem, como uma correspondente de guerra, at� quando sa�a de
f�rias. Ao que parecia, porque ia voltar direto para o campo de batalha depois de
sua estada nos Estados Unidos. Seu editor dissera ao Times que o jornal mandaria
Anneke da Am�rica direto para Sarajevo, na antiga �Iugosl�via, onde a guerra havia
eclodido apenas algumas semanas antes. Relatos de estupros em massa e limpeza
�tnica surgiam na m�dia e Anneke estava a caminho do foco central do conflito,
planejando partir na segunda-feira, depois do in�cio dos tumultos em Los Angeles.
Ela talvez tivesse considerado a r�pida parada em LA para fotografar os desordeiros
apenas um aquecimento para o que a aguardava na B�snia.

Nos bolsos da mochila havia tamb�m o passaporte dinamarqu�s de �Anneke, junto com
v�rias embalagens fechadas de filme 35 mm.

O passaporte da fotojornalista mostrava um carimbo do Servi�o de Imigra��o e


Naturaliza��o no Aeroporto Internacional John F. Kennedy, em Nova York, de seis
dias antes de sua morte. De acordo com os relat�rios investigativos e mat�rias de
jornal, estivera viajando sozinha e chegara a San Francisco quando os veredictos
foram divulgados em Los Angeles, dando in�cio � viol�ncia.

Nenhum relat�rio ou mat�ria de jornal explicava em que parte dos Estados Unidos
Anneke estivera durante os cinco dias anteriores aos tumultos. Aparentemente isso
n�o fora considerado importante para a investiga��o de sua morte.

O que parecia claro era que a irrup��o de viol�ncia em Los Angeles fora um poderoso
chamariz para Anneke, que na mesma hora fez um desvio em sua rota, pelo visto
dirigindo a noite toda para Los Angeles em um carro alugado no Aeroporto
Internacional de San Francisco. Na manh� de quinta, 30 de abril, apresentou seu
passaporte e credenciais de imprensa dinamarqueses no escrit�rio de m�dia do LAPD a
fim de conseguir um crach�.

Bosch havia passado a maior parte de 1969 e 1970 no Vietn�. Conhecera muitos
jornalistas e fot�grafos nos acampamentos da base e tamb�m nas zonas de guerra. Em
todos os lugares, presenciara um tipo incompar�vel de coragem. N�o a atitude
destemida de um soldado, mas uma cren�a quase ing�nua na capacidade de
sobreviv�ncia do ser humano. Era como se acreditassem que suas c�meras e crach�s de
imprensa eram escudos que os salvariam sob quaisquer circunst�ncias.

Ele conhecera bem um fot�grafo em particular. Seu nome era Hank Zinn e trabalhava
para a Associated Press. Certa vez, acompanhara Bosch em um t�nel em Cu Chi. Zinn
era o tipo de sujeito que nunca recusava uma oportunidade de entrar no territ�rio
inimigo e provar um pouco do que chamava de �vida real�. Ele morreu no in�cio de
1970, quando o Huey em que subira para ser transportado para o front foi abatido.
Uma de suas c�meras foi recuperada entre os escombros e algu�m na base revelou o
filme. As fotos mostravam que Zinn continuara a clicar mesmo enquanto o helic�ptero
pegava fogo e, depois, ca�a. Ningu�m sabia dizer se ele registrara corajosamente a
pr�pria morte ou se acreditara que teria �timas fotos para publicar quando voltasse
ao acampamento militar. No entanto, conhecendo Zinn como conhecia, Bosch acreditava
que ele se achava invenc�vel e que n�o via a queda do helic�ptero como o fim da
linha.

Quando assumiu o caso Jespersen, depois de tantos anos, Bosch ficou se perguntando
se Anneke havia sido como Zinn. Confiante em sua invencibilidade, confiante de que
sua c�mera e seu crach� de imprensa a manteriam ilesa em plena zona de guerra. N�o
havia d�vida de que se expusera ao perigo. Ele se perguntava qual teria sido o
�ltimo pensamento dela quando o assassino apontara a arma para seu rosto. Ser� que
era como Zinn? Havia tirado a foto dele?

Segundo uma lista fornecida por seu editor em Copenhague e guardada no arquivo de
investiga��o da FTCD, Jespersen andava com um par de c�meras Nikon 4 e uma
variedade de lentes. Claro que seu equipamento de trabalho fora levado e nunca mais
visto. Toda e qualquer evid�ncia fotogr�fica que pudesse haver em suas c�meras
tinham desaparecido havia muito tempo.

Os investigadores da FTCD revelaram o que tinha nos tubos de filme �encontrados nos
bolsos de seu colete. Algumas fotos em preto e branco de 20 x 25, junto com quatro
c�pias contato exibindo redu��es de todas as noventa e seis fotos, estavam no
inqu�rito de homic�dio, mas forneciam muito pouca coisa a t�tulo de evid�ncia ou de
pistas para a investiga��o. Eram simplesmente imagens da Guarda Nacional da
Calif�rnia se reunindo no Coliseum depois da chamada para cuidar do conflito em Los
Angeles. Outras fotos eram de soldados guardando barricadas em cruzamentos na zona
de dist�rbios. N�o havia fotos de atos violentos nem de inc�ndios nem saques,
embora houvesse v�rias imagens de soldados a postos diante de estabelecimentos que
tinham sido saqueados ou incendiados. As fotos foram aparentemente tiradas no dia
em que ela chegou, depois de obter seu crach� com o LAPD.

� parte seu valor hist�rico como documenta��o dos tumultos, as fotos foram
consideradas in�teis para a investiga��o de homic�dio em 1992, e, vinte anos
depois, Bosch n�o podia discordar dessa avalia��o.

A pasta da FTCD continha tamb�m um relat�rio de pertences datado de 11 de maio de


1992, detalhando o recolhimento do carro da Avis que Jespersen havia alugado no
Aeroporto Internacional de San Francisco. O ve�culo fora encontrado abandonado na
Crenshaw Boulevard, a sete quadras do beco onde o corpo havia sido deixado. Nos dez
dias que ficou ali, foi vandalizado e levaram tudo o que foi poss�vel do interior.
O relat�rio afirmava que o carro e seu conte�do, ou aus�ncia de conte�do, n�o
tinham valor investigativo.

No fim das contas, a �nica evid�ncia do caso encontrada por Bosch na primeira hora
da investiga��o permanecia como a maior esperan�a de uma solu��o. O cartucho vazio.
Ao longo dos �ltimos vinte anos, a tecnologia policial crescera � velocidade da
luz. Coisas nem sequer sonhadas na �poca agora eram rotineiras. Por toda a parte o
advento de aplica��es tecnol�gicas para a obten��o de evid�ncias e a solu��o de
crimes levara a novas investiga��es de antigos crimes n�o resolvidos. O
departamento de pol�cia de todo grande centro metropolitano tinha equipes
destacadas para investigar esses casos no arquivo morto. A utiliza��o de novas
tecnologias em casos antigos �s vezes era como pescar em um aqu�rio: as compara��es
de DNA e de impress�es digitais e a bal�stica muitas vezes levavam a processos
fulminantes contra culpados que acreditavam havia muito tempo ter escapado depois
do homic�dio.

Mas �s vezes era mais complicado.

Uma das primeiras medidas tomadas por Bosch ao reabrir o caso n�mero 9212-00346 foi
levar a c�psula da bala at� a Unidade de Armas de Fogo, para an�lise e perfil
criminal. Em virtude da quantidade de trabalho e do status n�o priorit�rio dos
pedidos de casos arquivados vindos da Unidade de Abertos/N�o Resolvidos, tr�s meses
se passaram at� que Bosch obtivesse um retorno. A resposta n�o constitu�a nenhuma
solu��o m�gica, nada capaz de solucionar o caso imediatamente, mas ao menos
forneceu para o detetive um caminho a seguir. Depois de esperar vinte anos para que
a justi�a fosse feita a Anneke Jespersen, n�o era nada mau.

O relat�rio da unidade rendeu a Bosch o nome de Rufus Coleman, quarenta e um anos,


leal membro da gangue Rolling 60s, dos Crips. No momento, cumpria pena por
homic�dio na Penitenci�ria Estadual da Calif�rnia, em San Quentin.

Era quase meio-dia quando a porta se abriu e Coleman apareceu, acompanhado por uma
dupla de guardas da pris�o. Ele foi algemado, com os bra�os �s costas, na cadeira
do outro lado da mesa � qual Bosch estava sentado. Os guardas avisaram que ficariam
observando e deixaram os dois a s�s, olhando um para a cara do outro.

� Voc� � policial, certo? � disse Coleman. � Sabe o que pode acontecer comigo por
me deixarem sozinho nesta sala com um cana, se um desses a� entregar o servi�o?

Bosch n�o respondeu. Examinava o homem � sua frente. Tinha visto as fotos de quando
ele havia sido fichado, mas elas s� mostravam o rosto. Ele sabia que o homem era
grande � um conhecido soldado dos Rolling 60s �, mas n�o t�o grande. Coleman tinha
um f�sico robusto, musculoso, o pesco�o mais grosso do que a cabe�a de Bosch,
incluindo as orelhas. Dezesseis anos de flex�es e abdominais e quaisquer outros
exerc�cios que fizesse em sua cela haviam resultado em m�sculos peitorais mais
proeminentes que seu queixo, e os b�ceps e tr�ceps pareciam capazes de funcionar
como um quebra-nozes. Nas fotos policiais, seus cabelos exibiam sempre um corte
meio quadrado. Agora sua cabe�a estava raspada com gilete e ele usara a superf�cie
como tela para o Senhor: em ambos os lados havia a tatuagem de uma cruz envolvida
em arame farpado, feita com nanquim azul de pris�o. Bosch se perguntou se aquilo
fazia parte da tentativa de convencer a comiss�o de condicional. Estou salvo. � o
que diz bem aqui no meu cr�nio.

� �, sou policial � disse Bosch finalmente. � De LA.

� Xerife ou Departamento de Pol�cia?

� LAPD. Meu nome � Bosch. Rufus, esse vai ser o dia mais sortudo ou mais azarado da
sua vida. A boa not�cia � que voc� vai poder escolher. A maioria das pessoas nunca
tem a chance de escolher entre sorte ou azar. Uma das duas coisas acaba
acontecendo, s� isso. � o destino. Mas hoje voc� tem escolha, Rufus. Pode tomar seu
destino nas m�os. Agora mesmo.

� Ah, �, como � isso? Voc� � o cara que traz a sorte no bolso?

Bosch fez que sim.


� Hoje, sou.

Bosch havia deixado uma pasta na mesa antes que Coleman fosse trazido. Ele a abriu
e tirou duas cartas. Deixou o envelope, endere�ado e j� carimbado, dentro da pasta,
distante o suficiente apenas para Coleman n�o conseguir ler.

� Ent�o, ouvi dizer que na semana que vem voc� vai fazer a segunda tentativa com a
condicional � falou Bosch.

� Isso mesmo � disse Coleman, com um leve tom de curiosidade e preocupa��o na voz.

� Bem, n�o sei se voc� sabe como funciona, mas a mesma dupla de integrantes da
comiss�o que esteve na primeira audi�ncia, h� dois anos, volta para a segunda.
Ent�o voc� tem pela frente dois caras que j� rejeitaram o pedido� da primeira vez.
Isso significa que vai precisar de ajuda, Rufus.

� Eu j� tenho o Senhor do meu lado.

Coleman se curvou para a frente e virou a cabe�a de um lado para o outro, de modo
que Bosch pudesse dar uma boa olhada nas cruzes tatuadas. Elas lembraram a Harry o
s�mbolo do time na lateral de um capacete de futebol.

� Acho que voc� vai precisar de mais do que essas tatuagens, se quer saber.

� S� que eu n�o quero saber porra nenhuma, cana. N�o preciso da sua ajuda. Tenho
minhas cartas todas prontas, e o capel�o do bloco D, e o meu bom comportamento.
Tenho at� uma carta de perd�o da fam�lia Regis.

Walter Regis era o nome do sujeito que Coleman havia assassinado a sangue-frio.

� Mesmo? Quanto voc� pagou por ela?

� N�o paguei nada. Eu rezei e o Senhor me atendeu. A fam�lia me conhece e sabe como
sou agora. Eles perdoaram meus pecados, e o Senhor tamb�m.

Bosch balan�ou a cabe�a e baixou os olhos para as cartas � sua frente por um bom
tempo antes de continuar:

� Tudo bem, ent�o voc� est� com tudo arranjado. Tem sua carta e tem o Senhor. Pode
ser que n�o me queira trabalhando a seu favor, Rufus, mas com certeza n�o vai me
querer trabalhando contra. A quest�o � essa. N�o vai querer uma coisa dessas.

� Ent�o desembucha logo. Qual � a jogada?

Bosch concordou com a cabe�a. Agora estavam no caminho certo. Ele ergueu o
envelope.

� Est� vendo este envelope? Est� endere�ado � comiss�o de condicional em Sacramento


e tem seu n�mero de detento aqui no canto, e est� carimbado e pronto para ser
enviado.

Bosch botou o envelope na mesa e pegou as cartas, uma em cada m�o, segurando-as
lado a lado para que Coleman examinasse e lesse.

� Vou p�r uma destas duas cartas neste envelope e deixar em uma caixa do correio
assim que eu sair daqui. Voc� decide qual das duas.

Coleman se curvou para a frente e Bosch escutou o barulho das algemas contra o
encosto da cadeira de metal. O homem era t�o grande que parecia estar usando
ombreiras de zagueiro de futebol americano sob o macac�o cinza de presidi�rio.

� Do que voc� est� falando, cana? N�o consigo ler essa merda.

Bosch se recostou na cadeira e virou as cartas de modo que Coleman pudesse l�-las.

� Bom, s�o cartas dirigidas � Comiss�o de Condicional. Uma fala s� a seu favor. Diz
que voc� est� arrependido dos crimes que cometeu e que tem cooperado comigo na
solu��o de um homic�dio cometido h� muito tempo. Ela termina...

� N�o estou cooperando com voc� em droga nenhuma, cara. N�o tenta enfiar a carapu�a
de dedo-duro em mim. Toma muito cuidado com o que voc� fala, filho da puta.

� A carta termina com uma recomenda��o minha de que voc� receba a condicional.

Bosch p�s a carta na mesa e voltou sua aten��o para a outra.

� Agora, esta segunda aqui n�o � muito boa para o seu lado. Ela n�o fala nada sobre
arrependimento. Diz que voc� se recusou a cooperar em uma investiga��o de homic�dio
sobre o qual voc� tem informa��es importantes. E, por �ltimo, afirma que a Unidade
de Intelig�ncia sobre Gangues, do LAPD, conseguiu umas informa��es de que os
Rolling 60s s� est�o esperando voc� sair da cadeia para usar outra vez seu talento
para apagar os...

� Isso a� que voc� est� falando � um monte de merda! � tudo mentira! Voc� n�o pode
mandar essa merda de carta!

Bosch pousou a carta na mesa com a maior calma e come�ou a dobr�-la para enfiar no
envelope. Olhou impass�vel para Coleman.

� Voc� acha que pode ficar a� e me dizer o que eu posso e o que eu n�o posso fazer?
Sem chance, n�o � assim que a coisa funciona, Rufus. Me d� o que eu quero que eu
dou o que voc� quer. � assim que funciona.

Bosch passou o dedo pelo vinco da carta e ent�o come�ou a enfi�-la no envelope.

� Que homic�dio � esse de que voc� est� falando?

O detetive ergueu o rosto. Era a primeira deixa. Levou a m�o ao bolso interno do
palet� e tirou a foto de Jespersen que havia copiado do crach� de imprensa. Ergueu-
a para que Coleman visse.

� Uma garota branca? N�o sei nada sobre o assassinato de uma garota branca.

� N�o falei que sabia.

� Ent�o que caralho a gente est� fazendo aqui? Quando foi que meteram chumbo nela?

� Primeiro de maio de 1992.

Coleman fez as contas, balan�ou a cabe�a e sorriu como se estivesse lidando com um
idiota.

� Voc� pegou o cara errado. Em 1992 eu estava na Corcoran cumprindo cinco anos. E
agora, como � que fica, senhor detetive?

� Sei exatamente onde voc� estava em 1992. Acha que eu viria at� aqui se n�o
soubesse tudo da sua vida?
� S� sei que eu n�o tenho nada a ver com o assassinato dessa garota branca.

Bosch balan�ou a cabe�a, como se dissesse que aquela n�o era a quest�o.

� Deixa eu explicar para voc�, Rufus, porque tem mais uma pessoa que eu quero ver
aqui e depois tenho um avi�o para pegar. Est� me escutando?

� Estou. Anda logo com essa merda.

Bosch segurou a foto no alto outra vez.

� Ent�o, a gente est� falando de vinte anos atr�s. A noite entre 30 de abril e 1�
de maio de 1992. A segunda noite dos tumultos em LA. Anneke Jespersen, de
Copenhague, est� circulando pela Crenshaw com suas c�meras. Est� tirando umas fotos
para o jornal dela l� na Dinamarca.

� Que merda ela est� fazendo num lugar desses? Ali n�o era lugar para ela.

� N�o vou discutir isso, Rufus. Mas ela estava l�, e algu�m encostou a mulher na
parede em um beco e mandou uma bala direto no olho dela.

� N�o fui eu, e n�o sei droga nenhuma sobre isso.

� Sei que n�o foi voc�. Voc� tem o �libi perfeito. Estava em cana. Posso continuar?

� Pode, cara, conta logo sua hist�ria.

� A pessoa que matou Anneke Jespersen usou uma Beretta. A gente recuperou a c�psula
na cena do crime. A c�psula mostrava as marcas caracter�sticas de uma Beretta
modelo 92.

Bosch observou Coleman para ver se ele percebia aonde aquilo estava indo.

� Est� entendendo agora, Rufus?

� Entendendo, estou, mas n�o sei de que porra voc� est� falando.

� A arma que matou Anneke Jespersen nunca foi encontrada, o caso n�o foi resolvido.
Da�, quatro anos depois, voc� acaba de sair de Corcoran e � preso de novo e acusado
pelo homic�dio do membro de uma gangue rival chamado Walter Regis, de dezenove
anos. Voc� meteu uma bala na cara dele quando ele estava sentado em uma boate na
Florence. A motiva��o alegada foi de que ele estava vendendo crack em uma esquina
que era dos 60s. Voc� foi condenado por esse crime com base em m�ltiplos
depoimentos de testemunhas oculares e em seus pr�prios depoimentos � pol�cia. Mas a
�nica evid�ncia que n�o conseguiram obter foi a arma que voc� usou, uma Beretta
modelo 92. A arma n�o foi encontrada. Est� entendendo onde quero chegar?

� Ainda n�o.

Coleman estava se fazendo de bobo. Bosch n�o se importava. O homem s� queria uma
coisa: sair da pris�o. Ele acabaria entendendo que Bosch poderia ajudar ou
atrapalhar suas chances.

� Certo, deixa eu continuar a hist�ria e voc� tenta acompanhar. Vou fazer o


poss�vel para simplificar para voc�.

Bosch fez uma pausa. Coleman n�o discordou.


� Bom, agora estamos em 1996. Voc� � condenado, pega quinze anos e vai para a
pris�o, como bom soldado dos Rolling 60s que �. Mais sete anos se passam e agora
estamos em 2003, e outro homic�dio acontece. Um traficante de rua da Grape Street
Crips chamado Eddie Vaughn � atacado e roubado quando est� no carro com uma latinha
e um baseado. Algu�m se aproxima pelo lado do passageiro e mete dois bala�os na
cabe�a dele e mais dois no corpo. Mas atirar dentro do carro daquele jeito foi
mancada. As c�psulas ejetadas pipocaram para todo lado. N�o deu tempo de recolher
todas. O atirador pegou s� duas e se mandou.

� O que isso tem a ver comigo, cara? Eu estava aqui quando isso aconteceu.

Bosch fez que sim enfaticamente.

� Tem raz�o, Rufus, voc� estava aqui. Mas, sabe, em 2003 eles tinham esse neg�cio
chamado Rede Nacional Integrada de Bal�stica. � um banco de dados informatizado
administrado pela Ag�ncia de �lcool, Tabaco e Armas de Fogo, a ATF, que acompanha o
rastro de balas e c�psulas recolhidas em cenas de crime e em v�timas de homic�dio.

� N�o me diga.

� A bal�stica hoje em dia, Rufus, � praticamente como deixar impress�o digital.


Eles ligaram aquelas c�psulas do carro de Eddie Vaughn � arma que voc� usou faz
sete anos para acabar com Walter Regis. A mesma arma usada em dois assassinatos por
dois criminosos diferentes.

� Essa merda a� � boa, senhor detetive.

� Claro que �, mas sei que n�o � novidade nenhuma para voc�. Sei que vieram aqui
conversar com voc� sobre o caso Vaughn. Os investigadores queriam saber para quem
voc� tinha passado a arma depois de matar o Regis. Eles queriam saber a mando de
quem nos Rolling 60s voc� havia feito aquela execu��o. Porque estavam achando que o
mesmo cara podia ter dado a ordem para matar o Vaughn.

� Acho que eu me lembro disso. Faz muito tempo. N�o falei merda nenhuma para eles
na �poca e n�o vou falar merda nenhuma agora.

� �, eu puxei o relat�rio. Voc� mandou os caras se foderem e voltarem para casa.


Sabe, naquele tempo voc� ainda era um soldado, todo macho e corajoso. Mas isso foi
h� nove anos e na �poca voc� n�o tinha nada a perder. A ideia de conseguir uma
condicional ainda nem passava pela sua cabe�a. Agora a hist�ria � diferente. Agora
a gente est� falando de tr�s homic�dios com a mesma arma. No come�o deste ano, eu
levei o cartucho vazio que a gente encontrou na cena de Jespersen em 1992 e mandei
comparar no banco de dados da ATF. Bateu com o de Regis e Vaughn. Tr�s homic�dios
ligados � mesma arma: uma Beretta modelo 92.

Bosch recostou na cadeira e esperou uma rea��o. Ele sabia que Coleman entendia
quais eram suas inten��es.

� N�o posso ajudar voc�, cara � disse Coleman. � Manda chamar os guardas para vir
me buscar.

� Tem certeza? Porque eu posso ajudar voc�. � Bosch ergueu o envelope. � Ou posso
prejudicar voc�.

Ele esperou.

� Se eu quiser, dou um jeito de deixarem voc� aqui mofando mais dez anos antes de
olharem para a sua cara e pensarem em uma condicional outra vez. Esse � o jogo que
voc� quer fazer?
Coleman fez que n�o com a cabe�a.

� Quanto tempo voc� acha que eu ia durar l� fora se ajudasse voc�, cara?

� N�o muito. Eu concordo com voc�. Mas ningu�m precisa ficar sabendo, Rufus. N�o
estou pedindo que voc� testemunhe no tribunal nem que me d� um depoimento por
escrito.

N�o ainda, pelo menos, pensou Bosch.

� S� quero um nome. A coisa vai ficar entre n�s, e ponto final. Quero o cara que
deu a ordem para a execu��o. O cara que deu a arma e mandou voc� apagar o Regis. O
cara para quem voc� devolveu a arma depois que fez o servi�o.

Coleman baixou os olhos para a mesa enquanto pensava. Bosch sabia que estava
levando os anos em considera��o. Mesmo o soldado mais forte tinha um limite.

� N�o � assim � disse ele, finalmente. � O mandante do acerto nunca fala com o
atirador. Tem os intermedi�rios, cara.

Bosch tivera uma reuni�o na Unidade de Intelig�ncia sobre Gangues antes de fazer a
viagem. Informaram-lhe que as hierarquias das antigas gangues na South Central eram
geralmente montadas como organiza��es paramilitares. Era uma pir�mide, e um soldado
de posto baixo como Coleman nunca teria sabido quem havia ordenado o assassinato de
Regis. Ent�o Bosch usara a pergunta como teste. Se Coleman entregasse o nome de
algu�m como o autor da ordem, ele saberia que o homem estava mentindo.

� Tudo bem � disse Bosch. � Entendo. Ent�o vamos simplificar. Vamos ficar s� na
arma. Quem deu a arma para voc� na noite em que matou Regis e para quem voc�
devolveu, depois?

Coleman balan�ou a cabe�a e manteve o olhar baixo. Ficou em sil�ncio, e Bosch


esperou. Aquele era o jogo. Por isso que fora at� ali.

� N�o aguento mais isso aqui � murmurou Coleman.

Bosch ficou em sil�ncio e tentou controlar a respira��o. Coleman estava prestes a


ceder.

� Eu tenho uma filha � disse ele. � Ela � praticamente uma mulher-feita e a gente
nunca se viu sem ser neste lugar. S� vi minha filha na pris�o, em nenhum outro
lugar.

Bosch assentiu.

� Isso n�o est� certo � disse o detetive. � Eu tamb�m tenho uma filha, e a gente
passou anos sem se ver.

Agora Bosch notava um brilho �mido nos olhos de Coleman. O soldado de gangue estava
esgotado pelos anos de carceragem, culpa e medo. Dezesseis anos cuidando da pr�pria
retaguarda. As camadas de m�sculo eram apenas o disfarce de um homem destru�do.

� Me d� o nome, Rufus � insistiu ele. � E eu mando a carta. Est� fechado. Mas se


voc� n�o me der o que eu quero, sabe que nunca vai sair vivo daqui. E sempre vai
ter um vidro entre voc� e sua filha.

Com os bra�os algemados �s costas, Coleman n�o podia fazer nada para limpar a
l�grima que escorria pela face esquerda. Ele curvou a cabe�a.
� ... hist�ria... � Bosch o escutou dizer.

Bosch esperou. Coleman n�o disse mais nada.

� Me conta � disse Bosch, por fim.

� Contar o qu�? � perguntou Coleman.

� A hist�ria. Me conta.

Coleman balan�ou a cabe�a.

� N�o, cara, hist�ria, n�o. Trumont Story. Chamam ele de Tru, T-R-U. Foi com ele
que eu peguei a arma para o servi�o, e devolvi depois na m�o dele.

Bosch assentiu. Tinha conseguido o que fora buscar.

� Mas tem uma coisa � disse Coleman.

� O que �?

� Tru Story morreu, cara. Pelo menos foi o que fiquei sabendo aqui.

Bosch j� havia se preparado para isso no caminho. Nas duas �ltimas d�cadas, a
contagem de corpos das gangues de South LA. estava na casa dos milhares. Ele sabia
que havia uma chance consider�vel de estar procurando por um homem morto. Sabia
tamb�m que o rastro n�o morria necessariamente com Tru Story.

� Vai mandar aquela carta mesmo assim? � perguntou Coleman.

Bosch ficou de p�. Havia terminado. O sujeito brutal diante dele era um assassino
frio e estava no lugar que merecia estar, mas Bosch havia feito um acordo com ele.

� Voc� j� deve ter pensado nisso um milh�o de vezes � disse Bosch. � O que vai
fazer depois que sair daqui e abra�ar sua filha?

Coleman respondeu sem hesitar:

� Volto para a guerra.

Ele esperou, sabendo que Bosch tiraria uma conclus�o precipitada.

� Mas minha arma vai ser a ora��o. Vou contar para todo mundo o que eu aprendi. O
que eu sei. A sociedade n�o vai ter problemas comigo. Vou continuar sendo um
soldado. S� que um soldado de Cristo.

Bosch assentiu. Ele sabia que muitos que deixavam aquele lugar tinham o mesmo plano
em mente. Entrar para o ex�rcito do Senhor. Poucos conseguiam. O sistema dependia
de fregueses voltando sempre. No fundo, sabia que Coleman provavelmente era um
desses.

� Ent�o eu mando a carta.

Pela manh�, Bosch foi ao South Bureau, na Broadway, para se encontrar com o
detetive Jordy Gant, da Unidade Especial de Combate a Gangues. Gant estava na sua
mesa, em uma liga��o, quando Bosch chegou, mas n�o parecia ser nada importante, e
ele desligou rapidamente.

� Como foram as coisas l� com o Rufus? � perguntou Gant.

O detetive sorriu, condescendente, como se esperasse que Bosch dissesse que a


viagem para San Quentin havia sido um fiasco.

� Bom, ele me deu um nome, mas tamb�m me disse que o cara est� morto, ent�o pode
ser que tenha me enrolado enquanto eu o enrolava.

� Qual � o nome?

� Trumont Story. J� ouviu falar?

Gant assentiu e voltou-se para uma pequena pilha de pastas no canto da mesa. Ao
lado havia uma caixa preta com a etiqueta �Rolling 60s � 1991-1994�. Bosch a
reconheceu como a caixa usada nos velhos tempos para guardar as fichas com os
interrogat�rios feitos no local. Isso foi antes de o departamento come�ar a usar
computadores para armazenar informa��es sobre os suspeitos.

� Quem diria � falou Gant. � Acontece que estou com a pasta do Tru Story bem aqui.

� �, quem diria � respondeu Bosch, pegando a pasta.

Ele a abriu diretamente na foto 20 x 25 de um homem morto, ca�do na cal�ada. Havia


um ferimento de entrada na t�mpora esquerda. No lugar do olho direito, um grande
ferimento de sa�da. Um pouco de sangue escorrera pelo concreto e j� estava
coagulado no momento em que a foto foi batida.

� Lindo � disse Bosch. � Parece que ele deixou algu�m chegar perto demais. Esse
caso continua aberto?

� Isso mesmo.

Harry folheou a pasta e verificou a data no boletim de ocorr�ncia. Trumont Story


morrera fazia quase tr�s anos. Harry fechou a pasta e olhou para Gant, que estava
recostado na cadeira com um sorriso de satisfa��o.

� Tru Story morreu em 2009 e por acaso voc� tem a pasta dele em cima da mesa?

� Negativo, eu puxei para voc�. Peguei mais duas tamb�m e achei at� que voc� ia
querer dar uma olhada em nossas fichas de 1992. Nunca se sabe, um nome a� talvez
signifique alguma coisa para voc�.

� Pode ser. Por que voc� puxou as pastas?

� Bom, depois que a gente conversou sobre seu caso e os positivos da ATF para os
outros dois, sabe como �: tr�s casos, uma arma, tr�s atiradores, diferentes,
comecei a...

� Na verdade, � um tiro no escuro, mas poderiam ser s� dois atiradores. O mesmo


cara que mata minha v�tima em 1992 volta e liquida o Vaughn em 2003.

Gant balan�ou a cabe�a.

� Pode ser, mas acho que n�o. � muito improv�vel. Ent�o eu estava pensando, s� para
considerar a possibilidade, tr�s atiradores diferentes, uma arma. Da� eu repassei
nossos casos dos Rolling 60s. Quer dizer, os casos em que eles se envolveram de um
lado ou do outro da situa��o. Como assassinos ou como v�timas. Puxei os casos que
podiam estar relacionados com essa arma e obtive tr�s nos quais houve mortes com
tiros em que nenhuma evid�ncia bal�stica foi recuperada. Dois foram execu��es da 7-
Trey e um voc� j� adivinhou, foi Tru Story.

Bosch continuava de p�. Puxou uma cadeira para se sentar.

� Posso dar uma olhada r�pida nas outras duas?

Gant lhe passou as pastas sobre a mesa e Bosch come�ou a examin�-las rapidamente.
N�o eram inqu�ritos. Eram arquivos de gangues e, desse modo, relatos abreviados e
boletins de ocorr�ncia sobre os assassinatos. Os inqu�ritos completos, com o
hist�rico do caso, ou inqu�ritos de homic�dio, estariam nas m�os dos investigadores
de homic�dio nomeados para os casos. Se quisesse mais informa��es, Bosch teria de
requisit�-las ou dar uma passada na mesa dos detetives para conferir.

� Coisa t�pica � disse Gant enquanto Bosch lia. � O cara vende na esquina errada ou
visita uma garota no bairro errado e fica marcado para morrer. O motivo de eu ter
inclu�do Tru Story a� foi que o mataram em um lugar e depois jogaram o corpo em
outro.

Bosch ergueu o rosto das pastas e olhou para Gant.

� E por que isso importa?

� Porque pode significar que foi um servi�o interno. A pr�pria turma dele. �
incomum ver um corpo removido em um assassinato envolvendo gangues. Sabe como �,
eles passam atirando dos carros ou se matam em emboscadas. Ningu�m tem o trabalho
de remover o corpo, a menos que haja um bom motivo. Um motivo como disfar�ar que
foi coisa interna. Largaram no territ�rio da 7-Treys, ent�o a teoria � que mataram
no pr�prio territ�rio e depois jogaram no territ�rio inimigo para fazer parecer que
ele transgrediu um limite.

Bosch refletiu sobre tudo aquilo. Gant deu de ombros.

� S� uma hip�tese de trabalho. O caso continua aberto.

� Deve ser mais do que s� uma hip�tese � disse Bosch. � O que levou voc� a ter esse
palpite? Est� trabalhando no caso?

� N�o sou da Homic�dios, sou da obten��o de informa��es, da Intelig�ncia. Fui


chamado e consultado. Mas isso faz tempo: tr�s anos. S� o que eu sei agora � que
esse caso continua aberto.

A Unidade Especial de Combate a Gangues era um destacamento subordinado ao LAPD que


lidava com as gangues urbanas. Contava com esquadr�es de homic�dio e detetives,
unidades de intelig�ncia e programas de integra��o com a comunidade.

� O.k., ent�o voc� foi consultado � disse Bosch. � Certo, o que ficou sabendo de
tr�s anos para c�?

� Bom, o Story subiu bem alto na pir�mide sobre a qual falei outro dia. A coisa ali
em cima pode ficar acirrada. Todo mundo quer estar no topo e depois, quando chega
l�, precisa cuidar da retaguarda o tempo inteiro, ficar em alerta m�ximo.

Gant gesticulou na dire��o das pastas que Bosch segurava.

� Voc� mesmo disse quando viu a foto. Ele deixou algu�m chegar perto demais. Pode
apostar que sim. Sabe quantos homic�dios de gangue envolvem tiro � queima-roupa?
Quase nenhum, a menos que seja tipo uma troca de tiros em uma boate ou algo assim.
Mas na maior parte do tempo esses caras n�o chegam perto, � impessoal. S� que dessa
vez, com o Tru Story, chegaram. Ent�o a teoria na �poca foi de que os pr�prios 60s
cuidaram disso. Algu�m perto do topo da pir�mide teve motivo para acreditar que Tru
Story tinha que ser eliminado e deu um jeito. Resumindo, pode ser a mesma arma que
voc� est� procurando. N�o tinha bala, e nenhum cartucho vazio foi recuperado, mas o
ferimento combinava com uma 9 mm, e agora que voc� tem Rufus Coleman pondo sua
Beretta modelo 92 na m�o do Tru Story parece at� melhor.

Bosch fez que sim. Fazia algum sentido.

� E o GED nunca descobriu do que se tratava?

Gant balan�ou a cabe�a.

� Negativo, nem chegaram perto. Voc� precisa entender uma coisa, Harry. A pir�mide
� mais vulner�vel � lei na parte de baixo. No n�vel das ruas. Tamb�m � onde ela �
mais vis�vel.

Ele estava dizendo que os esfor�os do GED eram em grande parte focados nos
traficantes e nos criminosos de rua. Se um homic�dio de gangue n�o fosse resolvido
em quarenta e oito horas, em breve haveria um novo para investigar. Era uma guerra
de atrito dos dois lados da linha.

� Certo � disse Bosch. � Vamos voltar para o assassinato de Walter Regis, aquele
que Rufus Coleman cometeu e pelo qual foi condenado em 1996. Coleman disse que Tru
Story lhe deu a arma e as instru��es. Ele executou o servi�o e depois devolveu a
arma. Coleman disse que n�o foi ideia do Story apagar o Regis, que ele tamb�m
cumpriu uma ordem. Ent�o, ser� que temos alguma pista que indique de quem isso
partiu? Quem foi o mandante, nos Rolling 60s, em 1996?

Gant balan�ou a cabe�a outra vez. Estava fazendo isso com frequ�ncia.

� Foi antes da minha �poca, Harry. Eu estava em uma radiopatrulha em Southeast. E,


para ser sincero com voc�, a gente era um pouco ing�nuo naqueles tempos. Foi quando
a gente lan�ou o CRASH para atacar o problema. Voc� se lembra do CRASH?

Bosch lembrava. A explos�o da popula��o gangsta e a consequente viol�ncia ocorreram


com a mesma velocidade da epidemia de crack na d�cada de 1980. O LAPD na South
Central estava sobrecarregado e reagiu com um programa chamado Comunidades Reunidas
Antissitua��es e Sujeitos Hostis. O programa tinha um acr�nimo engenhoso � crash,
que significa esmagar ou destruir �, e alguns diziam que passavam mais tempo
fazendo exatamente isso do que implementando o programa em si. O CRASH atacava os
n�veis inferiores da pir�mide. Atrapalhava os neg�cios das gangues nas ruas, mas
dificilmente �alcan�ava o topo. E n�o era de admirar. Os soldados de rua que
vendiam drogas e executavam as miss�es de retalia��o e intimida��o raramente tinham
algum conhecimento que fosse al�m do trabalho di�rio, e raramente abriam m�o disso.

Esses eram jovens cozidos no caldeir�o antipol�cia de South LA. Eram curtidos em um
caldo de racismo, drogas e indiferen�a social e na eros�o da fam�lia tradicional e
das estruturas de ensino, depois largados nas ruas, onde podiam faturar em um dia
mais do que suas m�es ganhavam no m�s todo. Eram encorajados a esse estilo de vida
em cada aparelho de som port�til e em cada est�reo de carro por mensagens de rap
que diziam �foda-se a pol�cia e todo o resto da sociedade�. Enfiar um gangbanger de
dezenove anos em uma salinha de interrogat�rio e faz�-lo entregar o pr�ximo na
hierarquia era t�o simples quanto abrir uma lata de ervilhas usando s� os dedos.
Ele n�o sabia quem era o pr�ximo na hierarquia e, se soubesse, n�o diria. A pris�o
e a cadeia eram extens�es da vida aceitas nas gangues, parte do processo de
amadurecimento, mais uma etapa na obten��o de suas patentes no crime. Cooperar n�o
tinha utilidade alguma. Trazia apenas desvantagem: a inimizade de sua fam�lia de
delinquentes, que sempre vinha acompanhada de uma senten�a de morte.

� Ent�o o que voc� est� dizendo � falou Bosch � � que n�o sabemos para quem Trumont
Story estava trabalhando na �poca ou onde ele obteve a arma que deu para Coleman
acabar com Regis.

� Resumindo, � isso mesmo. Exceto quanto � arma. Meu palpite � que o Tru sempre
teve aquela arma e passava para quem quisesse usar. Olha, a gente sabe muito mais
hoje do que sabia na �poca. Ent�o, pegando o conhecimento de hoje e aplicando no
que aconteceu naquela situa��o, funcionaria mais ou menos assim. A gente come�a com
um cara no topo ou perto do topo da pir�mide chamada gangue de rua Rolling 60s.
Esse cara � tipo um capit�o. Ele quer um sujeito chamado Walter �Wide Right� Regis
morto porque o cara andou vendendo onde n�o devia. Ent�o o capit�o vira para esse
seu sargento de confian�a chamado Trumont Story e sussurra no ouvido dele que quer
que deem um jeito no tal do Regis. Agora a bola est� com o Story, que precisa dar
um jeito de executar o servi�o, se pretende manter sua posi��o na organiza��o. Da�
ele procura um dos caras de confian�a em seu bando, Rufus Coleman, d� uma arma para
o homem e diz que o alvo � o Regis e que ele gosta de frequentar a boate tal.
Quando o Coleman sai para fazer o servi�o, Story procura arranjar um �libi, porque
ele � o dono daquela arma. S� uma precau��o extra caso ele e a arma um dia sejam
ligados. � assim que fazem hoje em dia, ent�o estou �dizendo que talvez fizessem
assim na �poca, s� que a gente n�o sabe exatamente.

Bosch assentiu. Estava come�ando a sacar a inutilidade de sua busca. Trumont Story
tinha morrido e com ele se foram as liga��es da arma. N�o estava, na verdade, mais
perto de saber quem matara Anneke Jespersen do que naquela noite, vinte anos antes,
quando olhou para o corpo e se desculpou. N�o havia chegado a lugar algum.

Gant notou sua decep��o.

� Desculpe, Harry.

� Voc� n�o tem culpa.

� Vai poupar voc� de um bocado de dor de cabe�a, de qualquer forma.

� Como assim?

� Ah, voc� sabe, todos aqueles casos n�o resolvidos da �poca. E se o �nico que a
gente resolvesse fosse o da garota branca? Isso provavelmente n�o ia pegar muito
bem na comunidade, entende o que eu quero dizer?

Bosch olhou para Gant, que era negro. De fato, n�o havia considerado os aspectos
raciais do caso. S� estava tentando solucionar um homic�dio atravessado em sua
garganta havia vinte anos.

� Acho que sim � respondeu ele.

Ficaram em sil�ncio por um bom tempo antes que Bosch fizesse uma pergunta:

� Ent�o, o que voc� acha, pode acontecer outra vez?

� O qu�, os tumultos?

Bosch fez que sim. Gant havia passado toda a sua carreira em South LA. Ele, mais do
que ningu�m, saberia a resposta.

� Claro, qualquer coisa pode acontecer por l� � respondeu Gant. � As coisas est�o
melhores entre o povo e o departamento? Claro, bem melhores. Na verdade, tem gente
que at� confia em n�s agora. O n�mero de homic�dios caiu muito. A criminalidade em
geral caiu muito, e os delinquentes j� n�o dominam as ruas com impunidade. O
controle � nosso, o povo conquistou o controle.

Ele parou, e Bosch esperou um pouco, mas aquilo era tudo.

� Mas... � Bosch deu a deixa.

Gant deu de ombros.

� Gente � be�a sem emprego, um monte de lojas e de estabelecimentos fechados. N�o


est� chovendo oportunidade por l�, Harry. Voc� sabe onde isso vai parar.
Frustra��o, agita��o, desespero. � por isso que eu digo que tudo pode acontecer. A
hist�ria anda em c�rculos. Ela se repete. Pode acontecer outra vez, com certeza.

Bosch assentiu. A avalia��o que Gant fazia da situa��o n�o era muito diferente da
dele.

� Posso ficar com essas pastas por um tempo?

� Desde que voc� devolva depois � disse Gant. � Vou emprestar tamb�m a caixa preta.

Ele esticou o bra�o para tr�s e pegou a caixa de papel�o. Quando se virou, Bosch
estava sorrindo.

� O que foi? N�o vai querer?

� N�o, n�o, claro que quero. S� estou pensando em um parceiro que eu tive. Faz
muito tempo. O nome dele era Frankie Sheehan, e ele...

� Eu conheci o Frankie. Foi uma pena o que aconteceu.

� �, mas antes disso, quando a gente era parceiro, ele sempre dizia um neg�cio
sobre trabalhar com homic�dios. Ele falava assim: voc� precisa encontrar a caixa-
preta. Essa � a primeira coisa, encontre a caixa-preta.

Gant fez uma express�o confusa.

� Voc� quer dizer, como a de um avi�o?

Bosch assentiu.

� �, como em um acidente de avi�o, eles precisam encontrar a caixa-preta, que


registra todos os dados do voo. Eles encontram e ficam sabendo o que aconteceu.
Frankie dizia que era a mesma coisa com uma cena ou um caso de homic�dio. Vai
aparecer alguma coisa que vai fazer tudo se encaixar. � s� encontrar que d� tudo
certo. � a mesma coisa que achar a caixa-preta. E agora olha voc� a� me dando a
caixa preta.

� Bom, n�o espere muita coisa desta aqui. A gente chama de caixas do CRASH. S�o s�
os cart�es de batida da �poca.

Antes do advento do Terminal de Dados M�veis, ou TDM, instalado em todas as


viaturas, os policiais andavam com fichas de EC no bolso de tr�s. Eram cart�es
simples, com cerca de 8 x 13 cent�metros, para anotar as entrevistas de campo, ou
seja, o interrogat�rio feito no local. Inclu�am data, hora e local do depoimento,
assim como nome, idade, endere�o, apelidos, tatuagens e afilia��o de gangue do
indiv�duo interrogado. Havia tamb�m uma �rea para coment�rios dos policiais, o que
era usado primordialmente para registrar quaisquer observa��es dignas de nota sobre
o indiv�duo.

A se��o local da Uni�o Americana pelas Liberdades Civis denunciara havia muito a
pr�tica do departamento de conduzir esses interrogat�rios in loco, condenando-os
como injustificados e inconstitucionais, �comparando-os a batidas policiais. Sem se
intimidar, o departamento prosseguiu com a pr�tica, e as fichas de interrogat�rio
ficaram conhecidas entre as fileiras como cart�es de batida.

Bosch pegou a caixa, abriu-a e viu que estava cheia de cart�es surrados.

� Como isso sobreviveu � limpeza? � perguntou ele.

Gant sabia que Bosch estava se referindo � mudan�a do departamento para a


armazenagem digital de dados. De cima a baixo, arquivos f�sicos estavam sendo
digitalizados a fim de abrir caminho para o futuro eletr�nico.

� Cara, a gente sabia que, se arquivassem isso no computador, iam deixar passar
todo tipo de coisa. Eles s�o escritos � m�o, Harry. �s vezes n�o d� para decifrar a
caligrafia que vai salvar a sua vida. A gente sabia que a maior parte da informa��o
desses cart�es n�o ia sobreviver, est� me entendendo? Ent�o a gente segurou o
m�ximo dessas caixas pretas que conseguiu. Voc� teve sorte, Harry, a gente ainda
est� com os 60s em uma caixa. Espero que tenha alguma coisa a� dentro que ajude.

Bosch empurrou a cadeira para se levantar.

� Pode deixar que depois eu trago de volta.

Bosch estava de volta � Unidade de Abertos/N�o Resolvidos antes do meio-dia. O


lugar estava bem vazio, j� que a maioria dos detetives chegava cedo e sa�a cedo
para almo�ar. Nenhum sinal de David Chu, parceiro de Harry, mas isso n�o era uma
preocupa��o. Chu podia estar almo�ando em qualquer lugar do pr�dio ou em um dos
laborat�rios criminais nas proximidades. Bosch sabia que Chu estava trabalhando em
uma s�rie de requisi��es, ou seja, os primeiros est�gios dos casos em que a
evid�ncia gen�tica, de impress�es digitais ou bal�stica � preparada e submetida aos
v�rios laborat�rios para an�lise e compara��o.

Bosch p�s as pastas e a caixa preta na mesa e pegou o telefone para checar os
recados. N�o havia nada. Mal tinha terminado de arrumar suas coisas e se preparava
para come�ar a examinar o material recebido de Gant quando o novo tenente da
unidade entrou em sua sala. Cliff O�Toole era novo n�o s� na Abertos, mas tamb�m na
Divis�o de Roubos e Homic�dios, a DRH. Fora transferido do Valley Bureau, onde
dirigira todo o esquadr�o de detetives em Van Nuys. Bosch n�o tivera contato com
ele ainda, mas o que tinha visto e ouvido dizer por outros no esquadr�o n�o era
promissor. Depois de chegar e assumir o comando da Abertos/N�o Resolvidos, em tempo
recorde o tenente adquirira n�o um, mas dois apelidos com conota��es negativas.

� Harry, como foi por l�? � perguntou O�Toole.

Antes de autorizar a viagem para San Quentin, O�Toole havia sido brevemente
informado sobre a liga��o da arma entre o caso Jespersen e o assassinato de Walter
Regis perpetrado por Rufus Coleman.

� Bom e ruim � respondeu Bosch. � Consegui um nome com Coleman. Um tal de Trumont
Story. Coleman disse que Story forneceu a arma que ele usou para liquidar Regis e
que ele devolveu depois. O problema � que n�o posso ir atr�s do Story porque o cara
est� morto; a vez dele de ser apagado chegou em 2009. Ent�o passei a manh� no South
Bureau e fiz uma checagem para confirmar a cronologia e se Story realmente se
encaixa. Acho que Coleman estava me dizendo a verdade e n�o apenas tentando jogar
tudo em cima de um cara morto. Ent�o a viagem n�o foi uma total perda de tempo, mas
n�o estou mais perto de descobrir quem matou Anneke Jespersen.

Ele fez um gesto para as pastas e a caixa preta de papel�o na mesa.

O�Toole balan�ou a cabe�a pensativamente, cruzou os bra�os e se sentou na beirada


da mesa de Dave Chu, bem no lugar onde Chu botava o caf�. Se Chu estivesse ali, n�o
teria gostado nada daquilo.

� Odeio usar o or�amento de viagem para um tiro no escuro � disse ele.

� N�o foi um tiro no escuro � respondeu Bosch. � Acabei de explicar que consegui um
nome e que o nome se encaixa.

� Bom, ent�o talvez seja melhor simplesmente passar uma fita nisso e dar o caso por
encerrado � disse O�Toole.

Com �passar uma fita� ele queria dizer terminar de embrulhar o pacote. Era o que,
no jarg�o policial, chamavam de C-Bow, ou CBO, ou seja, um caso resolvido por
outros meios. Era uma designa��o usada para formalizar o encerramento de um caso
quando a solu��o � conhecida, mas n�o resulta em pris�o nem em julgamento porque o
suspeito est� morto ou n�o pode ser levado � justi�a por outros motivos. Na Unidade
de Abertos/N�o Resolvidos, os casos eram �resolvidos por outros� com frequ�ncia,
porque normalmente tinham d�cadas de idade e porque impress�es digitais ou DNA
encontrados no banco de dados levavam a suspeitos falecidos havia tempo. Se a
investiga��o subsequente ligasse o suspeito � hora e ao local do crime, ent�o o
supervisor da unidade tinha autoridade para encerrar o caso e mand�-lo ao Gabinete
da Promotoria para ser carimbado.

Mas Bosch ainda n�o estava pronto para fazer isso com o caso Jespersen.

� N�o, a gente n�o tem um CBO aqui � disse Bosch com firmeza. � N�o consigo ligar a
arma a Trumont Story a n�o ser quatro anos depois do meu caso. Essa arma pode ter
passado por muitas m�os nesse meio-tempo.

� Pode ser � disse O�Toole �, mas n�o quero que esse caso vire hobby seu. A gente
tem mais seis mil outros casos. Gerenciar isso significa gerenciar o tempo.

Ele uniu os pulsos, um gesto para indicar que estava de m�os atadas pelas press�es
do cargo. Era esse lado burocr�tico de O�Toole que impedira Bosch, at� aquele
momento, de ir com a cara do sujeito. Ele era um tecnocrata, n�o um policial nato.
Por esse motivo, �The Tool� (a Ferramenta), foi o primeiro apelido que ganhou.

� Sei disso, tenente � disse Bosch. � Meu plano � trabalhar com esse material, e,
se nada aparecer, da� vai ser hora de passar para o caso seguinte. Mas, com o que a
gente tem no momento, n�o � um CBO. Ent�o n�o vai servir para engordar nossas
estat�sticas. Vai constar como n�o resolvido.

Bosch estava tentando deixar claro para o novo tenente que n�o pretendia entrar
naquele jogo da chantagem estat�stica. Um caso estava resolvido se Bosch ficasse
convencido de que havia sido de fato resolvido. P�r a arma do crime na m�o de um
gangbanger quatro anos depois do ocorrido estava longe de ser o bastante.

� Certo, vamos ver o que voc� consegue quando terminar de olhar tudo isso � disse
O�Toole. � N�o quero pressionar ningu�m antes da hora, mas meu papel aqui �
pressionar a unidade. A gente precisa encerrar mais casos. Para fazer isso,
precisamos trabalhar em mais casos. Ent�o, o que eu estou dizendo � que, se o atual
n�o d�, melhor passar para o seguinte, porque o pr�ximo pode ser um que a gente vai
conseguir encerrar. Nada de hobby, Harry. Quando eu vim para c�, tinha gente demais
cuidando de hobby. A gente n�o tem mais tempo para isso.

� Entendido � disse Bosch secamente.

O tenente come�ou a voltar para seu escrit�rio. Bosch bateu uma contin�ncia fajuta
�s suas costas e notou o c�rculo de caf� nos fundilhos de sua cal�a.

O�Toole substitu�ra havia pouco tempo um tenente que gostava de ficar na sala com
as persianas baixadas. As intera��es do homem com o esquadr�o eram m�nimas. O�Toole
era o oposto. �s vezes exagerava no envolvimento. N�o ajudava em nada o fato de ser
mais novo do que metade do esquadr�o e quase duas d�cadas mais novo que Bosch. Sua
supervis�o sufocante da equipe de detetives, praticamente toda ela composta de
veteranos, era desnecess�ria, e Bosch se pegava afrouxando o colarinho sempre que
O�Toole se aproximava.

Al�m do mais, o homem estava mais para caixa registradora. Ele queria encerrar
casos pelo bem dos relat�rios mensais e anuais que mandava para o d�cimo andar. N�o
tinha nada a ver com levar justi�a a v�timas de homic�dio quase esquecidas. At�
aquele momento, parecia que O�Toole n�o tinha nenhum tato com o elemento humano da
fun��o. Ele j� repreendera Bosch por passar a tarde com o filho de uma v�tima de
homic�dio que havia pedido para ver a cena do crime vinte e duas horas depois de o
pai ter sido assassinado. O tenente disse que o filho da v�tima podia perfeitamente
ter encontrado o local por si mesmo e que Bosch deveria ter usado aquelas horas
para trabalhar nos casos.

Subitamente, O�Toole girou nos calcanhares e voltou na dire��o da sala. Bosch se


perguntou se teria visto a contin�ncia sarc�stica no reflexo de alguma janela.

� Harry, mais duas coisas. Primeiro, n�o se esque�a de trazer os recibos das
despesas da sua viagem. Eles n�o largam do meu p� sobre os registros corretos nesse
neg�cio, e quero ter certeza de que voc� vai receber de volta tudo o que gastou do
pr�prio bolso.

Bosch pensou no dinheiro que depositara na conta do refeit�rio do segundo detento


que visitara.

� N�o precisa se preocupar com isso � disse ele. � N�o tem nada. Eu parei para
comer um hamb�rguer no Balboa e foi s�.

O bar e grill Balboa, em San Francisco, ficava no meio do caminho entre o Aeroporto
Internacional de San Francisco, o SFO, e San Quentin, e era o ponto predileto dos
investigadores de homic�dio do LAPD.

� Tem certeza? � perguntou O�Toole. � N�o quero que fique no preju�zo.

� Absoluta.

� O.k., ent�o.

O�Toole come�ou a se afastar outra vez quando Bosch o deteve:

� Qual � a outra? Voc� disse duas coisas.

� Ah, �. Feliz anivers�rio, Harry.

Bosch se recostou na cadeira, surpreso.


� Como voc� sabe?

� Eu sei o anivers�rio de todo mundo. De todo mundo que trabalha para mim.

Bosch assentiu. Ele preferia que O�Toole tivesse dito comigo em vez de para mim.

� Obrigado.

O�Toole enfim foi embora de vez e Bosch ficou aliviado que a sala do esquadr�o
estivesse vazia e ningu�m tivesse escutado que era seu anivers�rio. Na sua idade,
isso poderia iniciar uma leva de perguntas sobre aposentadoria. Era um assunto que
ele tentava evitar.

Quando ficou sozinho, Bosch primeiro preparou um cronograma. Come�ou pelo


assassinato de Jespersen, situando-o em 1� de maio de 1992. Mesmo que a hora do
�bito fosse inconclusiva e a fotojornalista pudesse ter sido assassinada nas
�ltimas horas de 30 de abril, ele adotou 1� de maio como data oficial, pois o corpo
de Jespersen fora encontrado nesse dia e era mais prov�vel que tivesse sido morta
nessa data tamb�m. Depois disso, listou todos os assassinatos ligados ou
possivelmente ligados � Beretta modelo 92, culminando no �ltimo. Tamb�m incluiu os
dois outros casos cujas fichas Gant havia puxado, achando que pudessem ter uma
liga��o.

Bosch anotou os homic�dios em uma folha de papel e n�o no computador, como a


maioria de seus colegas teria feito. Ele tinha seu estilo e preferia um documento
palp�vel. Queria conseguir segur�-lo, examin�-lo, dobr�-lo e carreg�-lo consigo no
bolso. Queria conviver com aquilo.

O detetive deixou bastante espa�o em torno de cada item, de modo que pudesse
acrescentar anota��es � medida que avan�asse. Sempre trabalhara assim.

1� de maio de 1992 � Anneke Jespersen � 67th Street e Crenshaw (assassino


desconhecido)

2 de janeiro de 1996 � Walter Regis � 63rd Street e Brynhurst (Rufus Coleman)

30 de setembro de 2003 � Eddie Vaughn � 68th Street e East Park (assassino


desconhecido)

18 de junho de 2004 � Dante Sparks � 11th Avenue e Hyde Park (assassino


desconhecido)

8 de julho de 2007 � Byron Beckles � Centinela Park/Stepney Street (assassino


desconhecido)

1� de dezembro de 2009 � Trumont Story � West 76th Street/Circle Park (assassino


desconhecido)

Os tr�s �ltimos assassinatos da lista eram os casos puxados por Gant em que n�o
havia nenhuma evid�ncia bal�stica. Bosch examinou a rela��o e notou o intervalo de
sete anos entre os casos Regis e Vaughn, os usos conhecidos da arma, e ent�o
comparou com o registro criminal que havia conseguido no banco de dados do Centro
de Informa��es Criminais do FBI, o NCIC, sobre Trumont Story. Ali se via que Story
ficara preso de 1997 a 2002, cumprindo uma senten�a de cinco anos por agress�o com
circunst�ncia agravante. Se Story havia deixado a arma escondida em algum lugar que
s� ele sabia onde era, ent�o a lacuna no uso da arma estava explicada.

Em seguida, Bosch abriu seu guia de ruas Thomas Bros. e usou uma caneta para marcar
os assassinatos na malha vi�ria da cidade. Os cinco primeiros ca�ram todos em uma
�nica p�gina do grosso guia de ruas, ocorridos no territ�rio dos Rolling 60s. O
�ltimo caso, o assassinato de Trumont Story, ficou no mapa da p�gina seguinte. Seu
corpo fora encontrado em uma cal�ada em Circle Park, que era no cora��o do
territ�rio 7-Trey.

Bosch examinou o mapa por um bom tempo, folheando as p�ginas, indo e voltando.
Considerando a afirma��o de Jordy Gant de que Story muito provavelmente fora
largado no lugar onde encontraram seu corpo, o detetive concluiu que estava olhando
para um ponto de concentra��o bem reduzido na cidade. Seis homic�dios, talvez
apenas uma arma utilizada, e tudo come�ara com o �nico crime que n�o se encaixava
em todos os demais que vieram depois. Anneke Jespersen, fotojornalista, assassinada
longe de casa.

� Branca de Neve � murmurou Bosch.

Abriu o inqu�rito de Jespersen e olhou a foto de seu crach� de imprensa. N�o


conseguia imaginar o que ela estava fazendo sozinha naquele lugar nem o que
acontecera.

Harry puxou a caixa preta sobre a mesa. No momento em que abriu a tampa, seu
celular tocou. A identifica��o no visor dizia que era Hannah Stone, a mulher com
quem vinha mantendo um relacionamento havia quase um ano.

� Feliz anivers�rio, Harry!

� Quem contou para voc�?

� Um passarinho.

A filha dele.

� Ela devia cuidar da pr�pria vida.

� Acho que � a vida dela tamb�m. J� sei que voc�s provavelmente v�o comemorar hoje
� noite, ent�o estou ligando para ver se consigo pagar um almo�o de anivers�rio.

Bosch olhou o rel�gio. Meio-dia.

� Hoje?

� Hoje � seu anivers�rio, n�o �? Eu queria ter ligado antes, mas a sess�o do grupo
de terapia demorou muito. Vamos l�, que tal? Voc� sabe que a gente tem os melhores
furg�es de taco da cidade por aqui.

Bosch sabia que precisava conversar com ela sobre San Quentin.

� Quanto a isso n�o sei, mas, se eu pegar o tr�nsito livre, chego a� em vinte
minutos.

� Perfeito.

� At� mais, ent�o.

Ele desligou e olhou para a caixa preta na mesa. Cuidaria daquilo depois do almo�o.

Decidiram comer em um restaurante de verdade, em vez de almo�ar tacos. Um lugar de


classe n�o era uma op��o real em Panorama City, ent�o foram at� Van Nuys e se
sentaram na cafeteria no subsolo do f�rum. Ali tamb�m n�o era exatamente um lugar
de classe, mas tinha um velho que tocava jazz em um piano pequeno no canto, quase
todo dia. Era um dos segredos da cidade que Bosch conhecia. Hannah ficou
impressionada. Pegaram uma mesa perto da m�sica.

Dividiram um sandu�che de peru e tomaram uma tigela de sopa cada um. A m�sica
atenuava os sil�ncios na conversa. Bosch estava aprendendo a se sentir � vontade
com Hannah. Ele a conhecera enquanto cuidava de um caso, no ano anterior. Ela era
terapeuta, trabalhava com delinquentes sexuais rec�m-sa�dos da cadeia. Era um
trabalho duro, que lhe proporcionava um pouco daquele mesmo conhecimento sombrio do
mundo que Bosch carregava consigo.

� A gente n�o se fala faz alguns dias � disse Hannah. � No que voc� tem trabalhado?

� Ah, � s� um caso. Seguindo uma arma.

� O que isso quer dizer?

� Conectar uma arma de crime em crime. A gente n�o tem a arma propriamente dita,
mas a bal�stica bate e liga os casos. Sabe, durante anos, lugares diferentes,
v�timas diferentes, esse tipo de coisa. Um caso assim � chamado de �seguir a arma�.

Ele n�o disse mais nada, e Hannah assentiu. Ela sabia que ele nunca respondia a
perguntas sobre o trabalho com muitos detalhes.

Bosch escutou o pianista executando os acordes finais de �Mood Indigo� e limpou a


garganta.

� Encontrei seu filho ontem, Hannah.

Ele n�o sabia como abordar o assunto, ent�o acabou fazendo isso sem nenhuma
sutileza. Hannah pousou a colher no prato de sopa com tanta rispidez que o pianista
ergueu as m�os do teclado.

� Como assim? � perguntou ela.

� Estive em San Quentin para esse caso � respondeu ele. � Sabe, seguindo a arma, e
tive que ver um sujeito por l�. Quando terminei, sobrou um tempinho, ent�o eu pedi
para ver seu filho. S� passei uns dez ou quinze minutos com ele. Falei quem eu era
e ele me disse que tinha ouvido falar de mim, que voc� j� havia contado a meu
respeito.

Hannah ficou olhando para o nada. Bosch percebeu que havia adotado a estrat�gia
errada. O filho dela n�o era segredo. J� haviam conversado sobre o rapaz v�rias
vezes. Bosch sabia que ele era um criminoso sexual cumprindo senten�a por estupro
depois de ter se declarado culpado no julgamento. Seu crime quase destro�ara a m�e,
mas ela encontrara for�as para seguir em frente mudando o foco de seu trabalho.
Passou da terapia familiar para o tratamento de criminosos como seu filho. Foi esse
trabalho que a levou a ter contato com Bosch, que era grato por t�-la em sua vida e
aceitava a sombria fatalidade que envolvia a situa��o. Se o jovem n�o tivesse
cometido aquele crime terr�vel, Bosch nunca teria conhecido a m�e dele.

� Acho que eu devia ter contado para voc�. Desculpe. S� que eu nem tinha certeza de
que ia sobrar tempo para tentar me encontrar com ele. Com os cortes no or�amento,
eles n�o permitem que a gente passe a noite por l�. Voc� precisa ir e voltar no
mesmo dia, ent�o eu n�o tinha certeza.

� Como ele estava?

A voz dela soou tr�mula, com um temor maternal.


� Parecia bem. Perguntei se estava tudo certo e ele disse que sim. N�o notei nada
que me deixasse preocupado, Hannah.

O filho dela vivia em um lugar onde se era predador ou presa. Ele n�o era um homem
grande. Seu crime envolvera drogar a v�tima e n�o subjug�-la. As cartas estavam
contra ele na pris�o, e, com frequ�ncia, ele era a presa. Hannah havia contado tudo
isso a Bosch.

� Olha, a gente n�o precisa falar sobre isso � disse Bosch. � Eu s� queria que voc�
soubesse. N�o foi planejado, de verdade. Eu tive um tempo de sobra e simplesmente
pedi para v�-lo, e arranjaram o encontro para mim.

Ela n�o respondeu logo, mas ent�o suas palavras sa�ram em tom de urg�ncia:

� N�o, a gente precisa conversar sobre isso, sim. Quero saber tudo o que ele disse,
tudo o que voc� viu. Ele � meu filho, Harry. N�o importa o que ele fez, ele � meu
filho.

Bosch assentiu.

� Ele me pediu para dizer que ama voc�.

A sala do esquadr�o da Abertos estava a pleno vapor quando Bosch voltou do almo�o.
A caixa preta continuava onde ele a havia deixado e seu parceiro estava sentado �
pr�pria mesa, digitando no computador.

� E a�, Harry, como est�o as coisas? � falou ele, sem tirar os olhos da tela.

� Indo.

Bosch se sentou, esperando Chu mencionar seu anivers�rio, mas ele n�o o fez. As
mesas ficavam dispostas uma de cada lado, de modo que os dois trabalhavam de costas
um para o outro. No antigo Parker Center, onde Bosch havia passado a maior parte de
sua carreira, os parceiros ficavam cara a cara, em mesas encostadas umas nas
outras. Bosch preferia a nova disposi��o. Dava-lhe mais privacidade.

� O que tem a� nessa caixa preta? � perguntou Chu �s suas costas.

� Cart�es de batida dos Rolling 60s. Estou tentando encontrar algum padr�o nessa
coisa, esperando que apare�a algo.

� Bom, boa sorte com isso.

Como parceiros, eles recebiam os mesmos casos, mas depois os dividiam e trabalhavam
isoladamente at� a hora de ir para a rua executar servi�os como vigiar algu�m ou
entregar mandados de busca. Deten��es tamb�m eram sempre um trabalho em equipe.
Essa pr�tica proporcionava a ambas as partes uma compreens�o da carga de trabalho
do outro. Em geral, tomavam caf� na segunda� de manh� para repassar os casos e se
inteirar do andamento da investiga��o de cada um. Ao chegar ao aeroporto na tarde
anterior, Bosch j� havia feito um resumo para Chu da viagem a San Quentin.

Bosch abriu a caixa e contemplou a volumosa pilha de fichas de interrogat�rio. Uma


pesquisa exaustiva em todas provavelmente tomaria o restante da tarde e parte da
noite. Por ele, n�o havia problema nisso, mas, ao mesmo tempo, era um homem
impaciente. Retirou o bolo de cart�es 8 x 13 e, com um r�pido exame, percebeu que
estavam arrumados cronologicamente, cobrindo os quatro anos assinalados na etiqueta
da caixa. Decidiu que centraria o trabalho inicial no ano em que Anneke Jespersen
fora assassinada. Separou os cart�es de 1992 e come�ou a ler.

Apenas alguns segundos eram necess�rios para sistematizar cada cart�o. Nomes,
apelidos, endere�os, n�meros da carteira de motorista e outros detalhes variados.
Muitas vezes o policial que conduzia o interrogat�rio escrevia os nomes de outros
membros de gangue que estavam com o indiv�duo no momento das perguntas. Bosch viu
diversos nomes repetidos nos cart�es, ora como sujeito do interrogat�rio, ora como
parceiro conhecido.

Bosch pegou todos os endere�os anotados nos cart�es � local do interrogat�rio e


endere�o na carteira de motorista � e os localizou no guia de ruas j� com os
assassinatos da Beretta modelo 92 marcados. Estava � procura de liga��es pr�ximas
com os seis homic�dios em seu esquema cronol�gico. Havia muitas, e a maioria era
�bvia. Dois homic�dios ocorreram em esquinas onde transa��es de droga eram
rotineiramente feitas de m�o em m�o. Parecia razo�vel que patrulheiros e unidades
do CRASH abordassem membros de gangue reunidos nesses pontos.

Foi apenas duas horas depois de come�ar, as costas e o pesco�o j� ficando r�gidos
devido ao esfor�o repetitivo para mapear os cart�es, que Bosch encontrou algo que
provocou uma descarga de adrenalina em seu sangue. Um adolescente identificado nos
cart�es de batida com um �BG�, ou baby gangster, dos Rolling 60s, foi abordado por
ficar na esquina da Florence com a Crenshaw em 9 de fevereiro de 1992. O nome na
carteira de motorista era Charles William Washburn. Seu nome de guerra, segundo o
cart�o, era �Baixinho�. Com dezesseis anos e 1,60 metro, j� conseguira fazer por
merecer a tatuagem caracter�stica dos Rolling 60s: o n�mero sessenta em uma l�pide,
significando lealdade � gangue at� a morte, no b�ceps esquerdo. O que chamou a
aten��o de Bosch foi o endere�o na carteira de motorista. Charles �Baixinho�
Washburn morava na West 66th Place. Quando Bosch localizou o endere�o no mapa, o
lugar indicava uma propriedade com os fundos para o beco em que Anneke Jespersen
fora assassinada. Olhando para aquela marca��o, Bosch estimou que Washburn n�o
devia morar a mais de quinze metros do ponto onde o corpo de Jespersen fora
encontrado.

Bosch nunca havia trabalhado em uma unidade espec�fica de gangues, mas investigara
in�meros homic�dios ligados a tais grupos ao longo dos anos. Ele sabia que baby
gangster era um jovem sendo preparado para virar membro, mas ainda n�o admitido
oficialmente. Havia um custo de admiss�o, que costumava ser uma exibi��o de orgulho
do bairro ou da gangue, algum trabalho, uma mostra de dedica��o. Rotineiramente
significava um ato violento, �s vezes at� assassinato. Algu�m com um 187, c�digo
criminal de assassinato, na ficha era elevado na mesma hora ao status de membro
pleno da gangue.

O detetive se recostou na cadeira e tentou alongar os m�sculos dos ombros. Pensou


em Charles Washburn. No in�cio de 1992, era um candidato a gangsta, provavelmente
esperando sua chance de entrar para o grupo. Menos de tr�s meses depois que os
policiais o detiveram e o interrogaram na Florence com a Crenshaw, um tumulto
come�ou no bairro e uma fotojornalista foi assassinada � queima-roupa no beco atr�s
de sua casa.

Era uma conflu�ncia de fatos muito grande para ser ignorada. Ele pegou o inqu�rito
de homic�dio montado vinte anos antes pela For�a-Tarefa de Crimes dos Dist�rbios.

� Chu, voc� pode verificar um nome para mim? � perguntou Bosch, sem se virar para
olhar o parceiro.

� S� um segundo.
Chu era r�pido como um raio no computador. As habilidades de Bosch eram prec�rias.
Era comum que coubesse a Chu pesquisar nomes no banco de dados do NCIC.

Bosch come�ou a folhear as p�ginas do grosso inqu�rito. N�o se podia dizer que
houvera uma investiga��o exaustiva no local, mas algumas casas que davam para o
beco tinham sido examinadas. Ele encontrou a fina pilha de relat�rios e come�ou a
ler os nomes.

� O.k., manda � disse Chu.

� Charles William Washburn. Data de nascimento: 4 de julho de 1975.

� Data bastante simb�lica...

Bosch escutou os dedos de seu parceiro voando pelo teclado. Enquanto isso,
encontrou um relat�rio das inquiri��es locais com o endere�o de Washburn, na West
66th Place. Em 20 de junho de 1992, cinquenta dias depois do assassinato, dois
detetives bateram na porta e conversaram com Marion Washburn, de cinquenta e quatro
anos, e Rita Washburn, de trinta e quatro, m�e e filha, residentes na casa. Elas
n�o forneceram nenhuma informa��o sobre os tiros no beco em 1� de maio. A
inquiri��o foi curta e educada, e tomou apenas um par�grafo do relat�rio. N�o havia
men��o a uma terceira gera��o da fam�lia presente na casa. Nenhuma men��o a Charles
Washburn, de dezesseis anos. Bosch bateu o inqu�rito, fechando-o.

� Consegui alguma coisa � disse Chu.

Bosch girou na cadeira e fitou as costas do parceiro.

� Fala. Preciso de qualquer informa��o.

� Charles William Washburn, mais conhecido como Baixinho; a ficha � longa. Na maior
parte, drogas, agress�es... Tem uma acusa��o de abuso infantil tamb�m. Vamos ver,
duas passagens pela cadeia e no momento em liberdade, mas procurado desde julho,
por falta de pagamento de pens�o. Paradeiro desconhecido.

Chu se virou e olhou para ele.

� Quem �, Harry?

� Algu�m em quem eu preciso dar uma olhada. Pode imprimir?

� Agora mesmo.

Chu mandou o relat�rio do NCIC para a impressora compartilhada da unidade. Bosch


digitou a senha no celular e ligou para Jordy Gant.

� Charles �Baixinho� Washburn. Voc� sabe quem �?

� Baixinho... humm, isso parece... Espere a� um segundo.

A linha ficou em sil�ncio, e Bosch esperou quase um minuto antes que Gant voltasse.

� Est� no radar da intelig�ncia. � um cara dos 60s. Mais para a base da pir�mide.
N�o � o mandante do seu homic�dio. Onde voc� conseguiu esse nome?

� Na caixa preta. Em 1992 ele morava do outro lado da cerca, na cena do crime de
Jespersen. Tinha dezesseis na �poca e provavelmente estava tentando fazer parte dos
60s.
Bosch escutou um som de digita��o no teclado enquanto falava ao telefone. Gant
estava fazendo uma nova pesquisa.

� A gente tem um mandado de pris�o emitido pelo departamento 120, no Centro � disse
ele. � Charles n�o andou cumprindo as obriga��es de pai como devia. O �ltimo
endere�o conhecido � a casa na 66th Place. Mas isso j� tem quatro anos.

Bosch sabia que um mandado de pris�o para um z�-ningu�m com pens�o atrasada em
South LA era o mesmo que nada. Dificilmente chamaria a aten��o da equipe de
deten��o do Gabinete do Xerife, a menos que houvesse algum tipo de interesse da
m�dia. Na verdade, o mandado ficaria aguardando no banco de dados, para a vez
seguinte que Washburn cruzasse o caminho da lei e seu nome fosse checado no
computador. Mas, contanto que ficasse na moita, n�o seria incomodado.

� Vou dar um pulo no antigo domic�lio e ver se tenho sorte � disse Bosch.

� Quer algum apoio? � perguntou Gant.

� N�o, tranquilo. Mas o que voc� pode fazer � p�r seus caras para perguntar na rua.

� Pode deixar. Vou comunicar sobre o Baixinho pelo r�dio. Enquanto isso, boa
ca�ada, Harry. Depois me diz se voc� pegou o cara ou se precisa de mim por a�.

� Pode deixar, eu aviso. � Bosch desligou e se virou para Chu. � Preparado para dar
uma volta?

Chu fez que sim, mas com express�o relutante.

� A gente vai estar de volta �s quatro?

� Nunca se sabe. Se meu cara estiver l�, pode levar algum tempo. Quer que eu
procure outro?

� N�o, Harry. � s� que eu tenho um compromisso hoje � noite.

Bosch lembrou que havia recebido ordens expl�citas da filha de n�o se atrasar para
o jantar.

� Humm, vai encontrar alguma gata? � perguntou para Chu.

� Esquece, vamos indo.

Chu se levantou, pronto para ir em vez de ficar respondendo a perguntas sobre sua
vida particular.

A casa de Washburn tinha um pequeno quintal com gramado malcuidado e um Ford caindo
aos peda�os na entrada. Bosch e Chu tinham dado a volta no quarteir�o antes de
parar na frente e avaliado que o canto oeste do quintal, nos fundos da casa, n�o
ficava a mais de seis metros do local onde Anneke Jespersen havia sido colocada
contra a parede e baleada.

Bosch bateu na porta com firmeza e deu um passo para um lado, na varanda. Chu ficou
do outro. A porta tinha uma grade de ferro como medida de seguran�a. Estava
trancada.

Finalmente a porta se abriu, e uma mulher de vinte e poucos anos olhou para os dois
atrav�s da grade. Havia um menino pequeno a seu lado, agarrando-lhe a coxa.

� O que voc�s querem? � perguntou ela com indigna��o, depois de avaliar,


corretamente, que eram policiais. � N�o chamei droga de pol�cia nenhuma.

� Senhora � disse Bosch �, s� estamos � procura de Charles Washburn. Fomos


informados de que este � o endere�o domiciliar dele. Ele est�?

A mulher emitiu um som agudo e levou alguns segundos para Bosch se dar conta de que
era uma risada.

� Senhora?

� Est�o falando do Baixinho? Esse Charles Washburn?

� Isso mesmo. Ele est� aqui?

� Ah, por que estaria aqui? Voc�s policiais s�o muito est�pidos. Aquele homem me
deve dinheiro. Por que estaria aqui? Se puser o p� aqui dentro, � melhor trazer o
dinheiro.

Bosch ent�o compreendeu. Olhou para o garoto � porta e depois voltou a olhar para a
mulher.

� Qual � o seu nome, por favor?

� Latitia Settles.

� E do seu filho?

� Charles Junior.

� A senhora faz alguma ideia de onde Charles pai possa estar? Temos esse mandado
contra ele por n�o pagar a pens�o aliment�cia. Estamos procurando por ele.

� J� estava mais do que na hora. Toda vez que eu vejo aquele vagabundo passando de
carro eu chamo voc�s, mas ningu�m aparece, ningu�m faz merda nenhuma. Agora voc�s
me aparecem aqui e faz dois meses que eu n�o vejo aquele an�o.

� E o que voc� anda ouvindo por a�, Latitia? Algu�m comentou se tem visto o Charles
por a�?

Ela balan�ou a cabe�a enfaticamente.

� Ele sumiu.

� E a m�e e a av� dele? Elas moravam nesta casa.

� A av� morreu e a m�e se mudou para Lancaster faz tempo. Vazou daqui.

� Charles costuma aparecer por l�?

� Sei l�. Ele costumava fazer uma visita no anivers�rio, esse tipo de coisa. Nem
sei mais se est� vivo ou morto. Tudo o que eu sei � que meu filho nunca foi ao
dentista nem ao m�dico e jamais vestiu uma roupa nova na vida.

Bosch assentiu. E n�o tem pai, pensou. E tamb�m n�o disse que, se pegassem Charles
Washburn, n�o seria para obrig�-lo a pagar a pens�o.

� Latitia, voc� se incomoda se a gente entrar?

� Para qu�?
� S� para dar uma olhada, ter certeza de que o lugar est� seguro.

Ela bateu na grade.

� Est� seguro, n�o precisa se preocupar.

� Ent�o podemos entrar?

� N�o, n�o quero ningu�m aqui dentro vendo essa bagun�a. A casa n�o est� arrumada.

� O.k., e quanto ao quintal? Podemos dar uma olhada?

Ela pareceu confusa com a pergunta, mas ent�o deu de ombros.

� Fa�a o que voc�s acharem melhor, mas ele n�o est� l�.

� O port�o nos fundos est� destrancado?

� Est� quebrado.

� O.k., a gente d� a volta.

Bosch e Chu desceram os degraus da varanda e foram para a entrada da garagem, que
passava pela lateral da casa e terminava em uma cerca de madeira. Chu teve de
erguer o port�o e segur�-lo na dobradi�a enferrujada para que abrisse. Ent�o
passaram ao quintal, cheio de brinquedos velhos e quebrados e m�veis de fam�lia.
Havia um lava-lou�a ca�do de lado, e Bosch se lembrou de quando estivera no beco
vinte anos antes, cheio de eletrodom�sticos sem salva��o.

O lado esquerdo da propriedade era a parede dos fundos da antiga loja de pneus na
Crenshaw Boulevard. Bosch foi at� a cerca que separava o quintal do beco. Era alta
demais para se conseguir ver do outro lado, ent�o ele subiu em um triciclo que
estava sem uma roda traseira.

� Cuidado a�, Harry � disse Chu.

O detetive p�s um p� no selim do triciclo e ergueu o corpo acima da cerca. Olhou do


outro lado, na dire��o de onde Anneke Jespersen havia sido assassinada, vinte anos
antes.

Bosch desceu de volta ao ch�o e come�ou a andar pela linha da cerca, empurrando
cada t�bua, procurando uma que estivesse solta ou, quem sabe, at� alguma usada para
proporcionar livre acesso para entrar e sair do beco. Depois de testar dois ter�os
da cerca, uma t�bua cedeu. Ele parou e olhou mais de perto, ent�o puxou a madeira
na dire��o do corpo. N�o estava presa em cima nem embaixo nas ripas horizontais.
Ele tirou a madeira com facilidade, criando uma abertura de vinte e cinco
cent�metros.

Chu se aproximou e examinou a abertura.

� Algu�m pequeno pode passar f�cil, f�cil por a� e ir para o beco � disse ele.

� Era o que eu estava pensando � respondeu Bosch.

Aquilo era �bvio. A pergunta era se a madeira havia se soltado com o tempo ou se
fora usada como uma passagem secreta quando Charles �Baixinho� Washburn morara ali,
como um gangsta novato de dezesseis anos � espera da oportunidade de subir na
gangue.
Bosch pediu a Chu que tirasse uma foto da abertura na cerca com o celular. Ele a
imprimiria mais tarde e a juntaria ao inqu�rito. Ent�o encaixou a madeira de volta
e se virou para examinar o restante do quintal mais uma vez. Viu Latitia Settles na
porta dos fundos da casa, observando-o atrav�s de outra grade de ferro. Ele sabia
que ela j� devia ter adivinhado que n�o estavam de fato � procura de Charles porque
ele deixara de pagar a pens�o.

Quando Bosch chegou em casa, encontrou um bolo de anivers�rio na mesa e a filha na


cozinha preparando o jantar, com um livro de receitas aberto.

� Puxa, o cheiro est� bom � disse ele.

Estava com o inqu�rito de homic�dio de Jespersen debaixo do bra�o.

� Fique longe da cozinha � avisou ela. � Espere l� no deque at� eu avisar que est�
pronto. E guarde o trabalho na estante, pelo menos at� depois do jantar. E ligue a
m�sica tamb�m.

� Certo, chefe.

A mesa de jantar fora arrumada para dois. Depois de p�r o inqu�rito em uma
prateleira da estante, atr�s da mesa, Bosch se virou na dire��o do aparelho de som
e abriu a bandeja dos CDs. A filha j� havia deixado no aparelho seus cinco discos
favoritos: Frank Morgan, George Cables, Art Pepper, Ron Carter e Thelonius Monk.
Ele ligou no modo aleat�rio e saiu para o deque.

L� fora, na mesa, havia uma garrafa de Fat Tire a sua espera, em um vaso de
cer�mica cheio de gelo. Bosch ficou admirado. Fat Tire era uma de suas cervejas
favoritas, mas ele raramente tinha �lcool em casa e sabia que n�o comprara nenhuma
cerveja recentemente. Sua filha, aos dezesseis anos, podia at� parecer ter mais
idade, mas isso n�o teria sido suficiente para comprar cerveja sem apresentar uma
carteira de motorista.

Ele abriu a garrafa e deu um longo gole. A cerveja desceu agradavelmente, a


temperatura gelada queimando o fundo da garganta. Era um al�vio bem-vindo depois de
um dia seguindo a arma e afunilando a investiga��o em Charles Washburn.

Um plano havia sido elaborado com a ajuda de Jordy Gant. At� a �ltima chamada, no
dia seguinte, todos os patrulheiros e unidades de gangue no �South Bureau teriam
visto uma foto de Washburn e sido informados de que era um procurado de alta
prioridade. O motivo legal seria o mandado para pagamento da pens�o aliment�cia,
mas, assim que Washburn estivesse sob cust�dia, Bosch seria alertado e iria a seu
encontro para conversar sobre um assunto completamente diferente.

Mesmo assim, Bosch n�o podia depender s� de um boletim de busca. Ele tinha trabalho
a fazer. Esquecendo que era seu anivers�rio, havia levado o inqu�rito para casa com
planos de vasculhar cada p�gina � procura de alguma refer�ncia a Washburn e de tudo
o mais que tivesse deixado escapar ou n�o tivesse investigado mais a fundo.

Naquele momento, por�m, estava repensando esses planos. A filha lhe preparava um
jantar de anivers�rio, e essa seria a prioridade. N�o havia nada melhor no mundo do
que receber toda a aten��o dela.

Com a cerveja na m�o, Bosch olhou para o outro lado do c�nion onde morava fazia
mais de vinte anos. Ele conhecia as cores e os contornos de cor. Conhecia o som da
via expressa que ecoava de l�. Conhecia a trilha que os coiotes faziam na vegeta��o
densa. E sabia que nunca ia querer deixar aquele lugar. Ficaria ali at� o fim.

� O.k., est� pronto. Espero que esteja bom.

Bosch virou-se. Maddie abrira a porta de correr sem que ele escutasse. O pai
sorriu. Ela tamb�m havia deixado a cozinha para p�r um vestido antes de se sentarem
� mesa.

� Quero s� ver � disse ele.

A comida j� estava servida. Costeletas de porco com molho de ma�� e batatas


coradas. Um bolo caseiro fora deixado na lateral da mesa.

� Espero que voc� goste � disse Maddie quando se sentaram.

� A cara e o cheiro est�o �timos � respondeu ele. � Tenho certeza de que vou
gostar.

Bosch deu um largo sorriso. Ela n�o havia chegado a tanto nos dois anivers�rios
anteriores em que estivera morando com ele.

Maddie ergueu a ta�a de vinho cheia de refrigerante.

� Sa�de, pai.

Ele ergueu a cerveja. J� estava quase vazia.

� � boa comida e � boa m�sica e, principalmente, � boa companhia.

Tilintaram os copos.

� Tem mais cerveja na geladeira, se voc� quiser � disse Maddie.

� Sei, mas quero saber de onde veio isso.

� N�o esquenta, tenho meus contatos.

Ela estreitou os olhos, como algu�m maquinando alguma coisa.

� � isso que me preocupa.

� Pai, n�o come�a. Ser� que d� para apreciar o jantar que eu fiz?

Ele fez que sim, deixando o assunto de lado... por ora.

� Claro que d�.

Ele come�ou a comer, notando que �Helen�s Song� ecoava do aparelho de som. Era uma
can��o maravilhosa, e ele podia sentir a paix�o que George Cables punha na m�sica.
Bosch sempre imaginara que Helen fosse a esposa ou a namorada dele.

A mistura do porco perfeitamente temperado com o sabor da ma�� estava maravilhosa.


Mas ele se enganara ao achar que fosse um simples molho de ma��. Teria sido f�cil
demais. Aquilo era uma redu��o de ma�� que Maddie havia preparado no forno. Como o
recheio da torta de ma�� do Du-par�s.

Seu sorriso voltou.


� Isso est� bom mesmo, Mads. Obrigado.

� Espere s� at� provar o bolo. � de m�rmore, como voc�.

� O qu�?

� N�o m�rmore m�rmore, sabe, mas o glac� e o chocolate, o preto e branco


misturados. Por causa do que voc� faz e do que voc� j� viu.

Bosch refletiu a respeito.

� Acho que essa � a compara��o com comida mais profunda que algu�m j� fez de mim.
Eu e um bolo m�rmore.

Os dois deram risada.

� Eu tamb�m tenho presentes! � exclamou Maddie. � Mas ainda n�o tive tempo de
embrulhar, ent�o ficam para mais tarde.

� Voc� pensou em tudo mesmo. Obrigado, querida.

� Voc� faz tudo por mim, pai.

Isso fez com que se sentisse bem e um pouco melanc�lico ao mesmo tempo.

� Espero que sim.

Depois de comer, decidiram dar um tempo para a digest�o antes de atacarem o bolo
m�rmore. Madeline se enfiou no quarto para embrulhar os presentes, e Bosch tirou o
inqu�rito da estante. Sentou-se no sof� e notou que a mochila de escola da filha
havia sido deixada no ch�o, junto � mesinha de centro.

Pensou um momento a respeito, tentando decidir se deveria esperar at� a noite


terminar, quando ela estivesse na cama. Ele sabia, por�m, que a essa altura a filha
teria levado a mochila para o quarto e a porta estaria fechada.

Resolveu agir logo. Pegou a mochila e abriu o z�per do menor compartimento da


frente. A carteira da filha estava por cima de tudo. Ele sabia que estaria l�
porque ela n�o usava bolsa. Rapidamente abriu a carteira � tinha um sinal da paz
bordado do lado de fora � e verificou o conte�do. Tinha o cart�o de cr�dito que ele
lhe dera para usar apenas em caso de emerg�ncia e a carteira de motorista, rec�m-
tirada. Ele verificou a data de nascimento no documento e viu que era leg�tima.
Havia alguns recibos e cart�es de presentes da Starbucks e do iTunes, al�m de um
cart�o de fidelidade para registrar as compras de smoothies em um lugar do
shopping. Compre dez, o pr�ximo � de gra�a.

� Pai, o que voc� est� fazendo?

Bosch ergueu o rosto. A filha estava ali. Segurava um embrulho em cada m�o. Ela
continuara a usar o estilo do bolo m�rmore. O papel era preto com espirais brancas.

� Eu, h�, queria ver se voc� tinha dinheiro suficiente, e voc� n�o tem nenhum.

� Gastei meu dinheiro com o jantar. Isso � por causa da cerveja, n�o �?

� Querida, eu n�o quero que voc� se meta em encrenca. Quando tentar entrar na
academia, n�o pode ter nenh...

� Eu n�o tenho identidade falsificada, o.k.? Eu pedi para a Hannah comprar a


cerveja para mim. Est� satisfeito?

Ela deixou os presentes na mesa, deu meia-volta e desapareceu no corredor. Bosch


escutou a porta do quarto bater com for�a.

Esperou um momento e ent�o se levantou. Seguiu pelo corredor e bateu suavemente na


porta.

� Ei, Maddie, olha, desculpa. Vamos comer o bolo e esquecer isso.

N�o houve resposta. Ele tentou a ma�aneta, mas a porta estava trancada.

� Vamos, Maddie, abra. Desculpa.

� V� comer seu bolo.

� N�o quero comer o bolo sem voc�. Olha, desculpa. Eu sou seu pai. Eu preciso
cuidar de voc� e proteg�-la, e s� queria ter certeza de que voc� n�o ia se meter em
algum tipo de encrenca.

Nada.

� Olha, desde que voc� tirou sua carteira, sua liberdade aumentou. Eu adorava levar
voc� ao shopping, agora voc� vai sozinha. S� queria ter certeza de que voc� n�o
estava cometendo nenhum tipo de engano que pudesse prejudic�-la mais tarde.
Desculpe por ter feito isso do jeito errado. Estou pedindo desculpas, o.k.?

� Vou p�r o fone de ouvido agora. N�o vou escutar mais nada que voc� disser. Boa
noite.

Bosch se segurou para n�o arrombar a porta. Em vez disso, encostou a testa ali e
ficou escutando. Dava para ouvir o ru�do met�lico da m�sica tocando nos fones de
ouvido.

Voltou para a sala e se sentou no sof�. Pegou o celular e enviou uma mensagem de
texto arrependida para a filha usando o alfabeto do LAPD. Sabia que ela conseguiria
decifrar.

Paul
Edward
Robert
David
Ocean
Edward
Ocean
Boy
Adam
Boy
Adam
Charles
Adam
David
Ocean
Sam
Edward
Union
Paul
Adam
Ida
Esperou que ela respondesse � mensagem, mas, como n�o houve retorno, pegou o
inqu�rito de homic�dio e come�ou a trabalhar, esperando que o mergulho no caso
Branca de Neve o fizesse esquecer o erro que havia acabado de cometer como pai.

O relat�rio mais volumoso no inqu�rito era a cronologia dos investigadores, pois se


tratava de um relato listado de cada passo dado pelos detetives, assim como de cada
liga��o telef�nica e de cada pergunta do p�blico sobre o caso. A For�a-Tarefa de
Crimes dos Dist�rbios pusera tr�s cartazes ao longo da Crenshaw Boulevard, como
meio de instigar a rea��o da popula��o para o homic�dio n�o resolvido de Jespersen.
Os cartazes prometiam vinte e cinco mil d�lares de recompensa por alguma informa��o
que levasse � pris�o e � condena��o pelo assassinato. Os cartazes e a possibilidade
de recompensa resultaram em centenas de telefonemas, desde leg�timos at� dicas
completamente falsas, bem como queixas de cidad�os quanto ao empenho do
departamento de pol�cia para resolver o homic�dio de uma mulher branca quando
tantos negros e latinos foram v�timas de assassinatos n�o solucionados durante os
tumultos. Os detetives da FTCD anotaram devidamente cada liga��o na cronologia e
mencionaram os eventuais resultados posteriores da investiga��o. Bosch passara
rapidamente por essas p�ginas em seu primeiro exame do inqu�rito, mas dessa vez ele
tinha nomes ligados ao caso e queria examinar cada p�gina no livro para ver se
alguns deles haviam surgido antes.

Na hora seguinte, Bosch examinou em detalhes dezenas de p�ginas da cronologia. N�o


havia men��o a Charles Washburn, Rufus Coleman ou Trumont Story. A maioria das
informa��es parecia ter valor nulo, e Bosch entendeu por que haviam sido
descartadas. V�rias den�ncias forneceram outros nomes, mas esses suspeitos foram
descartados depois da investiga��o subsequente. Em muitos casos, as den�ncias
an�nimas visavam pessoas inocentes, sabendo que a pol�cia as investigaria e
transformaria a vida delas em um inferno por um bom tempo, todo esse trabalho
servindo apenas como troco para um assunto sem rela��o com o crime.

As liga��es anotadas na cronologia come�aram a diminuir em 1993, com a dissolu��o


da for�a-tarefa e a remo��o dos cartazes. Assim que o caso Jespersen foi
transferido para a 77th Street Division de homic�dios, as anota��es da cronologia
diminu�ram e foram ficando mais esparsas. No in�cio, apenas o irm�o de Jespersen,
Henrik, e uma s�rie de diferentes rep�rteres verificavam o status do caso de tempos
em tempos. Uma das �ltimas anota��es, por�m, finalmente chamou a aten��o de Bosch.

Em 1� de maio de 2002, no d�cimo anivers�rio do assassinato, uma liga��o feita por


algu�m chamado Alex White foi anotada na cronologia. O nome n�o significava nada
para Bosch, mas a anota��o na cronologia era seguida de um n�mero de telefone com
um c�digo de �rea 209. Estava listada como averigua��o da situa��o. A pessoa queria
saber se o caso tinha sido encerrado.

N�o havia mais nada escrito ali dizendo qual seria o interesse de White no caso.
Bosch n�o sabia quem era, mas ficou intrigado com o c�digo de �rea. N�o pertencia a
Los Angeles, e o detetive n�o conseguiu localizar de mem�ria.

Ele abriu o laptop, digitou o c�digo no Google e descobriu que pertencia ao condado
de Stanislaus, no Vale Central, Calif�rnia, a quatrocentos quil�metros de Los
Angeles.

Bosch olhou o rel�gio. Era tarde, mas n�o muito. Ligou para o n�mero que vinha ao
lado do nome de Alex White na cronologia. Depois do primeiro toque, a liga��o caiu
na secret�ria eletr�nica, com a grava��o de uma agrad�vel voz feminina.

�Voc� ligou para a Cosgrove Tractor, representante n�mero um da John Deere no Vale
Central, localizada na Crows Landing Road, 912, em Modesto. Ficamos perto da Golden
State Highway e estamos abertos de segunda a s�bado, das nove �s seis. Se quiser
deixar recado, um membro de nossa equipe de vendas retornar� a liga��o assim que
poss�vel.�

Bosch desligou antes do bipe, decidindo que ligaria de novo no dia seguinte, em
hor�rio comercial. Ele tamb�m sabia que a Cosgrove Tractor talvez n�o tivesse nada
a ver com a liga��o. O n�mero poderia pertencer a uma empresa diferente ou ter sido
uma linha particular em 2002.

� Est� pronto para seu bolo?

Bosch ergueu o rosto. A filha tinha sa�do do quarto. Vestia uma camiseta comprida
que usava para dormir; o vestido provavelmente estava pendurado no cabide.

� Claro.

Ele fechou o inqu�rito e, levantando-se, deixou-o na mesinha de centro. Quando se


aproximou da mesa da sala de jantar, tentou abra�ar a filha, mas ela recuou com
delicadeza e se virou em dire��o � cozinha.

� Me deixe pegar faca, garfos e pratos.

Da cozinha, ela pediu que o pai abrisse os dois presentes, come�ando pelo mais
�bvio, mas ele esperou at� que ela voltasse.

Enquanto a filha cortava o bolo, Bosch abriu a caixa comprida, a qual sabia conter
uma gravata. Ela vivia comentando como as gravatas do pai eram velhas e sem gra�a.
Uma vez, chegou a sugerir que ele tirava ideias para gravatas do velho programa de
tev� Dragnet, dos tempos em que era tudo em preto e branco.

Bosch abriu a caixa e pegou a gravata em padronagem de tons de azul, verde e roxo.

� � linda! � exclamou ele. � Vou usar amanh�.

Ela sorriu, e ele passou para o segundo presente. Desembrulhou e viu que era uma
caixa que continha um conjunto de seis CDs. Uma cole��o de grava��es ao vivo rec�m-
lan�adas de Art Pepper.

� Unreleased Art � leu Bosch. � Volumes de 1 a 6. Como voc� encontrou isso aqui?

� Internet � disse Maddie. � A vi�va dele lan�ou.

� Nunca tinha ouvido falar disso.

� Ela tem um selo pr�prio: Widow�s Taste.

Bosch viu que algumas caixas continham v�rios discos. Era m�sica � be�a.

� Vamos ouvir?

Ela lhe passou um prato com uma fatia de bolo m�rmore.

� Ainda tenho li��o de casa para fazer � disse a filha. � Vou voltar para o quarto,
mas voc� pode ouvir.

� Acho que vou ouvir pelo menos o primeiro.

� Espero que goste.

� Tenho certeza de que vou gostar. Obrigado, Maddie. Por tudo.


P�s o prato e os CDs na mesa e se esticou para abra�ar a filha. Dessa vez ela
deixou, e ele se sentiu imensamente grato por isso.

Bosch entrou em sua baia bem cedo na quarta de manh�, sendo o primeiro a chegar.
Passou o caf� que trouxera em um copo de isopor para a caneca que guardava na
gaveta da mesa. P�s os �culos de leitura e checou as mensagens, torcendo para ter
tido sorte e descobrir que Charles Washburn havia sido detido em algum momento �
noite e que estava � sua espera em uma cela da 77th Street Division. No entanto,
n�o havia nada em seu telefone nem no �e-mail sobre o Baixinho, que continuava �
solta. Havia, por�m, um e-mail do irm�o de Anneke Jespersen em resposta. Bosch
sentiu uma onda de empolga��o ao reconhecer as palavras na linha do assunto:
�Investiga��o sobre o assassinato de sua irm�.

Uma semana antes, quando Bosch foi notificado pela ATF de que a c�psula encontrada
no homic�dio de Jespersen havia sido ligada pela bal�stica a dois outros
homic�dios, o caso pulou da fase de aprecia��o para a de investiga��o ativa. Parte
do protocolo de casos da Unidade de Abertos/N�o Resolvidos era alertar a fam�lia da
v�tima sempre que um caso ganhava status de ativo, mas isso era uma faca de dois
gumes. A �ltima coisa que o investigador queria era dar falsas esperan�as aos
familiares ou faz�-los reviver desnecessariamente o trauma da perda de um ente
querido. A notifica��o inicial sempre tinha de ser conduzida com delicadeza, o que
significava fazer contato com uma pessoa da fam�lia escolhida a dedo e sobre a qual
j� se tivesse alguma informa��o.

No caso Jespersen, Bosch contava com um �nico contato familiar em Copenhague. O


irm�o da v�tima, Henrik Jespersen, estava relacionado nos relat�rios originais como
o contato familiar, e uma anota��o de 1999 na cronologia fornecia o endere�o
eletr�nico. Bosch enviou um e-mail, sem nem mesmo saber se, depois de treze anos, o
endere�o continuava existindo. A mensagem n�o voltou acusando endere�o inexistente,
mas tamb�m n�o foi respondida. Dois dias depois de envi�-la, Bosch a reenviou, mas,
de novo, n�o obteve resposta. Ent�o deixou a quest�o do contato de lado enquanto
investigava e se preparava para falar com Rufus Coleman, em San Quentin.

Por coincid�ncia, um dos motivos para Bosch ter chegado cedo a sua mesa era tentar
conseguir um n�mero de telefone de Henrik Jespersen e fazer uma liga��o para
Copenhague, que fica nove horas � frente de Los Angeles no fuso hor�rio.

Henrik havia se antecipado a Bosch e respondera ao e-mail, sua men�sagem tendo


chegado � caixa de entrada de Harry �s duas da tarde, hor�rio de LA.

Caro sr. Bosch, agrade�o seu e-mail, que por engano foi para minha caixa de spam.
Eu recuperei agora e queria responder r�pido. Muito obrigado ao senhor e ao LAPD
por procurar o assassino de minha irm�. Anneke ainda deixa n�s com muitas saudades
aqui em Copenhague. O jornal BT, onde ela trabalha, p�e placa de metal no lugar
para comemorar a corajosa jornalista que � hero�na. Espero que senhor consiga pegar
a m� pessoa que a matou. Se podemos conversar um com outro meu telefone do trabalho
� melhor para ligar no hotel onde eu trabalho todo dia como director. 00-45-25-14-
63-69 � o n�mero para ligar.

Espero que senhor encontre assassino. Significa demais para mim. Minha irm� era
g�mea minha. Sinto terr�vel saudade.

Henrik

P.S.: Anneke Jespersen n�o estava de f�irias. Estava na mat�ria.


Bosch ignorou os erros �bvios de reda��o de um estrangeiro e ficou olhando para a
�ltima linha por um bom tempo. Presumiu que Henrik quisera dizer �f�rias� e n�o
�f�irias�. Seu p�s-escrito parecia uma resposta direta a algo do e-mail que Bosch
enviara, que estava copiado no fim da mensagem.

Caro sr. Jespersen, sou detetive de homic�dios no Departamento de Pol�cia de Los


Angeles. Fui designado para prosseguir com a investiga��o sobre o assassinato de
sua irm�, em 1� de maio de 1992. N�o desejo incomod�-lo nem causar nenhuma dor
adicional, mas � parte de meu dever como investigador inform�-lo de que estou
diligentemente � procura de novas pistas no caso. Pe�o desculpas por n�o conhecer
sua l�ngua. Se o senhor for capaz de se comunicar em ingl�s, por favor responda a
esta mensagem ou me ligue em qualquer um dos n�meros abaixo.

Passaram-se vinte anos desde que sua irm� veio de f�rias a este pa�s e perdeu a
vida quando esteve em Los Angeles para cobrir os tumultos na cidade para seu jornal
em Copenhague. Tenho esperan�a e obriga��o de finalmente p�r um ponto final nesse
caso. Darei o melhor de mim e espero me comunicar com o senhor o quanto antes.

Pareceu a Bosch que as refer�ncias que o irm�o fizera a �f�irias� e a mat�ria n�o
necessariamente estavam ligadas aos tumultos. Henrik talvez quisesse dizer que a
irm� fora aos Estados Unidos por causa de uma mat�ria e pusera isso de lado para ir
atr�s dos tumultos em Los Angeles.

Tudo seria pura sem�ntica e conjectura enquanto Bosch n�o conversasse com Henrik
diretamente. Ele ergueu o rosto para o rel�gio na parede e fez as contas. Passava
um pouco das quatro da tarde em Copenhague. Tinha boas chances de pegar Henrik
ainda no hotel.

Sua liga��o foi atendida na mesma hora por um funcion�rio da recep��o que lhe disse
que Henrik havia acabado de sair e n�o voltaria mais naquele dia. Bosch deixou seu
nome e telefone, mas nenhum recado. Depois de desligar, enviou um e-mail a Henrik
pedindo-lhe que entrasse em contato assim que poss�vel, de dia ou de noite.

Bosch tirou da pasta surrada a papelada do caso e come�ou uma leitura com novos
olhos, dessa vez filtrando tudo por uma nova hip�tese, a de que Anneke Jespersen j�
estava trabalhando em uma mat�ria quando chegou aos Estados Unidos.

Logo as coisas come�aram a se encaixar. Jespersen tinha pouca bagagem porque n�o
estava de f�rias. Estava trabalhando e levara roupas de trabalho. Uma mochila e
ponto final. Desse modo podia viajar com rapidez e facilidade. Podia continuar em
movimento, atr�s da mat�ria, fosse ela qual fosse.

A mudan�a de �ngulo trouxe � luz outras coisas que Bosch havia deixado escapar.
Jespersen era fot�grafa e jornalista. Ela fotografava. Escrevia mat�rias. No
entanto, nenhuma caderneta foi encontrada com o corpo ou entre os pertences no
quarto de hotel. Se estava trabalhando em algo, onde estariam as anota��es? N�o
deveria haver uma caderneta em um dos bolsos do colete ou na mochila?

� O que mais? � disse Bosch em voz alta, ent�o olhou em torno para ter certeza de
que continuava sozinho na sala do esquadr�o.

O que mais estava faltando? O que ela devia estar carregando? Ele come�ou um
exerc�cio mental. Visualizou-se em um quarto de hotel. Estava de sa�da, fechando a
porta atr�s de si. O que levaria nos bolsos?

Pensou nisso por um tempo e ent�o algo lhe veio � mente. Virou as p�ginas do
arquivo rapidamente at� que encontrou a lista de pertences pessoais feita pelo
legista. Era uma rela��o manuscrita de todos os itens encontrados no corpo ou nas
roupas da v�tima. Listava cada pe�a de roupa, bem como uma carteira, uns trocados e
joias, que consistiam em um rel�gio e uma simples correntinha de prata.

� N�o tem chave do quarto � disse ele em voz alta.

Para Bosch, isso significava uma de duas coisas. A primeira era que ela a havia
deixado no carro alugado e a chave fora levada quando arrombaram o ve�culo. A outra
conclus�o, mais prov�vel, era de que algu�m havia assassinado Jespersen e pegado em
seu bolso a chave do quarto de hotel.

Verificou a lista duas vezes e depois passou �s p�ginas pl�sticas com as fotos
Polaroid que ele mesmo havia tirado vinte anos antes. As imagens esmae�cidas
mostravam a cena do crime de v�rios �ngulos e o corpo como havia sido encontrado.
Duas eram closes do tronco e mostravam claramente a cal�a da v�tima. O alto do
bolso esquerdo mostrava o forro branco. Bosch n�o tinha d�vida de que o bolso havia
sido virado quando algu�m revistara a v�tima e roubara a chave do hotel, deixando
para tr�s joias e dinheiro.

O quarto de hotel muito provavelmente havia sido vasculhado. � procura do qu�, n�o
estava claro. Mas nem uma �nica caderneta ou sequer um peda�o de papel tinha sido
encontrado entre os pertences entregues pela equipe do hotel � pol�cia.

Bosch se levantou, porque estava agitado demais para continuar sentado. Sentiu que
estava na pista de algo, mas n�o fazia ideia de qu�, nem se acabaria tendo alguma
coisa a ver com o assassinato de Anneke Jespersen.

� Oi, Harry.

Bosch virou-se e viu o parceiro chegando.

� Bom dia.

� Chegou cedo.

� N�o, o hor�rio de sempre. Voc� � que est� atrasado.

� Ei, perdi seu anivers�rio ou algo parecido?

Bosch olhou para Chu por um momento antes de responder.

� �, foi ontem. Como voc� sabe?

Chu deu de ombros.

� Sua gravata. Parece novinha, e sei que voc� nunca ia usar cores chamativas assim.

Bosch baixou o rosto para a gravata e a alisou no peito.

� Minha filha.

� Ent�o ela tem bom gosto. Ainda bem que n�o puxou ao pai.

Chu riu e disse que ia descer para pegar um caf�. Era sua rotina se apresentar na
sala do esquadr�o toda manh� e imediatamente depois fazer uma pausa na cafeteria.

� Quer alguma coisa, Harry?

� Quero. Preciso que voc� verifique um nome para mim no computador.


� Eu quis dizer, voc� quer um caf� ou qualquer coisa assim?

� N�o, obrigado.

� Eu vejo o nome quando voltar.

Bosch fez um gesto dispensando-o e voltou a se sentar a sua mesa. Decidiu n�o
esperar. Foi para o computador e come�ou pelo banco de dados do Departamento de
Tr�nsito. Usando dois dedos para digitar, inseriu o nome Alex White e descobriu que
havia quase quatrocentos motoristas registrados como Alex, Alexander ou Alexandra
White na Calif�rnia. Apenas tr�s deles moravam em Modesto e eram todos homens entre
vinte e oito e cinquenta e quatro anos. Ele copiou a informa��o e submeteu esses
tr�s ao banco de dados do NCIC, mas ningu�m tinha ficha criminal.

Bosch olhou para o rel�gio na parede da sala e viu que eram s� oito e meia. A
franquia da John Deere de onde a liga��o de Alex White havia partido dez anos antes
s� abriria dali a meia hora. Pediu o aux�lio � lista para o c�digo de �rea 209, mas
n�o havia n�meros registrados em nome de Alex White.

Chu voltou e, ao entrar na baia, p�s o copo de caf� no exato lugar onde o tenente
O�Toole havia se sentado no dia anterior.

� O.k., Harry, qual � o nome? � perguntou.

� J� chequei � disse Bosch. � Mas voc� podia verificar pelo TLO e, quem sabe,
conseguir os n�meros de telefone para mim.

� Sem problema. Me d� a�.

Bosch deslizou a cadeira para perto de Chu e lhe passou a p�gina em que havia
escrito a informa��o sobre os tr�s Alex White. O TLO era o banco de dados a que o
departamento recorria para a informa��o cruzada das in�meras fontes p�blicas e
particulares. Era uma ferramenta �til e muitas vezes resultava em n�meros de
telefone n�o listados, at� celulares, que haviam sido fornecidos em requisi��es de
empr�stimo ou de emprego. O uso do banco de dados exigia conhecimento
especializado, sabendo-se exatamente como estruturar o pedido, e era nisso que as
habilidades de Chu superavam em muito as de Bosch.

� O.k., me d� uns minutos nisso � pediu Chu.

Bosch voltou para sua mesa. Notou a pilha de fotos do lado direito. Eram retratos 8
x 13 da foto no crach� de imprensa de Anneke Jespersen que solicitara � unidade de
fotografia para depois distribuir onde fosse necess�rio. Ele pegou um e examinou o
rosto outra vez, seu olhar sendo atra�do para a express�o distante da mulher na
foto.

Ent�o deslizou a foto sob o tampo de vidro que cobria a mesa. Ela foi se juntar �s
demais. Todas mulheres. Todas v�timas. Casos e rostos dos quais queria sempre se
lembrar.

� Bosch, o que voc� est� fazendo aqui?

Ele ergueu o rosto e viu que era o tenente O�Toole.

� Eu trabalho aqui, tenente.

� Voc� tem qualifica��o hoje e n�o pode chegar atrasado outra vez.

� � s� �s dez, e eles v�o estar lotados de qualquer maneira. N�o se preo�cupe, eu


dou conta.

� N�o quero mais saber de desculpas.

O�Toole se afastou na dire��o de sua sala. Bosch ficou observando-o, balan�ando a


cabe�a.

Chu virou-se em sua mesa, segurando a p�gina que Bosch lhe dera.

� Essa foi moleza.

Bosch pegou o papel e verificou. Chu havia escrito n�meros de telefone embaixo de
todos os tr�s nomes. Bosch esqueceu O�Toole na mesma hora.

� Valeu, parceiro.

� Ent�o, quem � o cara?

� N�o tenho certeza, mas h� dez anos algu�m chamado Alex White ligou de Modesto
para perguntar sobre o caso Jespersen. Quero descobrir por qu�.

� N�o tem resumo no inqu�rito?

� N�o, s� uma anota��o na cronologia. Provavelmente foi sorte que algu�m pelo menos
tenha se dado ao trabalho de escrever isso l�.

Bosch foi para o telefone e ligou para os tr�s Alex White. Teve sorte e azar.
Conseguiu falar com os tr�s, mas nenhum deles admitiu ser o Alex White que havia
ligado sobre o caso Jespersen. Todos pareceram francamente confusos com uma liga��o
de Los Angeles. Ele perguntou a cada um n�o apenas sobre Jespersen, mas tamb�m
sobre o que os homens faziam para viver, bem como se estavam familiarizados com a
revendedora John Deere, de onde a liga��o teria sido feita. O mais perto que Bosch
chegou de alguma associa��o foi no �ltimo telefonema.

O Alex White mais velho, um contador que era propriet�rio de v�rios lotes de terra
sem uso, disse que havia comprado um trator na loja de Modesto cerca de dez anos
antes, mas n�o poderia fornecer a data exata sem procurar em seus registros. Estava
jogando golfe quando Bosch ligou, mas prometeu retornar a liga��o mais tarde ainda
naquele dia com uma data da compra. Por ser contador, tinha certeza de que ainda
tinha os recibos.

Bosch desligou. N�o fazia a menor ideia se estava apenas perdendo seu tempo, mas a
liga��o de Alex White era um detalhe que o incomodava. J� passava das nove,
portanto, ligou para a concession�ria de onde viera o telefonema em 2002.

Fazer uma liga��o que n�o esperam � sempre uma opera��o delicada. Bosch queria
proceder com cuidado e n�o fazer besteira ou deixar um potencial suspeito com o
alerta ligado de que ele estivesse no caso. Decidiu contar uma hist�ria qualquer em
vez de abrir logo o jogo sobre quem era e de onde estava ligando.

A liga��o foi atendida por uma recepcionista e Bosch simplesmente pediu para falar
com Alex White. Houve uma pausa de in�cio.

� Parece que n�o temos ningu�m com esse nome na rela��o de funcion�rios. O senhor
tem certeza de que quer falar com a Cosgrove Tractor?

� Bom, esse foi o n�mero que ele me deu. H� quanto tempo essa empresa existe?

� Vinte e dois anos. S� um momento, por favor.


Bosch ficou na espera enquanto a telefonista presumivelmente recebia outra liga��o.
Logo estava de volta.

� N�o temos nenhum Alex White. Gostaria de falar com alguma outra pessoa?

� Posso falar com o gerente?

� Claro, quem gostaria?

� John Bagnall.

� Um momento, por favor.

John Bagnall era o nome falso usado por todos os membros da Unidade de Abertos/N�o
Resolvidos quando precisavam fazer algum jogo de cena ao telefone.

A liga��o foi rapidamente transferida.

� Aqui � Jerry Jimenez. Em que posso ajudar?

� Bom dia, senhor, aqui quem fala � John Bagnall e s� estou verificando uma
solicita��o de emprego que diz que Alex White foi funcion�rio da Cos�grove Tractor
de 2000 a 2004. O senhor teria como me confirmar essa informa��o, por favor?

� N�o posso confirmar. Eu estava aqui nesse per�odo e n�o me lembro de nenhum Alex
White. Em que ele trabalhava?

� O problema � esse. N�o diz especificamente o setor.

� Bom, n�o vejo como eu posso ajudar o senhor. Na �poca, eu era gerente de vendas.
Eu conhecia todo mundo que trabalhava aqui, como conhe�o hoje, e n�o tinha nenhum
Alex White. A empresa n�o � muito grande, sabe? Temos vendas, servi�o, pe�as e
ger�ncia. No total, s�o apenas vinte e quatro pessoas, incluindo eu.

Bosch repetiu o n�mero de telefone de onde Alex White ligara e perguntou quanto
tempo fazia que a concession�ria utilizava o n�mero.

� Desde sempre. Desde que inauguramos, em 1990. Eu estava aqui.

� Agrade�o pelo seu tempo, senhor. Tenha um bom dia.

Bosch desligou, mais curioso do que nunca sobre a liga��o de Alex White em 2002.

Bosch perdeu o restante da manh� com sua qualifica��o de arma e treinamento


policial, que tinham de ser feitos de seis em seis meses. Primeiro, ficou uma hora
sentado em uma sala de aula sendo atualizado sobre as mais novas determina��es
judiciais relativas ao trabalho policial e sobre as mudan�as de procedimento do
LAPD originadas da�. Essa hora inclu�a tamb�m revis�es de confrontos recentes, com
uma discuss�o sobre o que tinha dado certo ou errado em cada incidente envolvendo
troca de tiros com criminosos. Em seguida, ele foi ao estande de tiro, onde tinha
de praticar a fim de manter a qualifica��o para arma. O sargento do estande era um
velho amigo, e perguntou sobre a filha de Harry. Isso deu a Bosch uma ideia de algo
para fazer com Maddie no fim de semana.

Bosch estava atravessando o estacionamento de volta para seu carro e pensando onde
almo�ar quando Alex White retornou a liga��o de Modesto com a informa��o sobre sua
compra de trator. Ele contou a Bosch que havia ficado t�o intrigado com o
telefonema surgido do nada naquela manh� que largou seu jogo de golfe depois de
apenas nove buracos. Tamb�m comentou que sua pontua��o de 59 havia pesado na
decis�o.

Segundo os registros do contador, White comprou o trator na Cosgrove Tractor em 27


de abril de 2002 e foi busc�-lo em 1� de maio, d�cimo anivers�rio do assassinato de
Anneke Jespersen e o mesmo dia em que algu�m alegando ser Alex White havia ligado
para o LAPD do telefone da revendedora para perguntar sobre o caso.

� Sr. White, preciso perguntar outra vez: no dia em que o senhor foi buscar o
trator, o senhor ligou para c� da loja para perguntar sobre um homic�dio?

White deu uma risada apreensiva antes de responder:

� Isso � a coisa mais maluca que eu j� ouvi. N�o, eu n�o liguei para o Departamento
de Pol�cia de Los Angeles. Nunca liguei para o LAPD na minha vida. Algu�m deve ter
usado meu nome e n�o sei dizer por qu�, detetive. � um mist�rio para mim.

Bosch perguntou se havia algum nome nos pap�is que ele recebera na data da compra.
White passou a Bosch dois nomes. O vendedor estava registrado como Reggie Banks e o
gerente de vendas que assinou a negocia��o era Jerry Jimenez.

� O.k., sr. White � disse Bosch. � O senhor foi de grande ajuda. Muito obrigado e
lamento ter atrapalhado seu jogo de golfe.

� Sem problema, detetive, meu swing hoje estava p�ssimo de qualquer maneira. Mas
vamos fazer o seguinte, se o senhor algum dia solucionar esse mist�rio de quem
ligou usando meu nome, depois me conta, o.k.?

� Pode deixar, senhor, farei isso. Tenha um bom dia.

Bosch pensou sobre as coisas enquanto destrancava o carro. O mist�rio de Alex White
agora havia passado de um simples detalhe carente de esclarecimentos para algo
mais. Estava na cara que algu�m havia ligado da concession�ria John Deere para
perguntar sobre o caso Jespersen, mas fornecera identidade falsa, apropriando-se do
nome de um cliente que estivera na loja naquele mesmo dia. Para Bosch, isso mudava
radicalmente as coisas em rela��o ao telefonema. N�o era mais um bipe sem
explica��o em seu radar. Agora havia alguma coisa s�lida ali e que precisava ser
investigada e compreendida.

Bosch decidiu esquecer o almo�o e voltar � sala do esquadr�o. Por sorte, Chu n�o
havia sa�do para almo�ar, e Bosch lhe deu os nomes Reginald Banks e Jerry Jimenez
para que os submetesse ao banco de dados. Ent�o notou a luz piscando no telefone em
sua mesa e verificou a mensagem. Havia perdido um telefonema de Henrik Jespersen.
Praguejou enquanto se perguntava por que Henrik n�o tentara tamb�m o celular que
ele havia fornecido nos e-mails.

Bosch olhou para o rel�gio da parede e fez as contas. Eram nove da noite na
Dinamarca. Henrik havia informado o n�mero de casa na mensagem, e Harry ligou.
Houve um longo sil�ncio conforme a liga��o cruzava um continente e um oceano. Bosch
ficou imaginando se a liga��o fora na dire��o leste ou oeste, mas ent�o um homem
atendeu ao segundo toque.

� Aqui � o detetive Bosch, de Los Angeles. Gostaria de falar com �Henrik Jespersen.

� Sim, aqui � Henrik.


� Pe�o desculpas por retornar a liga��o t�o tarde. Ser� que podemos conversar por
alguns minutos?

� Sim, claro.

� �timo. Agrade�o por ter respondido ao e-mail e tenho mais algumas perguntas a
fazer, se o senhor n�o se incomodar.

� Fico feliz em conversar agora. Por favor, continue.

� Obrigado. Eu, ahn, primeiro gostaria de dizer, como j� disse no �e-mail, que a
investiga��o sobre a morte de sua irm� � de alta prioridade. Estou trabalhando
nisso com muito empenho. Embora tenha sido h� vinte anos, tenho certeza de que a
morte de sua irm� � algo que causa sofrimento at� hoje. Meus sentimentos por sua
perda.

� Obrigado, detetive. Ela era uma mulher linda e muito animada com a vida. Sinto
muita saudade.

� Tenho certeza que sim.

Ao longo dos anos, Bosch conversara com muitas pessoas que haviam perdido entes
queridos de forma violenta. Foram mais do que podia contar, mas nunca ficava mais
f�cil e sua solidariedade jamais diminu�a.

� O que � que o senhor quer perguntar para mim? � questionou Jespersen.

� Bem, antes de mais nada, gostaria de perguntar sobre o p�s-escrito acrescentado


ao e-mail. O senhor disse que Anneke n�o estava de f�rias e quero esclarecer isso,
se poss�vel.

� Isso, ela n�o estava.

� Bom, eu sei que ela n�o estava de f�rias quando veio a Los Angeles para cobrir os
tumultos para o jornal, mas o senhor est� me dizendo que ela n�o veio de f�rias aos
Estados Unidos?

� Ela estava trabalhando o tempo todo. Tinha uma mat�ria.

Bosch pegou um bloco de papel que estava � sua frente para fazer anota��es.

� Sabe de que mat�ria se tratava?

� N�o, ela n�o me contou.

� Ent�o como o senhor pode saber que ela veio a trabalho?

� Ela me contou que estava atr�s de uma mat�ria. Ela n�o me contou do que se
tratava porque era uma jornalista e guardava segredo sobre essas coisas.

� Ser� que o chefe ou o editor dela saberiam qual era a mat�ria?

� Acho que n�o. Ela era freelancer, sabe? Vendia fotos e mat�rias para o BT. �s
vezes recebia uma mat�ria, mas nem sempre. Ela fazia as mat�rias e depois contava
para eles o que tinha, entende?

Havia refer�ncias ao editor de Anneke nos relat�rios e nos recortes de jornal,


ent�o Bosch tinha um ponto de partida. Mas ele perguntou para �Henrik de todo modo:
� Por acaso o senhor sabe o nome do editor dela na �poca?

� Sei, era Jannik Frej. Ele falou em mem�ria dela, no enterro. Homem muito bom.

Bosch lhe pediu que soletrasse os dois nomes e perguntou se por acaso teria um
telefone de contato para falar com Frej.

� N�o, eu nunca tive o telefone dele. Sinto muito.

� Tudo bem. Eu consigo. Agora, o senhor pode me dizer quando falou pela �ltima vez
com sua irm�?

� Sim, foi no dia em que ela viajou para os Estados Unidos. N�s nos encontramos.

� E ela n�o disse nada sobre a mat�ria em que estava trabalhando?

� Eu n�o perguntei e ela n�o mencionou.

� Mas o senhor sabia que ela estava vindo para c�, certo? Foi se despedir.

� Sim, e dar a ela informa��o de hotel.

� Que informa��o?

� Eu trabalho h� trinta anos com hotelaria. Na �poca eu fazia reservas de hotel


para Anneke quando ela viajava.

� N�o era o jornal?

� N�o, ela era freelancer e conseguia servi�o melhor comigo. Eu sempre cuidava das
viagens dela. Mesmo com as guerras. N�o existia internet na �poca, entende? Era
mais dif�cil encontrar os lugares para ficar. Ela precisava que eu arranjasse tudo.

� Entendo. Por acaso o senhor se lembra de onde ela ficou nos Estados Unidos? Ela
passou v�rios dias aqui antes dos tumultos. Aonde ela foi, al�m de Nova York e San
Francisco?

� Eu teria que ver se eu sei.

� Como disse?

� Eu vou precisar ir ao meu dep�sito para registros. Eu guardei muitas coisas


daquela �poca... por causa do acontecido. Vou procurar. Lembro que ela n�o foi para
Nova York.

� Ela s� desembarcou l�?

� Isso, e pegou conex�o para Atlanta.

� O que tinha em Atlanta?

� Isso eu n�o sei.

� O.k. Quando acha que poder� dar uma olhada no dep�sito, Henrik?

Bosch queria pression�-lo, mas n�o demais.

� N�o tenho certeza. � longe daqui. Vou precisar tirar folga do trabalho.
� Entendo, Henrik. Mas isso pode ser de grande ajuda. Ser� que poderia me enviar um
e-mail ou me ligar assim que der uma olhada?

� Sim, � claro.

Bosch olhou para seu bloco enquanto tentava pensar em novas perguntas para fazer.

� Henrik, onde estava sua irm� antes de vir para os Estados Unidos?

� Estava aqui em Copenhague.

� O que eu quero dizer �: qual foi a �ltima viagem dela antes de vir para os
Estados Unidos?

� Ela ficou na Alemanha por um tempo e, antes disso, na Cidade do Kuwait, para a
guerra.

Bosch sabia que ele se referia � opera��o Tempestade no Deserto. Sabia que Anneke
estivera l� por meio das mat�rias a respeito dela. Escreveu: Alemanha. Isso era
novidade para ele.

� Onde na Alemanha, voc� sabe?

� Esteve em Stuttgart. Eu me lembro disso.

Bosch anotou em seu bloco. Achou que tinha tudo o que ia conseguir tirar de Henrik
at� o homem ter oportunidade de ir ao dep�sito olhar os registros de viagem.

� Ela lhe contou o que ia fazer na Alemanha? Era uma mat�ria?

� Ela n�o me contou. Pediu que eu conseguisse um hotel que ficasse perto da base
militar norte-americana. Eu me lembro disso.

� Ela n�o contou mais nada?

� Foi s� isso. N�o entendo por que isso tem import�ncia quando ela foi assassinada
em Los Angeles.

� Provavelmente n�o tem, Henrik. Mas �s vezes � bom lan�ar a rede longe.

� O que isso quer dizer?

� Quer dizer que, se voc� faz um monte de perguntas, consegue um monte de


informa��o. Nem tudo � �til, mas �s vezes voc� d� sorte. Agrade�o pela paci�ncia e
por ter conversado comigo.

� Vai resolver o caso agora, detetive?

Bosch fez uma pausa antes de responder:

� Vou dar o melhor de mim, Henrik. E prometo que voc� vai ser o primeiro a saber.

A conversa com Henrik encheu Bosch de energia, ainda que ele n�o tivesse conseguido
tudo o que havia para extrair. Ele n�o sabia bem que rumo estava tomando aquele
caso, mas as coisas haviam mudado. Pouco mais de um dia antes, acreditara que a
investiga��o n�o caminhava para lugar algum e que em dois tempos estaria
empacotando de novo as caixas-arquivo e mandando �Anneke Jespersen de volta para as
profundezas do dep�sito de casos n�o resolvidos e v�timas esquecidas, mas depois da
conversa com Henrik surgira uma luz no fim do t�nel. Um mist�rio come�ava a se
insinuar. Havia quest�es a serem respondidas, e Bosch continuava no jogo.

O passo seguinte era contatar o editor de Anneke no BT. Bosch verificou o nome que
Henrik lhe dera, Jannik Frej, comparando com as not�cias na imprensa e os registros
no inqu�rito. Os nomes n�o batiam. As mat�rias que sa�ram na esteira dos tumultos
citavam um editor chamado Arne Haagan. A cronologia da investiga��o tamb�m listava
Haagan como o editor com quem os detetives da FTCD haviam conversado sobre
Jespersen.

Bosch n�o sabia explicar a discrep�ncia. Pesquisou no Google o n�mero de telefone


da reda��o do BT e fez a liga��o. Imaginou que algu�m continuaria trabalhando,
mesmo sendo tarde.

� Redaktionen, goddag.

Bosch havia esquecido que poderia enfrentar problemas com a l�ngua. N�o sabia se a
mulher que atendera estava dizendo o nome ou uma palavra em dinamarqu�s.

� Nyhedsredaktionen, kan jeg hj�lpe?

� Ahn, al�? Voc� fala ingl�s?

� Um pouco. Como posso ajudar?

Bosch consultou as anota��es.

� Estou procurando por Arne Haagan ou Jannik Frej, por favor.

Houve uma breve pausa antes que a mulher do outro lado da linha falasse:

� O sr. Haagan morreu, sim?

� Ele morreu? Ahn, e quanto ao sr. Frej?

� Ningu�m aqui.

� Ahn, quando o sr. Haagan faleceu?

� Humm, aguarde na linha, por favor.

Bosch esperou pelo que pareceram cinco minutos. Olhou em torno da sala do esquadr�o
enquanto esperava e logo notou o tenente O�Toole observando-o pela janela de sua
sala. O�Toole disparou uma arma imagin�ria, depois fez sinal de positivo e ergueu
uma sobrancelha, com ar interrogativo. Bosch percebeu que ele queria saber sobre a
qualifica��o na academia. Fez sinal de positivo e ent�o desviou o olhar.
Finalmente, uma voz masculina surgiu na linha. O ingl�s dessa pessoa era excelente
e o sotaque era quase impercept�vel.

� Aqui � Mikkel Bonn. Em que posso ajudar?

� Certo, eu gostaria de falar com Arne Haagan, mas a pessoa que me atendeu disse
que ele faleceu. Isso est� correto?

� Isso, Arne Haagan faleceu faz quatro anos. Posso perguntar o motivo da liga��o?

� Meu nome � Harry Bosch. Sou detetive do Departamento de Pol�cia de Los Angeles.
Estou investigando a morte de Anneke Jespersen, ocorrida h� vinte anos. Est�
familiarizado com o assunto?
� Sei quem era Anneke Jespersen. Conhecemos bastante o assunto por aqui. Arne
Haagan era o editor do jornal na �poca. Ele se aposentou e depois morreu.

� E um editor chamado Jannik Frej? Continua por a�?

� Jannik Frej... n�o, Jannik, n�o.

� Quando ele saiu? Est� vivo?

� H� alguns anos, ele tamb�m se aposentou. Est� vivo, at� onde eu sei.

� O.k., sabe como posso entrar em contato? Preciso conversar com ele.

� Posso verificar se algu�m tem informa��o. Um dos redatores talvez ainda mantenha
contato. Pode me dizer se h� movimento no caso? Sou rep�rter e gostaria de...

� O caso est� aberto. Estou investigando, mas n�o tenho nada al�m disso. S� estou
come�ando.

� Entendo. Posso retornar a liga��o com a informa��o para contato de Jannik Frej?

� Eu preferia que conseguisse isso para mim agora.

Houve uma pausa.

� Entendo. Muito bem, vou tentar ser r�pido.

Bosch foi deixado em espera de novo. Dessa vez, evitou olhar na dire��o da sala do
tenente. Virou-se e olhou para tr�s e viu que Chu n�o estava mais l�; provavelmente
havia sa�do para almo�ar.

� Detetive Bosch?

Era Bonn de volta � linha.

� Sim.

� Estou com o e-mail de Jannik Frej.

� E quanto ao n�mero do telefone?

� N�o temos isso dispon�vel no momento. Vou continuar procurando e depois ligo.
Mas, por enquanto, quer o endere�o de e-mail?

� Sim, quero.

Anotou o endere�o eletr�nico de Frej e depois forneceu a Bonn o pr�prio e-mail e


n�mero de telefone.

� Boa sorte, detetive � disse Bonn.

� Obrigado.

� Sabe, eu n�o estava aqui naquela �poca, quando aconteceu. Mas h� dez anos estava
e lembro que fizemos uma mat�ria grande sobre Anneke e o caso. Gostaria de ver?

Bosch hesitou.

� N�o est� em dinamarqu�s, est�?


� Est�, mas existem v�rios sites de tradu��o na internet que o senhor poderia usar.

Bosch n�o sabia muito bem o que ele queria dizer, mas pediu a Bonn que lhe enviasse
um link da mat�ria. Agradeceu e ent�o desligou.

Bosch percebeu que estava faminto. Tomou o elevador para o sagu�o do pr�dio, saiu
pela entrada principal e atravessou a pra�a. Ele pretendia andar at� o Philippe�s
para comer um sandu�che de rosbife, mas o celular vibrou antes mesmo que
atravessasse a First Street. Era Jordy Gant.

� Harry, j� estamos com seu cara.

� Baixinho?

� Isso mesmo. Acabei de receber a liga��o de um dos meus homens. Pegaram o cara
quando estava saindo de um McDonald�s na Normandie. Um dos rapazes que eu instru�
hoje de manh� na chamada estava com a foto dele na viatura. E era mesmo o Baixinho.

� Ele foi levado para onde?

� Para a 77th. Est� sendo fichado neste exato minuto, e no momento estamos
segurando s� com o mandado de pris�o. Imagino que, se for r�pido, voc� consiga
chegar l� antes que ele arrume um advogado.

� J� estou a caminho.

� Que tal se eu for tamb�m e participar com voc�?

� A gente se v� l�.

Levou apenas vinte minutos no tr�nsito do meio-dia para chegar � 77th Street
Station. Durante todo o trajeto ele ficou imaginando como agiria com Washburn.
Bosch n�o tinha nada para pegar Baixinho, a n�o ser um palpite baseado na
proximidade. Nenhuma evid�ncia e nenhuma certeza. Parecia-lhe que a �nica chance
era blefar. Convencer Washburn de que tinha alguma coisa e usar a mentira para
extrair uma admiss�o de culpa. Era o modo mais fraco de proceder, principalmente
com um suspeito que j� havia se envolvido v�rias vezes com a pol�cia. Mas era tudo
o que tinha.

Na 77th, Gant j� estava na sala da Guarda � espera dele.

� Mandei transferi-lo para o departamento D. Pronto?

� Pronto.

Bosch viu uma caixa de donuts Krispy Kreme em um balc�o atr�s da mesa do tenente de
patrulha. Estava aberta e s� restavam dois donuts ali, provavelmente sobrando desde
a chamada da manh�.

� Ei, algu�m se incomoda?

Apontou para os donuts.

� � vontade � disse Gant.


Bosch pegou um donut coberto de glac� e comeu em quatro dentadas enquanto seguia
Gant pelo corredor dos fundos da delegacia para a divis�o dos detetives.

Entraram na enorme sala repleta de mesas, arquivos de metal e pilhas de papelada. A


maioria das mesas estava vazia, e Bosch imaginou que os detetives estivessem fora,
trabalhando em seus casos, ou no hor�rio de almo�o. Viu uma caixa de len�os de
papel em uma das mesas vazias e pegou tr�s len�os para limpar o a��car dos dedos.

Um patrulheiro estava sentado junto � porta de uma das duas salas de


interrogat�rio. Ele se levantou quando Gant e Bosch se aproximaram. Gant o
apresentou como Chris Mercer, o patrulheiro que encontrara Baixinho Washburn.

� Bom trabalho � disse Bosch, apertando sua m�o. � Leu o texto para ele?

Queria dizer os direitos e prote��es constitucionais.

� Li.

� �timo.

� Obrigado, Chris � disse Gant. � A gente assume daqui em diante.

O policial fez um arremedo de contin�ncia e se afastou. Gant olhou para Bosch.

� Quer fazer isso de algum jeito em particular?

� A gente tem alguma coisa em cima dele, fora o mandado?

� Pouca coisa. Tinha quinze gramas de maconha com ele.

Bosch franziu o rosto. N�o era muito.

� Tinha tamb�m seiscentos d�lares em dinheiro.

Bosch fez que sim. Isso tornava a situa��o um pouco melhor. Talvez ele conseguisse
trabalhar com o dinheiro, se Washburn n�o estivesse muito por dentro da atual
legisla��o antidrogas.

� Vou jogar um verde para cima dele, vamos ver se morde a isca. Acho que � nossa
melhor estrat�gia. Encost�-lo na parede, assim ele vai ter que soltar a l�ngua para
se safar.

� O.k., eu vou na sua onda, se voc� precisar.

Na parede entre as portas das duas salas de interrogat�rio estava uma pasta de
documentos. Bosch puxou um formul�rio de ren�ncia aos direitos, dobrou-o e enfiou-o
no bolso de dentro do palet�.

� Abre a� e me deixa entrar primeiro.

Gant obedeceu, e Bosch entrou na sala de interrogat�rio com uma express�o sombria
no rosto. Washburn estava sentado a uma pequena mesa, os pulsos presos por lacres
de pl�stico �s costas da cadeira. Como previsto, era um sujeito pequeno, que usava
roupas largas para disfar�ar a pouca estatura. Na mesa havia um saco pl�stico de
evid�ncia contendo os itens encontrados em sua roupa no momento da pris�o. Bosch se
sentou na cadeira � frente de Baixinho. Gant puxou a terceira cadeira para perto da
porta e se sentou como se montasse guarda. Estava alguns palmos atr�s do ombro
esquerdo de Bosch.
Bosch ergueu o saco de evid�ncia e olhou para o conte�do. Uma carteira, um celular,
um molho de chaves, o rolo de notas e o saquinho pl�stico contendo quinze gramas de
maconha.

� Charles Washburn � disse ele. � Chamam voc� de Baixinho, correto? Bom apelido.
Foi voc� que inventou?

Olhou do saco para Washburn, que n�o respondeu. Bosch voltou a baixar o rosto para
o saco de evid�ncia e balan�ou negativamente a cabe�a.

� Bom, a gente tem um problema aqui, Baixinho. Voc� sabe qual � o problema?

� Estou pouco me fodendo.

� Bom, sabe o que n�o estou vendo neste saco?

� N�o me interessa.

� N�o estou vendo um cachimbo nem sedas. E tamb�m voc� tem esse bolo de dinheiro
aqui com o fumo. Voc� sabe qual � o resultado disso tudo, n�o sabe?

� O resultado disso � voc� deixar eu ligar para o meu advogado. E nem se incomoda
em falar comigo porque n�o tenho nada para dizer nas suas fu�as. S� traz o telefone
que eu ligo para o meu camarada.

Atrav�s do pl�stico, Bosch apertou o bot�o principal do celular de Baixinho e o


visor se iluminou. Como esperado, o celular era protegido por senha.

� Oops, voc� precisa de uma senha.

Bosch o ergueu para Washburn ver.

� Fala para mim qual � que eu ligo e voc� fala com o seu advogado.

� N�o, tudo bem. Me manda de volta para a cela que eu uso o telefone pago de l�.

� Por que n�o este aqui? Voc� provavelmente tem seu camarada na discagem r�pida,
n�o tem?

� Porque esse celular n�o � meu e eu n�o sei a senha.

Bosch sabia que o aparelho provavelmente continha informa��es de liga��es e listas


de contato que poderiam trazer mais problemas para Washburn. Baixinho n�o tinha
alternativa a n�o ser negar que era dele, mesmo que a alega��o fosse rid�cula.

� S�rio? � meio estranho, j� que isso saiu do seu bolso. Junto com a erva e a
grana.

� Seu pessoal plantou essa merda em mim. Quero chamar um advogado.

Bosch fez que sim, virou-se para Gant e se dirigiu a ele. Estava pisando em uma
linha constitucional muito t�nue ali.

� Sabe o que isso significa, Jordy?

� O qu�?

� Significa que esse cara tinha uma subst�ncia controlada em um bolso e um ma�o de
dinheiro no outro. Sabe, andar sem cachimbo foi um erro. Porque, sem carregar um
meio de consumo pessoal, a lei enxerga isso como posse com inten��o de venda. E
isso eleva a posse � condi��o de delito. O advogado dele provavelmente vai explicar
tudo isso para ele.

� Do que voc� est� falando, cara? � protestou Washburn. � Quase n�o d� um baseado
a�. N�o estou vendendo porra nenhuma e voc� sabe disso muito bem.

Bosch voltou a olhar para ele.

� Voc� est� falando comigo? � perguntou Harry. � Porque acabou de me dizer que
queria um advogado, e, quando diz isso, eu preciso fechar o bico. Voc� agora quer
conversar?

� S� estou dizendo que n�o estava vendendo porcaria nenhuma.

� Voc� quer falar comigo?

� Quero, eu falo com voc� se � para resolver logo essa parada.

� Bom, ent�o a gente precisa fazer do jeito certo.

Bosch tirou o formul�rio de direitos do bolso do palet� e pediu que �Washburn


assinasse. O detetive duvidava que sua jogada fosse aceita em uma Suprema Corte,
mas tamb�m achava que n�o chegaria a tanto.

� O.k., Baixinho, vamos conversar. S� o que eu sei aqui � isso que est� no
saquinho. Isso me diz que voc� � um traficante, e � essa a acusa��o que a gente vai
ter que usar.

Bosch viu Washburn flexionar os m�sculos dos ombros magros e baixar a cabe�a. O
detetive olhou o rel�gio.

� Mas n�o precisa ficar todo nervoso por causa disso, Baixinho. Porque a erva � o
menor dos seus problemas. � s� uma coisa que eu vou conseguir usar contra voc�,
porque meu palpite � que um cara que n�o paga a pens�o aliment�cia n�o vai ter
grana suficiente para bancar uma fian�a de vinte e cinco paus.

Bosch ergueu outra vez o saquinho contendo a maconha.

� Isso aqui vai manter voc� preso enquanto eu trabalho nessa outra coisa que eu
tenho na manga.

Washburn ergueu o rosto.

� Porra nenhuma. Eu saio. Conhe�o umas pessoas.

� �, bom, as pessoas somem quando chega a hora de empatar uma grana.

Bosch se virou e olhou para Gant.

� J� notou isso, Jordy?

� J�. As pessoas parecem evaporar, principalmente quando sabem que o parceiro vai
dan�ar. Elas pensam: para que vou esquentar a cabe�a pondo a m�o no bolso se o
maluco vai em cana?

Bosch confirmou com a cabe�a quando olhou de novo para Washburn.

� Que papo � esse? � disse Washburn. � Por que voc� est� pegando no meu p�, cara? O
que foi que eu fiz?

Bosch tamborilou os dedos na mesa.

� Certo, vou dizer, Baixinho. Eu trabalho no Centro e n�o ia ter todo esse trabalho
de vir de l� at� aqui s� para enquadrar algu�m por causa desta merreca. Sabe, meu
trabalho � com homic�dio. Eu trabalho com o arquivo morto. Sabe o que isso quer
dizer? Eu trabalho com casos antigos. De anos. �s vezes, de vinte anos de idade.

Bosch avaliou a rea��o de Washburn, mas n�o percebeu nenhuma altera��o.

� Como esse sobre o qual a gente vai conversar.

� N�o sei porra nenhuma sobre nenhum homic�dio. Voc� pegou o cara errado nessa.

� � mesmo? S�rio? N�o foi isso que eu escutei. Acho que tem gente que anda falando
merda sobre voc�, ent�o.

� Isso mesmo. Pode ir procurar outro ot�rio para apertar.

Bosch se recostou na cadeira, como se estivesse pensando em seguir o conselho de


Washburn, mas ent�o balan�ou a cabe�a uma vez.

� N�o, n�o posso fazer isso. Tenho uma testemunha, Charles. Na verdade, algu�m que
ouviu a hist�ria de voc�, sabe como � isso?

Washburn desviou o rosto ao responder:

� A �nica coisa que eu sei � que voc� s� est� falando merda.

� Tenho uma testemunha que ouviu voc� admitir o crime, cara. Ela disse que voc�
contou para ela. Que voc� estava se achando e que contou para ela como encostou a
vadia branca na parede e meteu um teco na cara dela. Ela disse que voc� estava
muito orgulhoso disso, porque ia p�r voc� dentro dos 60s.

Washburn tentou ficar de p�, mas as m�os presas o mantiveram no lugar.

� Vadia branca? Cara, de que porra voc� est� falando? Foi com a Latitia que voc�
andou conversando? Ela s� fala merda. S� est� querendo me foder porque faz quatro
meses que eu n�o mando grana nenhuma. Aquela vagabunda mentirosa vai falar qualquer
coisa.

Bosch apoiou os cotovelos na mesa e se aproximou de Washburn.

� �, bom, eu n�o dou nome de informantes, Charles. Mas posso dizer que voc� arrumou
um problem�o aqui, porque andei dando umas checadas, baseado no que me contaram, e
acontece que em 1992 uma mulher branca foi assassinada no beco logo atr�s da sua
casa. Ent�o isso n�o � coisa inventada.

Os olhos de Washburn brilharam quando a ficha caiu.

� Voc� est� falando daquela rep�rter dos tumultos? N�o pode p�r essa na minha
conta, cara. Estou limpo nessa, e pode falar para a sua testemunha que se ela
continuar mentindo, ela est� fodida.

� Charles, acho que voc� n�o vai querer amea�ar uma testemunha na frente de dois
agentes da lei. Olha, se acontecer alguma coisa com a Latitia, sendo ela a
testemunha ou n�o, voc� vai ser a primeira pessoa que a gente vai procurar, est�
entendendo?
Washburn n�o disse nada, e Bosch prosseguiu:

� Na verdade, tenho mais de uma testemunha, Charles. Tenho outra pessoa do bairro
que disse que voc� tinha uma arma na �poca. Uma Beretta, para falar a verdade, e
esse � exatamente o tipo de arma que foi usado para matar a mulher no beco.

� Aquela arma? Eu encontrei a arma no meu quintal, cara!

Pronto. Washburn havia admitido alguma coisa. Mas tamb�m fornecera uma explica��o
plaus�vel. Parecia genu�na e espont�nea demais para ser inventada. Bosch tinha de
seguir por essa trilha.

� Seu quintal? Quer que eu acredite que voc� simplesmente encontrou a arma no seu
quintal?

� Olha, cara, eu tinha dezesseis anos. Minha m�e nem me deixou sair de casa durante
o tumulto. A porta do meu quarto tinha cadeado por fora e as janelas eram com
grade. Ela me enfiou l� dentro e me trancou, cara. Vai falar com ela disso a�.

� Ent�o, quando voc� encontrou essa arma?

� Quando terminou, cara. Quando acabou tudo. Eu fui l� pros fundos e encontrei a
arma no meio do mato quando fui cortar a grama. Eu n�o sabia de onde tinha vindo.
Eu n�o sabia nem da mulher, at� que a minha m�e me contou que a pol�cia foi bater
na porta l� de casa.

� Voc� contou para a sua m�e sobre a arma?

� N�o. Porra, n�o, eu n�o ia falar com a minha m�e sobre merda de arma nenhuma. E,
depois, eu nem estava mais com a arma.

Bosch lan�ou um olhar furtivo por cima do ombro para Gant. Harry estava saindo de
sua �rea. Pelo desespero e pelos detalhes, a hist�ria de Washburn soava verdadeira.
Quem quer que fosse, o assassino de Jespersen podia ter jogado a arma do crime por
cima da cerca para se livrar dela.

Gant compreendeu o olhar e se levantou. Puxou a cadeira para junto de Bosch. Agora
ele tamb�m estava entrando no jogo.

� Charles, sua situa��o � bastante s�ria aqui � disse ele, em um tom de voz que
transmitia perfeitamente essa seriedade. � Saiba que a gente tem mais informa��o
sobre isso do que voc� imagina. Se voc� n�o ficar de embroma��o para cima da gente,
pode se safar de uma merda federal. Mas se mentir, a gente vai saber.

� O.k. � disse Washburn, submisso. � O que voc�s querem saber?

� Voc� precisa contar para a gente o que fez com aquela arma h� vinte anos.

� Eu dei. Primeiro escondi, depois eu dei.

� Para quem?

� Um cara que eu conhecia, mas ele agora j� era.

� N�o vou perguntar outra vez. Quem?

� O nome era Trumond, mas eu nunca soube se esse era o nome dele de verdade ou n�o.
Na rua o pessoal chamava ele de Tru Story.
� � um apelido? Qual era o sobrenome dele?

Gant estava seguindo uma t�cnica de interrogat�rio-padr�o ao fazer algumas


perguntas cuja resposta j� sabia. Ajudava a aferir a veracidade do interrogado e �s
vezes fornecia uma vantagem estrat�gica quando o sujeito achava que o investigador
sabia menos do que na realidade.

� Sei l�, cara � disse Washburn. � Mas ele est� morto agora. Apagaram ele faz uns
anos.

� Quem apagou?

� Sei l�. O cara era da rua. Algu�m meteu uma bala nele, foi s� isso, entendeu?
Acontece.

Gant voltou a se recostar na cadeira, e isso era um sinal para Bosch conduzir de
novo o interrogat�rio, se quisesse.

Ele quis.

� Me fala sobre a arma.

� Como voc� disse, uma Beretta. Era preta.

� Onde exatamente voc� encontrou, no seu quintal?

� Sei l�, perto do balan�o. Estava bem l� no meio da grama, cara. Eu n�o vi e
passei o cortador por cima, fiz um puta arranh�o no metal.

� Onde foi o arranh�o?

� Na lateral do cano.

Bosch sabia que o arranh�o podia ser um identificador, se a arma algum dia fosse
encontrada. Mais importante, o arranh�o ajudaria a confirmar a hist�ria de
Washburn.

� A arma ainda funcionava?

� Ah, funcionava, pode apostar. Funcionava direitinho. Eu disparei ali mesmo, meti
uma bala em uma das madeiras da cerca. Levei um susto, quase nem toquei no gatilho.

� Sua m�e escutou o tiro?

� Escutou, ela saiu da casa, mas eu enfiei a arma na cal�a, debaixo da camisa.
Falei para ela que era o escapamento do cortador estourando.

Bosch pensou sobre a bala na t�bua da cerca. Se continuasse ali, serviria como
corrobora��o adicional da hist�ria. Continuou:

� Tudo bem, ent�o voc� disse que a sua m�e trancou voc� no quarto durante os
tumultos, certo?

� Isso mesmo.

� O.k., ent�o quando voc� encontrou a arma? Os tumultos praticamente terminaram


depois de tr�s dias. Primeiro de maio foi a �ltima noite. Voc� se lembra de quando
encontrou a arma?
Washburn balan�ou a cabe�a como se estivesse irritado.

� Faz muito tempo, cara. N�o me lembro do dia. S� lembro que encontrei a arma e
mais nada.

� Por que voc� deu para o Tru Story?

� Porque ele era o chefe da rua. Eu dei para ele.

� Quer dizer que ele era um chefe dos Rolling 60s Crips, correto?

� �, correto!

Ele disse isso imitando o sotaque de um homem branco. Estava claro que queria
conversar com Gant e n�o com Bosch. Harry lan�ou um olhar para Gant, que reassumiu
a condu��o do interrogat�rio.

� Voc� disse Trumond. Quer dizer Trumont, certo? Trumont Story?

� Acho que �, cara. Eu n�o conhecia ele direito.

� Ent�o por que deu a arma para ele?

� Porque queria conhecer. Queria subir na vida, est� me entendendo?

� E deu certo?

� N�o muito. Dancei, e me mandaram para a DJ em Sylmar. Fiquei l� quase dois anos.
Depois disso eu meio que perdi minha chance.

Um dos maiores centros de deten��o juvenil ficava em Sylmar, no sub�rbio norte do


vale de San Fernando. Os tribunais juvenis muitas vezes mandavam criminosos menores
de idade para centros distantes de seus bairros de origem, em um esfor�o para
romper a liga��o deles com as gangues.

� Voc� alguma vez voltou a ver aquela arma? � perguntou Gant.

� N�o, nunca � respondeu Washburn.

� E quanto a Tru Story? � perguntou Bosch. � Voc� chegou a ver o cara outra vez?

� Eu vi ele na rua, mas a gente nem se cumprimentou. A gente nunca se falou.

Bosch esperou um momento para ver se ele diria mais alguma coisa. Mas n�o.

� O.k., aguenta a� um minuto, Baixinho � disse ele.

Deu um tapinha no ombro de Gant ao se levantar. Os detetives deixaram a sala de


interrogat�rio, fecharam a porta e se aproximaram para conferenciar. Gant deu de
ombros e falou primeiro:

� A hist�ria faz sentido.

Bosch assentiu, relutante. A hist�ria de fato parecia verdadeira. Mas parecer n�o
queria dizer nada. Washburn admitira ter encontrado uma arma em seu quintal. Era,
muito provavelmente, a arma que Bosch estava procurando, mas n�o havia nenhuma
evid�ncia disso, assim como n�o havia nenhuma evid�ncia de que o envolvimento de
Baixinho Washburn no assassinato de �Anneke Jespersen fosse algo al�m do que ele
havia admitido.

� O que voc� quer fazer com ele? � perguntou Gant.

� Eu j� terminei com ele. Ficha o cara na pens�o e na erva, mas deixando claro que
nem a Latitia nem ningu�m mais conversou com a gente.

� Pode deixar. Pena que n�o funcionou, Harry.

� �, eu estava pensando...

� Pensando o qu�?

� Trumont Story. E se ele n�o foi morto com a pr�pria arma?

Gant apoiou o cotovelo em uma das m�os e co�ou o queixo com a outra.

� Isso foi h� quase tr�s anos.

� �, eu sei. � um tiro no escuro. Mas teve um per�odo de cinco anos a�, quando
Story estava em Pelican Bay e ningu�m usou a arma. Ela ficou sumida.

Gant balan�ou a cabe�a, concordando.

� Ele morava na 73rd. H� mais ou menos um ano, tive oportunidade de visitar o


bairro, em um neg�cio de rela��es comunit�rias que a gente estava coordenando. Eu
bati naquela porta e a mulher dele continuava morando na casa.

Bosch fez que sim.

� A equipe que descobriu sobre o assassinato dele, voc� sabe se chegaram a dar uma
batida na casa?

Gant balan�ou a cabe�a.

� N�o sei, Harry, mas acho que n�o com muita aten��o. N�o com um mandado, quer
dizer. Posso verificar.

Bosch fez que sim e come�ou a se dirigir � porta da sala do esquadr�o.

� Me mantenha informado. Se eles n�o checaram o lugar, ent�o quem sabe eu n�o vou
l�?

� Pode valer a tentativa � disse Gant. � Mas � bom voc� saber: a mulher do Story
era uma garota de gangue da pesada. Porra, provavelmente ia estar no topo da
pir�mide, se tivesse outra coisa no meio das pernas. Ela � osso duro.

Bosch pensou a respeito por um momento.

� Pode ser que a gente consiga usar isso a nosso favor. N�o sei se vamos ter o
suficiente aqui para conseguir um papel.

Ele estava falando sobre a causa prov�vel necess�ria para obter um mandado de busca
na antiga casa de Trumont Story, quase tr�s anos depois de sua morte. A melhor
forma seria n�o precisar de um mandado assinado por um juiz. A melhor forma seria
ser convidado. E, fazendo o jogo direito, �s vezes o convite menos prov�vel podia
ser feito pelo indiv�duo menos prov�vel.

� Vou pensar em um roteiro, Harry � ofereceu Gant.


� O.k. Depois voc� me fala.

10

Chu estava no computador, trabalhando em um documento do Word, quando Bosch voltou


� sala do esquadr�o.

� O que � isso?

� A carta de condicional do caso Clancy.

Bosch assentiu. Ficou satisfeito por ver Chu cuidando daquilo. O departamento era
notificado sempre que um condenado por homic�dio em um de seus casos estava prestes
a comparecer a uma audi�ncia de condicional. N�o era obrigat�rio, mas os
investigadores que trabalharam no caso eram convidados a enviar cartas de obje��o
ou recomenda��o para a comiss�o de condicional. A carga de trabalho em geral
impedia que isso fosse feito, mas Bosch normalmente fazia quest�o. Ele gostava de
escrever cartas que descreviam a brutalidade do homic�dio em detalhes, na esperan�a
de que o horror dos crimes ajudasse a demover a comiss�o de conceder a condicional.
Estava tentando passar essa pr�tica adiante para o parceiro e incumbira Chu da
tarefa de escrever a carta sobre o assassinato de Clancy, um caso particularmente
horr�vel de esfaqueamento com motiva��o sexual.

� Acho que amanh� vou ter alguma coisa para voc� ler.

� �timo � disse Bosch. � Voc� verificou aqueles nomes que eu passei para voc�?

� J�, n�o encontrei muita coisa. Jimenez estava totalmente limpo e Banks tinha s�
uma condena��o por DUI.

� Tem certeza?

� Foi s� o que eu descobri, Harry. Lamento.

Decepcionado, Bosch puxou sua cadeira e se sentou � mesa. N�o que ele achasse que o
mist�rio de Alex White fosse ser resolvido r�pido, mas esperava algo mais do que
uma condena��o por dirigir alcoolizado. Qualquer coisa com que pudesse trabalhar.

� De nada � disse Chu.

Bosch voltou a olhar para ele, e seu desapontamento se transformou em irrita��o.

� Se voc� quer ouvir agradecimento toda vez s� por fazer seu trabalho, escolheu a
carreira errada.

Chu n�o respondeu. Bosch ligou o computador e foi saudado por um e-mail de Mikkel
Bonn, do Berlingske Tidende. Havia chegado quase uma hora antes.

Detetive Bosch: andei sondando um pouco. Jannik Frej era o editor que trabalhava
com Anneke Jespersen porque ele estava encarregado dos projetos freelance. O sr.
Frej n�o falou diretamente com os investigadores e rep�rteres de Los Angeles em
1992 porque sua profici�ncia no ingl�s era considerada insuficiente. Arne Haagan
foi quem falou o tempo todo, porque sua profici�ncia era boa e ele era o editor do
jornal.

Fiz contato com o sr. Frej e o ingl�s dele n�o � bom. Ofere�o meus servi�os como
intermedi�rio, se tiver perguntas a lhe dirigir. Se isso for de ajuda para o
senhor, ficarei feliz em faz�-lo. Por favor, fico no aguardo de sua resposta.

Bosch considerou a oferta. Ele sabia que havia uma troca t�cita no oferecimento de
ajuda aparentemente desinteressado de Bonn. O homem era jornalista e estava sempre
� procura de not�cia. Al�m disso, se Bosch o usasse como intermedi�rio, isso daria
a Bonn informa��es que poderiam ser vitais para a investiga��o. N�o era uma
situa��o das mais confort�veis, mas Bosch achou que precisava aproveitar o embalo.
Come�ou a digitar uma resposta.

Sr. Bonn, gostaria de aceitar sua oferta, se puder me prometer que a informa��o
fornecida pelo sr. Frej ser� mantida confidencial at� eu lhe dizer que pode ser
usada em uma mat�ria jornal�stica. Se puder concordar com isso, aqui est� o que eu
gostaria de perguntar:

O senhor sabe se Anneke Jespersen veio aos Estados Unidos para trabalhar em uma
mat�ria?

Caso sim, do que se tratava? O que ela estava fazendo aqui?

O que o senhor pode me dizer sobre os destinos dela nos Estados Unidos? Ela foi a
Atlanta e San Francisco antes de vir para LA. Por qu�? O senhor sabe se ela passou
por alguma outra cidade dos Estados Unidos?

Antes de vir aos Estados Unidos, ela foi para Stuttgart, Alemanha, e se hospedou em
um hotel perto de uma base militar norte-americana. O senhor sabe por qu�?

Acho que esse � um bom come�o, e eu apreciaria qualquer informa��o que pudesse
obter em refer�ncia � viagem de Anneke pelos Estados Unidos. Obrigado pela ajuda e,
mais uma vez, por favor, mantenha a informa��o confidencial.

Bosch releu o e-mail antes de mandar. Apertou o bot�o ENVIAR e na mesma hora
come�ou a se arrepender de envolver Bonn, um jornalista que nunca tinha visto e com
quem havia conversado uma �nica vez.

Deu as costas para a tela do computador e olhou para o rel�gio de parede. Eram
quase quatro, o que significava que eram quase sete horas em Tampa. Bosch abriu o
inqu�rito e pegou o n�mero de telefone que havia escrito no lado interno da capa,
de Gary Harrod, o detetive agora aposentado que cuidara do caso Jespersen para a
For�a-Tarefa de Crimes dos Dist�rbios em 1992. Ele havia conversado com Harrod
quando reabrira o caso. Na ocasi�o, n�o houvera muito o que conversar, mas agora
havia.

Bosch n�o sabia se o n�mero que anotara como de Harrod era de casa, celular ou do
trabalho. Ele se aposentara jovem, depois de vinte anos de servi�o, mudara-se para
a Fl�rida, regi�o de sua esposa, e agora tocava uma imobili�ria bem-sucedida.

� Al�. Aqui � Gary.

� Ahn, ei, Gary, aqui � Harry Bosch, de LA. Lembra que a gente conversou sobre o
caso Jespersen no m�s passado?

� Claro, Bosch, foi isso mesmo.

� Tem uns minutos para conversar ou est� jantando?

� O jantar ainda vai demorar meia hora. At� l�, sou todo seu. N�o me diga que j�
resolveu o caso da Branca de Neve.

Bosch lhe contara no telefonema anterior que Anneke havia sido apelidada de Branca
de Neve pelo parceiro dele, na noite do homic�dio.

� Nem perto disso. Ainda estou correndo atr�s. Mas surgiram algumas coisas sobre as
quais eu queria falar com voc�.

� Vai em frente, manda.

� O.k., a primeira � sobre o jornal em que Jespersen trabalhava. Foi voc� quem fez
contato com o pessoal na Dinamarca?

Houve uma longa pausa enquanto Harrod refrescava sua mem�ria acerca do caso. Bosch
nunca trabalhara diretamente com Harrod, mas ouvira falar dele na �poca em que
estava no departamento. Ele tinha reputa��o de ser um investigador confi�vel. Foi
por esse motivo que Bosch havia escolhido entrar em contato com ele, entre todos os
investigadores que tiveram participa��o no caso naqueles dias. Ele sabia que Harrod
ajudaria, se pudesse, e que n�o ia segurar informa��o.

Bosch sempre fazia um esfor�o para entrar em contato com os investigadores


originais dos casos arquivados. Era surpreendente o n�mero dos que continuavam
mordidos pelo orgulho profissional, relutantes em ajudar outro investigador a
resolver um caso que eles pr�prios n�o haviam conseguido encerrar.

Com Harrod era outra hist�ria. Desde a primeira conversa que tiveram, ele revelou
como se sentia culpado por n�o ter solucionado o caso �Jespersen e v�rios outros
homic�dios, da �poca dos tumultos, que lhe haviam sido designados. Disse que a
for�a-tarefa ficara sobrecarregada com o excesso de casos com escassez de
evid�ncias para explorar. Como o caso Jespersen, a maioria das investiga��es da
FTCD estava baseada em investiga��es de cena do crime incompletas ou quase
inexistentes. A falta de evid�ncia forense era paralisante.

� Na maioria dos casos, a gente n�o sabia nem por onde come�ar � contara Harrod a
Bosch. � Est�vamos trabalhando totalmente no escuro. Ent�o a gente espalhava
cartazes e oferecia recompensas, e era principalmente com base nisso que
trabalh�vamos. Mas n�o se conseguiu muita coisa e no fim das contas n�o serviu para
quase nada. N�o me lembro de um �nico caso que tenhamos encerrado. Muito
frustrante. Esse foi um dos motivos para eu pedir a aposentadoria depois de vinte
anos. Precisava cair fora de LA.

Bosch n�o conseguia deixar de pensar em como a cidade e o departamento tinham


perdido um bom homem. Sua esperan�a era de que, se conseguisse encerrar o caso
Jespersen, Harrod encontrasse algum tipo de consolo.

� Eu me lembro de ter conversado com algu�m por l� � disse �Harrod. � N�o era o
chefe direto dela, porque a pessoa n�o sabia falar ingl�s. Ent�o estava mais para
um supervisor-geral, e s� consegui informa��es meio por alto. Lembro que tinha um
dos nossos em Devonshire que falava a l�ngua, dinamarqu�s, e a gente o usou para
dar alguns telefonemas para l�.

Isso era novidade para Bosch. N�o havia informes no inqu�rito de homic�dio sobre
conversas ao telefone com outras pessoas exceto Arne Haagan, o editor-chefe do
jornal.

� Com quem voc�s falaram, voc� lembra?

� Acho que s� com outras pessoas da reda��o do jornal, talvez familiares tamb�m.

� O irm�o?

� Pode ser, mas eu n�o lembro, Harry. Faz vinte anos e foi em outra vida para mim.
� Entendo. Voc� lembra quem voc�s usaram na Devonshire Division para dar os
telefonemas?

� N�o est� no arquivo?

� N�o, n�o tem nada no inqu�rito sobre inquiri��es em dinamarqu�s. Era s� algum
patrulheiro de Devonshire?

� Isso, um cara que nasceu l� e foi criado aqui e conhecia a l�ngua. N�o lembro o
nome. O departamento de pessoal o encontrou para a gente. Mas olha, se n�o tem
nenhum relat�rio no inqu�rito, ent�o � porque n�o acrescentou nada, Harry. Eu teria
anotado.

Bosch assentiu. Ele sabia que Harrod tinha raz�o. Mas era algo que sempre o
aborrecia, descobrir algum passo na investiga��o que n�o estava registrado no
arquivo oficial do caso, o inqu�rito de homic�dio.

� O.k., Gary, vou dar um sossego para voc� agora. S� queria checar isso uma �ltima
vez.

� Tem certeza? Mais nada? Desde que voc� me ligou, n�o parei mais de pensar no
caso. Esse e aquele outro n�o me saem da cabe�a, sabe?

� Qual � esse outro? Quem sabe eu possa dar uma olhada, se ningu�m o reabriu ainda.

Harrod parou outra vez enquanto sua mem�ria pulava de um caso para outro.

� N�o lembro o nome � disse. � Era um cara l� em Pacoima. Ele era de Utah, estava
hospedado em um hotelzinho vagabundo por l�. Fazia parte de uma equipe de
constru��o que viajava pelo Oeste construindo esses centrinhos comerciais
suburbanos. Era o azulejista, disso eu me lembro.

� O que aconteceu?

� A gente nunca soube. Ele foi encontrado com um tiro na cabe�a, no meio da rua, a
um quarteir�o do hotel mais ou menos. Lembro que a tev� do quarto estava ligada.
Ele devia estar assistindo. Sabe, a cidade naquele caos. E vai saber por que
cargas-d��gua ele resolveu sair para olhar. E isso foi o que sempre me incomodou
nesse caso.

� O fato de ele ter sa�do?

� �, o fato de ter sa�do. Por qu�? A cidade estava pegando fogo. Sem regras, pura
anarquia, e ele sai de um lugar seguro e vai dar uma olhada. At� onde a gente pode
dizer, algu�m simplesmente passou e meteu uma bala nele do carro mesmo. Sem
testemunhas, sem motivo, sem evid�ncia. Era um caso perdido no minuto mesmo em que
me passaram, e eu sabia disso. Eu me lembro de falar com os pais ao telefone.
Estavam em Salt Lake City. N�o conseguiam entender como uma coisa dessas tinha
acontecido com o filho. Eles viam LA como se fosse algum outro planeta para onde
ele teve que ir. Estava al�m da compreens�o deles.

� Sei � disse Bosch.

N�o havia mais nada a dizer.

� Enfim � continuou Harrod, apagando a lembran�a. � Melhor eu ir lavar as m�os,


Harry. Minha esposa est� fazendo macarr�o esta noite.
� Parece uma boa pedida, Gary. Obrigado pela ajuda.

� Que ajuda?

� Voc� ajudou. Se lembrar mais alguma coisa, me fala.

� Pode deixar.

Bosch desligou e tentou pensar se conhecia algu�m que teria trabalhado em


Devonshire vinte anos antes. Na �poca, era a divis�o de pol�cia mais tranquila,
ainda que geograficamente fosse a maior, cobrindo todo o canto noroeste da cidade
no vale de San Fernando. Era conhecida como Club Dev, porque a central era nova e a
carga de trabalho, leve.

Bosch se deu conta de que Larry Gandle, um ex-tenente da Abertos/N�o Resolvidos,


havia passado um tempo em Devonshire nos anos 1990 e talvez soubesse quem era o
patrulheiro que falava dinamarqu�s. Bosch ligou para a sala de Gandle, que era
agora o capit�o encarregado da DRH.

A liga��o de Bosch foi passada adiante de imediato. Harry explicou o que e quem
estava procurando, e Gandle lhe transmitiu a m� not�cia:

� Sim, voc� est� falando de Magnus Vestergaard, mas ele morreu j� faz pelo menos
dez anos. Acidente de moto.

� Droga.

� Para que precisava dele?

� Ele foi int�rprete de dinamarqu�s em um caso que eu estou investigando. Queria


ver se ele se lembrava de alguma coisa que n�o est� no arquivo.

� Que chato, Harry.

� �, tamb�m acho.

Assim que Bosch p�s o fone no gancho, o aparelho tocou, ainda em sua m�o. Era o
tenente O�Toole.

� Detetive, pode vir � minha sala um momento?

� Agora mesmo.

Bosch desligou a tela de seu computador e se levantou. Uma chamada � sala de


O�Toole n�o era boa coisa. Sentiu que diversos olhares na sala do esquadr�o o
seguiam conforme se dirigia � sala do canto. Estava iluminado ali dentro. As
persianas das janelas que davam para a sala do esquadr�o estavam abertas, assim
como as janelas da rua, com vista para o Los Angeles Times Building. O tenente
anterior sempre mantinha aquelas janelas fechadas, por medo de que rep�rteres
estivessem espionando.

� O que foi, tenente? � perguntou Bosch.

� Tenho um neg�cio de que gostaria que voc� cuidasse.

� Como assim?

� Um caso. Recebi uma liga��o de um analista chamado Pran, do Death Squad. Ele
ligou um caso aberto de 2006 com um de 1999. Quero que voc� cuide disso. Parece
bom. Aqui est� o contato.

O�Toole entregou um post-it amarelo com um n�mero de telefone anotado. Death Squad,
ou Esquadr�o da Morte, era um acr�nimo extraoficial da nova Unidade de Avalia��o de
Dados e Teoria. Era parte de uma nova forma de investigar casos arquivados, chamada
sintetiza��o de dados.

Nos �ltimos tr�s anos, o Esquadr�o da Morte viera digitalizando inqu�rito de


homic�dios arquivados, criando um imenso banco de dados de homic�dios n�o
resolvidos, com facilidade de acesso e de compara��o de informa��es. Suspeitos,
testemunhas, armas, locais, forma��o de palavras � qualquer um entre a
multiplicidade de detalhes de cenas de crime e investiga��es � eram constantemente
jogados em um computador IBM do tamanho de uma cabine telef�nica. Isso
proporcionava toda uma nova linha de investiga��o para o arquivo morto.

Bosch n�o esticou o bra�o para pegar o post-it, mas sua curiosidade levou a melhor:

� Qual � a liga��o entre os casos?

� Uma testemunha. Aconteceu de a mesma testemunha ver o atirador fugindo. Dois


assassinatos de aluguel, um no Vale, outro no Centro, nenhuma liga��o aparente, mas
a mesma testemunha nas duas vezes. Para mim, parece que essa testemunha precisa ser
encarada de um �ngulo totalmente novo. Pegue o telefone.

Bosch n�o obedeceu.

� O que est� acontecendo, tenente? Eu estou embalado no caso �Jespersen. Por que
est� me dando isso?

� Voc� me disse ontem que o caso Jespersen estava empacado.

� Eu n�o disse que estava empacado. Disse que n�o era um caso CBO.

Bosch percebeu de repente o que estava acontecendo. Algo que Jordy Gant dissera,
ligado ao que O�Toole estava tentando fazer. Al�m disso, ele sabia que na tarde
anterior O�Toole estivera na reuni�o de comando, no d�cimo andar. Virou-se para
sair da sala.

� Harry, espera a�, aonde voc� vai?

Bosch falou sem se voltar para olhar para ele:

� D� para o Jackson. Ele precisa de um caso.

� Estou dando para voc�. Ei!

Bosch marchou pelo corredor central, passou pela porta e parou no sagu�o do
elevador. O�Toole n�o o seguiu, e foi uma s�bia decis�o. As duas coisas com que
Bosch tinha menos paci�ncia eram pol�tica e burocracia. E ele achava que O�Toole
estava envolvido nas duas, mas n�o necessariamente por escolha pr�pria.

Pegou o elevador para o d�cimo andar, e quando a porta se abriu, foi em dire��o ao
conjunto de salas do chefe de pol�cia. Havia quatro mesas na sala da frente. Atr�s
de tr�s delas estavam policiais uniformizados. Atr�s da quarta estava Alta Rose,
que era possivelmente a civil mais poderosa em atividade no departamento de
pol�cia. Ela montava guarda na entrada da sala do chefe de pol�cia havia quase tr�s
d�cadas. Era em parte o pit bull e em parte a menina dos olhos dele. Qualquer um
que a subestimasse como simples secret�ria estava muito enganado. Ela cuidava da
agenda do chefe e normalmente era quem lhe dizia onde estar e quando.
Bosch havia sido chamado � sala do chefe vezes suficientes ao longo dos anos para
que Rose o reconhecesse � primeira vista. Sorriu amavelmente quando ele se
aproximou de sua mesa.

� Detetive Bosch, como est�?

� �timo, srta. Rose. Como andam as coisas por aqui?

� Se melhorar, estraga. Mas, desculpe, n�o sei se voc� est� na agenda do chefe
hoje. Ser� que me enganei?

� N�o, engano nenhum, srta. Rose. Eu s� queria saber se o Marty, quer dizer, o
chefe, tem cinco minutinhos para mim.

Os olhos dela se desviaram por um momento para o telefone de m�ltiplos ramais na


mesa. Um dos bot�es brilhava com a luz vermelha.

� Ai, querido, ele est� em uma liga��o.

Mas Bosch sabia que essa linha ficava permanentemente acesa, s� para que Alta Rose
pudesse dispensar quem quisesse. A ex-parceira de Bosch, Kiz Rider, havia
trabalhado por algum tempo na sala do chefe e lhe contado esse segredo.

� Ele tamb�m tem um compromisso daqui a pouco e vai sair assim que...

� Tr�s minutos, srta. Rose. � s� perguntar para ele. Provavelmente vai estar at� me
esperando.

Alta Rose franziu o rosto, mas se levantou da mesa e desapareceu atr�s da grande
porta que dava para o sanctum sanctorum. Bosch aguardou.

O chefe Martin Maycock chegara longe. Vinte e cinco anos antes, havia sido um
detetive da DRH destacado para a Especial de Homic�dios. Assim como Bosch. Os dois
nunca foram parceiros, mas trabalharam juntos em casos de for�a-tarefa, mais
particularmente na investiga��o Dollmaker, que terminou quando Bosch baleou e matou
o infame serial killer em seu ref�gio usado para assassinatos em Silver Lake.
Maycock era t�o bonito quanto competente e seu nome peculiar pegou como uma marca.
Ele usou a aten��o da m�dia e a celebridade que havia conquistado com esses casos
importantes para ascender pela estrutura de comando do departamento, culminando com
sua indica��o para chefe pela comiss�o de pol�cia.

Os homens da corpora��o no in�cio ficaram nas nuvens com a chegada de uma prata da
casa ao d�cimo andar. No entanto, tr�s anos depois de ele �assumir o cargo, a lua
de mel terminou. Maycock ficou encarregado de um departamento marcado por uma
paralisante interrup��o na contrata��o de novo pessoal, um enxugamento devastador
do or�amento e os in�meros e �variados esc�ndalos que ocorreram ao longo dos meses
seguintes. A criminalidade desabou, mas isso n�o lhe garantiu nenhum cr�dito ou
for�a pol�tica. Pior do que isso foi que os homens come�aram a v�-lo como um
pol�tico, mais �interessado em aparecer no notici�rio das seis do que em comparecer
�s chamadas di�rias e �s cenas de confronto policial. Um antigo apelido do chefe,
Marty MyCock, foi revivido nos vesti�rios, estacionamentos e bares onde os
policiais se reuniam, tanto em servi�o quanto fora dele.

Por um bom tempo Bosch havia mantido a confian�a, mas no ano anterior ele sem
querer ajudou o chefe em uma trai�oeira batalha pol�tica com um vereador municipal
que era o principal cr�tico do departamento. Uma arma��o em que Bosch foi usado por
Kiz Rider. Ela ganhou uma promo��o com isso. Era agora a capit� encarregada da West
Valley Division. Bosch nunca mais falou com ela ou com o chefe desde ent�o.
Alta Rose reapareceu pela porta da sala e a segurou aberta para Bosch.

� Voc� tem cinco minutos com o chefe, detetive Bosch.

� Obrigado, srta. Rose.

Bosch entrou e encontrou Maycock sentado atr�s de uma enorme mesa enfeitada com uma
variedade de objetos e suvenires policiais e esportivos. A sala era grande e
inclu�a um grande balc�o privativo, uma sala de reuni�es anexa a uma mesa de quatro
metros de comprimento e vista panor�mica do centro c�vico.

� Harry Bosch, eu estava com o pressentimento de que teria not�cias suas hoje.

Apertaram as m�os. Bosch ficou parado diante da mesa larga. N�o podia negar que
gostava do velho colega. S� n�o gostava do que ele estava fazendo nem do que havia
se tornado.

� Ent�o, por que usou O�Toole? Por que apenas n�o me chamou aqui em cima? Voc� me
chamou no ano passado para aquele neg�cio do Irving.

� �, mas aquilo ficou confuso. Usei O�Toole e agora est� confuso outra vez.

� O que voc� quer, Marty?

� Eu preciso dizer?

� Ela foi executada, Marty. Encostaram a mulher na parede, puseram a arma na cara
dela e deram um tiro. S� porque era branca voc� n�o vai querer que eu resolva o
caso?

� N�o � bem assim. Claro que eu quero que voc� resolva. Mas � uma situa��o
delicada. Se estourar a not�cia de que o �nico homic�dio que a gente resolveu no
anivers�rio de vinte anos dos tumultos foi o da garota branca assassinada por um
delinquente qualquer, a gente vai ter que lidar com uma situa��o bem feia. Faz
vinte anos, mas as coisas n�o mudaram tanto assim, Harry. Nunca se sabe o que pode
fazer a coisa pegar fogo outra vez.

Bosch se virou e olhou pelo vidro para o pr�dio da prefeitura.

� Voc� est� falando de rela��es p�blicas. Eu estou falando de homic�dio. O que


aconteceu com a ideia de que todo mundo conta, seja quem for? Ou foi. Ser� que voc�
se lembra pelo menos disso dos tempos na Especial de Homic�dio?

� Claro que lembro, e isso continua valendo, Harry. N�o estou pedindo que voc�
abandone o caso. Apenas que d� um tempo. Espere um m�s, depois do dia 1�, da� voc�
pode ir fundo, s� que resolvendo sem alarde. E a gente comunica � fam�lia e fica
por isso mesmo. Se dermos sorte, o suspeito vai ter morrido e a gente n�o vai
precisar se preocupar com um julgamento. Nesse meio-tempo, O�Toole me contou que
tinha uma indica��o quente do Esquadr�o da Morte que podia passar para voc�. Quem
sabe n�o vai ser esse que pode atrair o tipo de aten��o que a gente quer?

Bosch balan�ou a cabe�a.

� Eu j� tenho um caso. Estou trabalhando nele agora.

Maycock estava perdendo a paci�ncia com Bosch. Seu rosto foi ficando de um vermelho
mais vivo.
� P�e esse na fila e pega a dica do esquadr�o.

� Por acaso O�Toole falou que, se eu resolver esse aqui, talvez consiga resolver
mais cinco ou seis?

Maycock fez que sim, mas desconsiderou a informa��o com um aceno de m�o.

� Sim, s� membros de gangues, e nenhum durante os tumultos.

� Essa ideia foi sua, de investigar esses casos.

� Como eu ia saber que voc� seria o �nico a conseguir avan�ar em um caso e


justamente o da Branca de Neve? Deus do c�u, s� esse nome, Harry. Na verdade,
aconte�a o que acontecer, para de chamar ela desse jeito.

Bosch deu alguns passos pela sala. Parou em um �ngulo em que a flecha do pr�dio da
prefeitura era dobrada pelo reflexo na superf�cie envidra�ada da ala norte do
Pr�dio de Administra��o P�blica, PAP. Homic�dios novos ou casos arquivados, a ca�a
aos assassinos n�o conhecia tr�gua. Era o �nico modo de proceder e o �nico modo
como Bosch sabia proceder. Contudo, quando considera��es pol�ticas e sociais se
intrometiam, sua paci�ncia sempre ficava muito curta.

� Puta que pariu, Marty.

� Sei como voc� se sente.

Bosch finalmente voltou a olhar para ele.

� N�o, n�o sabe. N�o sabe mais.

� Voc� tem direito � sua opini�o.

� Mas n�o de trabalhar no meu caso.

� De novo, n�o � isso que estou dizendo. Voc� insiste em apresentar a coisa de um
jeito que n�o...

� Tarde demais, Marty. Estou perto de avan�ar.

� Avan�ar como?

� Eu precisava de informa��o sobre minha v�tima. Procurei o jornal em que ela


trabalhava e negociei a informa��o. Estou trabalhando nisso com um rep�rter. Se
puser na geladeira agora, ele vai saber o motivo, e isso vai dar uma mat�ria at�
melhor do que se o caso for encerrado.

� Seu filho da puta. Que jornal? Na Su�cia?

� Dinamarca. Ela era da Dinamarca. Mas n�o espere que isso fique s� por l�. A m�dia
� globalizada. Pode ser que a mat�ria saia por l�, mas depois do pingue-pongue, vai
terminar chegando aqui. E voc� ter� que responder por que interrompeu a
investiga��o.

Maycock pegou uma bola de beisebol em sua mesa e come�ou a manuse�-la entre os
dedos, como um lan�ador amaciando uma bola nova.

� J� pode ir agora.

� O.k. E ent�o?
� Cai fora logo daqui. A gente n�o tem mais nada para conversar.

Bosch fez uma pausa, depois come�ou a se mover na dire��o da porta.

� Vou tomar todas as precau��es de rela��es p�blicas enquanto estiver nesse caso.

Era uma oferta pobre.

� Certo, fa�a isso, detetive � disse o chefe.

Ao sair do escrit�rio, Bosch agradeceu a Alta Rose por deix�-lo entrar.

11

Eram seis da tarde quando Bosch bateu na porta da casa na 73rd Place. Normalmente,
mandados de busca residenciais eram executados pela manh�, de modo que chamassem
pouca aten��o no bairro. As pessoas estavam trabalhando, na escola, dormindo at�
mais tarde.

Mas esse n�o era o plano daquela vez. Bosch n�o queria esperar. O caso pegara
embalo e ele n�o queria ficar empacado.

Depois da terceira batida, a porta foi aberta por uma mulher baixa em um vestido
simples e com uma bandana colorida enrolada na cabe�a. Tatuagens lhe cobriam o
pesco�o e a linha do queixo como se fossem um len�o. Ela ficou atr�s da porta de
seguran�a, a grade de ferro que a maioria das casas no bairro tinha.

Bosch parou bem na frente e no centro da varanda. Era proposital. Atr�s dele
estavam dois policiais brancos da Unidade Especial de Combate a Gangues. Jordy Gant
e David Chu ficaram mais atr�s, � esquerda. Bosch queria deixar bem claro para a
dona da casa que ela estava prestes a enfrentar uma grande invas�o, policiais
brancos uniformizados dando uma busca em sua resid�ncia.

� Gail Briscoe? Sou o detetive Bosch, do LAPD. Tenho um documento aqui que me
autoriza a dar uma busca em sua resid�ncia.

� Busca? Para qu�?

� O papel especifica que estamos procurando uma pistola Beretta modelo 92 que
esteve sabidamente em posse de Trumont Story, que residiu aqui at� sua morte, em 1�
de dezembro de 2009.

Bosch mostrou o documento, mas a mulher n�o podia alcan��-lo por causa da porta de
seguran�a. De qualquer forma, ele estava torcendo para que ela n�o tentasse.

Em vez disso, ela explodiu, ultrajada:

� Voc� s� pode estar de sacanagem comigo. Ningu�m vai entrar aqui para revistar
nada. Esta � minha casa, seus filhos da puta.

� Senhora � disse Bosch calmamente �, seu nome � Gail Briscoe?

� �, isso mesmo, e esta � a porra da minha casa.

� A senhora pode, por favor, abrir a porta para ler este documento? O cumprimento
dele � obrigat�rio, a senhora cooperando ou n�o.
� N�o vou ler merda nenhuma. Sei dos meus direitos, e voc�s n�o podem vir aqui e me
mostrar um peda�o de papel assim na maior e esperar que eu abra a porta.

� Senhora, por...

� Harry, posso conversar com a moradora?

Era Gant, subindo � varanda no momento certo e bem de acordo com a encena��o que
haviam combinado.

� Claro, � vontade � disse Bosch bruscamente, como se estivesse mais irritado com a
intrus�o de Gant do que com Briscoe. Recuou, e Gant deu um passo � frente. � Ela
tem cinco minutos para abrir a porta ou ent�o vai ser algemada e enfiada na viatura
e vamos entrar. Estou chamando o apoio.

Bosch tirou o celular do bolso e desceu para o gramado tomado pelo mato na frente
da casa, de modo que fosse visto por Briscoe enquanto fizesse a liga��o.

Gant come�ou a falar em voz baixa com a mulher junto � porta, fazendo o estilo
Louis Gossett Jr., tentando jogar uma conversa para amaci�-la e conseguir o que
queriam.

� Mama, se lembra de mim? Eu vim aqui faz uns meses. Eles me trouxeram junto para
tentar manter a paz, mas n�o tem como segurar esses caras. Eles v�o entrar e v�o
revirar sua casa toda. Abrir tudo, mexer nas suas coisas particulares, meter o
nariz em qualquer coisa que algu�m tem a� dentro. Voc� quer isso?

� Isso � uma puta conversa mole do caralho. Tru morreu faz tr�s anos e agora eles
me aparecem por aqui? N�o resolveram nem a porra do assassinato e v�m aqui esfregar
um mandado no meu nariz?

� Eu sei, mama, eu sei, mas voc� precisa pensar em si mesma agora. N�o vai querer
esses caras virando sua casa do avesso. Onde est� a arma? A gente sabe que passou
pela m�o do Tru. � s� entregar e esses caras deixam por isso mesmo.

Bosch encerrou seu telefonema fajuto e come�ou a voltar na dire��o da casa.

� J� deu, Jordy. O apoio est� a caminho, est� na hora.

Gant ergueu a m�o com a palma estendida.

� Aguenta a� um segundo, detetive, a gente est� trocando uma ideia.

Jordy olhou para Briscoe e tentou uma �ltima vez:

� A gente est� trocando uma ideia, certo? Voc� quer ou n�o quer evitar todo esse
neg�cio? N�o vai querer que os vizinhos vejam isso, voc� algemada dentro de uma
viatura, vai?

Ele fez uma pausa, e Bosch tamb�m parou, e todo mundo esperou.

� S� voc� � disse Briscoe finalmente.

Ela apontou atrav�s da tela para Gant.

� Beleza. Vai me mostrar onde est�?

Ela destrancou a porta de seguran�a e a abriu.


� S� voc� entra aqui.

Gant virou-se para encarar Bosch e piscou. Estava dentro. Passou pela porta e
Briscoe puxou a porta e voltou a tranc�-la.

Bosch n�o gostou dessa �ltima parte. Subiu os degraus da varanda e olhou atrav�s
das barras. Briscoe estava conduzindo Gant por um corredor em dire��o aos fundos da
casa. Pela primeira vez, notou um menino de cerca de nove ou dez anos em um sof�,
jogando um video game port�til.

� Jordy, tudo bem a�?

Gant olhou para tr�s, e Bosch p�s as m�os no puxador do port�o e sacudiu a grade
para lembr�-lo de que ele estava trancado do lado de dentro, com o apoio do lado de
fora.

� Beleza! � exclamou Gant de volta. � A mama vai entregar para a gente. Ela s� n�o
quer um bando de branquelos detonando a casa dela.

Ele sorriu ao sumir de vista. Bosch ficou diante da porta, aproximando-se para ver
se escutava algum som que pudesse significar problemas. Guardou o falso mandado,
uma imita��o antiga, no bolso interno do palet�, para usar em outra ocasi�o.

Esperou cinco minutos e n�o escutou nada, a n�o ser os bipes eletr�nicos do jogo do
garoto. Presumiu que fosse filho de Trumont Story.

� Ei, Jordy? � chamou ele finalmente.

O menino n�o tirava os olhos do video game. Ningu�m respondeu.

� Jordy?

Mais uma vez sem resposta. Bosch tentou for�ar a grade, mesmo sabendo que estava
trancada. Virou-se para os dois policiais do apoio e sinalizou que contornassem a
casa at� os fundos para ver se havia uma porta aberta. Chu subiu rapidamente na
varanda.

Ent�o Bosch viu Gant aparecer no final do corredor. Estava sorrindo e segurando um
grande saco pl�stico lacrado contendo uma pistola preta.

� Estou com ela, Harry. Relaxa.

Bosch disse a Chu para chamar os dois policiais de volta e respirou normalmente
pela primeira vez em dez minutos. Foi o melhor modo de fazer aquilo funcionar. N�o
havia como O�Toole ter aprovado o pedido de um mandado. N�o havia causa prov�vel
para um juiz autorizar uma busca tr�s anos depois da morte do envolvido no caso.
Ent�o um mandado de busca fajuto foi a melhor estrat�gia. E o roteiro de Gant
funcionou �s mil maravilhas. Briscoe entregou a arma voluntariamente, sem que
tivesse havido busca ilegal na casa.

Quando Gant se aproximou da porta, Bosch percebeu que o saco pl�stico com a arma
estava molhado.

� Caixa da descarga?

O lugar �bvio. Um dos cinco esconderijos mais usados pelos criminosos. Todos
assistiam a O poderoso chef�o em algum ponto de seu processo de amadurecimento.

� Negativo. A bandeja de drenagem debaixo da m�quina de lavar.


Bosch assentiu. Esse n�o estava nem entre os vinte e cinco mais. Briscoe contornou
Gant e destrancou a porta de seguran�a. Bosch puxou a grade para que ele passasse.

� Agrade�o pela coopera��o, srta. Briscoe.

� Sai da merda da minha casa agora mesmo e n�o aparece mais aqui � respondeu ela.

� Certo, mo�a. Com todo prazer.

Bosch acenou ironicamente e seguiu Gant para fora da varanda. Gant lhe passou o
saco pl�stico, e Harry deu uma conferida na arma conforme caminhavam. O pl�stico
estava preto de bolor e todo riscado depois de anos de uso, mas dava para ver que
era uma Beretta modelo 92.

No porta-malas do carro, Harry pegou um par de luvas de l�tex e tirou a arma do


saco pl�stico para examin�-la com mais cuidado. A primeira coisa que notou foi que
no lado esquerdo havia um arranh�o profundo na lateral do cano e no corpo da arma,
mas que fora pintado ou disfar�ado com caneta marcador. Parecia ser a arma que
Charles Baixinho Washburn descrevera como tendo encontrado em seu quintal depois do
assassinato de Jespersen.

Bosch em seguida verificou o n�mero de s�rie, tamb�m no lado esquerdo, mas claro
que havia sido apagado. Segurando a arma mais perto e virando-a em determinado
�ngulo contra a luz, p�de ver o lugar onde o metal havia sido raspado com diversos
arranh�es. Duvidou que aquilo tivesse sido causado pela l�mina do cortador de
grama. Na verdade, parecia um esfor�o concentrado e deliberado para evitar que a
arma fosse rastreada. Quanto mais olhava de perto o metal raspado, mais convencido
ficava. Trumont Story ou algum dono anterior da arma havia removido de prop�sito o
n�mero de s�rie.

� � ela? � perguntou Gant.

� Pelo jeito, �.

� D� para ver o n�mero de s�rie?

� N�o, algu�m raspou.

Bosch ejetou o pente carregado e a bala da c�mara. Ent�o transferiu a arma para um
novo saco de evid�ncia. O teste da bal�stica teria de confirmar a liga��o da arma
com o assassinato de Jespersen e os demais, mas Bosch tinha certeza de que estava
segurando a primeira evid�ncia s�lida produzida no caso em vinte anos. Isso n�o
necessariamente o aproximava mais do assassino de Anneke Jespersen, mas j� era
alguma coisa. Um ponto de partida.

� J� mandei voc�s irem se catar! � exclamou Briscoe atr�s de sua porta de


seguran�a. � V� se somem logo daqui ou meto todo mundo no pau por ass�dio! Por que
n�o tentam fazer alguma coisa �til e encontram quem matou o Tru Story?

Bosch p�s a arma em uma caixa de papel�o aberta que levava no porta-malas e fechou-
o, olhando para a mulher por cima do teto do carro. Teve de se segurar para n�o
responder ao dar a volta e entrar no lado do motorista.

Estavam com sorte. Charles Washburn n�o s� n�o conseguira a fian�a, como tamb�m
precisara ser transferido da cela na 77th Street Station para a cadeia no Centro.
Foram busc�-lo e o levaram outra vez � sala de interrogat�rio na divis�o de
detetives, e ele estava esperando l� quando Bosch, Chu e Gant entraram.
� Ei, vieram os tr�s patetas agora? Precisa de tr�s para me apertar dessa vez?

� Negativo, ningu�m est� aqui para apertar voc�, Charlie � disse Gant. � A gente
est� aqui para limpar sua barra.

� Ah, �? E como vai ser isso?

Bosch puxou uma cadeira e se sentou diante de Washburn. P�s uma caixa de papel�o
fechada na mesa. Gant e Chu ficaram de p� na sala min�scula.

� A gente tem uma proposta para voc� � disse Gant. � Voc� leva a gente para a sua
antiga casa e mostra em que parte da cerca deu aquele tiro, da� a gente v� o que d�
para fazer e tira algumas daquelas acusa��es contra voc�. Sabe como �, testemunha
colaborativa. Uma m�o lava a outra.

� Tipo agora? Est� escuro l� fora, cara.

� A gente tem lanterna, Baixinho � disse Bosch.

� N�o sou testemunha colaborativa nenhuma, cara, e pode lavar sua m�o onde voc�
achar melhor. Eu s� contei do Story porque o cara est� morto. Pode me levar de
volta para a cela agora.

Fez men��o de se levantar, mas Gant p�s a m�o em seu ombro de um jeito que era
amig�vel, mas que ao mesmo tempo o impedia de sair da cadeira.

� Negativo, voc� n�o vai colaborar contra ningu�m. Nada disso. S� vai mostrar para
a gente onde foi parar aquela bala. � s� isso que a gente quer.

� S� isso?

Seus olhos focalizaram a caixa na mesa. Gant olhou para Bosch, que tomou a
dianteira:

� E a gente quer que voc� d� uma olhada em umas armas que a gente pegou e veja se
consegue identificar a que encontrou vinte anos atr�s. A arma que voc� deu para o
Trumont Story.

Bosch se curvou e abriu a caixa. Tinham colocado duas outras pistolas 9 mm


descarregadas em sacos de evid�ncia ali dentro, junto com a arma entregue por Gail
Briscoe. Bosch tirou as armas e p�s as tr�s na mesa, depois colocou a caixa no
ch�o. Gant ent�o tirou as algemas de Washburn para que ele pudesse pegar cada uma e
examinar, sem tirar do saco pl�stico.

Baixinho examinou a Beretta encontrada na casa de Tru Story por �ltimo. Observou os
dois lados e ent�o fez que sim com a cabe�a.

� Esta aqui.

� Tem certeza disso? � perguntou Bosch.

Washburn passou um dedo pela lateral esquerda da Beretta.

� �, acho que sim, s� que algu�m arrumou o arranhado, mas ainda d� para sentir. � a
marca do cortador.

� N�o quero saber de �acho�. Essa � a arma ou n�o �?

� �, cara, essa mesma.


Bosch a pegou de volta e esticou o pl�stico sobre a arma��o, onde o n�mero deveria
estar gravado.

� Olha aqui. Estava assim quando voc� encontrou?

� Assim como?

� N�o banca o ot�rio, Charles. O n�mero de s�rie foi apagado. Estava assim quando
voc� encontrou a arma?

� Voc� quer dizer essas marcas de arranhado? �, acho que sim. O cortador fez isso.

� Nenhum cortador fez isso. Isso foi feito com uma lima. E voc� est� dizendo que
tem certeza de que estava assim quando encontrou?

� Cara, n�o d� para ter certeza de nada que aconteceu h� vinte anos. O que voc�
quer que eu diga? N�o lembro.

Bosch estava ficando irritado com aquela dan�a.

� Foi voc� quem fez isso, Charles? Para deixar mais valiosa para um cara como o Tru
Story?

� N�o, cara, n�o fui eu.

� Ent�o me diga, quantas armas voc� j� encontrou na vida, Charles?

� S� essa.

� Certo. E, assim que voc� encontrou, sabia que tinha valor, certo? Voc� sabia que
podia dar para o chefe da rua e conseguir alguma coisa em troca. Talvez deixassem
voc� entrar para o clube, certo? Ent�o vamos parar com a enrola��o, para de falar
que n�o lembra. Se o n�mero de s�rie estava apagado quando voc� encontrou, voc�
teria mencionado isso para o Trumont Story porque sabia que ia ser ainda mais
interessante para ele. Ent�o, Charles, como foi?

� �, cara, j� estava apagado. O.k.? Estava apagado. N�o tinha nenhum n�mero de
s�rie quando eu encontrei, e foi isso que eu falei para o Tru, ent�o sai de cima de
mim.

Bosch percebeu que havia se debru�ado sobre a mesa e invadido o que Washburn
considerava seu espa�o pessoal. Voltou a se curvar para tr�s.

� O.k., Charles, obrigado.

Era uma admiss�o significativa, porque confirmava algo sobre o modo como o
assassino de Anneke Jespersen praticara o crime. Bosch vinha remoendo a quest�o do
porqu� de o assassino ter jogado a arma por cima da cerca. Teria acontecido alguma
coisa no beco que o havia obrigado a se livrar da arma? O barulho do tiro havia
chamado a aten��o de algu�m? O fato de estar usando uma arma que julgava imposs�vel
de rastrear tornava as coisas um pouco mais f�ceis. Com o n�mero de s�rie apagado,
o assassino teria pensado que a �nica forma de ser ligado ao homic�dio seria se o
pegassem com a arma do crime em seu poder. O melhor modo de evitar isso era se
livrar da arma rapidamente. Isso explicava por que a arma havia sido jogada por
cima da cerca.

Compreender a sequ�ncia de acontecimentos no crime era sempre importante para


Bosch.
� Agora voc�s v�o retirar as acusa��es e essa merda toda? � perguntou Washburn.

Bosch voltou de suas elucubra��es e olhou para ele.

� N�o, ainda n�o. A gente ainda quer encontrar aquela bala.

� Para que voc�s precisam disso? Voc�s j� est�o com a arma.

� Porque isso vai ajudar a explicar a hist�ria. J�ri gosta de detalhe. Vamos indo.

Bosch se levantou e come�ou a guardar as tr�s armas de volta na caixa de papel�o.


Mostrando as algemas, Gant sinalizou que Washburn ficasse de p�. Washburn n�o se
mexeu da cadeira e continuou protestando:

� Eu falei para voc� onde ela t�, cara. Voc� n�o precisa de mim.

Bosch subitamente se deu conta de algo e fez um gesto para que Gant recuasse.

� Vamos fazer o seguinte, Charles. Se voc� prometer cooperar quando a gente estiver
l�, n�o precisa ir algemado. E a gente mant�m sua ex bem longe. Que tal assim?

Washburn olhou para Bosch e assentiu com a cabe�a. Harry percebeu a mudan�a. A
preocupa��o do rapaz era que o filho o visse algemado.

� Mas, se tentar fugir � disse Gant �, eu vou atr�s de voc� aonde for, e voc� n�o
vai gostar quando eu pegar voc�. Agora vamos embora.

Dessa vez ele ajudou Washburn a se levantar da cadeira.

Meia hora mais tarde, Bosch e Chu estavam com Washburn no quintal de sua antiga
casa. Gant ficou na frente, vigiando a ex de Washburn, para assegurar que a mulher
enraivecida n�o armasse nenhum barraco para cima do pai de seu filho.

N�o levou muito tempo para Washburn identificar a t�bua da cerca na qual havia
acertado o tiro, vinte anos antes. A marca da penetra��o ainda era vis�vel,
sobretudo na luz em �ngulo das lanternas. O buraco havia rompido a resina aplicada
na madeira e permitido a penetra��o de �gua. Chu primeiro tirou uma foto com o
celular, enquanto Bosch segurava um cart�o de visita junto ao ponto de perfura��o
para dar ideia da escala. Depois Bosch abriu seu canivete e o enterrou na madeira
apodrecida, rapidamente extraindo o proj�til de chumbo. Rolou-o entre os dedos para
limpar e o segurou no alto. A bala que estava antes dessa no pente da arma havia
matado Anneke Jespersen.

Bosch soltou a bala em um pequeno saco de evid�ncia aberto por Chu.

� Agora posso cair fora? � perguntou Washburn, seu olhar se desviando


cautelosamente para a porta dos fundos da casa.

� Ainda n�o � disse Bosch. � A gente precisa voltar para a 77th e preencher uma
papelada.

� Voc� disse que, se eu ajudasse, retirava as acusa��es. Testemunha colaborativa,


essas coisas.

� Voc� colaborou, Charles, e a gente reconhece. Mas eu nunca disse que ia retirar
as acusa��es. Dissemos que, se voc� ajudasse, a gente ia ajudar voc�. Ent�o vamos
voltar agora, dar uns telefonemas e melhorar um pouco sua situa���o. Tenho certeza
de que a gente vai conseguir resolver a acusa��o de droga. Mas a pens�o
aliment�cia, disso voc� ainda precisa cuidar. � um mandado emitido por um juiz. Vai
ter que comparecer a uma audi�ncia para resolver essa parada.

� Era uma ju�za, e como eu vou resolver esse lance se me meterem em cana?

Bosch se aprumou diante de Washburn e separou os p�s. Se Baixinho pretendia fugir,


aquele era o momento. Chu percebeu a situa��o e tamb�m mudou de postura.

� Bom � disse Bosch �, acho que essa � uma pergunta que voc� vai precisar fazer
para o seu advogado.

� Meu advogado � uma merda. Ainda nem vi o cara.

� Bom, quem sabe n�o est� na hora de voc� arrumar um novo advogado? Vamos indo.

Quando atravessavam o quintal na dire��o do port�o quebrado, o rosto de um menino


surgiu atr�s da cortina de uma das janelas dos fundos. Washburn ergueu a m�o e fez
sinal de positivo.

Quando sa�ram da 77th Street Station, deixando Washburn na cela da delegacia, Bosch
viu que estava muito tarde para ir diretamente para o Laborat�rio Forense Regional,
na Cal State, com a arma e a bala que haviam encontrado. Assim, ele e Chu voltaram
ao PAP e guardaram ambas as coisas no cofre de evid�ncias da Unidade de Abertos/N�o
Resolvidos.

Antes de ir embora, passou em sua mesa para verificar os recados e viu um post-it
colado no encosto de sua cadeira. Sabia que era do tenente O�Toole mesmo antes de
ler. Era um dos m�todos prediletos de comunica��o do tenente. O bilhete dizia
simplesmente PRECISAMOS CONVERSAR.

� Parece que voc� tem um t�te-�-t�te com o O�Toole logo de manh�, Harry � disse
Chu.

� �, mal posso esperar.

Pegou o papelzinho e o jogou no lixo. N�o estava com a menor pressa de procurar
O�Toole no dia seguinte de manh�. Tinha mais o que fazer.

12

Eles trabalharam em equipe. Madeline fez o pedido pela internet e Bosch passou na
Birds da Franklin para pegar a comida. Ainda estava quente quando ele chegou em
casa. Abriram as embalagens para viagem e as empurraram pela mesa quando perceberam
que haviam trocado os pedidos. Ambos tinham pedido o frango no espeto,
caracter�stico da casa, mas Bosch optara pelo combo de feij�es e salada de repolho
com molho barbecue, e sua filha pedira como acompanhamento o macarr�o com queijo e
o molho malaio doce e picante. O p�o lavash veio embrulhado em papel-alum�nio, e em
um terceiro recipiente menor estava o picles frito que combinaram dividir.

A comida estava deliciosa. N�o era t�o bom quanto comer na pr�pria Birds, mas bem
perto disso. Embora estivessem sentados de frente um para o outro, n�o conversaram
muito. Bosch estava mergulhado em pensamentos ligados ao caso e ao modo como
avan�aria agora que havia recuperado a arma. A filha, nesse meio-tempo, lia � mesa.
Bosch n�o reclamou, porque considerava ler enquanto comia muito melhor do que
mandar mensagens de texto ou ficar no Facebook, coisas que ela normalmente fazia.

Bosch era um detetive impaciente. Para ele, o embalo do caso era tudo. Como obt�-
lo, como mant�-lo, como n�o perder o foco. Ele sabia que podia entregar a arma �
Unidade de Armas de Fogo para uma an�lise e poss�vel restaura��o do n�mero de
s�rie. No entanto, muito provavelmente ficaria semanas ou at� meses sem ter not�cia
dos resultados. Tinha de encontrar um modo de evitar isso, de driblar a burocracia
e a sobrecarga de casos. Depois de um tempo, acreditou ter um plano que talvez
funcionasse.

N�o demorou para Bosch terminar sua comida. Olhou para o outro lado da mesa e viu
que poderia conseguir um pouco do macarr�o com queijo da filha se tivesse sorte.

� Quer mais picles? � perguntou ele.

� N�o, pode comer tudo � disse ela.

Ele comeu os picles restantes em uma s� bocada. Olhou o livro que estava na m�o
dela. Era uma leitura para a escola, tarefa de literatura inglesa. Ela estava quase
no fim. Bosch deduziu que n�o restariam mais que uns dois cap�tulos.

� Nunca vi voc� devorar um livro desse jeito. Vai terminar hoje?

� N�o era para a gente ler o �ltimo cap�tulo hoje, mas n�o tem como eu parar. �
triste.

� O her�i morre no final?

� N�o... quer dizer, isso eu ainda n�o sei. Acho que n�o morre. � triste porque vai
acabar.

Bosch assentiu. N�o era muito chegado a leitura, mas sabia o que ela queria dizer.
Lembrou-se de ter se sentido desse jeito quando chegara ao fim de Straight Life,
que devia ter sido o �ltimo livro que realmente lera do come�o ao fim.

Madeline deixou o livro de lado para terminar de comer. Bosch percebeu ent�o que
n�o sobraria nada do macarr�o com queijo para ele.

� Sabe, voc� meio que me lembra ele � disse ela.

� S�rio? O personagem do livro?

� O sr. Moll diz que tem a ver com inoc�ncia. Ele quer salvar as criancinhas antes
que elas caiam no penhasco. � uma met�fora para a perda da inoc�ncia. Ele sabe como
� a vida real e quer impedir que as crian�as inocentes enfrentem isso.

O sr. Moll era o professor. Maddie havia contado a Bosch que durante as provas, na
classe, ele subia na mesa e ficava de p� ali, de olho para ningu�m colar. Os alunos
o chamavam de �O apanhador no campo de observa��o�.

Bosch n�o sabia o que dizer, porque nunca tinha lido o livro. Havia passado a
juventude em reformat�rios e, ocasionalmente, em lares para menores. Ningu�m nunca
havia colocado aquele livro em sua m�o. Mesmo que isso tivesse acontecido, ele
provavelmente n�o teria lido. N�o era um bom aluno.

� Bom, acho que eu s� entro em cena depois que elas caem no penhasco, voc� n�o
concorda? Eu investigo homic�dios.

� Sei, mas n�o � isso que faz voc� querer trabalhar nisso � disse �Maddie. � Voc�
foi privado de coisas no passado. Acho que foi o que fez voc� querer ser policial.

Bosch ficou em sil�ncio. A filha era muito perspicaz, e sempre que ela acertava na
mosca algum coment�rio pessoal ele ficava meio constrangido e meio admirado. Tamb�m
sabia que, na quest�o de grandes priva��es do passado, os dois estavam no mesmo
barco. Ela dissera que queria fazer o que o pai fazia. Bosch ficava t�o lisonjeado
quanto assustado com isso. Secretamente esperava que algo surgisse no meio do
caminho � cavalos, meninos, m�sica, qualquer coisa � e dominasse sua intensidade e
seu interesse para faz�-la mudar de rumo.

At� o momento, nada disso havia acontecido. Ent�o ele fazia tudo o que estava a seu
alcance para ajud�-la a se preparar para o futuro.

Maddie esvaziou toda a sua embalagem, s� sobraram ossos de frango. Era uma menina
cheia de energia e j� n�o acontecia mais de Bosch finalizar o que ela deixava no
prato. Ele recolheu tudo da mesa e foi at� a cozinha para jogar no lixo. Ent�o
abriu a geladeira e pegou a garrafa da cerveja Fat Tire que havia restado de seu
anivers�rio.

Quando voltou, Maddie estava no sof� com o livro.

� Ei, eu preciso sair supercedo amanh� de manh� � disse ele. � Ser� que voc� mesma
pode cuidar do seu almo�o e de tudo quando acordar?

� Claro.

� O que voc� vai levar?

� O de sempre. Miojo. E eu pego um iogurte nas m�quinas.

Macarr�o e leite fermentado com bact�rias. N�o era o tipo de coisa que Bosch um dia
consideraria almo�o.

� Como voc� est� de grana para as m�quinas?

� O suficiente para o restante da semana.

� E aquele menino que estava enchendo o seu saco porque voc� ainda n�o usa
maquiagem?

� Eu evito. N�o estou preocupada, pai, e n�o � �ainda�. Nunca vou usar maquiagem.

� Desculpe, n�o foi isso o que eu quis dizer.

Ele esperou, mas esse foi o fim da conversa. Bosch se perguntou se o fato de dizer
que n�o estava preocupada com o bullying na escola era, na verdade, um jeito de a
filha dizer que estava. Queria que Maddie tirasse os olhos do livro enquanto
conversavam, mas ela havia chegado ao �ltimo cap�tulo. Ele deixou para l�.

Foi com a cerveja para o deque nos fundos, contemplar a cidade. O ar estava fresco
e agrad�vel. Deixava as luzes no c�nion e na via expressa ali embaixo ainda mais
n�tidas e brilhantes. Noites frias sempre faziam Bosch se sentir sozinho. O frio
penetrava seus ossos e se alojava ali, levando-o a pensar nas coisas que havia
perdido com o tempo.

Virou-se e olhou atrav�s do vidro para a filha no sof�. Observou-a terminar o livro
que estava lendo. Viu que ela chorou ao chegar � �ltima p�gina.

13

Bosch estava no estacionamento na frente do Laborat�rio Forense Regional �s seis


horas na quinta-feira. A luz do amanhecer mal come�ara a invadir o c�u a leste de
LA. O campus da Cal State em torno do edif�cio estava tranquilo �quela hora. Bosch
parou em uma vaga que lhe permitia ver os funcion�rios do laborat�rio conforme
estacionavam e iam na dire��o do pr�dio. Tomou um gole do caf� e aguardou.

�s 6h25, viu a pessoa que queria. Deixou seu caf� de lado, p�s o pacote com a arma
embaixo do bra�o e se moveu entre os carros e atrav�s das faixas para cercar sua
presa. Alcan�ou o homem antes que ele tivesse tempo de passar pela entrada do
edif�cio envidra�ado.

� Pistol Pete, justamente quem eu queria encontrar. Eu j� ia subindo para o


terceiro.

Bosch esticou o bra�o e segurou a porta aberta para Peter Sargent. O homem era um
veterano na Unidade de An�lise de Armas de Fogo do laborat�rio. Haviam trabalhado
juntos em diversos casos.

Sargent usou um cart�o para passar pelo port�o eletr�nico. Bosch mostrou seu
distintivo para o funcion�rio da seguran�a atr�s do balc�o e foi atr�s de Sargent.
Depois o seguiu at� o elevador.

� O que foi, Harry? Parece que voc� estava me esperando l� fora.

Bosch sorriu meio sem gra�a, como que dizendo ��, voc� me pegou�, e assentiu.

� �, acho que estava mesmo. Porque voc� � o cara de que eu preciso. Pistol Pete.

O L.A. Times tinha lhe dado o apelido, v�rios anos antes, no t�tulo de uma mat�ria
sobre seu trabalho incans�vel ao ligar uma Kahr P9 aos proj�teis de quatro
homic�dios aparentemente n�o relacionados. Ele havia fornecido o testemunho
principal no processo que condenou um assassino de aluguel da m�fia.

� Qual � o caso? � perguntou Sargent.

� Um homic�dio cometido h� vinte anos. Ontem a gente finalmente encontrou o que tem
grande chance de ser a arma do crime. Preciso de uma an�lise da bala, mas preciso
ver tamb�m se conseguimos recuperar o n�mero de s�rie. Isso � fundamental. Se
conseguirmos o n�mero, acho que chegamos ao suspeito. E resolvemos o caso.

� Simples assim, hein?

Ele estendeu a m�o para pegar o pacote quando as portas do elevador se abriram no
terceiro andar.

� Bom, n�s dois sabemos que nada � simples, mas o caso pegou certo embalo e n�o
quero perder o pique.

� O n�mero foi limado ou queimado com �cido?

Estavam andando pelo corredor em dire��o � entrada de porta dupla da Unidade de


Armas de Fogo.

� Me parece que usaram lima. Mas voc� consegue recuperar, certo?

� �s vezes conseguimos, pelo menos parcialmente. Mas voc� sabe que o processo leva
quatro horas, n�o sabe? Metade de um dia. E sabe que temos que fazer essas coisas
por ordem de chegada. A espera est� em cinco semanas, nada de furar fila.

Bosch estava pronto para isso.


� N�o estou pedindo para furar a fila. S� queria saber se voc� podia dar uma olhada
nisso no seu hor�rio de almo�o e, se parecer promissor, usar seu kit de m�gica e
checar at� o fim do dia para ver o que consegue. Quatro horas, mas nenhum minuto
tirado do seu per�odo normal de trabalho.

Bosch abriu os bra�os, como se estivesse explicando algo t�o simples que chegava
at� a ser bonito.

� Assim, a fila � respeitada e ningu�m fica aborrecido.

Sargent sorriu quando ergueu a m�o para digitar a senha na fechadura eletr�nica da
unidade. Digitou 1-8-5-2 no teclado num�rico, o ano de funda��o da Smith & Wesson.

Ele abriu a porta.

� N�o sei, n�o, Harry. S� temos cinquenta minutos de intervalo, e eu preciso sair
para almo�ar. Eu n�o trago comida, como outros fazem por aqui.

� � por isso que voc� precisa me dizer o que vai querer comer, assim eu posso estar
de volta aqui �s 11h15.

� Est� falando s�rio?

� Ser�ssimo.

Sargent o conduziu a uma bancada de trabalho que consistia basicamente em um


banquinho estofado e uma mesa alta cheia de pe�as e canos de armas, bem como
diversos sacos de evid�ncia contendo balas ou pistolas. Pregado na parede acima da
mesa havia um recorte com a manchete do Times:

�PISTOL PETE� CRUCIAL EM PROCESSO


CONTRA SUPOSTO ASSASSINO DA M�FIA

Sargent p�s o pacote de Bosch bem no centro da mesa, pr�ximo de si, o que Harry
tomou como bom sinal. Bosch olhou em torno para ter certeza de que ningu�m o veria
tentando cooptar o trabalho de Sargent. Eram as �nicas pessoas na unidade at�
aquele momento.

� Ent�o, o que me diz? � quis saber Bosch. � Aposto que, depois que se mudaram para
c�, voc� nunca mais viu um fil� au poivre do Giamela�s na sua frente.

Sargent balan�ou a cabe�a, pensativo. O laborat�rio regional tinha poucos anos de


idade e havia combinado os laborat�rios criminais do LAPD e do Gabinete do Xerife
do Condado de Los Angeles. A Unidade de Armas do LAPD antes ficava na Northeast
Station, perto de Atwater. O maior sucesso ali era uma sanduicheria chamada
Giamela�s. Bosch e quem quer que fosse seu parceiro no momento sempre davam uma
passada por l�, chegando a programar as requisi��es de bal�stica para o hor�rio do
almo�o e muitas vezes levando seus sandu�ches para comer no Forest Lawn Memorial
Park. Um dos parceiros de Bosch era louco por beisebol e sempre insistia em que
dessem uma pausa no trabalho para visitar o t�mulo de Casey Stengel. Se o lugar n�o
estivesse preservado de forma adequada e sem mato, ele alertava pessoalmente os
zeladores para o problema.

� Sabe do que eu sinto saudade? � disse Sargent. � Do sandu�che de alm�ndega que


eles fazem. Aquele molho era bom pra caramba.

� Um sandu�che de alm�ndega saindo � disse Bosch. � Quer que eu mande p�r queijo?

� N�o, sem queijo. Mas ser� que n�o d� para trazer o molho � parte, em um potinho
ou algo do tipo? Assim o sandu�che n�o fica encharcado.

� Bem pensado. A gente se v� �s 11h15.

Com tudo combinado, Bosch virou-se para deixar a unidade antes que Sargent mudasse
de ideia.

� Ei, espere um pouco, Harry � disse Sargent rapidamente. � E a compara��o da


bal�stica? Voc� precisa disso tamb�m, n�o?

Bosch ficou em d�vida se Sargent n�o estaria cobi�ando um segundo sandu�che.

� Preciso, mas quero o n�mero de s�rie primeiro, porque posso come�ar a trabalhar
nisso enquanto a bal�stica � feita. Al�m do mais, tenho certeza de que o resultado
vai bater. Uma testemunha identificou a arma.

Sargent fez que sim e Bosch come�ou a se dirigir � porta outra vez.

� At� mais tarde, Pistol Pete.

Bosch foi para o computador assim que se sentou a sua mesa. Ele havia ajustado um
alarme em casa para as quatro da manh� a fim de verificar se recebera algum e-mail
da Dinamarca, mas n�o havia nenhum. Ali, ao abrir sua caixa de entrada, viu uma
mensagem de Mikkel Bonn, o jornalista com quem havia conversado.

Detetive Bosch, conversei com Jannik Frej agora e escrevi as respostas dele em
negrito. O senhor sabe se Anneke Jespersen veio aos Estados Unidos para trabalhar
em uma mat�ria? Caso sim, do que se tratava? O que ela estava fazendo aqui? Frej
disse que ela estava trabalhando em uma mat�ria envolvendo crimes de guerra da
Tempestade no Deserto, mas n�o era seu costume revelar a mat�ria inteira at� ter
certeza. Frej n�o sabe exatamente com quem ela andava se encontrando ou a que lugar
estava indo nos EUA. O �ltimo recado que recebeu dela foi que estava a caminho de
LA para a mat�ria e que cobriria os tumultos se o BT pagasse em separado. Fiz
muitas perguntas sobre isso e Frej insistiu que ela lhe contou que j� estava a
caminho de LA por causa da mat�ria sobre a guerra, mas que ia cobrir os tumultos se
o jornal pagasse. Isso � de alguma ajuda?

O que o senhor pode me dizer sobre os destinos dela nos Estados Unidos? Ela foi a
Atlanta e San Francisco antes de vir para LA. Por qu�? O senhor sabe se ela passou
por alguma outra cidade dos EUA? Frej n�o tem respostas para isso.

Antes de vir aos EUA, ela foi para Stuttgart, Alemanha, e se hospedou em um hotel
perto de uma base militar norte-americana. O senhor sabe por qu�? Esse foi o in�cio
da mat�ria, mas Frej n�o sabe com quem Anneke se encontrou. Ele acredita que devia
haver uma unidade de investiga��o de crimes de guerra na base militar por l�.

O e-mail parecia ser de alguma ajuda. Bosch se recostou com na cadeira, impaciente,
e ficou olhando para a tela do computador. As barreiras de dist�ncia e l�ngua eram
frustrantes. As respostas de Frej eram animadoras, por�m incompletas. Bosch tinha
de redigir uma resposta que levasse a mais informa��es. Curvou-se para a frente e
come�ou a digitar.

Sr. Bonn, obrigado por isso. Seria poss�vel eu conversar diretamente com Jannik
Frej? N�o podemos mesmo conversar em ingl�s? A investiga��o est� ganhando �mpeto e
esse procedimento em particular anda muito devagar, sendo preciso um dia inteiro
para receber respostas para minhas perguntas. Se eu n�o puder conversar diretamente
com ele, podemos marcar uma teleconfer�ncia com o senhor como int�rprete? Por
favor, responda assim que
O telefone na mesa de Bosch tocou e ele atendeu sem desgrudar os olhos da tela do
computador.

� Al�.

� Aqui � o tenente O�Toole.

Bosch virou-se e olhou na dire��o da sala do canto. Podia ver pelas persianas
abertas que O�Toole estava � mesa, olhando direto para ele.

� O que foi, tenente?

� Viu meu bilhete dizendo que precisava falar com voc� imediatamente?

� Vi, peguei ontem � noite, mas o senhor j� tinha ido embora. Hoje eu vi que ainda
n�o tinha chegado. Preciso mandar um e-mail importante para a Dinamarca. As coisas
es...

� Quero voc� na minha sala. Agora mesmo.

� J� estou indo.

Bosch terminou de digitar rapidamente e enviou o e-mail. Ent�o se levantou e foi


at� a sala do tenente, averiguando a sala do esquadr�o no caminho. Ningu�m havia
chegado ainda, eram s� O�Toole e ele. Fosse l� o que estivesse para acontecer, n�o
haveria testemunhas imparciais.

Quando Bosch entrou na sala, O�Toole lhe disse para se sentar. Bosch obedeceu.

� � por causa do Esquadr�o da Morte? Porque eu...

� Quem � Shawn Stone?

� O qu�?

� Eu perguntei quem � Shawn Stone.

Bosch hesitou, se perguntando o que O�Toole estava tentando fazer. Instintivamente


soube que a melhor medida era jogar aberto e com franqueza.

� � um estuprador condenado, cumprindo pena em San Quentin.

� E que assunto voc� tem para resolver com ele?

� N�o tenho nenhum assunto para resolver com ele.

� Voc� conversou com ele na segunda quando esteve l�?

O�Toole estava olhando para um documento de uma s� p�gina que segurava, os


cotovelos apoiados na mesa.

� Conversei.

� Voc� depositou cem d�lares na conta da cantina para ele?

� Depositei, isso mesmo. O que isso...

� J� que voc� diz que n�o tem nenhum assunto para resolver com ele, qual � sua
rela��o com o detento?
� Ele � filho de uma amiga minha. Sobrou um tempo quando estive l�, ent�o pedi para
ver o cara. Eu nunca tinha me encontrado com ele antes disso.

O�Toole franziu o rosto, os olhos ainda no papel.

� Ent�o, com o dinheiro dos contribuintes, voc� fez uma visita ao filho de sua
amiga e depositou cem d�lares na conta da cantina para ele. Entendi direito?

Bosch fez uma pausa para avaliar a situa��o. Ele sabia o que O�Toole estava
fazendo.

� N�o, o senhor n�o entendeu direito, tenente. Eu fui at� l�, com o dinheiro dos
contribuintes, para interrogar um condenado com informa��o vital no caso Anneke
Jespersen. Obtive essa informa��o e, com o tempo que me sobrava antes de precisar
voltar para o aeroporto, visitei Shawn Stone. Tamb�m fiz o dep�sito na conta dele.
A coisa toda n�o durou mais que meia hora e n�o provocou nenhum atraso na minha
volta para Los Angeles. Se vai me acusar de alguma coisa, tenente, vai precisar de
mais do que isso.

O�Toole assentiu, pensativo.

� Bom, vamos ver o que o BPP decide.

Bosch sentiu vontade de esticar o bra�o por cima da mesa e agarrar O�Toole pela
gravata. O BPP era Bureau de Padr�es Profissionais, o novo nome da corregedoria.
Para Bosch, uma flor que ganha outro nome tem o mesmo cheiro que tinha antes. Ele
se levantou.

� O senhor est� entrando com uma den�ncia contra mim?

� Estou.

Bosch balan�ou a cabe�a. N�o acreditava na falta de vis�o do superior.

� Percebe que todos os homens v�o ficar contra o senhor se insistir nisso?

Ele estava se referindo ao esquadr�o. Assim que os demais detetives descobrissem


que O�Toole estava denunciando Bosch por algo t�o trivial quanto uma conversa de
quinze minutos em San Quentin, o pouco respeito de que O�Toole ainda gozava ali na
sala ia desmoronar como uma ponte de palitos de dente. Por estranho que parecesse,
Bosch estava mais inquieto com O�Toole e sua situa��o na unidade do que com a
investiga��o do BPP que resultaria de sua atitude impensada.

� Essa n�o � minha preocupa��o � disse O�Toole. � Estou preocupado com a


integridade da unidade.

� Est� cometendo um erro, tenente, e a troco de qu�? Disso? � porque eu n�o deixei
que encerrasse minha investiga��o?

� Posso assegurar que uma coisa n�o tem nada a ver com a outra.

Bosch balan�ou a cabe�a outra vez.

� E eu posso assegurar que vou sair dessa sem problemas, mas o senhor, n�o.

� Isso � algum tipo de amea�a?

Bosch nem se dignou a responder. Deu as costas e come�ou a sair da sala.


� Aonde est� indo, Bosch?

� Tenho um caso no qual trabalhar.

� N�o por muito tempo.

Bosch voltou para sua mesa. O�Toole n�o tinha autoridade para suspend�-lo. As
regras da Liga de Prote��o Policial eram claras. Uma investiga��o do BPP deveria
conduzir a uma evid�ncia e queixa formalizadas antes que isso pudesse acontecer. O
que O�Toole estava fazendo, por�m, aumentaria a press�o do tempo. A necessidade de
Bosch de manter o embalo da investiga��o era ainda maior.

Quando voltou para a sala, Chu estava � sua mesa com o caf�.

� Como est�o as coisas, Harry?

� Indo.

Bosch se sentou pesadamente na cadeira. Bateu na barra de espa�o do teclado, e a


tela do computador se iluminou. Viu que j� havia recebido uma resposta de Bonn.
Abriu o e-mail.

Detetive Bosch, vou falar com Frej para marcar a teleconfer�ncia. Volto a entrar em
contato com os detalhes assim que poss�vel. Acho que neste ponto devemos deixar
nossas inten��es claras. Eu lhe prometo confidencialidade neste assunto contanto
que o senhor me assegure que terei a primeira mat�ria exclusiva quando efetuar uma
pris�o ou procurar ajuda do p�blico, o que vier primeiro.

Estamos combinados?

Bosch sabia que sua intera��o com o jornalista dinamarqu�s acabaria chegando a
isso. Ele clicou no bot�o de resposta e disse a Bonn que concordava em lhe fornecer
uma exclusiva assim que surgisse alguma coisa que fosse digna de noticiar.

Enviou o e-mail com uma forte pancada no ENTER, ent�o girou na cadeira e olhou na
dire��o da sala do tenente. Podia ver O�Toole ali dentro, ainda a sua mesa.

� Qual � o problema, Harry? � perguntou Chu. � O que o Tool aprontou agora?

� Nada � disse Bosch. � N�o esquenta com isso. Preciso ir.

� Ir aonde?

� Ver Casey Stengel.

� Bem, precisa de apoio?

Bosch olhou por um momento para o parceiro. Chu era sino-americano e, at� onde
Bosch sabia, n�o entendia nada de esportes. Havia nascido muito depois de Casey
Stengel ter morrido. Parecia mesmo n�o saber quem era o famoso jogador de beisebol
que depois se tornara treinador.

� N�o, acho que n�o vou precisar de apoio. A gente se fala mais tarde.

� Vou estar por aqui, Harry.

� Eu sei.
14

Bosch passou uma hora zanzando pelo Forest Lawn enquanto esperava para pegar
sandu�ches no Giamela�s. Por respeito ao antigo parceiro, Frankie Sheehan, come�ou
o passeio pelo local de descanso final de Casey Stengel e em seguida fez o tour de
celebridades, passando por l�pides gravadas com nomes como Gable e Lombard, Disney,
Flynn, Ladd e Nat King Cole, conforme se dirigia � se��o Bom Pastor do vasto
cemit�rio. Uma vez ali, prestou seus respeitos ao pai que n�o conhecera. A l�pide
dizia �J. Michael Haller, pai e marido�, mas Bosch sabia que nunca havia sido
inclu�do naquela equa��o familiar.

Depois de alguns minutos, desceu o morro at� um ponto mais plano, onde as covas
eram mais pr�ximas. Levou algum tempo, porque estava puxando uma lembran�a de doze
anos, mas finalmente encontrou a l�pide que marcava o t�mulo de Arthur Delacroix,
um menino em cujo caso Bosch havia trabalhado certa vez. Um vaso de pl�stico barato
contendo hastes secas de flores mortas jazia junto � l�pide. Pareciam constituir um
lembrete de que o menino fora esquecido em vida antes de ser esquecido na morte.
Bosch pegou o vaso e jogou em uma lata de lixo quando deixava o cemit�rio.

Ele chegou � Unidade de An�lise de Armas de Fogo �s onze horas, dois sandu�ches
italianos do Giamela�s ainda quentes em um saco para viagem, com o molho � parte.
Foram comer em uma das copas. Pistol Pete gemeu ao dar sua primeira dentada no
sandu�che de alm�ndega, t�o alto que levou dois outros analistas de armas de fogo
presentes a querer saber o que estava acontecendo. Sargent e Bosch, muito a
contragosto, ofereceram um peda�o de seus sandu�ches, e Bosch fez dois novos amigos
para o resto da vida.

Quando chegaram � bancada de trabalho de Sargent, Bosch viu que a Beretta que
trouxera j� estava em um torno com o lado esquerdo voltado para cima. A arma��o
havia sido polida com l� de a�o, como preparativo para a tentativa de Sargent de
obter o n�mero de s�rie.

� Tudo pronto para come�ar � disse Sargent.

Ele cal�ou um par de grossas luvas de borracha, p�s um protetor de pl�stico nos
olhos e tomou seu lugar no banquinho diante do torno. Ent�o puxou a lente de
aumento articulada e acendeu a luz do instrumento.

Bosch sabia que toda arma fabricada legalmente no mundo portava um n�mero de s�rie
�nico, pelo qual o propriet�rio, bem como o roubo, podia ser rastreado. Quando
algu�m queria impedir o rastreio da arma, geralmente limava o n�mero de s�rie com
uma variedade de ferramentas ou tentava queim�-lo com �cido.

No entanto, a fabrica��o da arma e o processo de grava��o envolvido na estampagem


do n�mero de s�rie proporcionavam aos agentes da lei antes de mais nada uma chance
muito grande de recuper�-lo. Quando um n�mero de s�rie era gravado na superf�cie de
uma arma durante a fabrica��o, o processo comprimia o metal sob as letras e os
n�meros. A superf�cie podia mais tarde ser limada ou queimada com �cido, mas com
muita frequ�ncia conserva o padr�o de compress�o mais abaixo. V�rios m�todos podiam
ser usados para extrair o n�mero. Um envolvia a aplica��o de uma mistura de �cidos
e sais de cobre que reagia com o metal comprimido, revelando os caracteres. Outro
envolvia o uso de �m�s e res�duo de ferro.

� Quero come�ar pelo Magnaflux, porque se funcionar � mais r�pido e n�o danifica a
arma � disse Sargent. � A gente ainda tem a bal�stica para fazer com essa
belezinha, e quero ver tudo funcionando direito.

� Voc� que manda � disse Bosch. � Da minha parte, quanto mais r�pido, melhor.
� Certo, vamos ver o que conseguimos.

Sargent prendeu um grande �m� redondo no lado de baixo da arma, diretamente sob o
mecanismo deslizante.

� Primeiro vamos magnetizar...

Ele esticou o bra�o para pegar um frasco pl�stico em uma prateleira acima da mesa,
agitou o conte�do e apontou o spray para a arma.

� Agora a gente usa a receita patenteada de ferro e �leo de Pistol Pete...

Bosch se curvou para ver mais de perto quando Sargent borrifou a arma.

� Ferro e �leo?

� O �leo � viscoso o bastante para manter o ferro magnetizado em suspens�o. Voc�


borrifa o l�quido e o �m� atrai o ferro para a superf�cie da arma. Onde o n�mero de
s�rie estava gravado o metal � mais denso, a atra��o magn�tica � maior. O ferro
deve acabar se alinhando com a numera��o. Em teoria, pelo menos.

� Quanto tempo?

� N�o demora muito. Se funcionar, funcionou. Sen�o a gente vai de �cido, mas a�
provavelmente vai danificar a arma. Evitamos fazer isso enquanto a bal�stica n�o
tiver terminado. Voc� j� tem algu�m a postos para isso?

� Ainda n�o.

Sargent estava falando sobre a an�lise que confirmaria que a bala que matara Anneke
Jespersen fora disparada da arma diante deles. Bosch estava seguro disso, mas era
necess�rio haver a confirma��o forense. Ele tinha for�ado o procedimento a seguir
de tr�s para a frente a fim de n�o perder o embalo. Queria aquele n�mero de s�rie
para poder rastrear a arma, mas ao mesmo tempo sabia que, se o processo de �leo e
ferro de Sargent n�o funcionasse, teria de desacelerar um pouco as coisas e
proceder na ordem adequada. Com O�Toole apresentando sua queixa ao BPP a demora
efetivamente arruinaria o progresso do caso, exatamente o que o tenente esperava
conseguir a fim de conquistar a aprova��o de seu superior.

� Bom, ent�o vamos torcer para isso funcionar � disse Sargent, interrompendo o
curso dos pensamentos de Bosch.

� Certo � disse Harry. � Eu aguardo ou voc� prefere me ligar?

� Espero ter alguma coisa daqui a quarenta minutos. Pode aguardar, se quiser.

� Vamos fazer o seguinte, voc� me liga assim que souber.

� Pode deixar, Harry. Obrigado pelo sandu�che.

� Obrigado pelo servi�o, Pete.

Houve momentos na carreira de Bosch em que ele sabia de cor o telefone do


Escrit�rio de Assist�ncia � Defesa da Liga de Prote��o Policial. Quando voltou para
o carro, por�m, abriu o celular para falar com um representante de defesa sobre a
quest�o de O�Toole e se deu conta de que havia esquecido o n�mero. Esperou um
momento para ver se conseguia lembrar. Dois jovens criminalistas atravessaram o
estacionamento, o vento soprando seus jalecos brancos. Ele deduziu que fossem
especialistas em cena de crime, pois n�o os conhecia. Bosch raramente trabalhava em
cenas de crime nos �ltimos tempos.

Antes que o n�mero da Liga de Prote��o Policial lhe viesse � mem�ria, o celular
come�ou a vibrar em sua m�o. A identifica��o no visor mostrou uma sequ�ncia de
n�meros depois de um sinal de mais. Ele sabia que era uma liga��o internacional.

� Harry Bosch.

� Sim, detetive, aqui � Bonn. Estou com o sr. Jannik na linha. Pode conversar com
ele agora? Eu posso traduzir.

� Tudo bem, s� um minuto.

Bosch p�s o celular no banco enquanto tirava uma caderneta e uma caneta.

� O.k., estou pronto. Sr. Jannik, est� a�?

Houve o que ele presumiu ser a repeti��o de sua pergunta em dinamarqu�s e ent�o uma
nova voz respondeu:

� Sim, boa noite, inspetor.

O sotaque era pesado, mas dava para entender o que Jannik dizia.

� Senhor deve perdoar meus palavras. Meu ingl�s muito mau.

� Melhor do que o meu dinamarqu�s. Obrigado por conversar comigo, senhor.

Bonn traduziu, iniciando uma hesitante conversa de meia hora que forneceu a Bosch
pouca coisa a t�tulo de informa��o capaz de ajud�-lo a esclarecer um pouco mais a
viagem de Anneke Jespersen para Los Angeles. Mas Jannik forneceu detalhes sobre a
personalidade e a capacidade da fotojornalista, sua determina��o de ir atr�s das
mat�rias, independente dos riscos e da oposi��o. No entanto, quando Bosch tentou
passar aos crimes de guerra que ela estava investigando, Jannik n�o pareceu saber
sobre que crimes seriam, quem os havia cometido ou de onde a mat�ria surgira.
Lembrou a Bosch que Anneke era freelancer que, desse modo, sempre se resguardava
contra a revela��o de seu artigo para um editor de jornal. Ela havia sido passada
para tr�s muitas vezes por editores que ouviram suas sugest�es de pauta, disseram
n�o, muito obrigado, e depois encomendaram a mat�ria para seus pr�prios rep�rteres
e fot�grafos.

Bosch foi ficando cada vez mais frustrado com o ritmo lento do processo de tradu��o
e com o que escutava quando as respostas de Jannik eram passadas para o ingl�s.
Ficou sem perguntas e percebeu que n�o havia escrito nada na caderneta. Enquanto
tentava pensar no que mais poderia perguntar, ouviu os dois homens conversando em
sua l�ngua nativa.

� O que ele est� dizendo? � perguntou Bosch finalmente. � Sobre o que voc�s est�o
conversando?

� Ele est� frustrado, detetive Bosch � disse Bonn. � Ele gostava muito de Anneke e
queria ser de mais ajuda para o senhor, mas n�o tem a informa��o de que precisa.
Est� frustrado porque sabe que o senhor tamb�m est� frustrado.

� Bem, diga a ele para n�o levar para o lado pessoal.

Bonn traduziu e Jannik come�ou a dar uma longa resposta.


� Vamos fazer o contr�rio � disse Bosch, interrompendo os dois. � Conhe�o um monte
de rep�rteres por aqui. Eles n�o s�o correspondentes de guerra, mas tenho certeza
de que rep�rteres trabalham da mesma forma. Em geral, uma mat�ria leva a outra. Ou,
se eles encontram algu�m em quem podem confiar, continuam a beber da mesma fonte.
Isso quer dizer que v�o atr�s da mesma pessoa para obter outras mat�rias. Ent�o
veja se ele se lembra das �ltimas mat�rias em que trabalhou com Anneke. Sei que ela
estava no Kuwait no ano anterior, mas pergunta para ele... s� descobre se ele
lembra em que mat�rias ela trabalhou.

Bonn e Jannik ent�o iniciaram um longo di�logo. Bosch podia ouvir um deles
digitando e deduziu que fosse Bonn. Enquanto esperava pela tradu��o para o ingl�s,
escutou um bipe de chamada em espera no celular. Verificou a identifica��o e viu
que o telefonema vinha da Unidade de An�lise de Armas de Fogo. Pistol Pete. Bosch
queria atender a liga��o imediatamente, mas decidiu terminar primeiro as perguntas
com Jannik.

� O.k., consegui � disse Bonn. � Dei uma olhada em nossos arquivos digitalizados.
No ano anterior � sua morte, como voc� disse, Anneke estava cobrindo e mandando
fotos do Kuwait durante a Tempestade no Deserto. V�rias mat�rias e fotos foram
compradas pelo BT.

� O.k. Alguma coisa sobre crimes de guerra ou atrocidades, algo desse tipo?

� Humm... n�o, n�o vejo nada nessa linha. Ela escreve mat�rias da perspectiva das
pessoas. O povo na Cidade do Kuwait. Ela fez tr�s ensaios fotogr�ficos...

� Como assim, �perspectiva das pessoas�?

� A vida na guerra. Sobre fam�lias que perderam parentes. Esse tipo de hist�ria.

Bosch pensou por um momento. Fam�lias que perderam parentes... Ele sabia que crimes
de guerra eram com muita frequ�ncia atrocidades cometidas contra inocentes
envolvidos no conflito.

� Vamos fazer o seguinte � disse ele finalmente. � Pode me enviar os links das
mat�rias que est� vendo a�?

� Posso, vou fazer isso. Voc� vai precisar traduzir.

� �, eu sei.

� At� onde quer que eu volte a partir da �ltima mat�ria?

� Que tal um ano?

� Um ano. O.k. Isso � bastante mat�ria.

� N�o tem problema. O sr. Jannik tem mais alguma coisa? Ele consegue se lembrar de
mais alguma coisa?

Bosch esperou que a �ltima pergunta fosse traduzida. Queria desligar. Queria voltar
a Pistol Pete.

� O sr. Jannik vai pensar mais a respeito � disse Bonn. � Ele promete verificar o
site para tentar se lembrar de mais alguma coisa.

� Que site?

� Sobre Anneke.
� Como assim? Existe um site?

� Sim, claro. Foi feito pelo irm�o dela. Ele criou o site como um memorial para
Anneke e p�s v�rias fotos e mat�rias dela ali, sabe?

Bosch ficou em sil�ncio por um momento, porque estava constrangido. Podia jogar a
culpa no irm�o de Anneke por n�o ter lhe contado sobre o site, mas isso seria fugir
da responsabilidade. Ele deveria ter tido a iniciativa de perguntar.

� Qual � o endere�o do site?

Bonn lhe disse, soletrando, e agora Bosch por fim tinha algo para anotar.

Era mais r�pido ligar do que voltar e precisar passar pela seguran�a. Pistol Pete
respondeu ao segundo toque.

� � o Bosch. Voc� conseguiu alguma coisa?

� Eu expliquei no recado � disse Sargent.

A voz dele soou desanimada. Bosch sup�s que fossem m�s not�cias.

� Eu n�o ouvi a mensagem. S� liguei de volta. O que aconteceu?

Bosch prendeu a respira��o.

� As not�cias s�o muito boas. Consegui tudo, a n�o ser um n�mero. Isso limita a dez
possibilidades.

Bosch j� havia trabalhado em casos com armas em que contara com muito menos do que
isso para se virar. Continuava com a caderneta fora do bolso e pediu a Sargent que
lhe dissesse o que havia conseguido. Escreveu e leu em voz alta para confirmar.

BER0060_5Z

� � o oitavo d�gito, Harry � disse Sargent. � Teima em n�o aparecer. Tem um ligeiro
arco no alto, ent�o deve ser um zero, um tr�s, um oito ou um nove. Alguma coisa com
um arco no alto.

� Entendi. Vou voltar para a unidade e jogar o n�mero no computador. Pistol Pete,
voc� matou a pau. Valeu, cara.

� Sempre que precisar, Harry. Contanto que passe antes no Giamela�s!

Bosch desligou e deu partida no carro. Ent�o ligou para o parceiro, que atendeu em
sua mesa. Leu para ele o n�mero de s�rie da Beretta e lhe disse para come�ar a
rastrear todas as dez possibilidades para o n�mero completo. O lugar para come�ar
era o banco de dados do Departamento de Justi�a da Calif�rnia, porque Chu poderia
acess�-lo e rastrear todas as armas vendidas no estado. Se n�o houvesse nenhum
resultado por l�, teriam de requisitar o rastreio junto � Ag�ncia de �lcool, Tabaco
e Armas de Fogo, que era federal. Isso retardaria um pouco as coisas. Os federais
n�o primavam pela rapidez e a ATF havia sido abalada por uma s�rie de esc�ndalos e
trapalhadas que tamb�m contribu�ram para retardar o encaminhamento de pedidos da
lei local.

Mesmo assim, Bosch estava otimista. Tinha dado sorte com Pistol Pete e o n�mero de
s�rie. N�o havia motivo para pensar que tudo n�o continuaria a dar certo.
Pegou o tr�nsito pesado da San Fernando Road e tomou a dire��o sul. N�o sabia
quanto tempo demoraria para voltar ao PAP.

� Ei, Harry? � disse Chu em tom baixo, pelo telefone.

� O qu�?

� Algu�m da corregedoria esteve aqui procurando voc�.

E l� se foi sua boa sorte. O�Toole devia ter entregado a queixa em m�os ao BPP que
continuava sendo simplesmente corregedoria para a maioria dos homens, a despeito da
mudan�a de nome oficial.

� Como era o nome? Ele continua por a�?

� Era uma mulher, e disse que o nome � detetive Mendenhall. Ela entrou na sala do
O�Toole e ficou l� com a porta fechada por um tempo, depois acho que foi embora.

� O.k., eu cuido disso. Cheque o n�mero.

� Pode deixar.

Bosch desligou. Sua faixa n�o estava andando e ele n�o conseguia enxergar adiante,
porque o Humvee na sua frente bloqueava toda a vis�o. Soltou o ar dos pulm�es e
buzinou de frustra��o. Sentiu que algo mais do que sua sorte de repente estava indo
embora. O embalo e a atitude confiante estavam esmorecendo. De uma hora para outra,
foi como se tudo tivesse escurecido do lado de fora.

15

Chu n�o estava na sala quando Bosch voltou para o Pr�dio de Administra��o P�blica.
Ele olhou para o rel�gio na parede e viu que eram apenas tr�s da tarde. Se o
parceiro tivesse dado o dia por encerrado mais cedo para compensar as longas horas
do dia anterior sem ter pesquisado o n�mero de s�rie da arma no computador do
Departamento de Justi�a, Bosch teria um tro�o. Aproximou-se da mesa de Chu e
apertou a barra de espa�o do computador. A tela se iluminou, mas parou na janela
que pedia a senha. Ele averiguou a mesa de Chu em busca de algum formul�rio
impresso do registro de armas do departamento, mas n�o viu nada. A baia de Rick
Jackson ficava do outro lado da divis�ria de 1 metro e pouco de altura.

� Voc� viu o Chu? � perguntou Bosch.

Jackson se endireitou na cadeira e olhou em torno da sala do esquadr�o como se


fosse capaz de reconhecer Chu, e Bosch n�o.

� N�o... Ele estava aqui. Deve ter ido � sala do chefe ou qualquer coisa assim.

Bosch lan�ou um olhar para a sala do tenente, apenas para ter certeza de que Chu
n�o estava fechado ali com O�Toole. N�o estava. O�Toole estava curvado sobre a
mesa, escrevendo alguma coisa.

Bosch foi para sua mesa. N�o havia nenhum documento impresso para ele, mas havia um
cart�o deixado por Nancy Mendenhall, detetive III do �Bureau de Padr�es
Profissionais.

� E a�, Harry... � disse Jackson em voz baixa. � Fiquei sabendo que o Tool prestou
queixa contra voc�.
� �.

� Perda de tempo?

� �.

Jackson balan�ou a cabe�a.

� Imaginei. Que imbecil.

Jackson fazia parte do esquadr�o havia mais tempo do que qualquer outro, a n�o ser
Bosch. Ele sabia que a jogada de O�Toole acabaria trazendo mais preju�zo para si
mesmo do que para Bosch. Depois dessa, ningu�m mais no esquadr�o confiaria no
tenente. Ningu�m lhe passaria mais do que o m�nimo exigido. Alguns supervisores
inspiravam seus homens a fazer um trabalho melhor. Agora os detetives da Unidade de
Abertos/N�o Resolvidos dariam o melhor de si a despeito do sujeito no comando.

Bosch puxou sua cadeira e se sentou. Olhou para o cart�o de Mendenhall e pensou em
ligar para ela, encarar a queixa sem fundamento e lidar com a situa���o. Abriu a
gaveta do meio e tirou a velha caderneta telef�nica com capa de couro que mantinha
havia tr�s d�cadas. Encontrou o n�mero do qual n�o tinha se lembrado antes e ligou
para o Escrit�rio de Assist�ncia � Defesa. In�formou seu nome, posto e atribui��o
no departamento e disse que precisava falar com um representante de defesa. O
supervisor da unidade lhe disse que no momento n�o havia nenhum representante
dispon�vel, mas que ele logo receberia uma liga��o. Bosch quase comentou que sabia
que n�o seria logo, mas apenas agradeceu ao supervisor e desligou.

Quase imediatamente, uma sombra pairou acima de sua mesa, e, ao levantar o rosto,
Bosch deparou com O�Toole, de palet�. Bosch deduziu que estava a caminho do d�cimo
andar.

� Por onde andou, detetive?

� No laborat�rio de bal�stica.

O�Toole fez uma pausa, como que memorizando a resposta a fim de checar a veracidade
disso mais tarde.

� Pete Sargent � disse Bosch. � Ligue para ele. A gente almo�ou junto tamb�m.
Espero que n�o seja contra o regulamento.

O�Toole deu de ombros para a provoca��o e se curvou, batendo com o dedo no cart�o
de Mendenhall sobre a mesa.

� Ligue para ela. Ela precisa marcar uma entrevista.

� Claro. Assim que eu tiver tempo.

Bosch viu Chu aparecer pela porta, vindo do corredor. Ele parou quando viu O�Toole
em sua baia, agiu como se tivesse esquecido algo de repente, deu meia-volta e saiu
de novo pela porta.

O�Toole n�o percebeu.

� N�o era minha inten��o criar uma situa��o como essa. Eu esperava promover um
relacionamento forte e de confian�a com os detetives em meu esquadr�o.

Bosch respondeu sem erguer o rosto para O�Toole:


� �, bom, isso n�o durou muito, n�o foi? E n�o � seu esquadr�o, tenente. � s� o
esquadr�o. Estava aqui antes de o senhor chegar e vai continuar aqui depois que o
senhor for embora. Vai ver que foi a� que as coisas desandaram para o seu lado,
quando deixou de perceber isso.

Ele disse alto o bastante para que os outros na sala tamb�m escutassem.

� Se esse coment�rio tivesse vindo de algu�m sem a gaveta cheia de queixas


anteriores e investiga��es internas, eu me sentiria insultado.

Bosch se recostou na cadeira e finalmente olhou para O�Toole.

� �, mas mesmo com todas essas queixas eu continuo sentado aqui. E vou continuar
sentado aqui depois que tiverem investigado a sua.

� Vamos ver.

O�Toole estava prestes a sair, mas n�o p�de se conter. Apoiou a m�o na mesa de
Bosch e se curvou para falar em voz baixa, cheio de veneno:

� Voc� � o pior tipo de policial, Bosch. � arrogante, metido a valente e acha que
as leis e os regulamentos simplesmente n�o se aplicam a voc�. N�o sou o primeiro a
tentar livrar este departamento de voc�. Mas vou ser o �ltimo.

Terminando o que tinha a dizer, O�Toole tirou a m�o da mesa e aprumou o corpo.
Esticou o palet� com um forte pux�o na parte de baixo.

� Voc� s� esquece uma coisa, tenente � disse Bosch.

� O qu�? � perguntou O�Toole.

� Que eu resolvo casos. N�o para p�r nas estat�sticas que o senhor leva l� nas
apresenta��es de PowerPoint do d�cimo andar. Para as v�timas e as fam�lias delas. E
isso � algo que o senhor nunca vai entender, porque n�o anda nas ruas, como o
restante de n�s.

Bosch fez um gesto indicando o restante da sala do esquadr�o. Jackson, que estava
obviamente escutando a conversa, ficou olhando para O�Toole com uma reprova��o
definitiva.

� A gente faz o trabalho, a gente resolve os casos, e o senhor passeia de elevador


para receber tapinhas nas costas.

Bosch se levantou e encarou O�Toole.

� � por isso que n�o tenho tempo para o senhor nem para as suas bobagens.

Ele se afastou, indo na dire��o da porta por onde Chu havia passado, enquanto
O�Toole se dirigiu � porta que dava nos elevadores.

***

Bosch passou pela porta e saiu no corredor. De um lado havia uma parede de vidro,
dando vista para a ampla �rea de circula��o na frente do pr�dio e, mais al�m, para
o cora��o do centro c�vico. Chu estava de frente para o vidro, observando a
estrutura pontuda familiar do pr�dio da prefeitura.

� Chu, o que est� acontecendo?


O parceiro de Bosch levou um susto com o aparecimento s�bito.

� Ei, Harry, desculpe, esqueci uma coisa e... da� eu... ahn...

� O que foi, voc� se esqueceu de limpar a bunda? Eu estava esperando. O que


aconteceu com o Departamento de Justi�a?

� �, n�o encontrei nada, Harry. Pena.

� Nada? Voc� checou as dez possibilidades?

� Chequei, mas n�o tinha nenhuma transa��o na Calif�rnia. A arma n�o foi vendida no
estado. Algu�m trouxe para c� e n�o registrou.

Bosch apoiou a m�o no ferro e encostou a testa no vidro. Dava para ver o pr�dio da
prefeitura refletido na longa parede de vidro que percorria o corredor
perpendicular. Estava conformado de que sua sorte n�o podia piorar.

� Conseguiu algu�m na ATF? � perguntou.

� Na verdade, n�o � disse Chu. � E voc�?

� N�o. Ningu�m que possa despachar. Esperei quatro meses s� para eles lan�arem a
c�psula no computador.

Bosch n�o mencionou que tamb�m tinha uma longa hist�ria de intera��es com as
ag�ncias federais. N�o podia contar com ningu�m para lhe fazer um favor na ATF ou
onde quer que fosse. Sabia que, se utilizasse o procedimento padr�o e preenchesse
os formul�rios, s� teria algum resultado, se tivesse, em no m�nimo seis semanas.

Havia ainda uma tentativa a fazer. Afastou-se do vidro e come�ou a voltar para a
sala do esquadr�o.

� Harry, aonde voc� vai? � perguntou Chu.

� De volta ao trabalho.

Chu come�ou a segui-lo.

� Queria conversar com voc� sobre um dos meus casos. A gente tem uma coleta para
fazer em Minnesota.

Bosch parou � porta da sala do esquadr�o. Uma �coleta� era o jarg�o que usavam para
ir a outro estado confrontar e prender o suspeito de um caso arquivado. Em geral, o
suspeito tinha sido ligado a um antigo homic�dio pela evid�ncia de DNA ou impress�o
digital. Havia um mapa na parede da sala do esquadr�o com alfinetes vermelhos
marcando todas as localiza��es de coleta em que o esquadr�o estivera nos dez anos
desde que fora estabelecido. D�zias de alfinetes se espalhavam pelo mapa.

� Que caso? � perguntou Bosch.

� Stilwell. Finalmente localizei o cara em Minneapolis. Quando a gente pode ir?

� Putz, a gente vai morrer de frio por l�.

� Eu sei. O que me diz? Preciso entrar com a requisi��o de viagem.

� Tenho que ver aonde o caso Jespersen vai me levar nos pr�ximos dias. E tamb�m
estou com esse neg�cio do PSB para resolver. Eu posso ser suspenso.
Chu fez que sim, mas Bosch percebeu que o parceiro estava esperando um pouco mais
de entusiasmo em pegar Stilwell. Algo um pouco mais conclusivo sobre quando fariam
isso. Ningu�m no esquadr�o gostava de ficar esperando quando j� tinha um suspeito
identificado e localizado.

� Olha, o O�Toole provavelmente n�o vai aprovar nenhuma viagem para mim por um
tempo. Talvez seja melhor voc� ver se outra pessoa pode ir. Pede � Trish. Assim
voc� consegue um quarto s� para voc�.

As regras de viagem do departamento exigiam que os detetives reservassem apenas


quartos duplos, de modo que os parceiros pudessem dividir hospedagem e poupar
dinheiro do or�amento. Esse era o lado ruim de viajar, porque ningu�m queria
dividir um banheiro, e invariavelmente um ou outro parceiro roncava. Tim Marcia
certa vez teve de gravar o parceiro roncando alto a ponto de sacudir as janelas
para conseguir persuadir o comando a deix�-lo ficar em um quarto individual. Mas a
exce��o inquestion�vel era quando os parceiros eram de sexo oposto. Trish Allmand
era uma parceira cobi�ad�ssima na Abertos/N�o Resolvidos. N�o s� porque era
atraente, al�m de �tima investigadora, mas porque viajar com ela significava um
quarto individual para o parceiro.

� Mas o caso � nosso, Harry � queixou-se Chu.

� Tudo bem, ent�o voc� vai ter que esperar. N�o tem nada que eu possa fazer.

Bosch passou pela porta e foi para a baia. Pegou o celular e a caderneta que havia
deixado na mesa. Pensou na liga��o que estava para fazer e decidiu n�o usar nem seu
celular nem o telefone de sua mesa.

Deu uma olhada por todo o andar da Divis�o de Roubos e Homic�dios. A Abertos/N�o
Resolvidos ficava no canto sul de uma sala do tamanho de um campo de futebol. Por
causa do corte no departamento de promo��es e contrata��es, havia diversas baias
n�o ocupadas em todas as �reas individuais do esquadr�o. Bosch foi at� uma mesa
vazia na Especial de Homic�dios e se sentou para usar o telefone fixo. Pegou o
n�mero de que precisava no celular e discou. Foi atendido na mesma hora.

� T�tico.

Achou ter reconhecido a voz, mas n�o tinha certeza depois de tanto tempo.

� Rachel?

Houve uma pausa.

� Ol�, Harry. Tudo bem com voc�?

� Estou �timo. E voc�?

� N�o tenho do que me queixar. Est� com um n�mero novo?

� N�o, s� peguei uma mesa emprestada. Como anda o Jack?

Bosch rapidamente tentou se esquivar do fato de que havia usado um n�mero diferente
porque pensou que ela pudesse n�o atender caso o nome dele aparecesse no
identificador de chamadas. Ele e a agente do FBI Rachel Walling tinham uma longa
hist�ria juntos, n�o toda feita de boas lembran�as.

� Voc� sabe como � o Jack. Ele est� bem. Mas duvido que voc� tenha me ligado de um
telefone que n�o � seu para me perguntar sobre o Jack.
Bosch balan�ou a cabe�a, apesar de Rachel n�o poder v�-lo.

� Certo, bom, como voc� provavelmente j� percebeu, preciso de um favor.

� Que tipo de favor?

� Estou trabalhando em um caso. Uma dinamarquesa chamada �Anneke. Uma mulher


supercorajosa. Foi correspondente de guerra e esteve em alguns dos...

� Harry, voc� n�o precisa tentar me vender sua v�tima como se me convencesse a
fazer o favor para voc�, seja o que for. Diga logo o que quer.

Ele balan�ou a cabe�a outra vez. Rachel Walling sempre o deixava nervoso. Tinham
namorado, mas a rela��o n�o terminara bem. J� fazia muito tempo agora, mas sempre
que conversava com ela ainda se pegava imaginando o que poderia ter acontecido de
diferente.

� O.k., o.k., o neg�cio � o seguinte. Eu tenho parte de um n�mero de s�rie extra�do


de uma Beretta modelo 92 usada para matar essa mulher h� vinte anos, durante os
tumultos. A gente acabou de recuperar a arma e conseguiu parte do n�mero. Est�
faltando s� um d�gito, ent�o isso quer dizer que existem dez possibilidades. A
gente passou todas as dez pelo computador do Departamento de Justi�a da Calif�rnia,
mas n�o conseguiu nada. Preciso de algu�m dentro d...

� ATF. � jurisdi��o deles.

� Eu sei. Mas n�o conhe�o ningu�m l� dentro e, se for simplesmente seguir o


protocolo normal, s� vou conseguir uma resposta daqui a dois ou tr�s meses. N�o
posso esperar tanto assim, Rachel.

� Voc� n�o mudou nada. Continua o mesmo apressado de sempre. Ent�o quer saber se
tenho algu�m dentro da ATF que eu uso para agilizar as coisas.

� Isso, � por a�.

Houve uma longa pausa. Bosch n�o sabia se alguma coisa havia distra�do Rachel ou se
ela estava hesitando em ajud�-lo. Resolveu preencher o sil�ncio com mais um esfor�o
para convenc�-la:

� Eu posso dividir todo o cr�dito com eles quando a gente efetuar a pris�o. Pelo
jeito, a men��o viria a calhar. Eles j� forneceram a pista inicial no caso.
Compararam uma c�psula da cena e a ligaram a dois outros homic�dios. Podiam sair
bem na foto, para variar.

A ATF andava aparecendo com mais frequ�ncia nos notici�rios ultimamente, porque
havia patrocinado uma opera��o clandestina que dera com os burros n��gua e pusera
centenas de armas nas m�os de narcoterroristas. A indigna��o p�blica chegou a tal
ponto que o fiasco se transformou em muni��o na �poca da campanha presidencial.

� Voc� tem raz�o. Bom, tenho uma amiga por l�. Posso conversar com ela. Acho que
prefiro fazer assim: voc� me passa o n�mero de s�rie e eu o repasso para ela. Se eu
simplesmente der o celular, n�o vai funcionar.

� Sem problemas � disse Bosch depressa. � O que for melhor. � capaz de ela
conseguir entrar no banco de dados e descobrir o registro da transa��o em dez
minutos.

� N�o � f�cil assim. O acesso a esse tipo de pesquisa � monitorado e o caso recebe
um n�mero. Ela vai precisar da aprova��o do supervisor, de qualquer modo.

� Droga. Pena que eles n�o foram r�gidos assim com aquelas armas que deixaram
passar pela fronteira no ano passado.

� Muito engra�ado, Harry. Vou dizer a ela que voc� falou isso.

� Humm, acho que n�o conv�m.

Walling em seguida pediu o n�mero de s�rie da Beretta, e Bosch o leu para ela,
comentando que estava faltando o oitavo d�gito. Ela pr�pria retornaria a liga��o,
ou a amiga, agente Suzanne Wingo, entraria em contato diretamente com ele. Walling
encerrou a liga��o em um tom mais pessoal:

� Ent�o, Harry, quanto tempo mais pretende continuar nessa vida?

� Que vida? � perguntou ele, ainda que fizesse uma boa ideia do que ela queria
dizer.

� A de arma e distintivo. Achei que a essa altura j� estaria aposentado,


voluntariamente ou n�o.

Bosch sorriu.

� Enquanto me deixarem, Rachel. O que, segundo meu contrato de aposentadoria


adiada, vai ser s� por mais quatro anos.

� Bom, espero que a gente volte a se cruzar em algum trabalho antes que chegue a
hora.

� �, eu tamb�m.

� Se cuida.

� Obrigado por fazer isso.

� Bom, melhor ter certeza de que eu ajudei em alguma coisa antes de me agradecer.

Bosch p�s o fone de volta no gancho. Assim que se levantou para voltar � baia, o
celular vibrou. A chamada era n�o identificada, mas ele atendeu mesmo assim, s�
para o caso de ser Rachel tentando ligar de volta.

Era a detetive Mendenhall, do BPP.

� Detetive Bosch, precisamos marcar uma entrevista. Como est� sua agenda?

Bosch come�ou a voltar para o esquadr�o da Abertos/N�o Resolvidos. A voz de


Mendenhall n�o soava amea�adora. Parecia indiferente, distra�da. Talvez j� soubesse
que a queixa de O�Toole n�o passava de perda de tempo. Harry decidiu enfrentar logo
a investiga��o interna.

� Mendenhall, essa queixa � uma perda de tempo. Quero resolver logo. Ent�o que tal
amanh� de manh�, no primeiro hor�rio?

Se ela ficou surpresa por Bosch preferir resolver logo em vez de protelar, sua voz
n�o demonstrou.

� Tenho uma hora vaga �s oito. Para voc� est� bom?


� Claro, no meu pr�dio ou no seu?

� Eu preferiria que voc� viesse aqui, a menos que seja um problema.

Ela estava falando sobre o Bradbury Building, onde a maioria do BPP ficava
localizada.

� Sem problemas, Mendenhall. Eu apare�o a� com um representante.

� Muito bem. Vamos ver se conseguimos resolver esse assunto. S� pe�o uma coisa,
detetive.

� O qu�?

� Que o senhor se dirija a mim como detetive ou detetive Mendenhall. �


desrespeitoso me chamar apenas pelo sobrenome. Eu gostaria que nossa rela��o fosse
profissional e respeitosa desde o in�cio.

Bosch havia acabado de entrar em sua baia e viu Chu. Ele se deu conta de que nunca
se dirigira a Chu pelo primeiro nome ou por seu posto. Ser� que tinha sido
desrespeitoso todo esse tempo?

� Pode deixar, detetive. A gente se v� �s oito.

Desligou. Antes de se sentar, apoiou-se na divis�ria e se debru�ou sobre a baia de


Rick Jackson.

� Tenho uma entrevista no Bradbury amanh� �s oito. N�o deve demorar muito. A Liga
de Prote��o Policial ainda n�o me ligou de volta. Quer ir junto e ser meu
representante?

Embora a liga fornecesse representantes de defesa para entrevistas do BPP, qualquer


policial podia cumprir essa fun��o, contanto que n�o fizesse parte da investiga��o
em andamento.

Bosch escolheu Jackson porque j� era um veterano no departamento e havia alguma


coisa nele que dizia que n�o levava desaforo para casa. Isso sempre servia de
intimida��o durante o interrogat�rio de um suspeito. Ocasionalmente, Bosch o usava
como parceiro em uma sala de interrogat�rio. A encarada silenciosa de Jackson
muitas vezes enervava o suspeito. Bosch pensou que Jackson talvez lhe
proporcionasse uma vantagem ao se sentar diante da detetive Mendenhall.

� Claro, pode contar comigo � disse Jackson. � O que voc� quer que eu fa�a?

� A gente se encontra �s sete no Dining Car. Comemos alguma coisa e eu explico


tudo.

� Est� combinado.

Bosch se sentou na cadeira e percebeu que talvez tivesse insultado Chu ao n�o lhe
pedir para ser seu representante. Virou-se e falou com o parceiro:

� Ei, ahn, Chu... ahn, David.

Chu se virou.

� N�o posso usar voc� como meu representante porque Mendenhall provavelmente vai
convoc�-lo para conversar sobre o caso. Voc� vai ser testemunha.
Chu fez que sim.

� Entende?

� Claro, Harry. Entendo.

� E eu chamo voc� sempre pelo sobrenome, mas nunca quis ser desrespeitoso, viu? �
s� que eu sou assim mesmo com as pessoas.

Chu pareceu confuso com o pedido de desculpa meio chocho de Bosch.

� Claro, Harry.

� Ent�o, tudo certo?

� Sim, tudo certo.

� Beleza.

16

Bosch come�ara a avan�ar pelos discos de Art Pepper que ganhara de anivers�rio.
Estava no volume 3, ouvindo uma vers�o estonteante de �Patricia� gravada tr�s
d�cadas antes em um clube em Croydon, Inglaterra. Era o per�odo em que Art Pepper
tinha voltado, depois dos anos de v�cio em drogas e da pris�o. Naquela noite em
1981, tudo havia funcionado. Naquela can��o em particular, Bosch achava que ele
estava provando que ningu�m nunca tocaria melhor. Harry n�o sabia muito bem o que a
palavra �et�reo� queria dizer, mas foi ela que lhe veio � mente. A can��o era
perfeita, o saxofone era perfeito, a intera��o e a comunica��o entre Pepper e os
tr�s parceiros de banda eram perfeitas e orquestradas como o movimento dos dedos de
uma s� m�o. Havia muitas palavras usadas para descrever o jazz. Bosch as havia lido
durante anos em revistas e nos textos dos �lbuns. Nem sempre as compreendia. S�
sabia que gostava, e pronto. Era vigoroso e incans�vel, e �s vezes triste.

Achou dif�cil se concentrar na tela do computador enquanto a can��o tocava, a banda


avan�ando quase vinte minutos com a m�sica. Ele tinha ��Patricia� em outros discos
e CDs. Era uma das marcas registradas de Pepper, mas nunca a escutara sendo tocada
com aquela mesma paix�o intensa. Olhou para a filha, deitada no sof� lendo um
livro. Outra leitura para o col�gio. Esse era intitulado A culpa � das estrelas.

� Essa � sobre a filha dele.

Maddie ergueu o rosto do livro e olhou para o pai.

� Como assim?

� Essa m�sica. �Patricia�. Pepper escreveu para a filha. Ele ficou longe dela por
longos per�odos, mas o amor e a saudade sempre estiveram presentes. D� para
perceber, n�o d�?

Ela pensou por um momento e ent�o assentiu.

� Acho que sim. � quase como se o saxofone estivesse chorando.

Bosch devolveu o aceno.


� �, voc� entendeu.

Ele voltou ao trabalho. Estava verificando os in�meros links de mat�rias que Bonn
havia mandado por e-mail. Inclu�am as �ltimas catorze mat�rias de �Anneke Jespersen
e ensaios fotogr�ficos para o Berlingske Tidende, bem como a mat�ria que o jornal
publicara em 2002, dez anos ap�s sua morte. Era um trabalho tedioso, porque os
artigos estavam em dinamarqu�s e Bosch tinha de usar um site de tradu��es para
montar um texto em ingl�s, dois ou tr�s par�grafos de cada vez.

Anneke Jespersen havia fotografado e escrito sobre a breve primeira Guerra do Golfo
de todos os �ngulos. Suas palavras e imagens vinham dos campos de batalha, dos
refugiados, dos postos de comando, at� do navio usado pelos Aliados como esta��o
flutuante de descanso e relaxamento para soldados. Seus despachos para o BT
revelavam uma jornalista documentando um novo tipo de guerra, uma batalha high-tech
descendo velozmente dos c�us. Mas Jespersen n�o ficava a uma dist�ncia segura.
Quando a batalha passou para o solo, durante a Opera��o Sabre do Deserto, ela
encontrou um modo de ficar perto da a��o com as tropas aliadas, documentando as
batalhas para a retomada� da Cidade do Kuwait e de Al Khafji.

Suas mat�rias contavam os fatos, e as fotografias mostravam os custos. Ela


fotografou os quart�is norte-americanos em Dhahran, onde vinte e oito soldados
morreram em um ataque de m�ssil Scud. N�o havia fotos de corpos, mas as carca�as
fumegantes de carros Humvees destru�das de algum modo transmitiam as perdas
humanas. Anneke fotografou os campos de prisioneiros de guerra no deserto saudita,
onde prisioneiros iraquianos exibiam cansa�o e medo constantes no olhar. Sua c�mera
captou as colunas de fuma�a negra nos campos de petr�leo kuwaitianos sendo
incendiados atr�s do recuo das tropas iraquianas. Suas fotos mais impressionantes
eram da Rodovia da Morte, onde o extenso comboio de tropas inimigas, bem como de
civis iraquianos e palestinos, havia sido bombardeado sem miseric�rdia pelas for�as
aliadas.

Bosch havia estado na guerra. Para ele, foi uma guerra de lama, sangue e confus�o.
Mas viu de perto as pessoas que eles mataram, que ele matou. Algumas das lembran�as
eram t�o cristalinas para ele quanto as fotografias que via agora na tela. Elas lhe
vinham mais � noite, quando n�o conseguia dormir, ou inesperadamente, quando alguma
cena cotidiana evocava uma imagem de algum modo ligada �s selvas e t�neis onde
havia estado. Ele conhecia a guerra na fonte, e as palavras e fotos de Anneke
Jespersen o marcaram como o mais pr�ximo disso que j� tinha visto pelos olhos de um
jornalista.

Depois do cessar-fogo, Jespersen n�o voltou para casa. Permaneceu na regi�o durante
meses, documentando os campos de refugiados e as aldeias destru�das, os esfor�os
para reconstru��o e recupera��o conforme os Aliados passavam � etapa conhecida como
Opera��o Prover Conforto.

Ele percebia a presen�a invis�vel de Jespersen do outro lado da c�mera, segurando a


caneta, tanto quanto isso era poss�vel. Jespersen fora atr�s de m�es e filhos e das
pessoas mais prejudicadas e desprovidas pela guerra. Talvez fossem apenas palavras
e imagens, mas juntas contavam o lado humano e o custo de uma guerra tecnol�gica e
suas consequ�ncias.

Talvez fosse efeito do fundo musical de Art Pepper e seu comovente saxofone, mas,
conforme traduzia penosamente o texto, lia as mat�rias e via as fotos, Bosch sentia
que de alguma forma ficava mais pr�ximo de Anneke �Jespersen. Depois de vinte anos,
ela o tocava, emocionando-o com seu trabalho, e isso tornou a resolu��o dele ainda
maior. Vinte anos antes, ele lhe pedira desculpas. Dessa vez, fazia uma promessa.
Ia descobrir quem havia tirado tudo o que a fotojornalista tinha.
A �ltima parada no tour digital de Bosch pela vida e obra de Anneke Jespersen era o
site memorial elaborado por seu irm�o. Para entrar no site, ele tinha de se
registrar com seu endere�o de e-mail, o equivalente digital de assinar o registro
de convidados em um enterro. O site era ent�o dividido em duas se��es: fotos
tiradas por Jespersen e fotos que tiraram dela.

Muitas das fotos na primeira se��o eram de artigos que Bosch j� tinha visto nos
links fornecidos por Bonn. Havia diversas fotos extras das mesmas mat�rias, e ele
achou que algumas eram melhores do que as escolhidas para publica��o.

A segunda se��o estava mais para um �lbum de fam�lia, com fotos de Anneke de quando
ainda era uma mocinha magrela de cabelos loiros. Bosch passou rapidamente por essas
at� chegar a uma s�rie de fotografias tiradas pela pr�pria Anneke. Essas eram todas
tomadas de diferentes espelhos ao longo de v�rios anos. Jespersen posava com sua
c�mera em uma correia em torno do pesco�o, segurando-a na altura do peito e batendo
fotos sem olhar pelo visor. Consideradas em conjunto, Bosch podia ver a progress�o
do tempo no rosto dela. Anneke continuava linda de uma imagem para outra, mas era
vis�vel em seus olhos como ela se tornara uma mulher mais experiente.

Nas �ltimas fotos, era como se ela estivesse olhando direta e unicamente para
Bosch. Ele achou dif�cil desviar a aten��o de seu olhar.

O site tinha uma se��o de coment�rios, e, quando Bosch a abriu, encontrou uma
infinidade de depoimentos, desde 1996, quando o site foi montado, que diminu�a com
o passar dos anos at� se reduzir a apenas um no �ltimo ano. O post era de seu
irm�o, que p�s no ar e mantinha o site. Assim, para ler o coment�rio em ingl�s,
Bosch o copiou e jogou no tradutor on-line que estava usando.

Anneke, o tempo n�o apaga sua perda. Sentimos falta de voc� como irm�, artista,
amiga. Sempre.

Depois de ler isso, Bosch saiu da p�gina e fechou o laptop. Era o suficiente por
uma noite. Embora seus esfor�os o tivessem aproximado de Anneke Jespersen, no fim
das contas n�o lhe proporcionaram nenhum insight sobre o que a fizera ir aos
Estados Unidos depois da Tempestade no Deserto. N�o conseguiu nenhuma pista sobre o
porqu� de ela ter ido a Los Angeles. N�o havia nenhuma hist�ria sobre crimes de
guerra, nada que justificasse o prosseguimento de alguma investiga��o jornal�stica,
muito menos uma viagem a LA. Fosse l� o que Anneke estivesse perseguindo, Bosch
ainda n�o descobrira.

Harry olhou o rel�gio. O tempo tinha voado. Passava das onze, e ele tinha de
come�ar cedo pela manh�. O disco havia terminado e a m�sica cessado, mas ele n�o
percebeu em que momento exatamente. A filha adormecera no sof� com o livro, e ele
tinha de decidir se a acordava para que fosse para cama ou se apenas a cobria e a
deixava dormir.

Bosch se levantou, e os tend�es das pernas protestaram quando se alongou. Pegou a


embalagem de pizza na mesinha de centro e, mancando, passou devagar para a cozinha,
onde a deixou sobre a lata de lixo para jogar fora depois. Baixou o rosto para a
caixa e silenciosamente se amaldi�oou por mais uma vez p�r o trabalho na frente da
alimenta��o balanceada da filha.

Quando voltou � sala, Madeline estava sentada no sof�, ainda meio dormindo, com a
m�o na frente da boca para cobrir um bocejo.

� Ei, est� tarde � disse ele. � Hora de dormir.

� N�o diga.
� Vamos l�, eu levo voc�.

Ela se levantou e apoiou-se no pai. Ele passou o bra�o em torno de seus ombros e os
dois seguiram pelo corredor at� o quarto dela.

� Amanh� de manh� eu n�o vou estar aqui, filha. Tudo bem?

� Voc� n�o precisa perguntar, pai.

� Tenho um compromisso na hora do caf� e...

� N�o precisa explicar.

Na porta, ele a deixou, dando um beijo no alto de sua cabe�a, sentindo o cheiro de
rom� do xampu.

� Preciso. Preciso, sim. Voc� merece algu�m que seja mais presente. Que esteja aqui
para ajudar.

� Pai, estou cansada demais. N�o quero falar sobre isso.

Bosch fez um gesto na dire��o da sala.

� Sabe, se eu pudesse tocar como ele, eu tocaria. Ent�o voc� ia me entender.

Ele tinha exagerado, despejando sua culpa nela.

� Eu entendo! � disse Maddie em um tom impaciente. � Agora boa noite.

Ela passou para o quarto e fechou a porta.

� Boa noite, querida.

Bosch foi � cozinha e levou a embalagem da pizza para a lata de lixo do lado de
fora. Verificou se a tampa estava bem fechada, por causa dos coiotes e de outros
animais noturnos.

Antes de entrar, usou suas chaves para abrir o cadeado do dep�sito no fundo da
garagem. Puxou a correntinha da lumin�ria no teto e come�ou a examinar as estantes
entupidas. Lixo que havia juntado durante a maior parte da vida, encaixotado nas
prateleiras empoeiradas. Ergueu o bra�o e puxou uma caixa para a bancada, depois
voltou a se esticar para alcan�ar o que estava mais atr�s na prateleira.

Ele pegou o capacete branco de choque que havia deixado cair na noite em que
encontrou Anneke Jespersen. Olhou para a superf�cie raspada e suja. Com a palma da
m�o, limpou o p� do adesivo afixado na frente. O distintivo alado. Examinou o
capacete e se lembrou das noites em que a cidade havia mergulhado no caos. Vinte
anos se passaram. Pensou em todo aquele tempo, em tudo o que lhe havia acontecido e
em tudo o que permanecera ou mudara.

Depois de algum tempo, voltou a guardar o capacete na prateleira e p�s de novo no


lugar a caixa que ficava na frente. Trancou o dep�sito e entrou em casa para
dormir.

17

A detetive Nancy Mendenhall era uma mulher pequena, com um sorriso sincero, quando
n�o amig�vel. N�o parecia minimamente amea�adora, o que deixou Bosch com um p�
atr�s na mesma hora. N�o que j� n�o estivesse alerta e pronto para qualquer coisa
quando entrou com Rick Jackson no Bradbury Building para a entrevista agendada. Seu
extenso passado de confrontos com os investigadores da corregedoria lhe dizia para
que n�o retribu�sse o sorriso de Mendenhall e que ficasse desconfiado de sua
afirma��o de estar simplesmente procurando a verdade com a mente aberta, sem
nenhuma inten��o particular imposta por superiores.

Nancy tinha a pr�pria sala. Era pequena, mas com cadeiras confort�veis diante de
sua mesa. Tinha at� uma lareira, como era o caso de muitas salas no antigo
edif�cio. As janelas �s suas costas davam para o pr�dio que abrigava o Million
Dollar Theater, do outro lado da Broadway. Ela p�s na mesa um gravador digital que
era igual ao de Jackson, e come�aram. Depois de identificar todas as partes
presentes e recitar as advert�ncias rotineiras sobre policiais dando depoimento sob
coa��o, Mendenhall simplesmente disse:

� Fale-me sobre sua viagem na segunda-feira � pris�o em San Quentin.

Durante os vinte minutos seguintes, Bosch relatou os fatos relacionados � sua


viagem � pris�o para interrogar Rufus Coleman sobre a arma usada para matar Anneke
Jespersen. Ele forneceu cada detalhe que conseguiu lembrar, incluindo quanto tempo
teve de esperar para que o prisioneiro fosse levado at� ele. Bosch e Jackson haviam
decidido no caf�, um pouco antes, que Bosch n�o esconderia nada, na esperan�a de
que o bom senso de Mendenhall a levasse a ver que a queixa de O�Toole n�o passava
de perda de tempo.

Bosch complementou seu relato com c�pias de documentos do inqu�rito de homic�dio,


de modo que Mendenhall pudesse ver que era absolutamente necess�rio que tivesse
realizado a viagem at� San Quentin para conversar com Coleman e que a viagem n�o
havia sido inventada como pretexto para ver Shawn Stone.

A entrevista parecia transcorrer bem, com Mendenhall fazendo apenas perguntas


gerais que permitiam a Bosch desenvolver a resposta. Quando terminou, ela estreitou
o foco para coisas espec�ficas.

� Shawn Stone sabia que voc� estava a caminho?

� De forma alguma � respondeu Bosch.

� O senhor informou � m�e dele de antem�o que ia se encontrar com ele?

� N�o, n�o informei. A coisa foi feita de improviso. Como j� expliquei, eu tinha
voo marcado. Sobrou algum tempo para uma conversa r�pida e pedi para v�-lo.

� Mas ele foi levado � sala de interrogat�rio, correto?

� Correto. N�o fui orientado a comparecer � sala de visitas para familiares e


amigos. Disseram que iriam busc�-lo.

Esse era o �nico ponto em que Bosch se sentia vulner�vel. Ele n�o havia requisitado
uma visita a Shawn Stone como um cidad�o teria feito. Continuou na sala em que
Rufus Coleman lhe havia sido levado e simplesmente pediu para ver outro detento,
Stone. Sabia que isso podia ser encarado como uso do distintivo em interesse
pr�prio.

Mendenhall prosseguiu:

� O.k., e, quando o senhor fez os preparativos para ir a San Quentin, calculou o


tempo entre os voos de maneira que tivesse tempo de visitar Shawn Stone?
� De modo algum. Quando a gente vai para l� nunca sabe quanto tempo vai levar para
trazerem o prisioneiro ou por quanto tempo o prisioneiro vai falar com voc�. J� fui
at� l� para o que acabou sendo uma conversa de um minuto e j� fui at� l� para uma
conversa que era para durar uma hora e durou quatro. Voc� nunca sabe, ent�o sempre
calcula um pouco de tempo extra.

� O senhor calculou uma janela de quatro horas na pris�o.

� Mais ou menos por a�. Al�m disso, h� as incertezas do traslado. Voc� precisa
tomar o voo, pegar o trem para o centro de aluguel de ve�culos, arrumar um carro e
atravessar toda a cidade e depois a Golden Gate, e depois precisa fazer tudo isso
de novo na volta. � preciso considerar o tempo para as conting�ncias. Acabei
ficando com pouco mais de quatro horas para a pris�o e s� usei duas esperando e
conversando com Coleman. � s� fazer as contas. Eu tinha tempo extra, que usei para
ver o rapaz.

� Exatamente quando o senhor disse aos guardas que queria ver Stone?

� Eu me lembro de olhar o rel�gio quando levaram Coleman embora. Vi que eram duas e
meia e eu sabia que meu voo era �s seis. Imaginei que, mesmo com o tr�nsito e a
devolu��o do carro alugado, ainda me sobrava pelo menos uma hora. Eu podia voltar
para o aeroporto mais cedo ou ver se me traziam outro prisioneiro bem rapidamente.
Escolhi a segunda op��o.

� O senhor pensou em verificar se haveria um voo mais cedo?

� N�o, porque n�o fazia diferen�a. Meu dia de trabalho estaria encerrado quando eu
voltasse para LA. Eu n�o ia passar no esquadr�o, ent�o n�o fazia diferen�a se
chegasse �s cinco ou �s sete. Meu dia estaria terminado. N�o recebemos mais hora
extra. A senhora sabe disso, detetive.

Jackson interrompeu pela primeira vez durante a entrevista:

� Al�m disso, trocar de voo envolve uma tarifa adicional. Pode ser qualquer coisa
entre vinte e cinco e cem d�lares, e, se ele tivesse feito essa altera��o, teria
que responder por isso ao pessoal de or�amento e viagens.

Bosch assentiu com a cabe�a. Jackson estava improvisando em cima da pergunta de


Mendenhall, mas fora um bom aparte.

Mendenhall parecia ter uma lista que estava percorrendo, ainda que n�o houvesse
nada no papel � sua frente. Mentalmente, ela marcou a quest�o da viagem e passou �
seguinte.

� O senhor, de algum modo, levou os funcion�rios correcionais em San Quentin a


acreditar que queria falar com Shawn Stone como parte da investiga��o?

Bosch balan�ou a cabe�a.

� N�o, n�o fiz isso. E acho que, quando eu pedi para depositar dinheiro na conta da
cantina dele, ficou claro que n�o era parte da investiga��o.

� Mas o senhor falou sobre isso depois que conversou com Stone, correto?

� Correto.

Houve uma pausa, e ela olhou os documentos que Bosch havia fornecido.

� Acho, senhores, que por ora � s�.


� Sem mais perguntas? � quis saber Bosch.

� Por enquanto, n�o. Posso ter algo depois.

� Posso perguntar uma coisa agora?

� Pode perguntar, e eu respondo se puder.

Bosch fez que sim. Nada mais justo.

� Quanto tempo isso vai levar?

Mendenhall franziu a testa.

� Bom, em termos de tempo de investiga��o, acho que n�o demora muito. A menos que
eu n�o consiga o que preciso pelo telefone com San Quentin e tenha que ir at� l�.

� Quer dizer que eles s�o capazes de gastar dinheiro para mandar a senhora at� l�
s� para verificar o que eu fiz com uma hora extra do meu tempo.

� Isso quem decide � meu capit�o. Ele certamente vai levar em considera��o os
custos envolvidos e o n�vel de seriedade da investiga��o. Ele tamb�m sabe que estou
conduzindo diversas investiga��es no momento. Talvez conclua que a despesa e o
tempo de investiga��o n�o valham a pena.

Bosch n�o tinha a menor d�vida de que mandariam Mendenhall a San Quentin caso
necess�rio. Ela podia estar em uma bolha, sem press�o alguma vinda do alto, mas seu
capit�o n�o estava.

� Mais alguma coisa? � perguntou ela. � Tenho uma entrevista �s nove, preciso me
preparar.

� Sim, mais uma � disse Bosch. � De onde veio essa queixa?

Mendenhall pareceu surpresa com a pergunta.

� N�o posso discutir isso, mas pensei que o senhor soubesse. Achei que fosse �bvio.

� N�o, eu sei que veio de O�Toole. Mas toda essa hist�ria de eu ter visto Shawn
Stone, como ele apareceu com essa? Como ele soube?

� Sobre isso n�o podemos conversar, detetive. Quando minha investiga��o estiver
completa e eu fizer minha recomenda��o, o senhor poder� tomar ci�ncia desses fatos.

Bosch assentiu, mas a quest�o em aberto o incomodava. Algu�m em San Quentin teria
ligado para O�Toole e sugerido que Bosch havia agido inadequadamente, ou ser� que
O�Toole tinha ido atr�s disso, chegando a ponto de checar as atividades de Bosch na
pris�o? De um modo ou de outro, era desconcertante para Bosch. Ele fora at� l�
acreditando que a den�ncia seria facilmente descartada depois de suas explica��es
para Mendenhall. Agora percebia que n�o seria assim t�o simples.

Depois de deixar o BPP, Jackson e Bosch pegaram um dos elaborados elevadores de


gaiola para descer ao sagu�o. Para Bosch, o centen�rio Bradbury Build�ing era de
longe o edif�cio mais belo da cidade. A �nica coisa que estragava sua imagem era o
fato de abrigar o Bureau de Padr�es Profissionais. Quando atravessaram o sagu�o sob
o �trio para a sa�da da West Third Street, Bosch sentiu aroma de p�o fresco sendo
preparado para o hor�rio de almo�o na sanduicheria junto � entrada principal do
pr�dio. Essa era mais uma coisa que o incomodava. N�o bastava o BPP estar
localizado em uma das joias ocultas da cidade e ter lareiras em algumas salas,
tamb�m havia aquele cheiro divino que Bosch sentia toda vez que ia l�.

Jackson ficou calado enquanto atravessavam o sagu�o e viravam � esquerda na sa�da


lateral fracamente iluminada. Havia um banco com uma escultura de Charlie Chaplin
sentado. Jackson se acomodou ao lado da figura e gesticulou para Bosch se sentar do
outro lado.

� O que foi? � perguntou Bosch ao se sentar. � A gente precisa voltar.

Jackson parecia contrariado. Balan�ou a cabe�a e se curvou sobre o colo de Charlie


Chaplin para sussurrar:

� Harry, acho que voc� est� fodido de verdade nessa hist�ria.

Bosch compreendia o estado de esp�rito de Jackson ou sua aparente surpresa com o


fato de o departamento chegar a tal ponto por causa de um encontro de quinze
minutos com um prisioneiro em San Quentin. Mas para Bosch isso n�o era novidade.
Sua primeira advert�ncia da corregedoria tinha sido trinta e cinco anos antes.
Sofrera uma queixa por parar em uma lavanderia a seco, que ficava em sua �rea de
patrulha, para pegar seus uniformes limpos a caminho da central, no fim da ronda.
Desde ent�o, nada mais o surpreendia no modo como o departamento policiava os
pr�prios funcion�rios.

� E da�? � disse Bosch com desprezo. � Eles que mantenham a queixa. Qual � a pior
coisa que pode acontecer comigo? Tr�s dias? Uma semana? Eu vou com a minha filha
para o Hava�.

Jackson balan�ou a cabe�a outra vez.

� Voc� n�o est� entendendo, est�?

Agora Bosch pareceu completamente confuso.

� Entender o qu�? � corregedoria, n�o interessa como chamam agora. O que h� para
n�o entender?

� Isso n�o tem a ver s� com suspens�o de uma semana. Voc� est� no POAA, cara. Tem
um contrato, e voc� n�o tem mais as mesmas prote��es: foi provavelmente por isso
que ningu�m da liga retornou sua liga��o. Um contrato pode ser cancelado com uma
Conduta Impr�pria do Oficial.

Ent�o Bosch compreendeu. No ano anterior, ele havia assinado um contrato de cinco
anos para o adiamento opcional do plano de aposentadoria, o Plano de Op��o de
Aposentadoria Adiada, ou POAA. Na pr�tica tinha se aposentado, a fim de congelar a
pens�o, e depois voltado sob os termos do contrato. Havia uma cl�usula no documento
que permitia ao departamento exoner�-lo se fosse considerado culpado de cometer um
crime ou se uma acusa��o interna de conduta n�o condizente com a de um policial, a
CIO, fosse mantida contra ele.

� Voc� n�o percebe o que o O�Fool est� fazendo? � perguntou Jackson. � Reformulando
o esquadr�o, tentando criar o esquadr�o dele. Qualquer um de quem ele n�o goste ou
com quem tenha alguma treta ou que n�o esteja mostrando o devido respeito e
lealdade, ele vai usar esse tipo de merda para fazer vazar.

Bosch fez que sim ao juntar as pe�as do esquema. Ele sabia algo que �Jackson n�o
sabia: O�Toole talvez n�o estivesse agindo sozinho, apenas em benef�cio pr�prio.
Talvez agisse por ordens do homem no d�cimo andar.
� Tem uma coisa que eu n�o contei para voc�.

� Ah, merda � disse Jackson. � O que �?

� Aqui, n�o. Vamos andando.

Deixaram Charlie Chaplin para tr�s e voltaram a p� para o Pr�dio de Administra��o


P�blica. Ao longo do caminho, Bosch contou a Jackson duas hist�rias, uma antiga e
outra nova. A primeira era o que estava por tr�s do caso em que Bosch havia
trabalhado no ano anterior, envolvendo a morte do filho do ent�o vereador Irvin
Irving. Bosch relatou como havia sido usado pelo chefe e por uma ex-parceira em
quem confiava em um golpe pol�tico bem-sucedido que resultou na derrota de Irving
na disputa pela reelei��o. Uma pessoa mais favor�vel ao departamento de pol�cia foi
eleita no lugar dele.

� Isso me deixou em rota de colis�o com o Marty � disse Bosch. � E, com o caso em
que estou trabalhando agora, a gente colidiu.

Ele ent�o explicou como o homem no d�cimo andar estava tentando pression�-lo, por
interm�dio de O�Toole, para quebrar o embalo do caso �Anneke Jespersen. Enquanto
encerrava sua hist�ria, Bosch deduziu que Jackson havia se arrependido amargamente
de ter aceitado atuar como seu representante de defesa.

� Ent�o, pesadas todas as coisas � disse Jackson quando entraram no p�tio frontal
do PAP �, voc� n�o est� interessado em tirar o p� do acelerador, nem mesmo em levar
o caso na maciota at� o ano que vem?

Bosch balan�ou a cabe�a.

� Ela j� esperou demais. E, seja quem for que a tenha matado, j� ficou livre por
tempo demais. N�o vou tirar o p� por nada deste mundo.

Jackson assentiu ao passarem pelas portas autom�ticas.

� Foi o que imaginei.

18

Bosch mal estava de volta � sua mesa na Unidade de Abertos/N�o Resolvidos quando
recebeu a visita de seu mais novo inimigo, o tenente O�Toole.

� Bosch, j� marcou uma hora com o investigador do BPP?

Bosch girou na cadeira de modo que olhasse para seu supervisor. O�Toole estava sem
palet� e usando suspens�rios com um padr�o de pequenos tacos de golfe. O alfinete
de gravata era um distintivo do LAPD em miniatura. Algo que vendiam na lojinha de
presentes da Academia de Pol�cia.

� J� cuidei do assunto � disse Bosch.

� �timo. Quero esse neg�cio resolvido o quanto antes.

� Estou certo disso.

� N�o � nada pessoal, Bosch.

Bosch sorriu.
� S� queria saber uma coisa, tenente. O senhor arrumou esse neg�cio sozinho ou teve
ajuda de algu�m l� de cima?

� Harry? � disse Jackson do outro lado da divis�ria. � Acho que voc� n�o vai querer
entrar n...

Bosch ergueu a m�o para impedir Jackson de se envolver.

� Tudo bem, Rick. Foi s� uma pergunta ret�rica. O tenente n�o precisa responder.

� N�o sei o que voc� quer dizer com algu�m l� de cima � falou O�Toole, de qualquer
maneira. � Mas seria t�pico de voc� se concentrar na origem da queixa em vez de
cuidar da queixa em si e de suas pr�prias a��es.

O celular de Bosch come�ou a vibrar. Ele o tirou do bolso e desviou o rosto de


O�Toole para olhar o visor. A identifica��o da chamada estava bloqueada.

� A quest�o � simples � continuou O�Toole. � Voc� agiu corretamente quando esteve


na pris�o ou voc�...

� Preciso atender � disse Bosch, cortando-o. � Estou trabalhando em um caso,


tenente.

O�Toole virou-se para deixar a baia. Bosch atendeu a liga��o, mas disse � pessoa
que havia telefonado para aguardar. Ent�o segurou o celular no peito a fim de que
suas palavras n�o fossem ouvidas por quem estivesse na outra ponta.

� Tenente.

Havia chamado o supervisor com voz alta o bastante para ser ouvido por v�rios
detetives nas baias pr�ximas. O�Toole virou-se e olhou de novo para Bosch.

� Se continuar a me perseguir, vou formalizar uma queixa.

Encarou O�Toole por uns instantes, depois levou o telefone ao ouvido.

� Aqui � o detetive Bosch, em que posso ajudar?

� Aqui � Suzanne Wingo, ATF. O senhor est� no PAP neste momento?

Era o contato de Rachel Walling. Bosch sentiu a vibra��o da adrenalina percorrendo


suas veias. Talvez ela j� tivesse rastreado o propriet�rio da arma usada para matar
Anneke Jespersen.

� Isso, estou aqui. Conseguiu...?

� Estou em um banco na frente do pr�dio. Pode descer um pouco? Tenho algo para
voc�.

� Ahn, claro. Mas n�o prefere subir aqui? Eu posso...

� N�o, eu preferiria que voc� viesse at� aqui.

� Ent�o chego a� em dois minutos.

� Venha sozinho, detetive.

Ela desligou. Bosch ficou sentado por um longo momento, perguntando-se por que ela
lhe dissera para ir sozinho. Na mesma hora ligou para Rachel Walling.
� Harry?

� Sou eu. Essa Suzanne Wingo... qual � o lance com ela?

� Como assim? Ela me contou que ia pesquisar o n�mero. Eu dei seu celular para ela.

� Eu sei. Ela acabou de me ligar e me pediu para encontrar com ela na frente do
pr�dio. Falou que era para eu ir sozinho. No que eu estou me metendo, Rachel?

Walling riu antes de responder:

� Nada, Harry. � s� o jeito dela. Cheia de sigilo, muito cautelosa. Est� fazendo um
favor para voc� e n�o quer que ningu�m mais saiba.

� Tem certeza de que � s� isso?

� Tenho. E ela provavelmente vai querer alguma coisa em troca pelo favor. Uma m�o
lava a outra.

� O qu�, por exemplo?

� N�o fa�o ideia, Harry. Talvez nem seja agora. Pode ser que voc� fique em d�vida
com ela, s� isso. De qualquer forma, se quer descobrir de quem � a arma que
encontrou, v� at� l� e converse com ela.

� O.k. Obrigado, Rachel.

Bosch desligou e se levantou. Olhou para tr�s. Chu n�o havia voltado para sua mesa
at� aquele momento. Bosch ainda n�o o tinha visto naquela manh�. Percebeu que
Jackson olhava para ele e fez um sinal para sa�rem da sala a fim de conversar.
Harry s� falou quando chegaram ao corredor.

� Tem um tempinho?

� Acho que sim � disse Jackson. � O que foi?

� Venha c�.

Bosch foi at� a vidra�a que dava vista para a �rea na frente do pr�dio. Passou os
olhos pelos bancos de concreto at� ver uma mulher sentada sozinha, segurando uma
pasta. Usava cal�a comprida, blazer e camisa polo. Bosch via onde o blazer formava
uma acentuada sali�ncia atr�s do bolso direito. A mulher tinha um coldre com arma
sob o palet�. Era Wingo. Bosch apontou para ela.

� Est� vendo aquela mulher no banco? De blazer azul?

� Estou.

� Vou at� l� conversar com ela por uns minutos. S� preciso que voc� fique de olho,
quem sabe bater uma foto com o celular. D� para fazer isso?

� Claro. Mas o que est� acontecendo?

� Provavelmente nada. Ela � da ATF e quer me entregar uma coisa.

� E ent�o?

� N�o conhe�o a mulher. Ela n�o quer subir e me disse para ir l� embaixo sozinho.
� Tudo bem.

� Acho que s� estou sendo paranoico. Com o O�Toole obviamente verificando cada
passo que eu dou...

� �, acho que n�o ajudou muito voc� ter falado com ele daquele jeito. Como seu
representante de defesa, acho que voc� n�o...

� Ele que se foda. Preciso descer. Voc� fica de olho?

� N�o saio daqui.

� Valeu, parceiro.

Bosch bateu no bra�o dele e se afastou. Jackson exclamou �s suas costas:

� Voc� sabe que � o cara mais paranoico que eu conhe�o.

Bosch estreitou os olhos, fingindo que estava desconfiado.

� Quem contou isso para voc�?

Jackson riu. Bosch pegou o elevador, desceu e atravessou a �rea direto at� a mulher
que tinha visto l� de cima. De perto percebeu que devia ter trinta e poucos anos,
era atl�tica e os cabelos ruivos tinham um corte curto e pr�tico. A primeira
impress�o de Bosch foi de que era provavelmente uma agente federal tarimbada.

� Agente Wingo?

� Voc� disse dois minutos.

� Desculpe, fui interrompido por meu supervisor e o homem � um p� no saco.

� E n�o s�o sempre assim...

Bosch gostou de ela ter dito isso como uma afirma��o e n�o como uma pergunta.
Sentou-se ao lado dela, os olhos na pasta que a agente estava segurando.

� Ent�o, que neg�cio de agente secreto � esse, de marcar o encontro aqui embaixo?
Lembro que ningu�m queria ir ao pr�dio antigo porque podia virar panqueca da
pr�xima vez que o ponteiro batesse em seis na escala Richter. Mas agora a gente tem
um lugar novinho em folha. � cem por cento seguro. Voc� podia entrar e eu mostrava
o lugar.

� Rachel Walling me pediu o favor, mas disse que s� podia se responsabilizar por
voc� at� a�, entende o que eu quero dizer?

� N�o, o que ela disse sobre mim?

� Disse que voc� atrai encrencas e que eu devia tomar cuidado. Mas n�o usou essas
palavras exatamente.

Bosch fez que sim. Deduziu que Walling o havia chamado de �m� de problemas. N�o
teria sido a primeira vez.

� Voc�s, garotas, s�o unidas.

� A gente precisa ser. Estamos no clube do bolinha.


� Ent�o, voc� checou os n�meros da arma?

� Chequei. E n�o sei se vai ser de grande ajuda para voc�.

� Por qu�?

� Porque eu acho que a arma que voc� encontrou estava sumida fazia vinte e um anos.

Bosch sentiu a carga de adrenalina come�ar a se esvaziar imediatamente. Lamentou


ter depositado tamanha esperan�a na cren�a de que o n�mero de s�rie da arma seria
capaz de abrir a caixa-preta do caso.

� � onde ela sumiu que deixa a hist�ria interessante � acrescentou Wingo.

Os pensamentos de arrependimento de Bosch foram substitu�dos na mesma hora pela


curiosidade.

� Onde?

� No Iraque. Desde a opera��o Tempestade no Deserto.

19

Wingo abriu a pasta e leu suas anota��es antes de prosseguir:

� Vamos come�ar pelo come�o.

� Eu preciso anotar alguma coisa ou voc� depois vai me dar essa pasta? � perguntou
Bosch.

� � toda sua. S� preciso dela para contar a hist�ria.

� Ent�o v� em frente.

Bosch tentou se lembrar exatamente do que havia dito a Rachel Walling sobre o caso.
Ele lhe contara que Anneke Jespersen cobrira a opera��o Tempestade no Deserto? Ela
havia dito isso a Wingo? Mesmo se Wingo soubesse, n�o teria mudado o rastreamento
da arma, e ela n�o teria como saber como essa informa��o espec�fica, que a arma
sumira no Iraque, fornecia um novo rumo para a investiga��o de Bosch.

� Vamos l�, do come�o � disse Wingo. � Os dez n�meros de s�rie que voc� me passou
pertenciam a um lote fabricado na It�lia em 1988. Essas dez armas estavam entre
tr�s mil fabricadas e vendidas para o Minist�rio da Defesa do governo iraquiano. A
entrega do estoque das armas foi em 1� de fevereiro de 1989.

� Deixa eu adivinhar... a trilha desaparece depois disso?

� N�o, na verdade ainda n�o. O Ex�rcito iraquiano manteve alguns �registros


limitados, aos quais tivemos acesso desde a segunda Guerra do Golfo. Um pequeno
benef�cio decorrente da distribui��o de registros confiscados dos pal�cios e das
bases militares de Saddam Hussein. Voc� se lembra da busca por armas de destrui��o
em massa? Bom, pode ser que n�o tenham achado �nenhuma, mas encontraram uma pilha
de registros envolvendo armas menores. Tivemos acesso a isso.

� Muito bem. O que eles diziam sobre minha arma?

� O carregamento inteiro de armas da It�lia foi distribu�do para a Guarda


Republicana. Eram os soldados de elite. Voc� sabe a hist�ria do que aconteceu
depois disso?

Bosch fez que sim.

� Sei o b�sico. Saddam invadiu o Kuwait, e, depois que as atrocidades come�aram, as


for�as aliadas acabaram com a festa.

� Certo, Saddam invadiu em 1990, logo depois de receber essas armas. Ent�o eu acho
que a conclus�o �bvia � que estava se equipando para a invas�o.

� Ent�o a arma foi para o Kuwait.

Wingo confirmou com a cabe�a.

� Muito provavelmente, mas n�o d� para ter certeza. � a� que os registros terminam.

Bosch se recostou no banco e ergueu o rosto para o c�u. De repente se lembrou de


que havia pedido a Rick Jackson para vigi�-lo. N�o achou mais que isso fosse
necess�rio, e seus olhos percorreram a superf�cie de vidro do PAP. O reflexo do sol
no vidro combinado ao �ngulo exato de Bosch o impedia de ver o que quer que fosse.
Ergueu a m�o e fez um sinal de o.k. Esperava que �Jackson captasse o recado e
deixasse de perder seu tempo.

� O que foi isso? � perguntou Wingo. � O que voc� est� fazendo?

� Nada. Eu estava com um cara l� de olho em mim por causa dessa sua coisa toda de
sigilo e de eu vir sozinho e tudo o mais. S� avisei que estava tudo bem.

� Bondade sua.

Bosch sorriu com o sarcasmo. Ela lhe passou a pasta. O relat�rio havia terminado.

� Olha, eu sou paranoico, e voc� me deixou desconfiado � disse Bosch.

� �s vezes ser paranoico � uma coisa boa � respondeu Wingo.

� �s vezes. Ent�o, o que voc� acha que aconteceu com a arma? Como veio parar aqui?

Bosch estava trabalhando em suas pr�prias respostas a essas perguntas, mas queria
ouvir o que Wingo tinha a dizer antes de ir embora. Afinal, ela trabalhava para a
ag�ncia federal, encarregada do monitoramento de armas de fogo.

� Bom, a gente sabe o que aconteceu no Kuwait durante a Tempestade no Deserto.

� �, a gente foi l� e p�s os soldados de Saddam para correr.

� Certo, a guerra de verdade durou menos de dois meses. O ex�rcito iraquiano


primeiro bateu em retirada na Cidade do Kuwait e depois tentou voltar correndo pela
fronteira para Basra. Muitos foram mortos e muitos mais foram capturados.

� Acho que essa rota foi chamada de Rodovia da Morte � disse Bosch, lembrando-se da
mat�ria e das fotos de Anneke Jespersen.

� Isso mesmo. Fiz uma pesquisa sobre tudo isso ontem na internet. Houve centenas de
baixas e milhares de prisioneiros s� nessa estrada. Eles puseram os prisioneiros em
�nibus e as armas deles em caminh�es e mandaram tudo para a Ar�bia Saudita, onde
ficavam os campos de prisioneiros de guerra.
� Ent�o minha arma pode ter vindo em um desses caminh�es.

� Exato. Ou pode ter pertencido a um soldado que n�o escapou, ou a um que conseguiu
chegar at� Basra. N�o tem como saber.

Bosch pensou a respeito por uns momentos. De algum modo, uma arma da Guarda
Republicana Iraquiana aparecera em Los Angeles no ano seguinte.

� O que aconteceu com as armas capturadas? � perguntou ele.

� Foram empilhadas e destru�das.

� E ningu�m registrou os n�meros de s�rie?

Wingo balan�ou a cabe�a.

� Era guerra. Havia armas demais e n�o dava tempo de ficar por l� anotando n�meros
de s�rie ou qualquer coisa do g�nero. Estamos falando de caminh�es carregados de
armas. Ent�o elas foram simplesmente destru�das. Milhares por vez. Levavam os
carregamentos para o meio do deserto, jogavam em um buraco e depois detonavam tudo
com explosivos de alto grau. Deixavam queimando durante um ou dois dias e ent�o
jogavam areia no buraco. Fim de papo.

Bosch assentiu.

� Fim de papo.

Ele continuou remoendo a hist�ria. Havia um pensamento se formando no fundo da sua


mente. Uma conex�o que ajudaria a p�r tudo em foco. Ele tinha certeza disso, apenas
n�o conseguia formular a ideia com clareza.

� Preciso perguntar uma coisa � disse ele, finalmente. � Voc� j� viu isso antes?
Quer dizer, uma arma de l� aparecendo aqui em um caso. Uma arma que deveria ter
sido apreendida e destru�da.

� Eu verifiquei exatamente isso hoje de manh� e a resposta � sim, j� aconteceu.


Pelo menos uma vez, pelo que descobri. S� que n�o exatamente do mesmo jeito.

� Como, ent�o?

� Houve um homic�dio em Fort Bragg, Carolina do Norte, em 1996. Um soldado matou


outro em uma briga de b�bados por causa de uma mulher. A arma que ele usou tamb�m
era um modelo Beretta 92 que havia pertencido ao ex�rcito de Saddam. O soldado em
quest�o serviu no Kuwait durante a Tempestade no Deserto. Na confiss�o, ele disse
que a havia tirado de um soldado iraquiano morto e depois trazido contrabandeada
como suvenir. S� que nos registros que eu examinei n�o consegui descobrir como isso
foi feito. Mas ele a trouxe para os Estados Unidos.

Bosch sabia que existiam muitos modos diferentes de trazer armas para o pa�s como
lembran�a de guerra. A pr�tica era t�o antiga quanto o ex�rcito. Quando servira no
Vietn�, o modo mais f�cil era desmontar a arma e enviar as partes separadamente
pelo correio, durante v�rias semanas.

� O que voc� est� pensando, detetive?

Bosch riu.

� Estou pensando... Estou pensando que preciso descobrir quem trouxe a arma para
c�. Minha v�tima era jornalista e fot�grafa. Ela cobriu essa guerra. Eu li uma
mat�ria que ela escreveu sobre a Rodovia da Morte. Eu vi as fotos...

Bosch tinha de considerar a possibilidade de a pr�pria Anneke Jespersen ter levado


para Los Angeles a arma que a havia matado. Parecia improv�vel, mas ele n�o podia
desprezar o fato de que ela estivera no mesmo lugar onde a arma fora oficialmente
localizada pela �ltima vez.

� Quando come�aram a usar detectores de metal nos aeroportos? � perguntou ele.

� Ah, j� faz tempo � disse Wingo. � Come�ou depois de todos aqueles sequestros nos
anos 1970. Mas escanear bagagem � outra hist�ria. Isso � bem mais recente e tamb�m
n�o foi constante.

Bosch balan�ou a cabe�a.

� Ela viajava com pouca coisa. N�o acho que ela carregava bagagem, s� mala de m�o.

Ele n�o acreditava nessa hip�tese. N�o fazia sentido que Anneke Jespersen� tivesse
de algum modo pegado a arma de um soldado iraquiano morto ou capturado e a
contrabandeado para a Dinamarca e depois para os Estados Unidos para ent�o ser
assassinada com ela.

� Sei que n�o parece muito promissor � disse Wingo. � Mas, se voc� pudesse fazer um
levantamento da regi�o onde a v�tima foi morta, talvez descobrisse quem serviu no
Ex�rcito e na Guerra do Golfo. Se havia algu�m morando nas proximidades do local do
homic�dio que tivesse acabado de voltar... � Wingo deixou a frase morrer no ar. �
Sabe, falou-se muito na �poca sobre a s�ndrome da Guerra do Golfo, exposi��o a
produtos qu�micos e calor. Um monte de incidentes violentos ocorridos no pa�s
depois disso foi atribu�do a essa guerra. O soldado em Fort Bragg... essa foi a
defesa dele.

Bosch fazia que sim com a cabe�a, mas n�o estava mais escutando. As coisas de
repente come�avam a se encaixar, palavras, cenas, lembran�as... vis�es daquela
noite no beco da Crenshaw Boulevard. De soldados perfilados na rua. De fotos em
preto e branco de soldados na Rodovia da Morte... a explos�o do quartel em Dhahran
e a carca�a fumegante de um Humvee militar... as luzes com que o Humvee iluminara o
beco...

Bosch se curvou para a frente, os cotovelos nos joelhos, e passou as m�os nos
cabelos.

� Est� se sentindo bem, detetive Bosch?

� Estou. Tudo bem.

� Bom, n�o parece.

� Acho que eles estavam l�...

� Quem estava l�?

Ainda com as m�os nos cabelos, Bosch percebeu que havia falado em voz alta. Virou-
se para olhar Wingo por sobre o ombro. N�o respondeu � pergunta dela.

� Voc� conseguiu, agente Wingo. Acho que voc� abriu a caixa-preta.

Ele se levantou e olhou para ela.

� Obrigado, e agrade�a a Rachel Walling. Agora preciso ir.


Virou-se e come�ou a voltar em dire��o �s portas do PAP. A voz de Wingo se elevou
�s suas costas:

� Que caixa-preta?

Ele n�o respondeu. Seguiu em frente.

20

Bosch marchou pela sala do esquadr�o at� sua mesa. Viu Chu na baia, virado� de lado
e curvado sobre o computador. Bosch entrou na salinha, agarrou sua cadeira e a
puxou para ficar ao lado de Chu. Sentou-se ao contr�rio, o peito apoiado no
encosto, e come�ou a falar em um tom de voz urgente:

� No que voc� est� trabalhando, David?

� Ahn, s� pesquisando umas op��es de viagem para Minnesota.

� Voc� vai sem mim? J� disse que n�o tem problema.

� Estou achando que preciso ir ou come�ar alguma outra coisa enquanto espero.

� Ent�o � isso a�, voc� devia ir. J� viu quem pode ir com voc�?

� J�, a Trish disse que vai. Ela tem fam�lia em St. Paul, ent�o est� dentro, com
frio e tudo.

� Certo, s� fala para ela tomar cuidado com o O�Toole fu�ando em cada comprovante
de viagem.

� J� falei. Ent�o, do que voc� precisa, Harry? D� para ver que voc� est� seguindo
algum rastro. Tem algum palpite?

� Pode apostar. O que eu preciso que voc� fa�a � entrar no computador e descobrir
que unidades da Guarda Nacional da Calif�rnia foram enviadas para Los Angeles
durante os tumultos de 1992.

� Isso deve ser bem f�cil.

� E depois descobre quais unidades dessas tamb�m foram mobiliza�das no Golfo


P�rsico durante a Tempestade no Deserto no ano anterior. Entendeu?

� Entendi, voc� quer saber que unidades estiveram nos dois lugares.

� Exato. E, assim que voc� tiver uma lista, quero saber onde era a base na
Calif�rnia e o que eles fizeram na Tempestade no Deserto. Para onde foram
destacados, esse tipo de coisa. Estou procurando nomes. Nomes de soldados que
estiveram na Tempestade no Deserto em 1991 e em Los Angeles um ano depois.

� Saquei.

� Beleza. Valeu, David.

� Sabe, Harry, voc� n�o precisa me chamar pelo primeiro nome se n�o fica � vontade.
Estou acostumado a voc� me chamando pelo sobrenome.

Chu olhava para a tela de seu computador ao dizer isso.


� � �bvio assim, hein? � disse Bosch.

� Meio que d�i o ouvido � disse Chu. � Sabe, depois de todo esse tempo com voc�
simplesmente me chamando de Chu.

� Bom, vamos fazer o seguinte. Voc� descobre o que eu pedi e vou chamar voc� de sr.
Chu daqui para a frente.

� N�o precisa chegar a tanto. Mas voc� se importa de me contar por que estamos
fazendo essa pesquisa? O que isso tem a ver com a Jespersen?

� Espero que tudo.

Bosch ent�o explicou a nova teoria do caso que estava perseguindo, de que Anneke
Jespersen estava trabalhando em uma mat�ria e tinha ido a LA n�o por causa dos
tumultos, mas porque andava atr�s de algu�m de uma das unidades da Guarda Nacional
da Calif�rnia que havia sido destacada no ano anterior para o Golfo P�rsico.

� O que aconteceu l� que a fez ir atr�s do cara? � perguntou Chu.

� Ainda n�o sei � disse Bosch.

� O que voc� vai fazer enquanto eu trabalho nesse �ngulo?

� Vou trabalhar em outro. Alguns desses caras j� est�o no inqu�rito de homic�dio.


Vou come�ar por l�.

Bosch se levantou e rolou a cadeira de volta para sua mesa. Sentou-se e abriu o
inqu�rito de homic�dio original do caso de Jespersen. Antes que �pudesse come�ar a
repassar os depoimentos das testemunhas, seu celular vibrou.

Ele olhou o visor e viu que era Hannah Stone. Bosch estava ocupado e sentia que
pegara novo embalo. Normalmente, teria deixado cair na caixa de mensagens, mas algo
lhe disse que era melhor atender. Hannah quase nunca ligava no hor�rio de trabalho.
Se queria falar com ele, mandava uma mensagem de texto antes, para saber se Bosch
podia conversar.

Ele atendeu:

� Hannah? O que foi?

A voz dela saiu como um sussurro urgente:

� Tem uma mulher da pol�cia aqui na sala de espera. Disse que quer me entrevistar
sobre voc� e o meu filho.

A voz de Hannah estava tensa de medo, beirando o p�nico. Ela n�o fazia ideia do que
estava acontecendo, e Bosch percebeu que era l�gico que ela seria entrevistada. Ele
deveria t�-la advertido.

� Hannah, tudo bem. Voc� pegou o cart�o dela? O nome � Mendenhall?

� Isso, ela disse que era uma detetive dos padr�es policiais ou qualquer coisa
assim. N�o me deu cart�o nenhum. S� apareceu aqui, sem ligar para avisar.

� Tudo bem. � o Bureau de Padr�es Profissionais e ela s� precisa perguntar o que


voc� sabe sobre o meu encontro com o Shawn no outro dia.
� Como? Para qu�?

� Porque meu tenente prestou queixa por causa disso, dizendo basicamente que eu
usei dinheiro da empresa por motivos pessoais. Olha, Hannah, n�o interessa, s� fala
para ela o que voc� sabe. Fale a verdade.

� Tem certeza? Quer dizer, voc� tem certeza de que � melhor eu falar com ela? Ela
disse que eu n�o sou obrigada.

� Voc� pode falar com ela, mas s� fale a verdade. N�o � para falar coisas que voc�
acha que podem me ajudar. Conta s� a verdade, at� onde voc� sabe. O.k., Hannah? N�o
tem nada de mais.

� Mas e quanto ao Shawn?

� O que tem ele?

� Ela pode fazer alguma coisa com ele?

� N�o, Hannah, n�o tem nada desse tipo. Isso tem a ver comigo e n�o com o Shawn.
Ent�o chame a detetive � sua sala e responda �s perguntas s� com a verdade. O.k.?

� Se voc� diz que est� tudo bem...

� Estou dizendo. Est�. N�o se preocupe. Vamos fazer assim, me ligue de volta quando
ela for embora.

� N�o d�. Tenho hor�rios marcados. Meu trabalho vai acumular porque vou precisar
falar com ela.

� Ent�o v� r�pido com ela e depois me ligue, quando voc� estiver em dia com seus
pacientes.

� Por que a gente n�o janta hoje?

� Tudo bem, parece uma boa ideia. Voc� me liga ou ent�o eu ligo e a gente combina
onde se encontrar.

� O.k., Harry. J� estou me sentindo melhor.

� �timo, Hannah. A gente se fala.

Ele desligou e voltou ao inqu�rito de homic�dio. Chu o interrompeu, �s suas costas,


tendo escutado metade da conversa entre Bosch e Hannah:

� Ent�o eles n�o v�o deixar isso para l�.

� Ainda n�o. Mendenhall j� agendou uma entrevista com voc�?

� Negativo, n�o tive not�cia dela.

� N�o se preocupe, vai ter. Ela me pareceu uma investigadora bastante cuidadosa,
pelo que pude perceber.

Bosch abriu o inqu�rito de homic�dio no come�o para encontrar e reler a declara��o


de Francis John Dowler, o soldado da Guarda Nacional da Calif�rnia que encontrou o
corpo de Anneke Jespersen no beco da Crenshaw. O relat�rio era a transcri��o de uma
entrevista por telefone conduzida por Gary Harrod, da For�a-Tarefa de Crimes dos
Dist�rbios. Bosch e Edgar n�o tiveram oportunidade de entrevistar Dowler na
primeira noite de investiga��o. Harrod conseguiu falar com ele pelo telefone cinco
semanas depois do crime. Nessa �poca, ele tinha voltado � vida de civil em uma
cidade chamada Manteca.

O relat�rio e o depoimento da testemunha diziam que Dowler estava com vinte e sete
anos e trabalhava como motorista de caminh�o; que havia servido na Guarda Nacional
da Calif�rnia por seis anos e tinha sido designado para a 237� Companhia de
Transporte baseada em Modesto.

Uma onda de adrenalina invadiu o corpo de Bosch. Modesto. Algu�m se fazendo passar
por Alex White havia ligado de Modesto dez anos depois do crime.

Bosch girou na cadeira e comunicou a informa��o sobre a 237� para Chu, que, por
meio de sua busca na internet, j� havia determinado que a 237� era uma das tr�s
tropas da Guarda Nacional que enviaram homens tanto para a Tempestade no Deserto
quanto para os tumultos de Los Angeles.

Lendo de sua tela, Chu disse:

� Voc� tem o quartel da 237 em Modesto e o da 2668 de Fresno. Os dois eram


companhias de transporte, motoristas de caminh�o, basicamente. O terceiro era o da
270� de Sacramento. Eram a pol�cia militar.

Bosch n�o escutou muita coisa depois de �motoristas de caminh�o�. Estava pensando
nos caminh�es que transportaram todas as armas capturadas para descarte no deserto
saudita.

� Vamos nos concentrar na 237�. O cara que encontrou o corpo estava com a 237�. O
que mais voc� tem deles?

� N�o muita coisa. Diz que serviram por doze dias em Los Angeles. Foi informado que
houve apenas um ferido, um cara que passou a noite no hospital com uma concuss�o
quando algu�m o acertou com uma garrafa.

� E sobre a Tempestade no Deserto?

Chu apontou para a tela.

� Estou com isso aqui. Vou ler a descri��o das incumb�ncias durante a Tempestade no
Deserto. �Os soldados da 237� foram mobilizados no dia 20 de setembro de 1990, com
sessenta e dois homens. A unidade chegou � Ar�bia Saudita no dia 3 de novembro
seguinte. Durante as opera��es Escudo do Deserto e Tempestade no Deserto, a unidade
transportou vinte e uma mil toneladas de carga, quinze mil soldados e prisioneiros
de guerra e rodou 1,347 milh�o de quil�metros sem acidentes. A unidade voltou para
Modesto sem uma �nica baixa, em 23 de abril de 1991.� Est� vendo o que eu quero
dizer? Esses caras eram motoristas de caminh�o e de �nibus.

Bosch considerou a informa��o e as estat�sticas por alguns momentos.

� A gente precisa conseguir esses sessenta e dois nomes.

� Estou trabalhando nisso. Voc� tinha raz�o. Cada unidade tem um site amador e um
arquivo. Sabe, mat�rias de jornal e esse tipo de coisa. Mas n�o encontrei nenhuma
lista de nomes de 1991 ou 1992. Apenas men��es de diferentes pessoas aqui e ali.
Como um cara da �poca, que � xerife do condado de Stanislaus agora. E tamb�m est�
concorrendo ao Congresso.

Bosch rolou sua cadeira at� l� para olhar o que Chu tinha em sua tela. Havia a foto
de um homem, em um uniforme verde de xerife, segurando um cartaz que dizia DRUMMOND
PARA O CONGRESSO!

� Esse � o site da 237�?

� �. Aqui diz que esse cara serviu de 1990 a 1998. Ent�o ele deve ter...

� Espera a� um minuto... Drummond, eu conhe�o esse nome.

Bosch tentou se localizar, projetando seus pensamentos para a noite do beco. Todos
aqueles soldados parados, observando. Ele estalou os dedos quando o relance fugidio
de um rosto e um nome surgiu.

� Drummer. Esse � o cara que chamavam de Drummer. Ele estava l� naquela noite.

� Bom, J. J. Drummond � xerife agora � disse Chu. � Quem sabe ele n�o ajuda a gente
com os nomes.

Bosch fez que sim.

� Pode ser, mas � melhor deixar isso tudo entre a gente at� sabermos direitinho
onde estamos pisando.

21

Bosch foi at� o computador e buscou o mapa de Modesto, para localizar melhor a
dist�ncia entre Va e Manteca, a cidade natal do soldado Francis Dowler.

Ambas ficavam no cora��o do vale de San Joaquin, mais conhecido como Vale Central,
o celeiro do estado. Carne, frutas, legumes, frutas secas, tudo o que era servido
nas mesas das cozinhas e dos restaurantes em Los Angeles e na maior parte da
Calif�rnia vinha do Vale Central. E isso inclu�a alguns dos vinhos presentes nessas
mesas.

Modesto era a principal cidade do condado de Stanislaus, enquanto Manteca ficava


logo depois da fronteira norte e era parte do condado de San Joaquin. A sede do
condado ali era Stockton, a maior cidade do Vale.

Bosch n�o conhecia esses lugares. Fora poucas vezes ao Vale, apenas de passagem, em
viagens para San Francisco e Oakland. Sabia, no entanto, que na Interestadual 5
voc� podia sentir o cheiro dos currais nos arredores de Stockton muito antes de
chegar l�. Podia tamb�m pegar praticamente qualquer sa�da na Calif�rnia 99 e
rapidamente encontrar uma barraca de frutas ou legumes com produtos que reafirmavam
sua convic��o de estar morando no lugar certo. O Vale Central era grande parte do
que tornava a Calif�rnia o Estado Dourado.

Bosch voltou ao depoimento de Francis Dowler. Embora j� o tivesse lido pelo menos
duas vezes desde a reabertura do caso, voltava a l�-lo dessa vez � procura de cada
detalhe que talvez tivesse deixado escapar.

Eu, aqui subscrito, Francis John Dowler (21/7/1964), servi com a Guarda Nacional da
Calif�rnia, 237� Companhia, na sexta-feira, 1� de maio de 1992, em Los Angeles. As
responsabilidades de minha unidade eram proporcionar seguran�a e zelar pelas
grandes art�rias de tr�fego durante os dist�rbios civis que ocorreram depois dos
veredictos no julgamento por abuso policial do caso Rodney King. Na noite de 1� de
maio, minha unidade estava estacionada ao longo da Crenshaw Boulevard, entre a
Florence Avenue e a Slauson Avenue. T�nhamos chegado � �rea no fim da noite
anterior, depois que havia sido extensamente atacada por saqueadores e
incendi�rios. Minha posi��o era entre a Crenshaw e a 67th Street. Aproximadamente
�s 22 horas, recuei at� um beco pr�ximo a uma loja de pneus para urinar. Nesse
momento, notei o corpo de uma mulher ca�do junto � parede de uma estrutura
incendiada. N�o vi mais ningu�m no beco naquela hora e n�o reconheci a mulher
morta. Pareceu-me que havia sido baleada. Confirmei o �bito tomando seu pulso e em
seguida deixei o beco. Aproximei-me do operador de r�dio Arthur Fogle e o instru� a
contatar nosso supervisor, o sargento Eugene Burstin, e lhe dizer que t�nhamos um
corpo no beco. O sargento Burstin foi at� l� e inspecionou o beco e o corpo, e
ent�o a divis�o de homic�dios do LAPD foi informada pelo r�dio. Regressei ao meu
posto e mais tarde fui deslocado para a Florence Avenue, onde o controle de
multid�o era necess�rio por causa dos residentes enfurecidos naquele cruzamento.
Este � um relato completo, confi�vel e preciso de minhas atividades na noite de
sexta-feira, 1� de maio de 1992, devidamente atestado por minha assinatura abaixo.

Bosch anotou os nomes de Francis Dowler, Arthur Fogle e Eugene �Burstin em uma
p�gina na caderneta sob o nome de J. J. Drummond. Pelo menos tinha os nomes de
quatro dos sessenta e dois soldados que serviram em 1992 na 237� Companhia. Bosch
ficou olhando para o depoimento de Dowler enquanto refletia sobre qual seria o
pr�ximo passo.

Foi ent�o que notou o papel impresso junto � parte de baixo da p�gina. Era uma
comprova��o de envio de fax. Gary Harrod obviamente havia datilografado o
depoimento e o enviado por fax para Dowler para sua aprova��o e assinatura. O fax
havia sido reenviado. A identifica��o do fax no p� da p�gina informava o n�mero do
telefone e o nome da empresa: Cosgrove Agriculture, Manteca, Calif�rnia. Bosch
deduziu que fosse o empregador de Dowler.

� Cosgrove � disse Bosch.

O mesmo nome aparecia na revendedora John Deere, de onde a liga��o de Alex White
havia sido feita dez anos antes.

� �, encontrei esse � disse Chu �s suas costas.

Bosch se virou.

� Esse o qu�?

� Cosgrove. Carl Cosgrove. Ele estava na unidade. Encontrei o cara em algumas fotos
aqui. Ele � meio que um figur�o por l�.

Bosch se deu conta de que haviam topado com uma conex�o.

� Me manda esse link, o.k.?

� Pode deixar.

Bosch voltou a seu computador e aguardou a chegada do e-mail.

� � o site da 237� que voc� est� olhando?

� �. Eles t�m coisa aqui desde os tumultos e a Tempestade no Deserto.

� E quanto a uma lista de pessoal?

� Nenhuma lista, mas h� alguns nomes nessas mat�rias, e com fotos. Cosgrove � um
deles.

O e-mail chegou. Bosch rapidamente o abriu e clicou no link.


Chu tinha raz�o. O site parecia amador, para dizer o m�nimo. Com dezesseis anos,
sua filha j� havia criado p�ginas de web mais bem-feitas em trabalhos da escola.
Esse em quest�o obviamente tinha sido feito anos antes, quando os sites ainda eram
um fen�meno cultural novo. Ningu�m se dera ao trabalho de �atualiz�-lo com recursos
gr�ficos e design contempor�neos.

A chamada principal anunciava o site como �Lar dos Combatentes da 237��. Embaixo
disso estava o que pareciam o lema e a logo da companhia, as palavras Keep on
Truckin� e uma vers�o da ilustra��o ic�nica do cartunista Robert Crumb, de um homem
marchando com otimismo, um p� desproporcional adiante do corpo. A vers�o da 237�
tinha o homem com uniforme militar, um fuzil pendurado no ombro.

Mais abaixo havia blocos de informa��o sobre as atuais excurs�es de treinamento e


atividades recreativas da companhia. Tinha links para fazer contato com o
gerenciador do site ou para se juntar aos grupos de discuss�o. Havia tamb�m um
chamativo bot�o �Hist�ria�. Bosch clicou nesse.

O link o levou a um blog que exigia rolar a p�gina por vinte anos de relat�rios
sobre as realiza��es da companhia. Por sorte, as chamadas da Guarda tinham sido
poucas e muito espa�adas, e ele n�o levou muito tempo para chegar ao in�cio dos
anos 1990. Esses relat�rios haviam sido obviamente carregados no site quando de sua
constru��o, em 1996.

Havia um pequeno artigo sobre a convoca��o para os tumultos de Los Angeles que n�o
apresentava nenhuma informa��o que Bosch j� n�o tivesse. Mas era acompanhado por
diversas fotos de soldados da 237� a postos em diversas localiza��es de South LA e
inclu�a v�rios nomes de que Bosch n�o dis�punha. Ele copiou cada um na caderneta e
ent�o continuou a rolagem da p�gina.

Quando chegou aos feitos da 237� durante o Escudo do Deserto e a Tempestade no


Deserto, sua pulsa��o acelerou ao ver diversas fotos semelhantes �s que Anneke
Jespersen havia tirado quando cobrira a guerra. A 237� havia acampado em Dhahran e
estava bem pr�xima do quartel bombardeado pelo ataque de Scud iraquiano. A
companhia de transporte havia levado soldados, civis e prisioneiros para todos os
lados nas principais estradas entre o Kuwait e a Ar�bia Saudita. Havia at� fotos de
membros da 237� de licen�a, descansando em um navio ancorado no Golfo P�rsico.

Havia mais nomes ali, e Bosch continuou copiando-os na caderneta, pensando que eram
boas as chances de que a guarni��o da 237� n�o tivesse mudado muito entre a Guerra
do Golfo e os tumultos de Los Angeles. Os homens indicados nas fotos de guerra eram
muito provavelmente parte da unidade enviada a LA um ano depois.

Ele chegou a uma s�rie de fotos mostrando diversos integrantes da 237� em um navio
chamado Saudi Princess, durante a licen�a. Havia fotos de uma equipe de v�lei
competindo em um poss�vel torneio, mas a maior parte era obviamente de homens
embriagados erguendo garrafas de cerveja e posando para a c�mera.

Bosch ficou paralisado quando leu os nomes sob uma das fotos, que mostrava quatro
homens no deque de madeira em torno da piscina do navio. Estavam sem camisa,
segurando garrafas de cerveja e fazendo o sinal da paz para a c�mera. Seus trajes
de banho molhados eram cal�as camufladas com as pernas cortadas. Pareciam muito
b�bados e estavam bem bronzeados. Os nomes listados diziam Carl Cosgrove, Frank
Dowler, Chris Henderson e Reggie Banks.

Bosch agora tinha mais uma liga��o. Fora Reggie Banks quem vendera a Alex White o
trator dez anos antes. Ele escreveu os novos nomes em sua lista e sublinhou o nome
de Banks com tr�s tra�os.

Bosch expandiu a foto em sua tela e a examinou novamente. Tr�s deles � todos,
exceto Cosgrove � tinham tatuagens id�nticas no ombro direito. Bosch percebeu que
era a famosa ilustra��o de Crumb em roupa camuflada, o logo da unidade. Bosch ent�o
notou que atr�s e � direita deles havia uma lata de lixo tombada, garrafas e latas
espalhadas pelo deque. Olhando para a foto, o detetive se deu conta de que j� tinha
visto aquilo antes. A mesma cena, de um �ngulo diferente.

Harry abriu depressa uma nova janela em sua tela e foi para o site memorial de
Anneke Jespersen. Ent�o abriu a pasta com as fotos da Tempestade no Deserto.
Percorreu-as rapidamente at� chegar � pasta das fotos tiradas no navio. A terceira
foto na s�rie de seis era do deque da piscina. Mostrava um faxineiro do navio
erguendo uma lata de lixo ca�da.

Alternando de janela em janela e de foto em foto, Bosch p�de comparar a miscel�nea


de garrafas, latas e marcas espalhadas. A configura��o dos conte�dos entornados era
exatamente a mesma. Significava, sem sombra de d�vida, que Anneke Jespersen havia
estado no navio na mesma ocasi�o que os membros da 237� Companhia. Para confirmar
isso, Bosch comparou outros marcadores nas fotos. Em ambos notou o mesmo salva-
vidas empoleirado na cadeira ao lado da piscina usando o mesmo chap�u de pano e com
o nariz coberto de protetor nas duas fotos. Uma mulher de biqu�ni tomando sol na
beira da piscina, a m�o direita mergulhada na �gua. E, por �ltimo, o bartender ao
balc�o do bar com telhado de palha. O mesmo cigarro torto atr�s da orelha.

N�o havia d�vida. A foto de Anneke havia sido batida minutos depois da foto que se
via no site da 237� Companhia. Ela estivera l� com eles.

Diziam que o trabalho policial era composto de noventa e nove por cento de t�dio e
um por cento de adrenalina, momentos de alta intensidade, com resultados
potencialmente fatais. Bosch n�o sabia se havia algum resultado �potencialmente
fatal naquela descoberta, mas sentia a intensidade do momento. Rapidamente abriu a
gaveta em sua mesa e tirou a lente de aumento. Ent�o virou as p�ginas do inqu�rito
de homic�dio at� encontrar a folha na qual estavam as c�pias e as fotos 20 x 25 que
foram reveladas a partir dos quatro rolos de filme encontrados no colete de Anneke
Jespersen.

Havia apenas dezesseis fotos 20 x 25, cada uma marcada no verso com o n�mero do
rolo de filme correspondente. Bosch deduziu que os investigadores as selecionaram
de modo aleat�rio e copiaram quatro fotos de cada rolo de filme. Harry agora olhava
febrilmente para elas, comparando os soldados em cada uma com a foto dos quatro
homens no Saudi Princess. N�o conseguiu encontrar nada at� chegar �s quatro fotos
do rolo 3. Todas as quatro mostravam diversos soldados em fila para subir em um
caminh�o de transporte de tropas diante do Coliseum. Mas claramente no centro e no
foco de cada imagem havia um homem alto e bem-constitu�do que parecia o soldado
identificado como Carl Cosgrove na foto do navio.

Bosch usou a lente de aumento para aprofundar a compara��o, mas n�o conseguiu ter
certeza absoluta. O homem na foto de Jespersen usava capacete e n�o estava olhando
diretamente para a c�mera. Bosch sabia que teria de entregar as fotos, as c�pias e
as tiras de negativo para a unidade fotogr�fica, para ser feita a compara��o usando
um m�todo melhor do que uma lente de aumento port�til.

Quando deu uma �ltima olhada na foto da 237�, Bosch notou o cr�dito em letras
mi�das na margem direita:

FOTO J. J. DRUMMOND

Bosch sublinhou o nome de Drummond em sua lista e parou para pensar na coincid�ncia
com que se deparara. Tr�s nomes que j� conhecia da investiga��o � Banks, Dowler e
Drummond � eram homens que haviam estado no deque da piscina do Saudi Princess no
mesmo dia e hora em que a fotojornalista Anneke Jespersen. Um ano depois, um deles
encontraria o corpo dela em um beco no meio dos tumultos em Los Angeles. Outro
conduziria Bosch at� o corpo e o terceiro, presumivelmente, ligaria para saber
sobre o andamento do caso uma d�cada depois.

Outra conex�o envolvia Carl Cosgrove. Ele se encontrava no navio em 1991 e parecia
ter estado em Los Angeles um ano depois. Seu nome aparecia na comprova��o do fax do
depoimento de Francis Dowler e da revendedora John Deere em que Reggie Banks
trabalhava.

Em qualquer caso, sempre chegava um momento em que as coisas come�avam a se


encaixar e o foco adquiria uma nitidez de luz incandescente. Bosch estava nesse
ponto. Ele sabia o que tinha de fazer e aonde precisava ir.

� David? � disse, os olhos ainda fixos na imagem em sua tela de compu�tador: quatro
homens embriagados e felizes se bronzeando, longe do medo e da aleatoriedade da
guerra.

� O que foi, Harry?

� Pare agora.

� Pare o qu�?

� Pare o que est� fazendo.

� Como assim? Por qu�?

Bosch virou sua tela de modo que o parceiro pudesse ver a foto. Ent�o olhou para
Chu.

� Esses quatro homens. Comece por eles. Pesquise no computa�dor. Encontre. Descubra
tudo o que puder sobre eles.

� O.k., Harry. E o xerife Drummond? A gente deve entrar em contato para falar sobre
esses caras?

Bosch pensou por um momento.

� N�o � disse afinal. � Acrescente ele na lista.

Chu pareceu surpreso.

� Voc� quer que eu levante a ficha dele?

Bosch assentiu.

� � isso, e n�o comente com ningu�m.

Bosch se levantou e deixou a baia. Atravessou o corredor central at� a sala do


tenente. A porta estava aberta, e ele viu O�Toole trabalhando em sua mesa com a
cabe�a baixa enquanto escrevia algo em uma pasta aberta. Harry bateu no batente da
porta e O�Toole ergueu o rosto. Ele hesitou, ent�o sinalizou para que Bosch
entrasse.

� Deixe-me lembr�-lo de que voc� entrou aqui por vontade pr�pria � disse quando
Bosch entrou. � Nada de persegui��o, nada de coer��o.

� Registrado.
� Em que posso ajudar, detetive?

� Quero pedir um per�odo de f�rias. Acho que preciso de um tempo para pensar nas
coisas.

O�Toole demorou a responder, como se cogitasse que aquilo era uma armadilha.

� Quando quer ir? � perguntou ele, finalmente.

� Estava pensando na semana que vem. Sei que � sexta e que estou avisando em cima
da hora, mas meu parceiro pode cobrir qualquer coisa que a gente tiver. Al�m disso,
ele j� est� trabalhando em uma coleta com a Trish Allmand.

� E quanto ao caso da Branca de Neve? Voc� n�o estava me dizendo dois dias atr�s
que nada o impediria de continuar investigando?

Bosch concordou, com ar arrependido.

� �, bom, meio que esfriou um pouco no momento. Estou aguardando uns


desdobramentos.

O�Toole assentiu como se sempre tivesse sabido que Bosch chegaria a um beco sem
sa�da no caso.

� Sabe que isso n�o vai mudar a investiga��o interna � disse o tenente.

� Sei. S� preciso sair um pouco, pensar nas minhas prioridades por um tempo.

Bosch percebeu que O�Toole tentava segurar um sorriso presun�oso. Ele mal conseguia
esperar para ligar para o d�cimo andar e informar que Bosch n�o seria mais
problema, que o detetive pr�digo finalmente havia ca�do em si e voltado para o
rebanho.

� Ent�o voc� quer tirar uma semana?

� �, s� uma semana � respondeu Bosch. � Tenho quase dois meses de f�rias vencidas.

� Normalmente eu gosto de ser avisado com um pouco mais de anteced�ncia, mas vou
abrir uma exce��o no seu caso. Pode ir, detetive. Vou deixar marcado aqui.

� Obrigado, tenente.

� Voc� se incomoda de fechar a porta quando sair?

� De jeito nenhum.

Bosch o deixou para que fizesse a liga��o para o chefe com tranquilidade. Antes de
voltar � sua mesa, j� havia preparado um plano para cuidar das coisas por l�
enquanto estivesse fora.

22

Ca� Del Sole havia se tornado o lugar especial deles. Era ali, mais do que em
qualquer outro ponto da cidade, que se encontravam. Uma escolha baseada no
romantismo, no gosto � ambos gostavam de comida italiana � e no pre�o; mais que
tudo, por�m, na conveni�ncia. O restaurante em North Hollywood era equidistante em
tempo e tr�nsito tanto de suas casas quanto de seus trabalhos, com uma pequena
margem de vantagem para Hannah Stone.
Com ou sem vantagem, Bosch chegou l� primeiro e foi conduzido � mesa que havia se
tornado habitual para eles. Hannah tinha avisado que talvez se atrasasse porque a
entrevista n�o programada com Mendenhall havia provocado um efeito domin� nos
hor�rios com seus pacientes no centro de reabilita��o em Panorama City. Bosch havia
levado a pasta consigo, e gostou de poder trabalhar enquanto esperava.

Antes que o dia terminasse na Unidade de Abertos/N�o Resolvidos, Chu compilara


breves perfis biogr�ficos preliminares dos cinco homens em quem Bosch pretendia se
concentrar. Extraindo informa��o de bancos de dados tanto p�blicos quanto
jur�dicos, Chu havia conseguido juntar em duas horas o que Bosch teria levado
semanas vinte anos antes.

Chu imprimira diversas p�ginas de dados sobre cada homem. Bosch estava com essas
p�ginas na pasta, junto com c�pias das fotos tiradas por �Drummond e Jespersen no
Saudi Princess, al�m de uma tradu��o da mat�ria que Anneke entregara ao BT junto
com as fotos.

Bosch abriu a pasta e releu a mat�ria. Estava datada de 11 de mar�o de 1991, quase
duas semanas depois que a guerra terminara e os soldados passaram a trabalhar como
mantenedores da paz. Era um artigo curto, cuja principal fun��o devia ser
acompanhar as fotos. O programa de internet que Bosch usara era rudimentar. N�o
traduzia nuances gramaticais e estilo, deixando o texto brusco e desajeitado em
ingl�s.

� chamado de �Barco do Amor�, mas n�o se engane, esse � um navio de guerra. O navio
de luxo Saudi Princess nunca deixa o porto, mas conta sempre com seguran�a e
capacidade m�ximas. A embarca��o brit�nica vem sendo fretada e temporariamente
usada pelo Pent�gono norte-americano como um retiro de descanso e relaxamento para
os soldados americanos da opera��o Tempestade no Deserto.

Homens e mulheres em servi�o na Ar�bia Saudita �s vezes recebem tr�s dias de


licen�a, e desde o cessar-fogo a demanda por ele � muito grande. O Princess � o
�nico destino no conservador Golfo P�rsico onde os soldados podem beber �lcool,
fazer amizades e n�o levar seu equipamento camuflado.

O navio fica no porto e � bem guardado por fuzileiros armados e uniformizados. (O


Pent�gono pede a jornalistas em visita que n�o revelem a exata localiza��o do
navio.) Mas a bordo n�o h� uniformes e a vida � uma festa. Ele tem duas discotecas,
dez bares abertos vinte e quatro horas e tr�s piscinas. Os soldados que
estacionaram na regi�o por semanas e meses e que escaparam de m�sseis Scud e de
balas iraquianas t�m setenta e duas horas para se divertir, beber e flertar com o
sexo oposto � todas as coisas que s�o proibidas no acampamento.

�Durante tr�s dias somos civis mais uma vez�, disse Beau Bentley, soldado de vinte
e dois anos de Fort Lauderdale, Fl�rida. �Na semana passada eu estava em um fogo
cruzado na Cidade do Kuwait. Hoje estou tomando uma gelada com meus amigos. N�o tem
coisa melhor.�

O �lcool circula livremente nos bares e � beira da piscina. As comemora��es da


vit�ria aliada s�o muitas. Homens a bordo do navio superam as mulheres na propor��o
de quinze para uma � refletindo a composi��o das tropas norte-americanas no golfo.
N�o s�o apenas os homens no Saudi Princess que desejam que os lados fossem mais
equilibrados.

�N�o precisei pagar nenhuma bebida desde que vim para c�, disse Charlotte Jackson,
uma combatente de Atlanta, Georgia. �Mas os caras dando em cima de voc� o tempo
todo cansa. Me arrependi de n�o ter trazido um livro para ler. Eu estaria em minha
cabine neste instante.�
Baseado no coment�rio de Beau Bentley sobre estar em um fogo cruzado apenas uma
semana antes, Bosch imaginou que a mat�ria havia sido escrita e depois engavetada
pelo BT durante quase uma semana at� ser publicada. Isso significava que Anneke
Jespersen provavelmente havia estado a bordo do navio em algum momento da primeira
semana de mar�o.

Bosch de in�cio n�o tinha encarado o artigo sobre o Saudi Princess como
significativo. Agora, com a liga��o estabelecida entre Jespersen e os membros da
237� Companhia a bordo, as coisas tinham mudado. Ele percebeu que estava olhando
para os nomes de duas poss�veis testemunhas. Pegou o celular e ligou para Chu. A
chamada caiu na caixa de mensagens. Chu n�o estava de servi�o; provavelmente j�
havia encerrado por aquela noite. Bosch deixou um recado em voz baixa para n�o
incomodar os outros clientes do restaurante:

� Dave, sou eu. Vou precisar que voc� pesquise dois nomes que consegui em uma
mat�ria de jornal de 1991. Que se dane, vamos tentar. O primeiro � Beau Bentley e o
cara � de Fort Lauderdale, Fl�rida. O segundo � Charlotte Jackson. A mat�ria diz
que ela � de Atlanta. Os dois combateram na Tempestade no Deserto. N�o sei em que
divis�o. A mat�ria n�o diz. Bentley tinha vinte e dois anos na �poca, ent�o hoje
deve estar com quarenta e dois ou quarenta e tr�s. N�o sei a idade de Jackson, mas
pode ser qualquer coisa entre, sei l�, trinta e nove ou at� cinquenta. V� o que
voc� consegue descobrir e me diz. Valeu, parceiro.

Bosch desligou e olhou para a porta do restaurante. Ainda nenhum sinal de Hannah
Stone. Voltou ao celular e enviou uma mensagem r�pida para a filha perguntando se
tinha alguma coisa para comer, depois voltou � pasta.

Folheou o material biogr�fico que o parceiro havia esbo�ado para os cinco homens.
Quatro relat�rios continham uma foto da carteira de motorista no alto. A carteira
de Drummond n�o havia sido inclu�da porque seu status de homem da lei o mantinha
fora dos computadores do Departamento de Tr�nsito. Bosch parou na folha de
Christopher Henderson. Chu escrevera �FALECIDO em letras grandes ao lado da foto.

Henderson sobrevivera � Tempestade no Deserto e aos tumultos de Los Angeles como


membro da 237�, mas n�o escapou do confronto com um ladr�o armado no restaurante
que gerenciava em Stockton, uma popular churrascaria chamada Steers. Chu havia
inclu�do a not�cia de jornal de 1998 informando que Henderson fora abordado quando
estava sozinho e depois trancado no restaurante. Um homem armado usando m�scara de
esqui e casaco comprido o for�ara a entrar. Um motorista que estava passando viu o
incidente e ligou para o 911, mas, quando a pol�cia chegou, pouco depois de receber
o chamado de emerg�ncia, encontrou a porta da frente destrancada e Henderson morto.
Ele foi assassinado ao estilo de execu��o, ajoelhado no enorme frigor�fico da
cozinha. Um cofre na sala do gerente, no qual o dinheiro de opera��o do restaurante
ficava guardado � noite, foi encontrado aberto e vazio.

A not�cia de jornal dizia que Henderson tinha planos de deixar o emprego na Steers
para abrir o pr�prio restaurante em Manteca. Ele nunca teve a chance. De acordo com
o que Chu encontrou em sua pesquisa, o crime jamais foi resolvido e nenhum suspeito
foi identificado pela pol�cia de Stockton.

O perfil de Chu sobre John James Drummond era extenso, porque Drummond havia se
tornado uma figura p�blica. Ingressou no Gabinete do Xerife do condado de
Stanislaus em 1990 e ascendeu meteoricamente ali dentro, at� concorrer com o xerife
titular em 2006 e ganhar uma elei��o considerada perdida. Em 2010, concorreu com
�xito � reelei��o e agora apontava sua mira para Washington, DC. Estava em campanha
para o Congresso, esperando representar o distrito que abrangia os condados de
Stanislaus e de San Joaquin.
Uma biografia pol�tica que circulara on-line durante seu primeiro mandato como
xerife descrevia Drummond como o jovem local que tinha se dado bem na vida. Ele
havia sido criado sem o pai, no bairro Graceada Park, de Modesto. Como delegado,
servira em todas as fun��es no Gabinete do Xerife, at� como piloto do �nico
helic�ptero da se��o, mas foi a capacidade exemplar de gerenciamento que acelerou
sua ascens�o. A biografia tamb�m se referia a ele como her�i de guerra, t�tulo
atribu�do por ter servido na Guarda Nacional na Tempestade no Deserto, e comentava
que havia sido ferido nos tumultos de Los Angeles em 1992 enquanto protegia uma
loja de vestidos de ser saqueada.

Bosch se deu conta de que Drummond havia sofrido o �nico ferimento ocorrido na 237�
Companhia durante os tumultos. Uma garrafa arremessada naquela �poca talvez fosse
uma das pequenas coisas que agora o conduziriam a Washington. Notou tamb�m que
Drummond j� era um policial quando foi convocado com a Guarda para o Golfo P�rsico
e depois para Los Angeles.

O material autopromocional na biografia da campanha tamb�m comentava como a taxa de


crimes havia ca�do no per�odo de Drummond no condado de Stanislaus. Tudo aquilo n�o
passava de texto enlatado, e Bosch foi em frente, olhando a seguir para a folha
sobre Reginald Banks, que estava com quarenta e seis anos e residira a vida toda em
Manteca.

Banks ficara empregado por dezoito anos como vendedor em uma concession�ria da John
Deere, em Modesto. Era casado e pai de tr�s filhos. For�mara-se na Modesto Junior
College.

Cavando mais fundo, Chu descobrira que, al�m da condena��o por embriaguez ao
volante, Banks tinha duas outras pris�es pelo mesmo motivo, mas que n�o resultaram
em condena��o. Bosch observou que a �nica condena��o viera de uma pris�o efetuada
no condado de San Joaquin, onde Manteca se localizava, mas as duas pris�es por
dirigir sob efeito de �lcool no condado de Stanislaus, que era vizinho, nunca
resultaram em acusa��es formais. Bosch imaginou se o fato de ele ser ex-companheiro
de Ex�rcito do xerife do condado de Stanislaus n�o teria alguma rela��o com isso.

Passou a Francis John Dowler, e leu uma biografia n�o muito diferente do curr�culo
de seu colega Banks. Nascido, criado e ainda morando em Manteca, ele frequentara a
San Joaquin Valley College, em Stockton, mas n�o por tempo o bastante para adquirir
sequer o n�vel t�cnico.

Bosch escutou um som de risada e, ao erguer o rosto, viu Pino, seu gar�om de
costume, sorrindo.

� O que foi? � perguntou Bosch.

� Eu li seu jornal, desculpe.

Bosch baixou o rosto para a folha com os dados sobre Dowler, depois voltou a
encarar Pino. Ele era mexicano, mas se passava por italiano, j� que trabalhava em
um restaurante italiano.

� Tudo bem, Pino. Mas qual � a gra�a?

O gar�om apontou para a primeira linha da p�gina.

� A� diz que ele nasceu em Manteca. � engra�ado.

� Por qu�?

� Achei que falasse espanhol, sr. Bosch.


� S� um pouco. O que Manteca quer dizer?

� � banha. Gordura.

� S�rio?

� S�.

Bosch deu de ombros.

� Quem sabe acharam o som bonito quando batizaram o lugar. Provavelmente n�o
sabiam.

� Onde � essa cidade chamada Banha? � perguntou Pino.

� Ao norte daqui. Cerca de cinco horas.

� Se o senhor for l�, tire uma foto para mim. �Bem-vindo a Banha.�

Ele riu e se afastou para atender os fregueses das outras mesas. Bosch olhou o
rel�gio. Hannah estava meia hora atrasada. Pensou em ligar para saber onde ela
estava. Pegou o celular e viu que a filha havia respondido � mensagem com um
simples Pedi pizza. Isso significava pizza pela segunda noite seguida, enquanto ele
estava fora para um jantar supostamente rom�ntico com salada, massa e vinho. Uma
onda de culpa voltou a atingi-lo. Parecia incapaz de ser o pai que sabia que
deveria ser. A culpa se transformou em raiva dirigida a si mesmo e lhe deu toda a
determina��o de que precisava para o que planejava pedir a Hannah, se � que ela
iria aparecer.

Decidiu esperar mais dez minutos antes de incomod�-la com uma liga��o e voltou ao
trabalho.

Dowler tinha quarenta e oito anos de idade e havia permanecido exatamente a metade
de sua vida empregado na Cosgrove Ag. A descri��o de seu trabalho figurava na folha
como transporte contratado, e Bosch imaginou se isso queria dizer que ele
continuava sendo motorista de caminh�o.

Como Banks, fora detido no condado de Stanislaus por embriaguez ao volante sem o
subsequente fichamento. Tamb�m tinha um mandado de pris�o que vinha mofando no
computador havia quatro anos, por multas de estacionamento n�o pagas em Modesto.
Isso seria compreens�vel ele se residisse no condado de LA, onde milhares de
mandados menores ficavam esquecidos nos computadores at� a pessoa procurada calhar
de ser detida por um policial e ter sua identidade verificada no banco de dados.
Mas, no entender de Bosch, um condado do tamanho de Stanislaus devia ter pessoal e
tempo para ir atr�s de transgressores locais citados nos mandados. O dever de fazer
cumprir um mandado reca�a, � claro, sobre o Gabinete do Xerife do condado. Mais uma
vez, pareceu a Bosch que as amizades da Tempestade no Deserto estavam protegendo um
ex-soldado da 237� Companhia, pelo menos no que dizia respeito ao condado de
Stanislaus.

No entanto, bem no momento em que um padr�o se formava, Bosch passou � folha sobre
Carl Cosgrove. Ele tamb�m nascera em Manteca e pertencia � mesma faixa et�ria,
quarenta e oito anos, mas a semelhan�a com os demais homens naquela pasta terminava
na idade e no fato de terem servido na 237� Companhia. Cosgrove n�o tinha registro
de pris�o, formara-se em ger�ncia agr�cola na UC Davis e aparecia como presidente e
principal executivo da Cosgrove Ag. Um perfil de 2005 em uma publica��o chamada
California Grower afirmava que a empresa possu�a mais de oitenta mil hectares de
terras, entre fazendas e ranchos, na Calif�rnia. Lidava tanto com gado quanto com
produtos agr�colas e era uma das maiores fornecedoras de carne, am�ndoas e uvas
para vinho no estado. N�o s� isso, mas a Cosgrove Ag. lucrava at� com o vento. O
artigo dizia que Carl Cosgrove havia transformado grande parte das pastagens de
gado da empresa em parques e�licos, lucrando duas vezes com a terra ao produzir
eletricidade e carne.

Pelo lado pessoal, o artigo descrevia Cosgrove como um solteir�o divorciado havia
muito tempo, com gosto por carros velozes, vinhos finos e belas mulheres. Ele
morava em uma propriedade perto de Salida, no extremo norte do condado de
Stanislaus. O lugar era cercado por um pomar de amendoeiras e inclu�a um heliporto,
de modo que ele pudesse se transportar sem atrasos para suas outras propriedades,
que inclu�am uma cobertura em San Francisco e um chal� de esqui em Mammoth.

Era a cl�ssica hist�ria do ber�o de ouro. Cosgrove administrava uma empresa que o
pai, tamb�m Carl Cosgrove, criara a partir de uma fazenda de morangos de vinte e
cinco hectares, junto com a banca de frutas, em 1955. Aos setenta e seis, o pai
continuava na empresa como presidente do conselho, mas havia passado as r�deas para
o filho dez anos antes. O artigo focava em Carl pai preparando o filho para o
neg�cio, assegurando-se de que fosse capaz de trabalhar em todas as facetas �
cria��o de gado, irriga��o da fazenda, vinicultura. Foi tamb�m o velho que insistiu
que o filho ajudasse a comunidade de v�rias formas, incluindo seus doze anos na
Guarda Nacional da Calif�rnia.

O artigo atribu�a a Carl filho o feito de ter levado o neg�cio familiar de


cinquenta anos a outro patamar e a ousadas novas dire��es, mais notavelmente com os
parques e�licos, que produziam energia verde, e a expans�o da cadeia de
churrascarias Steers, de propriedade da fam�lia, agora com seis restaurantes
espalhados pelo Vale Central. A �ltima linha do artigo dizia: �Cosgrove tem muito
orgulho do fato de que � quase imposs�vel fazer uma refei��o em qualquer
restaurante Steers sem comer ou beber algo que sua vasta empresa n�o tenha
produzido�.

Bosch leu as �ltimas quatro linhas duas vezes. Eram a confirma��o de mais uma
liga��o entre os homens na foto do Saudi Princess. Christopher �Henderson havia
sido gerente em um dos restaurantes de Carl Cosgrove at� ser assassinado l�.

Chu acrescentara um bilhete no fim da mat�ria da California Grower. Dizia: �D� uma
checada no pai. Morreu em 2010, causas naturais. O filho cuida de tudo agora�.

Bosch entendeu que Carl Cosgrove havia herdado o controle completo da Cosgrove Ag.
e de suas in�meras propriedades e interesses. Isso fazia dele o rei do Vale de San
Joaquin.

� Oi. Desculpa.

Bosch ergueu o rosto quando Hannah Stone se sentou a seu lado. Ela lhe deu um beijo
r�pido na bochecha e disse que estava faminta.

23

Ambos tomaram uma ta�a de vinho antes de entrar no assunto de Menden�hall e falar
sobre seus respectivos dias. Hannah disse que precisava de alguns minutos para
relaxar antes de entrar em qualquer assunto s�rio.

� Muito bom � disse ela sobre o vinho que Bosch havia pedido.

Ela esticou a m�o e girou a garrafa para ler o r�tulo. Sorriu.


� �Modus Operandi�... � claro que voc� ia pedir esse.

� Voc� me pegou.

Hannah tomou mais um gole, pegou o guardanapo e voltou a arrum�-lo no colo, sem
necessidade. Bosch notou que muitas vezes ela fazia isso como sinal de nervosismo,
quando estavam em um restaurante e a discuss�o enveredava para seu filho.

� A detetive Mendenhall me disse que ia conversar com Shawn na segunda-feira �


disse Hannah finalmente.

Bosch fez que sim. N�o o surpreendia que Mendenhall fosse at� San Quentin. Mas
estava um pouco surpreso por ela ter contado a Hannah. N�o era uma boa pr�tica
investigativa contar a um interrogado sobre os planos relativos a outro, mesmo em
se tratando de m�e e filho.

� N�o interessa se ela vai ou n�o � disse Bosch. � Shawn n�o precisa conversar com
ela se n�o quiser. Mas, se decidir que quer, s� precisa dizer a ela q...

Bosch parou de falar assim que se deu conta do que Mendenhall podia estar fazendo.

� O que foi? � perguntou Hannah.

� O acobertamento � sempre pior do que o crime original.

� Do que voc� est� falando?

� Ela dizer que vai at� l� na segunda. Talvez tenha contado isso porque sabia que
voc� ia me dizer. Ent�o ela ia ver se eu tentaria chegar a Shawn primeiro para
dizer a ele o que falar ou pedir que recusasse a entrevista.

Hannah franziu o cenho.

� Ela n�o me pareceu do tipo furtivo. Pareceu realmente direta. Na verdade, fiquei
com a impress�o de que n�o estava nada feliz de se ver no meio de uma situa��o com
conota��es pol�ticas.

� Ela falou isso ou � voc� que est� dizendo?

Hannah teve de pensar a respeito antes de responder.

� Eu posso ter sido a primeira a mencionar ou insinuar, mas n�o foi novidade para
ela. Disse que estava considerando a motiva��o por tr�s da queixa original. Eu me
lembro disso. Partiu dela, n�o de mim.

Bosch assentiu. Presumiu que ela se referisse ao fato de a queixa proceder de


O�Toole. Talvez fosse melhor dar um cr�dito de confian�a a Mendenhall, de que ela
entenderia as coisas como de fato eram.

Pino serviu as saladas Caesar e eles interromperam a conversa sobre a investiga��o


da corregedoria enquanto comiam. Depois de um tempo, Bosch deu um novo rumo �
conversa:

� Entro em f�rias na semana que vem.

� S�rio? Por que n�o me contou? Eu podia ter tirado uns dias. A n�o ser que...
tenha sido por isso mesmo: voc� queria um tempo para ficar sozinho.

Ele sabia que ela chegaria a essa conclus�o ou pelo menos a imaginaria.
� Vou trabalhar. Vou viajar at� o centro do estado. Modesto, Stockton, um lugar
chamado Manteca.

� Tem a ver com o caso da Branca de Neve?

� �. N�o tinha como O�Toole aprovar a viagem para mim. Ele n�o quer esse caso
resolvido. Ent�o vou por conta pr�pria e pago do meu bolso.

� E sem um parceiro? Harry, isso n�o �...

Ele balan�ou a cabe�a.

� N�o vou fazer nada perigoso. S� vou conversar com umas pessoas, observar outras.
De longe.

Hannah franziu o cenho outra vez. N�o estava gostando daquilo. Ele continuou antes
que ela pudesse apresentar mais uma obje��o:

� O que voc� acha de ficar na minha casa com Maddie enquanto eu estiver viajando?

Bosch viu claramente a surpresa em seu rosto.

� Ela sempre ficava na casa de uma amiga. A m�e dessa menina se oferecia para
cuidar delas, mas agora ela e a garota n�o s�o mais amigas. Ent�o � meio esquisito.
Maddie sempre diz que por ela tudo bem ficar sozinha, mas a ideia n�o me agrada.

� Nem a mim. Mas n�o sei quanto a isso, Harry. Voc� perguntou a Maddie?

� Ainda n�o. Vou contar hoje.

� N�o � para �contar�. A decis�o precisa partir dela tamb�m. Voc� precisa perguntar
se ela quer.

� Olha, eu sei que ela gosta de voc� e sei que voc�s duas conversam.

� A gente n�o conversa. Somos amigas de Facebook.

� Bom, para ela � a mesma coisa. Facebook e celular, � assim que essa garotada
conversa. Voc� comprou a cerveja para o meu anivers�rio. Foi voc� que ela procurou.

� Isso n�o quer dizer nada. E com certeza � bem diferente de ficar na casa de
voc�s.

� Sei, mas acho que por ela vai estar tudo bem. Se faz voc� se sentir melhor, eu
pergunto hoje quando chegar em casa. Quando ela aceitar, voc� tamb�m aceita?

Pino chegou e tirou os pratos de salada. Bosch fez a pergunta mais uma vez quando o
gar�om se afastou.

� Tudo bem, aceito � disse Hannah. � Eu ia adorar. Mas ia adorar ficar quando voc�
estivesse em casa tamb�m.

Ela j� havia mencionado a quest�o de juntar os trapos. Bosch estava � vontade com o
relacionamento, mas n�o tinha certeza de que queria dar o pr�ximo passo. N�o sabia
bem por qu�. N�o era mais nenhum jovem. O que estava esperando?

� Bom, isso seria um primeiro passo nessa dire��o, n�o seria? � perguntou, em uma
tentativa de se esquivar da discuss�o.
� Parece que est� mais para um ensaio meio esquisito. Se eu passar no teste da
filha, sou admitida.

� N�o � nada disso, Hannah. Olha, n�o quero come�ar a falar nesse assunto agora.
Estou no meio de um caso, preciso viajar no domingo ou na segunda e estou com uma
detetive da corregedoria no meu p�. Eu quero conversar sobre isso. � importante.
Mas ser� que d� para esperar at� eu tirar um pouco disso tudo do caminho?

� Claro.

Ela disse isso de um jeito que deixava evidente que n�o ficava nada feliz por ele
p�r a quest�o de lado.

� Vamos l�, n�o fique chateada.

� N�o estou.

� Eu sei que est�.

� S� quero deixar claro que n�o estou na sua vida para bancar a bab�.

Bosch balan�ou a cabe�a. A conversa estava fugindo do foco. Ele sorriu por reflexo.
Sempre fazia isso quando se sentia acuado.

� Olha, eu s� perguntei se voc� podia me fazer esse favor. Se n�o quiser fazer isso
ou se tiver que fazer com todo esse sentimento ruim envolvido, ent�o a gente...

� Eu j� disse que n�o estou chateada. Ser� que d� para mudar de assunto agora?

Bosch pegou sua ta�a e deu um longo gole no vinho, esvaziando-a. Depois pegou a
garrafa para se servir de mais um pouco.

� Claro.

24

Bosch dividiu o s�bado entre o trabalho e a fam�lia. Havia convencido Chu a se


encontrar com ele na sala do esquadr�o de manh�, pois assim poderiam trabalhar
longe dos olhos do tenente O�Toole e de outros na unidade. N�o s� a Abertos estava
tranquila, como tamb�m ambas as alas da vasta sala do esquadr�o da Divis�o de
Roubos e Homic�dios estavam completamente �s moscas. Com o fim da hora extra
remunerada, o �nico momento de atividade nos esquadr�es de detetive de elite em um
fim de semana era quando havia um caso sendo elucidado. Por sorte, para Bosch e
Chu, nada do tipo aconteceu. Puderam ficar na baia sozinhos e sem ser perturbados
para fazer o trabalho.

Assim que terminou de resmungar sobre abrir m�o de meio s�bado em troca de nada,
Chu foi para o computador e conduziu uma busca de terceiro e quarto n�veis nos
homens da 237� Companhia de Transporte da Guarda Nacional da Calif�rnia.

Embora Bosch tivesse estreitado seu foco nos quatro homens da fotografia no Saudi
Princess e no quinto, que havia batido a foto, ele sabia que uma investiga��o
exaustiva significava que tinha de verificar cada nome que tivessem levantado com
rela��o � 237�, sobretudo aqueles que tamb�m haviam estado no navio mais ou menos
na mesma hora em que Anneke Jespersen.

No m�nimo, Bosch sabia que o esfor�o poderia valer a pena se um processo resultasse
do caso. Os advogados de defesa eram os primeiros a alegar que a pol�cia havia
colocado viseiras nos olhos e focado apenas seus clientes, enquanto o verdadeiro
culpado fugira. Ampliando o escopo e verificando exaustivamente todos os membros
conhecidos da 237� em 1991 e 1992, Bosch sabotava a t�tica da defesa de alegar
�falta de vis�o� antes mesmo que pudesse ser apresentada.

Chu trabalhava em seu computador e Bosch fazia o mesmo, imprimindo tudo o que
haviam juntado sobre os cinco homens do foco principal. Tudo somado, eram vinte e
seis p�ginas de informa��o, mais de dois ter�os das quais dedicadas ao xerife J. J.
Drummond e a Carl Cosgrove, os dois poderosos do Vale Central nos neg�cios, na
pol�tica e na lei.

Bosch em seguida imprimiu mapas dos locais no Vale Central que pretendia visitar na
semana seguinte. Isso tamb�m lhe permitiu ver as rela��es geogr�ficas entre os
lugares onde os cinco homens trabalhavam e moravam. Era tudo parte de um pacote de
viagem cuja montagem era rotineira para ele, antes de viajar para cuidar de um
caso.

Enquanto trabalhava, Bosch recebeu um e-mail de Henrik Jespersen, que havia


finalmente olhado em seu dep�sito e encontrado os detalhes da viagem da irm� nos
�ltimos meses de vida. A informa��o confirmava grande parte do que ele havia
contado a Bosch sobre a ida de Anneke aos Estados Unidos. Comprovava, ainda, a
curta viagem a Stuttgart.

Segundo os registros de Henrik, a irm� passara apenas duas noites na Alemanha na


�ltima semana de mar�o de 1992, hospedando-se em um hotel chamado Schwabian Inn,
localizado perto de Patch Barracks, onde ficava a base militar dos Estados Unidos.
Henrik n�o tinha mais nada a revelar sobre o prop�sito de sua ida at� l�, mas Bosch
conseguiu confirmar, por meio de busca na internet, que Patch Barracks era onde a
Divis�o de Investiga��o Criminal do Ex�rcito estava localizada. Descobriu tamb�m
que o escrit�rio da DIC em Stuttgart cuidava de todas as investiga��es de supostos
crimes de guerra relacionados � Tempestade no Deserto.

Parecia �bvio para Bosch que Anneke Jespersen havia feito perguntas em Stuttgart
sobre um suposto crime cometido durante a Tempestade no Deserto. Se o que ela
descobrira ali foi o que a levou aos Estados Unidos, isso n�o estava claro. Bosch
sabia por experi�ncia que nem mesmo seu status de agente da lei ajudava a obter
coopera��o junto � DIC militar. Parecia-lhe que uma jornalista estrangeira
enfrentaria um desafio ainda maior para obter informa��o sobre um crime que muito
provavelmente continuava sob investiga��o na �poca em que ela indagou a respeito.

Ao meio-dia, Bosch tinha seu pacote de viagem montado e estava pronto para partir.
Parecia at� mais ansioso do que Chu para sair dali. No seu caso, por�m, isso n�o
tinha a ver com receber ou deixar de receber horas extras. Simplesmente tinha
planos para o restante do dia. Sabia que a filha acordaria em breve, e sua ideia
era passar no Henry�s Tacos, em North Hollywood. Seria almo�o para ele e caf� da
manh� para ela. Depois disso, tinham ingressos comprados para um filme 3-D ao qual
Maddie queria assistir. Em seguida, � noite, os dois jantariam com Hannah em um
restaurante em Melrose chamado Craig�s.

� Estou pronto para ir � disse Bosch a Chu.

� Ent�o tamb�m estou � respondeu o parceiro.

� Vale a pena conversar sobre alguma coisa que voc� conseguiu?

Referia-se � pesquisa de dados de Chu sobre os outros nomes da 237�. Chu balan�ou a
cabe�a.
� Nada muito animador.

� Voc� fez aquela busca que eu pedi, quando deixei recado ontem � noite?

� Que busca?

� Os soldados entrevistados na mat�ria de Jespersen sobre o Saudi Princess.

Chu estalou os dedos.

� Esqueci completamente. Eu ouvi o recado ontem � noite e simplesmente esqueci hoje


de manh�. Vou cuidar disso agora.

Ele se virou para seu computador.

� Negativo, deixa pra l� � disse Bosch. � Voc� pode fazer isso amanh� de casa mesmo
ou quando voltar aqui na segunda. � um tiro no escuro de qualquer jeito.

Chu riu.

� O que foi? � perguntou Bosch.

� Nada, Harry. � que, com voc�, tudo � um tiro no escuro.

Bosch fez que sim.

� Pode ser. Mas quando um deles acerta o alvo...

Chu assentiu. J� tinha visto muitos tiros no escuro de Bosch acertarem o alvo.

� At� mais, Harry. Tome cuidado por l�.

Bosch havia confiado em Chu e lhe contado o plano para as �f�rias�.

� A gente se fala.

No domingo, Bosch acordou cedo, fez caf� e foi com a caneca e o celular para o
deque dos fundos a fim de apreciar a manh�. Estava frio e �mido l� fora, mas Bosch
adorava as manh�s de domingo, porque eram o momento mais sereno da semana no
Cahuenga Pass. O ru�do da via expressa era baixo, n�o havia o eco de marteladas das
v�rias constru��es na fenda da montanha, nenhum coiote latindo.

Ele olhou o rel�gio. Tinha uma liga��o para fazer, mas planejava aguardar at� as
oito. P�s o celular na mesinha lateral e se recostou na espregui�adeira, sentindo o
orvalho da madrugada penetrar nas costas da camisa. Isso n�o era problema. A
sensa��o era boa.

Em geral acordava com fome, mas n�o nesse dia. Na noite anterior, no Craig�s,
comera meia cesta de p�o de alho antes de devorar uma salada Green Goddess e o fil�
que veio em seguida. Tudo coroado com metade do pudim de p�o que sua filha pedira
de sobremesa. A comida e a conversa foram as melhores que Bosch havia tido em muito
tempo, e considerou a noite um grande sucesso. Maddie e Hannah tamb�m acharam,
embora tivessem deixado de prestar aten��o na comida assim que viram o ator Ryan
Phillippe a uma mesa dos fundos com um grupo de amigos.

Bosch tomava seu caf� devagar e sabia que seu caf� da manh� se resumiria a isso. �s
oito, fechou a porta da varanda e deu um telefonema para o amigo Bill Holodnak.
Queria ter certeza de que o plano deles para a manh� conti�nuava de p�. Falou em
voz baixa de modo que n�o fosse escutado pela filha nem a acordasse antes da hora.
Sabia por experi�n�cia pr�pria que n�o existia nada pior do que uma adolescente
acordando cedo demais em um dia sem aula.

� Por aqui est� tudo preparado, Harry � disse Holodnak. � Ajustei os lasers ontem e
ningu�m mais usou depois disso. Mas tenho uma pergunta. Voc� quer usar a op��o de
rea��o? Porque, se quiser, eu preparo a armadura para ela, mas mesmo assim � bom
ela vir com roupa velha.

Holodnak era o oficial de treinamento do LAPD que cuidava do Simulador de Op��es de


Uso de For�a na academia, em Elysian Park.

� Acho que dessa vez vamos sem rea��o, Bill.

� Menos bagun�a para arrumar depois. A que horas voc� chega?

� Assim que conseguir tir�-la da cama.

� J� passei por isso com os meus. Mas voc� precisa me dar um tempo para eu chegar
l�.

� Que tal �s dez?

� Parece bom.

� �timo. A gente se...

� Ei, Harry, o que est� tocando no seu aparelho de som ultimamente?

� Umas coisas antigas do Art Pepper. Minha filha me deu de anivers�rio. Por qu�,
voc� tem coisa nova?

Holodnak era o maior aficionado de jazz que Bosch conhecia. E suas dicas geralmente
valiam ouro.

� Danny Grissett.

Bosch reconheceu o nome, mas precisava se localizar. Era um jogo que ele e Holodnak
faziam muitas vezes.

� Piano � disse ele finalmente. � Ele toca no grupo de Tom Harrell, n�o �? � da
�rea tamb�m.

Bosch sentiu orgulho de si mesmo.

� Certo e errado. Ele � daqui, mas est� baseado em Nova York j� faz um tempo. Eu o
vi com o Harrell no Standard quando estive l� da �ltima vez, visitando a Lili.

A filha de Holodnak era escritora e morava em Nova York. Ele ia sempre l� e fazia
muitas descobertas nos clubes de jazz que frequentava � noite quando sua filha o
punha para fora do apartamento porque precisava escrever.

� Grissett est� lan�ando coisa nova � continuou Holodnak. � Recomendo um disco


chamado Form. N�o � o mais recente, mas vale a pena escutar. Neo-bop, esse tipo de
coisa. Tem um �timo tenor l� que voc� vai curtir. Seamus Blake. D� s� uma conferida
no solo em �Let�s Face the Music and Dance�. � fant�stico.

� Tudo bem, vou escutar � disse Bosch. � E a gente se v� �s dez.

� Espera a� um minuto. N�o t�o r�pido, meu amigo � interrompeu Holodnak. � Sua vez.
Me d� alguma coisa.

Essa era a regra. Bosch tinha de dar depois de receber. Tinha de devolver algo que
com sorte j� n�o estivesse no radar jazz�stico de Holodnak. Ele se concentrou.
Havia mergulhado nos discos de Art Pepper que Maddie lhe dera, mas antes de receber
o presente de anivers�rio viera tentando expandir um pouco seus horizontes no jazz
e tamb�m fazer com que a filha se interessasse, descobrindo talentos mais jovens.

� Grace Kelly. N�o a princesa.

Holodnak riu com a facilidade do desafio.

� N�o a princesa, a menina. A nova sensa��o. Participou de grava��es com Woods e


Konitz. Acho que a de Konitz � melhor. Pr�xima?

O desafio parecia imposs�vel para Bosch.

� Certo, mais um. Que tal... Gary Smulyan?

� Hidden Treasures � respondeu Holodnak depressa, dizendo justamente o nome do


disco em que Bosch estava pensando. � Smulyan no bar�tono e depois s� baixo e
bateria no ritmo. Coisa boa, Harry. Mas ganhei mais essa.

� Bom, um dia sua hora vai chegar.

� N�o se eu puder evitar. At� as dez.

Bosch desligou e verificou as horas no celular. Podia deixar a filha dormir por
mais uma hora, acord�-la com o cheiro de caf� fresco e diminuir as chances de que
ficasse de mau humor por sair da cama no que consideraria ser muito cedo em um
domingo. Ele sabia que, mal-humorada ou n�o, ela acabaria mudando de ideia e
apreciaria os planos que ele havia feito para o dia.

Entrou para anotar o nome Danny Grissett.

O Simulador de Op��es era um dispositivo de treinamento que havia na academia,


composto de uma tela do tamanho da parede na qual cenas interativas variadas de
atirar/n�o atirar eram projetadas. As imagens n�o eram geradas por computador.
Atores de verdade eram filmados em in�meras sequ�ncias de alta defini��o, que
passavam de acordo com as a��es do policial na sess�o de treinamento. O policial
recebia uma pistola que disparava um laser em vez de balas e que era
eletronicamente conjugado � a��o passada na tela. Se o laser atingisse um dos
personagens projetados ali, bons ou maus, a pessoa ca�a. Cada filme avan�ava at� o
policial agir ou decidir que n�o agir era a atitude correta.

Havia uma op��o de rea��o, que consistia em uma arma de paintball localizada acima
da tela e que disparava contra a pessoa em treinamento no mesmo instante em que um
personagem da simula��o atirava.

No trajeto para a academia, Bosch explicou o que estavam fazendo, e a filha ficou
cada vez mais empolgada. Ela havia se tornado uma atiradora de primeira em sua
faixa et�ria nas competi��es locais, mas foram provas de tiro contra alvos de
papel. Maddie tinha lido sobre situa��es de atirar/n�o atirar em um livro de
Malcolm Gladwell, mas aquela seria a primeira vez que enfrentaria as decis�es de
vida ou morte em uma fra��o de segundo com uma arma na m�o.

O estacionamento diante da academia estava quase vazio. N�o havia aulas nem
atividades programadas para um domingo de manh�. Al�m disso, a paralisa��o nas
contrata��es por toda a cidade tornaram as aulas para cadetes menos frequentes e
fizeram despencar o n�vel de atividade, uma vez que o departamento s� podia
contratar substitutos no caso de policiais que estivessem se aposentando.

Eles entraram no gin�sio e atravessaram a quadra de basquete at� onde o Simulador


de Op��es havia sido montado, em uma antiga sala de dep�sito. Holodnak, um homem
gentil de cabelos grisalhos, estava ali � espera deles. Bosch apresentou a filha
como Madeline e o treinador ofereceu uma pistola a ambos, cada uma equipada com um
laser e ligada eletronicamente ao computador do simulador.

Depois de explicar o procedimento, Holodnak tomou seu lugar atr�s de um computador


nos fundos da sala. Reduziu a ilumina��o e deu in�cio � primeira cena. Come�ava com
a vis�o pelo para-brisa de uma radiopatrulha que estava estacionando atr�s de um
carro que havia parado junto � cal�ada. Uma voz eletr�nica vinda de cima anunciava
a situa��o.

�Voc� e seu parceiro detiveram um motorista que dirigia o ve�culo de forma


irregular.�

Quase imediatamente dois homens jovens desceram de ambos os lados do carro �


frente. Os dois come�aram a gritar e a xingar os policiais que os detiveram.

� Porra, cara, o que voc� quer comigo? � disse o motorista.

� O que a gente fez, cara? � disse o passageiro. � Isso n�o � justo!

A situa��o piorava a partir da�. Bosch proferiu as ordens para que os homens se
virassem e pusessem as m�os no teto do carro, mas ambos o ignoraram. Bosch notou as
tatuagens, as cal�as descendo at� a metade das cuecas e os bon�s de beisebol
virados para tr�s. Disse-lhes que se acalmassem. N�o obedeceram. Ent�o a filha de
Bosch tamb�m falou:

� Calma a�! Ponham as m�os no ve�culo. N�o...

Os dois levaram as m�os � cintura ao mesmo tempo. Bosch tamb�m sacou sua arma, e
assim que viu a arma do motorista sendo erguida, abriu fogo. Ele escutou igualmente
o disparo � direita, vindo da filha.

Os dois homens na cena foram ao ch�o.

As luzes se acenderam.

� Ent�o � disse Holodnak atr�s deles. � O que voc�s viram?

� Eles estavam armados � disse Maddie.

� Tem certeza? � perguntou Holodnak.

� Meu cara tinha arma. Eu vi.

� Harry, e quanto a voc�? O que viu?

� Vi uma arma � disse Bosch.

Ele olhou para a filha e fez que sim.

� O.k. � disse Holodnak. � Vamos voltar.

Ent�o repassou a cena em c�mera lenta. De fato, ambos os homens tinham levado as
m�os �s armas e as estavam erguendo para atirar quando �Bosch e a filha atiraram
primeiro. Acertos na tela eram marcados com um X vermelho e os erros, com preto.
Maddie havia acertado o passageiro com tr�s tiros no tronco, sem errar nenhum.
Bosch baleara o motorista duas vezes no peito e errara o terceiro tiro no alto,
porque seu alvo j� estava caindo para tr�s.

Holodnak disse que os dois tinham ido bem.

� N�o esque�am, estamos sempre em desvantagem. Leva um segundo e meio para


reconhecer a arma, e outro segundo e meio para avaliar e disparar. Tr�s segundos.
Essa � a vantagem que o atirador tem sobre n�s. � isso que precisamos trabalhar
para superar. Tr�s segundos � tempo demais. As pessoas morrem em tr�s segundos.

Em seguida, chegaram de viatura a um assalto a banco em andamento. Como no primeiro


exerc�cio, os dois abriram fogo e derrubaram um homem que surgiu pelas portas de
vidro do banco e apontou a arma para os policiais.

A partir da� as cenas ficaram cada vez mais dif�ceis. Em uma, batiam em uma porta e
o morador abria furioso, gesticulando com um celular preto na m�o. Ent�o se seguia
uma briga dom�stica em que o marido e a esposa discutindo se voltavam ambos contra
os policiais. Holodnak aprovou o modo como lidaram com ambas as situa��es sem
disparar as armas. Depois submeteu Madeline a uma s�rie de cenas solo em que ela
atendia as chamadas sem um parceiro.

No primeiro exerc�cio, ela encontrava um homem mentalmente perturbado segurando uma


faca e conversava com ele at� que largasse a arma. O segundo envolvia outra briga
dom�stica, mas nesse caso o homem a amea�ou com a faca a tr�s metros de dist�ncia,
e ela corretamente abriu fogo.

� � preciso duas passadas largas para cobrir tr�s metros � disse Holodnak�. � Se
tivesse esperado que ele tomasse a iniciativa, ele a teria alcan�ado assim que voc�
disparou. Teria dado empate. Quem perde no empate?

� Eu perco � disse Madeline.

� Isso mesmo. Voc� agiu corretamente.

A seguir era uma cena em que Maddie entrava em uma escola depois da informa��o de
um tiroteio. Deslocando-se por um corredor vazio, ela escutou gritos de crian�as
mais � frente. Ent�o dobrou o corredor e viu um homem diante da porta de uma sala
de aula apontando a arma para uma mulher encolhida no ch�o, que tentava proteger a
cabe�a com as m�os.

� Por favor, n�o � suplicou a mulher.

O atirador estava de costas para Madeline. Ela disparou imediatamente, acertando o


homem nas costas e na cabe�a, derrubando-o antes que pudesse atacar a mulher. Ainda
que n�o tivesse se identificado como policial ou dito ao atirador para largar a
arma, Holodnak lhe disse que se sa�ra bem e dentro do protocolo de conduta. Ele
apontou para um quadro branco na parede esquerda. Havia alguns diagramas desenhados
ali, mas no alto se via uma �nica palavra em letras mai�sculas: DIV.

� Defesa imediata da vida � disse Holodnak. � Voc� est� agindo dentro do


procedimento se sua a��o � uma defesa imediata da vida. Isso pode significar sua
vida ou a vida de alguma outra pessoa. N�o importa.

� O.k.

� Mas tenho uma pergunta para voc�. Como avaliou o que viu? O que eu quero dizer �
o seguinte: o que fez voc� pensar que era uma professora sendo amea�ada pelo
bandido? Como sabia que a mulher n�o era o bandido que acabara de ser desarmado por
um professor?

� Bom � disse Maddie �, as roupas. Ele estava com a camisa para fora da cal�a, e eu
acho que um professor n�o se vestiria assim. E ela usava �culos e tinha os cabelos
presos como uma professora. Notei tamb�m que ela estava com um el�stico no pulso, e
eu tive uma professora que fazia isso.

Holodnak assentiu.

� �, voc� viu direito. Eu s� estava curioso para saber como tinha chegado a essa
conclus�o. � surpreendente o que a mente pode assimilar em uma fra��o de segundo.

Foram em frente. Holodnak a inseriu em uma cena incomum, em que Maddie viajava em
um voo comercial, como detetives muitas vezes fazem. Estava armada e em seu lugar
quando um passageiro sentado dois assentos adiante se levantou e agarrou a aeromo�a
pelo pesco�o, amea�ando sua vida.

Madeline se levantou e ergueu a arma, identificando-se como policial e ordenando


que o homem soltasse a mulher, que gritava. Em vez disso, o homem puxou a ref�m
para mais perto, como prote��o, e amea�ou esfaque�-la. Outros passageiros estavam
gritando e correndo pelo avi�o, procurando se esconder. Finalmente, houve um
momento em que a aeromo�a tentou se libertar e abriu poucos cent�metros de
dist�ncia do agressor armado. Madeline disparou.

E a aeromo�a caiu.

� Merda!

Madeline se abaixou, horrorizada. O homem na cena gritava: �Quem � o pr�ximo?�.

� Madeline! � berrou Holodnak. � Acabou? O perigo terminou?

Maddie percebeu que havia perdido o foco. Ela se endireitou e disparou cinco vezes
no homem que segurava a faca. Ele caiu no ch�o.

As luzes se acenderam e Holodnak saiu de tr�s da bancada dos computadores.

� Eu a matei � disse Maddie.

� Certo, vamos conversar sobre isso � disse Holodnak. � Por que voc� atirou?

� Porque ele ia matar a aeromo�a.

� Certo. Isso est� certo de acordo com a regra da DIV. Ser� que dava para voc� ter
feito alguma outra coisa?

� N�o sei. Ele ia matar a mulher.

� Voc� tinha que ficar em p� e mostrar sua arma, se identificar?

� N�o sei. Acho que n�o.

� Essa era sua vantagem. Ele n�o sabia que voc� era da pol�cia. Ele n�o sabia que
voc� estava armada. Voc� for�ou a a��o ao se levantar. Assim que sua arma apareceu,
n�o tinha como voltar atr�s.

Maddie fez que sim e baixou a cabe�a, e Bosch de repente se sentiu mal porque havia
sido ele que preparara toda a sess�o.
� Filha � disse Holodnak �, voc� est� se saindo melhor do que a maioria dos
policiais que passam por aqui. Vamos tentar mais uma e encerrar com uma boa nota.
Esque�a essa e se prepare.

Ele se virou para o computador e Maddie se deparou com mais uma cena, um incidente
em um dia de folga em que ela era abordada por um ladr�o de carros armado. Ela o
derrubou com um tiro na barriga assim que o bandido fez men��o de puxar a arma.
Ent�o recuou quando um pedestre civil subitamente correu em sua dire��o e come�ou a
brandir um celular para ela gritando: �O que voc� fez? O que voc� fez?�.

Holodnak disse que ela lidou muito bem com a situa��o, e isso pareceu melhorar seu
�nimo. Mais uma vez, acrescentou que estava impressionado com sua habilidade em
atirar e em seus processos de tomada de decis�o.

Harry e Maddie agradeceram a Holodnak o tempo gasto com o equipamento e sa�ram.


Estavam atravessando outra vez a quadra de basquete quando Holodnak chamou da porta
da sala do simulador. Era uma continua��o da brincadeira de sempre com Bosch.

� Michael Formanek � disse. � The Rub and Spare Change.

Ele apontou para Bosch, em um gesto de peguei voc�. Maddie riu mesmo sem entender
que Holodnak estava falando de jazz. Bosch se virou, come�ou a andar de costas e
ergueu as m�os, como que se rendendo.

� Baixista de San Francisco � disse Holodnak. � Mestre do inside/outside. Voc�


precisa expandir sua equa��o, Harry. Nem todo mundo que vale a pena escutar j�
morreu. Madeline, no pr�ximo anivers�rio do seu pai, vem falar comigo antes.

Bosch acenou que fosse se catar e virou-se outra vez.

25

Pararam para almo�ar na Academy Grill, onde as paredes eram enfeitadas com
suvenires do LAPD e os sandu�ches, batizados com nomes de antigos chefes de pol�cia
e policiais famosos, reais e imagin�rios.

Logo depois que Maddie pediu um Bratton Burger e Bosch um Joe Friday, o tom de
leveza com que Holodnak encerrara a sess�o de tiros evaporou e a filha de Bosch foi
caindo em sil�ncio at� afundar na cadeira.

� �nimo, querida � tentou Bosch. � Era s� uma simula��o. No geral voc� se saiu bem.
Voc� ouviu o que ele disse. Teve tr�s segundos para reconhecer e atirar... Acho que
foi muito bem.

� Pai, eu matei uma aeromo�a.

� Mas salvou uma professora. Al�m do mais, n�o era real. Voc� tomou uma decis�o que
provavelmente nunca teria tomado na vida real. No simulador tem essa sensa��o de
urg�ncia. Quando acontece na vida real, as coisas parecem desacelerar. Ficam, sei
l�, mais claras.

Ela n�o pareceu se convencer. Ele tentou outra vez:

� Al�m disso, � bem prov�vel que a arma n�o estivesse perfeitamente calibrada.

� Muito obrigada, pai. Quer dizer que todos os tiros que eu acertei no alvo foram
ent�o fora do alvo, porque a arma n�o estava calibrada.
� N�o, eu...

� Vou lavar as m�os.

Ela saiu da mesa abruptamente e foi para o corredor dos fundos, enquanto Bosch se
dava conta de como havia sido est�pido de sua parte p�r a culpa por um tiro ruim no
ajuste da arma em rela��o � tela.

Enquanto esperava que a filha voltasse, ele observou a p�gina enquadrada do Los
Angeles Times na parede acima da mesa. Todo o alto da p�gina era dedicado � troca
de tiros da pol�cia com o Ex�rcito Simbion�s de Liberta��o na 54th com a Compton,
em 1974. Bosch estivera l� naquele dia, ainda um jovem patrulheiro. Ele cuidou do
tr�fego e ajudou a controlar a multid�o durante o mort�fero fogo cruzado e no dia
seguinte montou guarda enquanto uma equipe vasculhava os entulhos da casa
incendiada, procurando os restos de Patty Hearst.

Por sorte, Patty n�o estava l� naquele dia.

A filha de Bosch voltou a se sentar.

� Por que est� demorando tanto?

� Calma � disse Bosch. � Faz s� cinco minutos que a gente pediu.

� Pai, por que voc� entrou para a pol�cia?

Bosch ficou surpreso por um instante com a pergunta, que veio do nada.

� V�rios motivos.

� Como o qu�?

Ele fez uma pausa para organizar os pensamentos. Essa era a segunda vez em uma
semana que ela lhe perguntava a mesma coisa. Bosch sabia que era importante para
Maddie.

� A resposta pronta � dizer que eu queria proteger e servir. Mas, como � voc� me
perguntando, vou dizer a verdade. N�o foi porque eu tinha o desejo de proteger e
servir ou de ser algum tipo de servidor p�blico do bem. Quando penso nisso, acho
que na verdade eu s� queria proteger e servir a mim mesmo.

� Como assim?

� Bom, na �poca eu tinha acabado de voltar da guerra no Vietn� e pessoas como eu,
sabe, ex-combatentes de l�, n�o eram muito bem aceitas por aqui. Principalmente
pelo pessoal da nossa pr�pria idade.

Bosch olhou em volta para ver se a comida estava chegando. Agora era ele que estava
ficando ansioso com a espera. Voltou a olhar para a filha.

� Lembro que eu voltei e n�o tinha certeza do que estava fazendo, e comecei a
assistir a umas aulas no LA City College de Vermont. E eu conheci uma garota na
classe, e a gente come�ou a sair, e eu n�o contei a ela que eu tinha ido, sabe,
para o Vietn�, porque podia ser um problema.

� Ela n�o viu sua tatuagem?

O s�mbolo de Tunnel Rat em seu ombro teria entregado tudo.


� N�o, a gente n�o tinha chegado a esse ponto nem nada. Eu nunca tinha nem tirado a
camisa com ela. Mas um dia a gente estava andando no gramado depois da aula e ela
meio que me perguntou do nada por que eu era t�o calado... E sei l�, eu meio que
decidi que isso era uma brecha, que eu podia abrir o jogo de uma vez. Achei que ela
ia aceitar, sabe?

� Mas ela n�o aceitou.

� N�o, n�o aceitou. Eu disse algo como �Bom, passei os �ltimos anos no Ex�rcito�, e
ela na mesma hora perguntou se eu queria dizer Vietn�, e eu contei, disse que sim.

� O que ela disse?

� N�o disse nada. Simplesmente deu uma pirueta como se fosse uma dan�arina e foi
embora. N�o disse uma palavra.

� Ai, meu Deus! Que maldade!

� Foi a� que eu fiquei sabendo de verdade para onde tinha voltado.

� Bom, o que aconteceu quando voc� chegou � sala de aula no dia seguinte? Disse
alguma coisa para ela?

� N�o, porque eu n�o voltei. Nunca mais voltei para aquela faculdade, porque eu
sabia que era assim que seria dali para a frente. Ent�o grande parte da raz�o de
uma semana depois eu ter entrado para a pol�cia foi isso. O departamento estava
cheio de veteranos do Ex�rcito, e muitos deles tinham passado pelo Sudeste
Asi�tico. Ent�o eu sabia que teria pessoas como eu e que seria aceito. Foi como
algu�m que sai da pris�o e vai primeiro para um centro de reabilita��o. Eu n�o
estava mais no meio, mas continuava na companhia de gente como eu.

A filha parecia ter esquecido sobre a aeromo�a. Bosch ficou feliz por isso, mas n�o
estava nada contente de ativar a pr�pria mem�ria.

De repente, ele sorriu.

� O que foi? � perguntou Maddie.

� Nada. Eu meio que pulei para outra lembran�a daquela �poca. Um tro�o maluco.

� Ent�o me conta. Voc� acabou de contar uma hist�ria supertriste, agora me conta a
maluca.

Ele esperou enquanto a gar�onete servia a comida. A mulher trabalhava ali desde que
Bosch era cadete, quase quarenta anos antes.

� Obrigado, Margie � disse Bosch.

� N�o tem de qu�, Harry.

Madeline p�s ketchup em seu Bratton Burger, e deram algumas dentadas na comida
antes de Bosch come�ar a hist�ria.

� Bom, quando eu me formei e peguei meu distintivo, me puseram nas ruas e foi meio
que a mesma coisa outra vez. Sabe, a contracultura, o movimento de protesto contra
a guerra, essas coisas malucas estavam rolando.

Ele apontou para a primeira p�gina do jornal, enquadrada na parede perto deles.
� A pol�cia era vista por um monte de gente como s� um pouquinho menos pior do que
os assassinos de beb�s que voltavam do Vietn�. Entende o que eu quero dizer?

� Acho que sim.

� Ent�o, meu primeiro servi�o nas ruas como manga-lisa era and...

� O que � isso, �manga-lisa�?

� Um novato. Nenhum gal�o na manga ainda.

� O.k.

� Minha primeira incumb�ncia fora da academia foi fazer uma patrulha a p� na


Hollywood Boulevard. Na �poca o lugar ainda era bem barra-pesada. Bem ca�do mesmo.

� Ainda � bem suspeito em algumas partes.

� � verdade. Mas, continuando, eu fui designado para um parceiro que era um cara
mais velho chamado Pepin, e ele era meu oficial de treinamento. Lembro que todo
mundo chamava o cara de French Dip, porque na hora da ronda ele parava todo dia
para tomar um sorvete em um lugar chamado Dips, perto da Hollywood com a Vine. Como
um rel�gio. Todo santo dia. Enfim, Pepin j� era um macaco velho e me puseram na
ronda com ele. A gente seguia a mesma rotina. Subia a Wilcox desde a central,
pegava a direita na Hollywood at� chegar na Bronson, ent�o fazia meia-volta e
descia at� a La Brea e depois voltava para a esta��o. O French Dip tinha um rel�gio
na cabe�a, e ele sabia exatamente o ritmo da caminhada para a gente estar de volta
� central bem no fim do turno.

� Que t�dio.

� Era mesmo, a n�o ser que a gente recebesse um chamado ou qualquer coisa parecida.
Mas, mesmo assim, seria por uma merda... quer dizer, porcaria qualquer. Furto de
loja, prostitui��o, venda de droga: s� coisa sem import�ncia. Enfim, quase todo dia
algu�m passava de carro e gritava para a gente. Chamavam a gente de fascista, porco
e outras coisas. French Dip odiava ser chamado de porco. Voc� podia chamar o cara
de fascista ou de nazista ou de quase qualquer outra coisa, mas ele odiava ser
chamado de porco. Ent�o, o que ele fazia quando um carro passava e xingava a gente
de porco era anotar a marca, o modelo e o n�mero da placa, pegar o tal�o e multar o
carro por estacionamento proibido. Da� destacava a c�pia que era para ter deixado
presa no limpador do para-brisa e simplesmente amassava e jogava fora.

Bosch riu outra vez ao dar uma mordida em seu queijo quente com tomate e cebola.

� N�o entendi � disse Maddie. � Por que � t�o engra�ado?

� Bom, ele entregava sua c�pia da multa e � claro que o propriet�rio do ve�culo n�o
fazia a menor ideia daquilo, ent�o a multa ficava sem ser paga e depois um mandado
era emitido. Ent�o o cara que tinha chamado a gente de porco acabava um dia sendo
detido e l� estava aquele mandado para pris�o, e esse era o modo de French Dips
sempre rir por �ltimo.

Ele comeu uma batata frita antes de terminar:

� O que me fez rir foi que, na primeira ronda que a gente teve junto, ele fez isso.
Eu disse: �O que voc� est� fazendo?�. Ele me explicou. Eu falei: �Isso n�o faz
parte do procedimento, faz?�. Ele disse: �Faz parte do meu procedimento!�.
Bosch riu outra vez, mas a filha apenas balan�ou a cabe�a. Harry concluiu que a
hist�ria era engra�ada s� para ele e voltou para o sandu�che. Quando terminou,
contou o que viera postergando durante todo o fim de semana:

� Olha, eu preciso sair da cidade por uns dias. Estou indo viajar amanh�.

� Para onde?

� S� at� o Vale Central, na regi�o de Modesto, para conversar com umas pessoas
sobre um caso. Eu volto na ter�a � noite ou pode ser que precise ficar at� quarta.
S� vou saber quando estiver l�.

� Tudo bem.

Ele se preparou.

� Ent�o eu queria que a Hannah ficasse com voc�.

� Pai, n�o preciso de ningu�m para ser minha bab�. J� estou com dezesseis anos e
tenho uma arma. Eu fico numa boa.

� Sei disso, mas eu quero que ela v�. Vou me sentir melhor, s� isso. Voc� faz isso
por mim?

Ela balan�ou a cabe�a, mas concordou, meio a contragosto.

� Acho que tudo bem. � s� q...

� Ela est� superanimada com a ideia. E n�o vai ficar dando ordens nem mandando voc�
ir dormir, nada assim. J� conversei com ela sobre tudo isso.

Ela p�s seu hamb�rguer pela metade no prato de uma forma que Bosch aprendera a
interpretar como refei��o encerrada.

� Por que ela nunca dorme na nossa casa quando voc� est� l�?

� N�o sei. Mas n�o � sobre isso que a gente est� conversando.

� Tipo ontem � noite. A gente estava curtindo e da� voc� levou a �Hannah para a
casa dela.

� Maddie... isso � assunto particular.

� Est� bem, ent�o.

Todas as conversas desse tipo terminavam sempre assim. Bosch olhou em volta e
tentou pensar em alguma outra coisa sobre a qual conversar. Ficou com a sensa��o de
que havia metido os p�s pelas m�os na quest�o de Hannah.

� Por que voc� me perguntou de repente, agora h� pouco, por que eu entrei para a
pol�cia?

Ela deu de ombros.

� Sei l�. Eu s� queria saber.

Ele pensou um momento sobre isso antes de responder:

� Olha, se voc� est� pensando se essa � a escolha certa para voc�, ainda tem muito
tempo.

� Eu sei. N�o � isso.

� E voc� sabe que eu quero que voc� fa�a com a sua vida o que achar melhor. Quero
que seja feliz, e isso vai me deixar feliz. Nunca pense que precisa fazer isso por
minha causa ou para seguir meus passos. N�o tem nada a ver.

� Eu sei, pai. S� fiz uma pergunta, s� isso.

Ele assentiu.

� Ent�o est� bom. Mas, se faz alguma diferen�a, eu j� tenho certeza de que voc�
daria uma �tima policial e uma �tima detetive. N�o tem a ver com o jeito como voc�
atira, tem a ver com o modo como voc� pensa e sua vis�o b�sica de justi�a. Voc� tem
o que precisa, Mads. S� falta decidir se � o que voc� quer. De um jeito ou de
outro, estou com voc�.

� Obrigada, pai.

� E, s� para voltar � simula��o por um segundo, estou mesmo orgulhoso de voc�. N�o
s� por causa dos tiros. Estou falando sobre como se manteve fria, a confian�a que
demonstrou na hora de agir. Foi tudo muito bom.

Ela pareceu aceitar bem o encorajamento, e ent�o ele observou a linha de sua boca
virar para baixo, com ar preocupado.

� Fala isso para a aeromo�a.

26

Bosch saiu na segunda-feira de manh� quando ainda estava escuro. Eram pelo menos
cinco horas de viagem at� Modesto e ele n�o queria desperdi�ar um dia inteiro s�
para chegar l�. Tinha alugado um Crown Victoria, na Hertz, no aeroporto de Burbank
na noite anterior, porque o regulamento do LAPD n�o lhe permitia usar seu ve�culo
do departamento estando de f�rias. Normalmente, essa seria uma das regras que Bosch
desrespeitaria, mas com O�Toole verificando cada passo seu nos �ltimos tempos,
decidiu andar na linha s� por garantia. No entanto, n�o deixou de pegar a luz
estrobosc�pica port�til do ve�culo de trabalho e transferir suas caixas de
equipamento de um porta-malas para outro. At� onde sabia, n�o havia regulamento
quanto a isso. Com o Crown Vic alugado Bosch podia agir devidamente como policial,
caso necess�rio.

Modesto era praticamente uma linha reta para o norte a partir de Los Angeles. Bosch
tomou a I-5 para sair da cidade e passou pelo c�nion de Grapevine antes de pegar a
Calif�rnia 99, que o levaria a cruzar Bakersfield e Fresno no caminho. Na estrada,
continuou a escutar a colet�nea de Art Pepper que Maddie lhe dera de presente.
Estava agora no volume 5, com uma apresenta��o gravada em Stuttgart em 1981.
Continha uma vers�o memor�vel da marca registrada de Pepper, �Straight Life�, mas
foi a melanc�lica �Over the Rainbow� que levou Bosch a apertar o bot�o no painel
para ouvir outra vez.

Ele chegou a Bakersfield no hor�rio do rush matinal e diminuiu a velocidade para


menos de cem pela primeira vez. Decidiu esperar o tr�nsito fluir melhor e parou
para o caf� da manh� em uma lanchonete chamada Knotty Pine Cafe. Conhecia o lugar
porque ficava a apenas algumas quadras do Gabinete do Xerife do condado de Kern,
onde ocasionalmente havia tido assuntos a resolver ao longo dos anos.

Depois de pedir ovos, bacon e caf�, desdobrou o mapa que imprimira no s�bado em
duas folhas de papel e unira com fita adesiva. O mapa mostrava o trecho de sessenta
e cinco quil�metros no Vale Central que havia se tornado importante para o caso
Anneke Jespersen. Todos os pontos marcados por �Bosch ficavam perto da CA-99, a
come�ar por Modesto, na extremidade sul, e seguindo na dire��o norte por Ripon,
Manteca e, depois, Stockton.

O que parecia digno de nota para Bosch era que o mapa que ele havia montado se
estendia por dois condados: Stanislaus ao sul e San Joaquin ao norte. Modesto e
Salida ficavam no condado de Stanislaus, onde o xerife �Drummond tinha a autoridade
e a jurisdi��o, mas Manteca e Stockton se localizavam na jurisdi��o do xerife do
condado de San Joaquin. Para Bosch, n�o era de surpreender que Reggie Banks, que
morava em Manteca, preferisse tomar seus pileques em Modesto. O mesmo valia para
Francis Dowler.

Bosch circulou os locais que queria verificar antes que o dia terminasse. A
revendedora John Deere, na qual Reggie Banks trabalhava, o Gabinete do Xerife do
condado de Stanislaus e o centro de opera��es da Cosgrove Ag., em Manteca�, al�m
das resid�ncias dos homens que tinha ido observar. Seu plano para o dia era
mergulhar ao m�ximo no mundo em que esses homens estavam vivendo. Depois disso, ele
planejaria o pr�ximo passo � se � que haveria um.

Assim que se viu de volta � CA-99 e indo outra vez para o norte, Bosch apoiou na
coxa direita a impress�o de um e-mail recebido de Dave Chu no domingo � noite. Chu
havia feito uma busca por Beau Bentley e Charlotte Jackson, os dois soldados
mencionados na mat�ria de Anneke Jespersen sobre o Saudi Princess.

Bentley logo n�o deu em nada. Chu encontrou um obitu�rio de 2003 para certo Brian
�Beau� Bentley, veterano da Guerra do Golfo, no Sun-Sentinel de Fort Lauderdale,
que afirmava que o homem havia morrido de c�ncer aos trinta e quatro anos.

Chu teve um pouco mais de sorte com o outro soldado. Usando os par�metros de idade
que Bosch lhe fornecera, encontrou sete mulheres chamadas Charlotte Jackson morando
na Georgia. Cinco delas estavam listadas em Atlanta e seus sub�rbios. Usando a
conta TLO do departamento e v�rios outros bancos de dados na internet, Chu
conseguira obter n�meros de telefone de seis das sete mulheres. Enquanto dirigia,
Bosch come�ou a ligar.

Era o in�cio da tarde na Georgia. Ele completou as duas primeiras liga��es. Foram
atendidas por Charlotte Jackson, mas nenhuma delas era a �Charlotte Jackson que ele
estava tentando encontrar. A terceira e a quarta liga��es n�o foram atendidas, e
ele deixou recado na caixa de mensagens dizendo que era um detetive do LAPD
trabalhando em um caso de homic�dio e que precisava que a liga��o fosse retornada o
quanto antes.

Foi atendido nas duas liga��es seguintes, mas nenhuma das mulheres com quem falou
era a Charlotte Jackson que havia servido o pa�s durante a primeira Guerra do
Golfo.

Bosch desligou na �ltima lembrando a si mesmo que ficar atr�s de �Charlotte Jackson
dificilmente era o melhor uso de seu tempo. O nome era comum e vinte e um anos
tinham se passado. N�o havia garantia de que ela continuasse morando em Atlanta ou
na Georgia, nem mesmo que estivesse viva. Tamb�m podia ter casado e mudado de nome.
Ele sabia que podia ir ao arquivo de registros militares dos Estados Unidos em St.
Louis e requisitar uma pesquisa, mas, como todas as coisas mergulhadas em
burocracia, conseguir respostas talvez demorasse uma eternidade.
Dobrou o papel e voltou a guard�-lo no bolso interno do palet�.

A paisagem ficou plana depois de Fresno. O clima era �rido em virtude do sol
causticante e empoeirado por causa dos campos secos. A estrada tamb�m era ruim. O
asfalto estava muito gasto e as jun��es do concreto haviam se separado por serem
antigas demais e por falta de manuten��o. As superf�cies se desmanchavam e os pneus
do Crown Vic trepidavam com for�a, �s vezes fazendo a m�sica no aparelho pular. Art
Pepper n�o ficaria feliz com isso.

O estado tinha uma d�vida de dezesseis bilh�es e os notici�rios sempre falavam


sobre o efeito do d�ficit na infraestrutura, mas ali, em pleno cora��o do
territ�rio, a teoria era um fato.

Bosch chegou a Modesto na metade do dia. O primeiro item em seu cronograma era dar
uma passada casual no Public Safety Center, onde o xerife J. J. Drummond era a
autoridade. O pr�dio parecia razoavelmente novo, com a cadeia cont�gua. Na frente,
havia a escultura de um c�o policial morto no cumprimento do dever, e Bosch se
perguntou por que nenhum ser humano parecia merecer o mesmo tratamento.

Em geral, quando Bosch ia atr�s de um caso fora de Los Angeles, a primeira coisa
que fazia era registrar sua presen�a no Gabinete do Xerife ou da Pol�cia em seu
destino. Era uma cortesia, mas tamb�m uma precau��o, como deixar para tr�s farelos
de p�o caso algo desse errado. Mas n�o dessa vez. Ele n�o sabia se o xerife J. J.
Drummond estava envolvido de algum modo na morte de Anneke Jespersen. Mas havia
n�voa demais no caso e coincid�ncias e conex�es demais para Bosch correr o risco de
alertar Drummond sobre a investiga��o.

Para enfatizar essas coincid�ncias, ele topou com a Cosgrove Tractor, a


concession�ria John Deere em que Reginald Banks trabalhava, a apenas cinco quadras
do pr�dio do xerife. Bosch passou devagar, fez a volta e passou de novo, parando
junto � cal�ada, na frente.

Havia uma fileira de tratores verdes dispostos do menor para o maior diante da
concession�ria. Atr�s deles ficava o estacionamento para uma �nica fileira de
carros e a loja com vitrines do ch�o ao teto cobrindo a fachada inteira do pr�dio.
Bosch desceu do carro e pegou um bin�culo pequeno, mas potente, em uma das caixas
de equipamento no porta-malas. Voltando ao banco do motorista, usou o bin�culo para
observar a concession�ria. Em cada canto, na frente, havia uma mesa com um vendedor
a postos. Entre eles estava outra fileira de tratores e de quadriciclos, todos
verdes e brilhantes como grama fresca.

Bosch abriu sua pasta e olhou a foto de Banks que Chu havia conseguido no
Departamento de Tr�nsito. Voltando a espiar a concession�ria, logo identificou
Banks como o homem parcialmente calvo com um bigode curvo � mesa do canto mais
pr�ximo de Bosch. Observou o sujeito, examinando-o de perfil por causa do �ngulo da
mesa. Embora Banks parecesse concentrado em algo na tela do computador, Bosch sabia
que devia estar jogando paci�ncia. Ele posicionara a tela de modo que n�o fosse
vista de dentro do showroom, mais provavelmente pelo chefe.

Depois de algum tempo, Bosch se cansou de observar, deu partida no carro e saiu. Ao
fazer isso, olhou pelo retrovisor e viu um carro compacto azul saindo tamb�m, cinco
vagas atr�s. Seguiu pela Crows Landing Road at� a 99, checando o espelho de vez em
quando e observando o carro azul no tr�fego atr�s dele. N�o estava preocupado. Ali
era uma via importante e muitos carros iam na mesma dire��o. No entanto, quando
tirou o p� do acelerador e come�ou a deixar que outros o ultrapassassem, o carro
azul tamb�m diminuiu e manteve a velocidade a fim de continuar mais atr�s.
Finalmente, Bosch encostou diante de uma loja de autope�as e olhou pelo retrovisor.
Meia quadra atr�s, o carro azul virou � direita e sumiu, levando Bosch a se
perguntar se estava ou n�o sendo seguido.

Bosch voltou a andar e continuou de olho no retrovisor conforme se dirigia �


entrada da CA-99. Ao longo do caminho, passou pelo que parecia um desfile
infind�vel de espeluncas de comida mexicana e p�tios de carros usados, cen�rio
interrompido apenas por lojas de pneus, oficinas mec�nicas e de autope�as. A rua
era quase um drive-thru automotivo: voc� comprava a lata-velha ali e consertava
acol�. E podia se servir de um taco de peixe no furg�o escrito MARISCOS enquanto
aguardava. Bosch ficou deprimido ao pensar em todo o p� da estrada que devia se
acumular naqueles tacos.

No instante em que viu a rampa de acesso para a CA-99, viu tamb�m o primeiro cartaz
de �Drummond para o Congresso�. Tinha cerca de um metro por dois e estava preso em
uma cerca de seguran�a que cruzava a pista elevada. O cartaz, que exibia o rosto
sorridente de Drummond, podia ser visto por todos que tomavam o rumo norte na via
expressa abaixo. Bosch notou que algu�m havia desenhado um bigode de Hitler no
l�bio superior do candidato.

Ao descer pela rampa para a via expressa, Bosch olhou pelo retrovisor e pensou ter
visto o compacto azul atr�s. Assim que entrou no meio do tr�fego, olhou novamente,
mas os carros agora obscureciam sua vis�o. Resolveu atribuir o que tinha visto �
paranoia.

Seguiu para o norte outra vez, e poucos quil�metros depois de Modesto ficava a
sa�da para a Hammett Road. Voltou a sair da via expressa e seguiu na dire��o oeste
pela Hammett at� se ver em meio a um pomar de amendoeiras plantadas em fileiras
perfeitas, seus troncos escuros se projetando acima da plan�cie de irriga��o
inundada. A �gua era t�o im�vel que as �rvores pareciam crescer em um vasto
espelho.

N�o tinha como perder a entrada para a propriedade de Cosgrove. O desvio era amplo
e protegido por um muro de tijolos e um port�o de ferro preto. Havia uma c�mera no
alto e um interfone para os visitantes. As letras CC ornamentavam o port�o.

Bosch usou a ampla �rea asfaltada na entrada para fazer a volta com o carro, como
se fosse algu�m perdido. Quando retornava pela Hammett na dire��o da 99, notou que
a seguran�a havia sido pensada apenas para a estrada de acesso � propriedade.
Ningu�m podia passar de carro sem ter permiss�o e sem que o port�o fosse aberto.
Mas entrar a p� era outra hist�ria. N�o havia muro ou cerca interditando o acesso.
Qualquer um disposto a molhar os p�s podia entrar vadeando o solo do pomar de
amendoeiras. A menos que houvesse c�meras e sensores de movimento ocultos no pomar,
era o caso cl�ssico de falha de seguran�a. Muito alarde para pouca efici�ncia.

Assim que voltou � 99 na dire��o norte, passou pelo cartaz dando as boas-vindas ao
condado de San Joaquin. As tr�s sa�das seguintes foram para a cidade de Ripon, e
Bosch viu o cartaz de um hotel se projetando sobre os espessos arbustos floridos de
rosa e branco que cobriam a beira da estrada. Pegou a sa�da seguinte e encontrou um
jeito de voltar ao hotel Blu-Lite. Era um hotel de beira de estrada em estilo
rancho, sa�do diretamente dos anos 1950. Bosch queria um lugar que lhe desse
privacidade, onde n�o tivesse gente por perto para v�-lo entrar e sair. Achou que
ali seria perfeito, pois viu apenas um carro estacionado na frente de seus muitos
quartos.

Pagou pelo quarto no balc�o. Resolveu se hospedar em grande estilo, pagando a


di�ria m�xima, de quarenta e nove d�lares, por um quarto com cozinha.

� Por acaso voc�s t�m wi-fi por aqui? � perguntou ao atendente.

� N�o oficialmente � disse o rapaz. � Mas, se o senhor me der cinco paus, eu


forne�o a senha do wi-fi da casa que fica atr�s do hotel. O sinal pega que � uma
beleza.

� Para quem s�o os cinco paus?

� Eu divido com o cara que mora l�.

Bosch refletiu por um momento.

� � particular e � segura � acrescentou o atendente.

� O.k. � disse Bosch. � Fechado.

Foi para o Quarto 7 e estacionou diante da porta. Levando sua mala de roupas para
dentro, largou-a na cama e olhou em torno. Havia uma pequena mesa com duas cadeiras
na cozinha. O quarto serviria.

Antes de sair, Bosch se trocou, pendurando no closet a camisa azul de bot�es que
acabara de tirar, para o caso de ficar at� quarta e precisar us�-la outra vez.
Abriu a bolsa e pegou uma camisa preta. Vestiu-se, trancou a porta e voltou para o
carro. �Over the Rainbow� estava tocando outra vez quando voltou � estrada.

A parada seguinte de Bosch era Manteca, e bem antes de chegar ele p�de ver a caixa-
d��gua anunciando a �Cosgrove Ag.�. O empreendimento comercial de Cosgrove se
localizava em uma estrada vicinal que corria paralela � rodovia. Consistia em uma
estrutura que abrigava os escrit�rios e vastas instala��es para armazenamento de
produtos e deslocamento dos ve�culos, onde dezenas de caminh�es de transporte e
caminh�es-tanques estavam enfileirados e prontos para trabalhar. Contornando a
propriedade, havia o que para Bosch pareceram quil�metros e mais quil�metros de
videiras cobrindo a paisagem, se esparramando na dire��o das montanhas
acinzentadas, a oeste. Na linha do horizonte, a paisagem s� era interrompida pelos
gigantes de a�o que desciam as encostas, como se fossem invasores de outro mundo.
As turbinas e�licas que Carl Cosgrove havia levado ao Vale.

Depois de ficar devidamente impressionado com a extens�o do imp�rio de Cosgrove,


Bosch foi conhecer o lado pobre. Seguindo os mapas que imprimira no s�bado,
procurou os endere�os fornecidos pelo Departamento de Tr�nsito para Francis John
Dowler e Reginald Banks. Nenhum dos dois lugares impressionou Bosch para al�m do
fato de que pareciam estar nas terras de Cosgrove.

Banks morava em uma pequena casa isolada com fundos para os pomares de amendoeiras
junto � Brunswick Road. Seguindo o mapa e notando a aus�ncia de estradas entre
Brunswick ao norte e Hammett ao sul, Bosch pensou que talvez fosse poss�vel entrar
no pomar a p� por tr�s da casa de Banks e sair em Hammett � muitas horas depois.

A casa de Banks estava precisando de uma pintura e as janelas pediam por uma
limpeza. Se ele morava ali com a fam�lia, n�o havia indica��o disso. Havia um monte
de garrafas de cerveja pelo terreno, todas � dist�ncia de um arremesso da varanda,
onde havia um velho sof� descosturado. Banks n�o fizera a limpeza depois do fim de
semana.

A �ltima parada antes do jantar foi o trailer de tamanho duplo com uma parab�lica
montada no alto da cumeeira. Ficava em um estacionamento de trailers pr�ximo �
estrada, e todas as moradias contavam com uma �rea para estacionar o longo ve�culo
de reboque, que era t�o grande quanto a casa em si. Aquele estacionamento era onde
os motoristas de Cosgrove moravam.

Enquanto Bosch permanecia sentado em seu carro alugado olhando para a resid�ncia de
Dowler, uma porta foi aberta na lateral, sob a cobertura da garagem, e uma mulher
saiu e ficou olhando desconfiada para ele. Bosch acenou como se fosse um velho
amigo, desarmando-a um pouco. Ela avan�ou pela entrada, limpando as m�os em um pano
de prato. Ela era o que o velho parceiro de Bosch, Jerry Edgar, costumava chamar de
meio a meio: meio s�culo de vida, meio acima do peso.

� Est� procurando algu�m? � perguntou ela.

� Bom, eu esperava encontrar o Frank em casa. Mas estou vendo que o caminh�o dele
n�o est�.

Bosch acenou na dire��o da garagem vazia.

� Ele vai demorar?

� Ele teve que levar uma carga de suco para American Canyon. � capaz que tenha que
ficar esperando por l� at� eles terem alguma coisa para ele trazer de volta. Deve
voltar amanh� � noite. Quem � o senhor?

� S� um amigo, resolvi dar uma passada. A gente se conheceu no Golfo faz vinte
anos. A senhora pode dizer que John Bagnall mandou um abra�o?

� Digo, pode deixar.

Bosch n�o lembrava se o nome da esposa de Dowler estava no material que Chu
conseguira. Se tivesse o nome na cabe�a, ele o teria usado ao se despedir. Ela se
virou e foi na dire��o da porta que havia deixado aberta. Bosch notou uma moto com
o tanque pintado de azul mosca-varejeira estacionada sob um dos toldos da casa.
Deduziu que, quando Dowler n�o estava transportando suco de uva em uma jamanta,
gostava de passear de Harley.

Bosch saiu do estacionamento de trailers esperando n�o ter despertado nada al�m de
curiosidade da parte da mulher. Esperava tamb�m que Dowler n�o fosse o tipo de
marido que ligava toda noite para casa quando estava viajando.

A pen�ltima parada de Bosch em seu giro pelo Vale Central o levou a Stockton, onde
entrou no estacionamento da Steers, a churrascaria onde �Christopher Henderson
havia conhecido seu fim dentro do frigor�fico.

Bosch, por�m, tinha de admitir que estava fazendo mais do que observar o
estabelecimento como parte da investiga��o. Estava morrendo de fome e tinha ido at�
ali pensando em comer um bom fil�. Seria dif�cil superar o que havia comido no
Craig�s no s�bado � noite, mas estava com fome suficiente para tentar.

Sem se importar de comer sozinho em um restaurante, Bosch disse � jovem


recepcionista que preferia uma mesa em vez do balc�o. Ela lhe indicou um lugar
perto da adega climatizada e ele se sentou na cadeira que lhe proporcionava uma
vis�o completa do restaurante. Era seu h�bito fazer isso por seguran�a, mas ele
tamb�m sempre se preparava para o caso de dar sorte. Quem sabe o dono em pessoa,
Carl Cosgrove, n�o entraria para comer no pr�prio restaurante?

Durante as duas horas seguintes, Bosch n�o reconheceu ningu�m que entrou na
churrascaria, mas sua ida ao lugar n�o foi em v�o. Comeu um fil� com pur� de
batatas delicioso do in�cio ao fim. Tamb�m provou uma ta�a do merlot Cosgrove que
acompanhava o prato.

O �nico por�m se deu quando o celular de Bosch tocou alto no restaurante. Ele havia
deixado o aparelho ajustado no m�ximo para ter certeza de escutar quando estivesse
dirigindo. Esquecera-se de mudar para o modo vibrat�rio, menos intrusivo. Os demais
fregueses fizeram cara feia para ele. Uma mulher chegou a balan�ar a cabe�a, com ar
de desprezo, talvez o considerando o t�pico grosseir�o arrogante de cidade grande.

Arrogante ou n�o, Bosch atendeu, pois viu o c�digo de �rea 404, Atlanta. Como
esperado, a liga��o era de uma das Charlotte Jackson para quem havia deixado
recado. Ele precisou de apenas algumas perguntas para determinar que n�o era a
pessoa que estava procurando. Agradeceu e desligou. Depois sorriu e acenou para a
mulher que balan�ara a cabe�a em protesto contra sua falta de modos.

Abriu a pasta que levara para o restaurante e riscou a Charlotte Jackson n�mero 4.
Estava restrito agora a duas possibilidades, n�meros 3 e 7, e nem sequer tinha o
n�mero de telefone de uma delas.

Quando Harry voltou ao estacionamento, j� havia escurecido, e ele estava cansado


depois do longo dia na estrada. Pensou em se sentar no carro e tirar um cochilo de
uma hora, mas descartou a ideia. Tinha de continuar em movimento.

Parando junto ao porta-malas do carro, olhou para o c�u. A noite estava sem nuvens
e sem lua, mas as estrelas brilhavam com toda a for�a ali no Vale Central. Bosch
n�o gostou disso. Precisava de mais escurid�o. Ele abriu o porta-malas.

27

Bosch desligou os far�is do carro ao passar pelos port�es de entrada da propriedade


Cosgrove. N�o havia nenhum outro carro na Hammett Road. Ele prosseguiu por mais
duzentos metros at� onde a estrada fazia uma ligeira curva � direita e ent�o parou
no acostamento de terra.

J� havia apagado a luz interna no teto, de modo que o carro permanecesse escuro
quando abrisse a porta. Saiu para o ar fresco, observou e escutou. A noite estava
silenciosa. Bosch levou a m�o ao bolso de tr�s da cal�a jeans e tirou uma folha de
papel dobrada. Prendeu-a sob o limpador do para-brisa. Era um bilhete que havia
escrito antes. Dizia:

SEM GASOLINA � VOLTO LOGO

Bosch estava usando as galochas que pegara em uma das caixas no porta-malas. Levava
uma pequena lanterna Maglite que esperava n�o ter que usar. Desceu o barranco de um
metro e se moveu cautelosamente na �gua, provocando uma ondula��o cintilante no
ch�o do pomar de amendoeiras.

O plano de Bosch era avan�ar em diagonal e voltar at� a estrada da entrada. Ele
ent�o se deslocaria paralelamente ao caminho at� chegar � casa de Cosgrove. N�o
sabia bem o que estava fazendo ou procurando. Apenas seguia seus instintos, que lhe
diziam que Cosgrove, com seu dinheiro e poder, estava no centro das coisas.
Precisava se aproximar, ver onde e como o homem vivia.

A profundidade da �gua n�o passava de poucos cent�metros, mas o lodo sugava as


galochas e dificultava o avan�o de Bosch. V�rias vezes o solo �mido se recusou a
aliviar a press�o, e ele quase perdeu a galocha.

A superf�cie aqu�tica refletia o c�u estrelado e deixava Bosch com a sensa��o de


estar completamente exposto em sua invas�o. A cada vinte metros, mais ou menos, ele
se enfiava sob uma �rvore para se esconder e descansar por um minuto, de ouvidos
atentos. O pomar era de um sil�ncio absoluto, sem nem mesmo o ocasional zumbido de
insetos no ar. O �nico som vinha de longe e Bosch n�o tinha ideia do que o estava
causando. Era um chu� cont�nuo, e imaginou que talvez fosse algum tipo de bomba de
irriga��o destinada a manter a �gua do pomar.
Depois de algum tempo, o pomar come�ou a lhe parecer um labirinto. As �rvores
plenamente desenvolvidas se erguiam a dez metros de altura e pareciam a c�pia exata
umas das outras. Tinham sido plantadas em fileiras incrivelmente retas. Isso fazia
qualquer dire��o para que Bosch olhasse parecer igual. Ele come�ou a ficar com medo
de se perder e se arrependeu de n�o ter trazido consigo algo para marcar o caminho.

Finalmente, depois de meia hora, alcan�ou a estrada da entrada. J� estava se


sentindo exausto, como se suas botas fossem feitas de concreto, mas decidiu n�o
abandonar a miss�o. Avan�ou em uma paralela, indo de �rvore em �rvore na primeira
fileira junto � estrada.

Quase uma hora depois, Bosch viu as luzes da mans�o adiante por entre os galhos das
�ltimas fileiras de �rvores. Continuou andando a custo, observando que o som de
chu� ficava mais alto � medida que se aproximava das luzes.

Quando chegou ao fim do pomar, agachou-se na lateral do aterro e examinou o que


estava a sua frente. A mans�o era uma imita��o ex�tica de palacete franc�s. Tinha
apenas dois andares, mas telhados muito inclinados e pequenas torres nos cantos.
Alguma coisa na constru��o lembrava a Bosch uma vers�o menor do Ch�teau Marmont, em
Los Angeles.

A casa era iluminada de fora por holofotes instalados em �ngulo no ch�o. Havia um
grande caminho circular na frente e um caminho secund�rio que contornava o pr�dio
principal. Bosch presumiu que a garagem ficasse nos fundos. N�o havia ve�culo algum
� mostra e ele percebeu que todas as luzes que tinha visto quando andava pelo pomar
eram externas. Por dentro, a mans�o estava �s escuras. Parecia n�o haver ningu�m em
casa.

Bosch se ergueu e subiu o barranco do aterro. Come�ou a andar na dire��o da casa e


logo se encontrou em uma superf�cie elevada de concreto. O enorme H desenhado no
centro indicava que era um heliporto. Ele seguiu em frente, movendo-se diretamente
para a mans�o, ent�o foi distra�do por um movimento em seu campo de vis�o
perif�rica. Olhou � esquerda, na dire��o de uma sutil eleva��o na paisagem.

No in�cio, n�o enxergou nada. A casa era t�o iluminada que mal se viam as estrelas,
e a �rea em torno da mans�o parecia negra como breu. Mas ent�o ele viu o movimento
outra vez, acima da colina. De repente se deu conta de que estava vendo as l�minas
escuras de uma turbina e�lica cortando o ar, bloqueando momentaneamente a luz t�nue
das estrelas e perturbando o c�u noturno.

O som sibilante que vinha escutando enquanto andava pelo pomar de amendoeiras sa�a
da turbina e�lica. Cosgrove acreditava t�o piamente no poder do vento que havia
constru�do um de seus gigantes de ferro no pr�prio quintal. Bosch deduziu que as
luzes que banhavam o exterior do palacete fossem alimentadas pelo vento que soprava
incessantemente em todo o Vale.

Bosch voltou a prestar aten��o na mans�o iluminada e quase imediatamente foi tomado
por uma sensa��o de hesita��o, repensando o que estava fazendo. O homem que morava
entre aquelas paredes era inteligente e poderoso o bastante para domar o vento.
Vivia atr�s de uma muralha de dinheiro e um batalh�o � n�o, melhor dizendo, um
ex�rcito � de �rvores. N�o precisava erguer uma cerca nos limites de sua vasta
propriedade, pois sabia que o pomar intimidaria qualquer intruso que ousasse
atravess�-lo. Ele morava em um castelo com fosso, e quem era Bosch para pensar que
podia peg�-lo? Bosch n�o sabia nem a natureza exata do crime. Anneke Jespersen
estava morta, e o detetive perseguia um palpite. Ele n�o tinha evid�ncia de coisa
alguma. Apenas uma coincid�ncia com vinte anos de idade e mais nada.

De repente, uma onda de som mec�nico e vento surgiu acima dele quando um
helic�ptero sobrevoou o pomar e pairou no ar. Bosch parou e correu de volta para a
prote��o das �rvores, escorregando pelo barranco na dire��o da �gua e da lama.
Olhou para tr�s e viu o helic�ptero � uma silhueta negra contra o c�u escuro �
manobrando e se posicionando para aterrissar. Um holofote na parte inferior da
aeronave se acendeu e mirou o H do heliporto. Bosch se abaixou ainda mais e
observou enquanto o helic�ptero parecia lutar contra o vento para manter o
alinhamento de seus trens de pouso. Quando por fim desceu e tocou o concreto com
suavidade, a luz se apagou e a turbina estridente foi desligada.

Os rotores giraram livremente por mais algum tempo e ent�o cessaram. A porta no
lado do piloto se abriu e algu�m desceu. Bosch estava a pelo menos trinta metros de
dist�ncia e s� p�de divisar a silhueta da pessoa, identificando-a como um homem. O
piloto se dirigiu � porta traseira e a abriu. Bosch esperava que outra pessoa
descesse da cabine, mas foi um cachorro que pulou. O piloto apanhou uma mochila,
fechou a porta e come�ou a andar na dire��o da casa.

O c�o trotou atr�s do piloto por alguns metros, mas ent�o, de repente, parou e se
virou direto para o lado onde Bosch estava se escondendo. Era um cachorro grande,
mas estava escuro demais para que Bosch identificasse a ra�a. Ele escutou primeiro
um rosnado, depois o animal come�ou a correr em sua dire��o.

Bosch ficou paralisado enquanto o cachorro rapidamente cobria o terreno entre


ambos. Ele sabia que n�o podia ir a lugar algum. Atr�s dele s� havia o lodo. N�o
conseguiria dar dois passos. Agachou-se mais junto ao aterro, imaginando que em sua
f�ria talvez o cachorro pulasse por cima dele e ficasse atolado na lama.

E tirou a arma do cinto. Se o c�o n�o parasse, Bosch estaria pronto para det�-lo.

� Cosmo!

O homem gritou da entrada da casa. O c�o parou em plena corrida, as patas traseiras
escorregando sob o corpo conforme lutava para obedecer � ordem.

� Aqui, j�!

O c�o olhou para Bosch e por um momento Harry achou ter visto um brilho vermelho em
seus olhos. Ent�o ele se afastou, voltando para seu senhor. E foi punido, mesmo
assim.

� Cachorro mau! Sem correria! E fique quieto!

O homem deu um tapa na anca do cachorro quando o animal passou correndo por ele. O
cachorro continuou pela entrada e ent�o se abaixou em uma postura de submiss�o. Um
minuto atr�s ia rasgar a garganta de Bosch. Agora o detetive sentia pena dele.

Harry esperou at� o homem e seu c�o entrarem na mans�o antes de retroceder pelo
pomar, esperando n�o se perder no caminho de volta para o carro.

Bosch chegou ao hotel Blu-Lite �s onze da noite. Foi direto para o banheiro e tirou
as roupas molhadas e sujas de barro, jogando tudo na banheira. Estava para entrar
no banho e ligar o chuveiro quando escutou o celular vibrando; ele havia ligado o
silencioso depois do incidente no Steers.

Saiu do banheiro com a toalha dura como papel�o enrolada na cintura. A


identifica��o da chamada estava bloqueada. Bosch se sentou na cama e atendeu.

� Bosch.

� Harry, sou eu. Est� tudo bem?


Chu.

� Tudo bem. Por qu�?

� Porque n�o tive not�cia sua e voc� n�o respondeu aos e-mails.

� Eu viajei o dia inteiro e n�o olhei os e-mails. Acabei de chegar ao hotel e ainda
n�o tenho certeza sobre o wi-fi.

� Harry, voc� tem e-mail no celular.

� �, eu sei, mas � um saco com esse neg�cio de senha e tal. � pequeno demais e eu
n�o gosto de mexer nisso. Mando mensagem de texto.

� Voc� quem sabe. Quer que eu conte o que eu mandei?

Bosch estava morto de cansa�o. A exaust�o do dia e o avan�o penoso no pomar de


amendoeiras, ida e volta, tinham acabado com ele. Os m�sculos de sua coxa do�am
como se tivesse dado dez mil passos naquele lodo pegajoso. Queria tomar uma ducha e
ir para cama, mas disse a Chu para ir em frente.

� Basicamente, duas coisas � disse o parceiro. � Primeiro, estabeleci uma conex�o


bem s�lida entre os dois nomes da lista que voc� me deu.

Bosch olhou em volta � procura de sua caderneta e percebeu que a havia deixado no
carro. N�o dava para ir buscar agora.

� Continue, o que foi?

� Bom, voc� sabe que Drummond est� concorrendo ao Congresso?

� Sei, eu vi um cartaz hoje, mas s� isso.

� � porque a elei��o � no ano que vem. Ent�o n�o adianta ir com tudo por enquanto.
Na verdade, ele nem tem um advers�rio ainda. O titular est� se aposentando e
Drummond provavelmente anunciou cedo para assustar a competi��o.

� O.k., tudo bem. Qual � a conex�o?

� � o Cosgrove. O Cosgrove como pessoa f�sica e a Cosgrove Agricul�ture s�o os dois


maiores financiadores da campanha dele. Eu puxei o relat�rio da campanha inicial
que ele registrou quando anunciou.

Bosch assentiu. Chu tinha raz�o, era uma conex�o boa e s�lida entre dois membros da
conspira��o. Agora tudo de que precisava era a conspira��o.

� Harry, voc� est� a�? N�o cochilou enquanto eu falava, n�?

� Quase. Mas foi um bom trabalho, Dave. Se ele est� bancando o cara agora, deve ter
feito o mesmo nas duas vezes em que concorreu a xerife.

� �, tamb�m acho, mas esses registros n�o s�o acess�veis on-line. Voc� deve
conseguir puxar a� do arquivo do condado.

Bosch balan�ou a cabe�a.

� N�o. � uma cidade pequena. Se eu fizer isso a not�cia vai chegar at� os dois. N�o
quero isso por enquanto.
� Entendi. Como est�o as coisas por a�?

� Indo. Hoje foi mais reconhecimento. Amanh� vou come�ar a acelerar um pouco. Qual
era a outra coisa? Voc� falou que eram duas.

Houve uma pausa antes de Chu responder, de modo que Bosch percebeu que a segunda
leva de not�cias n�o seria das melhores.

� O Tool me chamou na sala dele hoje.

Claro, pensou Bosch. O�Toole.

� O que ele queria?

� Queria saber no que eu estava trabalhando, mas deu para perceber que a
preocupa��o dele era que voc� talvez n�o estivesse mesmo de f�rias. Ele perguntou
se eu sabia aonde voc� tinha ido, esse tipo de coisa. Falei para ele que, at� onde
eu sabia, voc� tinha tirado uns dias para pintar a casa.

� Pintar a casa. O.k. Vou lembrar. Voc� me avisou sobre isso em um e-mail?

� Sim, logo depois do almo�o.

� N�o ponha esse tipo de coisa no e-mail. Me ligue. Vai saber at� onde O�Toole pode
ir se est� tentando chutar algu�m para fora da unidade.

� O.k., Harry, n�o ponho mais. Desculpe.

Bosch escutou o bipe de uma chamada em espera. Olhou para a tela e viu que era a
filha.

� N�o esquenta a cabe�a com isso, Dave, mas preciso desligar agora. Minha filha
est� ligando. A gente conversa amanh�.

� O.k., Harry, bom descanso.

Bosch atendeu a liga��o da filha.

� Como foi seu dia, pai? � perguntou ela em voz baixa, quase um sussurro.

Bosch pensou por um momento no que dizer.

� Na verdade, foi meio que um t�dio. E o seu?

� O meu tamb�m foi um t�dio. Quando voc� volta para casa?

� Bom... deixa eu ver, tenho mais umas coisas para fazer aqui amanh�. Duas
entrevistas. Ent�o, quem sabe, na quarta. Voc� est� no seu quarto?

� Ah�.

Significava que estava sozinha e, assim Bosch esperava, longe dos ouvidos de
Hannah. Ele se recostou nos travesseiros. Eram finos e duros, mas para Bosch
pareceram do luxuoso hotel Ritz-Carlton.

� Ent�o, como est�o as coisas com a Hannah?

� Acho que tudo bem.


� Tem certeza?

� Ela estava tentando me fazer dormir cedo. Tipo dez horas, essas coisas.

Bosch sorriu. Ele conhecia o script. A lei inversa de fazer uma adolescente acordar
cedo demais era sugerir que fosse para cama cedo demais.

� Antes de viajar, eu falei para ela deixar voc� fazer as coisas do seu jeito. Se
quiser, eu falo com ela outra vez, vou dizer que voc� tem sua pr�pria rotina.

Era o argumento que Maddie havia usado com o pai quando ele cometera o mesmo erro
de Hannah.

� N�o, tudo bem. Eu me viro.

� E o jantar? N�o vai me dizer que voc�s pediram pizza.

� N�o, ela fez comida e estava muito bom.

� O que era?

� Frango ao molho de iogurte. E macarr�o com queijo.

� Se n�o tiver o bendito macarr�o com queijo...

� Ela fez de um jeito diferente do meu.

Significava que Maddie preferia o pr�prio jeito. Bosch percebeu que estava a ponto
de cochilar. Tentou se reanimar.

� Tudo bem, a escolha fica com a chef. Se voc� cozinhar, vai poder fazer do seu
jeito.

� Eu sei. Eu falei para ela que amanh� eu cozinho, se n�o tiver muito dever de
casa.

� �timo, e quem sabe na quarta eu cozinho.

Isso o levou a sorrir, e deduziu que ela tamb�m estava sorrindo.

� �, miojo. Humm, mal posso esperar.

� Eu tamb�m. Agora preciso dormir, querida. A gente conversa amanh�, o.k.?

� O.k., pai. Eu amo voc�.

� Eu tamb�m amo voc�.

Ela desligou, e Bosch escutou os tr�s bipes quando a linha foi desconectada. Ficou
ali, incapaz de se levantar. As luzes continuavam acesas, mas ele fechou os olhos.
Em segundos estava dormindo.

Bosch sonhou com uma marcha incessante atrav�s da lama. Mas, no lugar das
amendoeiras, havia tocos de �rvores calcinados, com galhos negros e retorcidos
tentando agarr�-lo como se fossem m�os. Ao longe havia o som de um c�o latindo. E,
por mais r�pido que Bosch se movesse, o c�o estava cada vez mais perto.

28
Bosch foi arrancado de um sono profundo pelo celular vibrando no peito. Seu
primeiro pensamento foi de que seria a filha com algum problema ou irritada com
Hannah por qualquer raz�o. O rel�gio no criado-mudo marcava 4h22.

Pegou o telefone, mas n�o viu a foto de Maddie mostrando-lhe a l�ngua que surgia na
tela quando era ela quem ligava. Checou o n�mero da chamada e viu o c�digo de �rea
404, de Atlanta.

� Aqui � o detetive Bosch.

Ele se ergueu e olhou em volta � procura da caderneta, lembrando mais uma vez que a
havia deixado no carro. Percebeu que estava nu, a n�o ser pela toalha enrolada na
cintura.

� Ol�, meu nome � Charlotte Jackson e o senhor deixou um recado para mim ontem. Eu
cheguei muito tarde. � cedo demais a�?

A cabe�a de Bosch clareou. Ele se lembrou do telefonema que havia recebido de


Charlotte Jackson n�mero 4 quando estava no restaurante. Essa s� podia ser a
Charlotte Jackson n�mero 3. Era o �nico retorno de liga��o que restava. Ele lembrou
que ela morava na Ora Avenue, East Atlanta.

� Sem problemas, srta. Jackson � disse ele. � Fico feliz que tenha ligado de volta.
Como eu expliquei no recado que deixei, sou detetive do Departamento de Pol�cia de
Los Angeles. Trabalho na Unidade de Abertos/N�o Resolvidos, um esquadr�o que lida
com o arquivo morto, se � que d� para entender.

� Claro, eu assistia a Cold Case na tev�. Eu gostava dessa s�rie.

� Certo. Bom, estou trabalhando em um caso antigo de homic�dio e tentando encontrar


uma Charlotte Jackson que serviu nas for�as armadas durante a Tempestade no Deserto
em 1991.

Houve um sil�ncio, mas Bosch esperou pela resposta.

� Bom... eu servi. Eu estava l�, mas n�o sei nada sobre Los Angeles nem ningu�m que
tenha sido assassinado. Isso � muito estranho.

� Sei, compreendo e entendo que toda essa hist�ria possa parecer um pouco confusa.
Se me permite fazer algumas perguntas, acho que serei capaz de esclarecer um pouco
as coisas.

Ele esperou outra vez por uma resposta. Nada.

� Srta. Jackson? Continua na linha?

� Sim, estou aqui. Pode fazer suas perguntas. N�o tenho muito tempo. Preciso sair
para trabalhar daqui a pouco.

� Tudo bem, ent�o, vou tentar ser r�pido. Antes de mais nada, esse � seu n�mero
residencial ou um celular?

� Celular. � meu �nico n�mero.

� O.k., e a senhorita disse que esteve nas for�as armadas e serviu durante a
Tempestade no Deserto. Em que ramo das for�as armadas foi?

� Ex�rcito dos Estados Unidos.


� Continua no Ex�rcito?

� N�o.

Ela disse isso como se a pergunta fosse est�pida.

� Onde era sua base no estado, srta. Jackson?

� Benning.

Bosch havia passado um tempo em Fort Benning quando servira no Ex�rcito. Havia sido
sua �ltima parada antes do Vietn�. Ele sabia que era um trajeto de duas horas de
Atlanta, a primeira parada de Anneke Jespersen depois de chegar aos Estados Unidos.
Bosch come�ou a sentir que estava chegando perto de alguma coisa. Alguma verdade
oculta estava prestes a vir � tona. Ele tentou manter a voz em um tom
cuidadosamente equilibrado.

� Quanto tempo ficou no Golfo P�rsico?

� No total, uns sete meses. Primeiro na Ar�bia Saudita, para o Escudo do Deserto, e
depois a gente se deslocou para o Kuwait para a guerra terrestre. Tempestade no
Deserto. Nunca estive de verdade no Iraque.

� Durante esse per�odo, em algum momento a senhorita saiu de licen�a e ficou no


navio chamado Saudi Princess?

� Claro � disse Jackson. � Quase todo mundo fazia isso em algum momento. O que isso
tem a ver com um assassinato em Los Angeles? Eu realmente n�o entendo por que o
senhor me ligou e, como eu disse, preciso trabalhar, ent�o...

� Srta. Jackson, garanto que essa � uma liga��o s�ria e que a senhorita talvez
ajude a solucionar um homic�dio. Posso perguntar no que trabalha atualmente?

� Eu trabalho no Centro de Justi�a de Atlanta. Fica em Inman Park.

� O.k. A senhorita � advogada?

� N�o. Meu Deus, n�o.

O mesmo tom, como se Bosch tivesse feito uma pergunta est�pida ou �bvia sobre ela
quando nunca havia falado com a mulher antes.

� O que faz, ent�o, no Centro de Justi�a?

� Trabalho com media��o e meu chefe n�o gosta de quando eu chego atrasada. Preciso
desligar agora.

De algum modo, Bosch havia se afastado demais do prop�sito central da inquiri��o.


Era motivo de irrita��o para ele sempre que uma entrevista passo a passo sa�a dos
trilhos. Debitou isso na conta de ter sido tirado do sono direto para a conversa.

� S� mais algumas perguntas. � muito importante. Vamos voltar ao Saudi Princess. A


senhorita se lembra de quando esteve no navio?

� Foi em mar�o, pouco antes de mandarem minha unidade de volta. Lembro que pensei
que eu n�o teria ido, se soubesse que estaria de volta � Georgia um m�s depois. Mas
o Ex�rcito n�o me avisou, ent�o fui em licen�a de setenta e duas horas.
Bosch fez que sim com a cabe�a. Estava de volta � pista. S� precisava continuar
nela.

� A senhorita se lembra de ter sido entrevistada por uma jornalista? Uma mulher
chamada Anneke Jespersen?

Houve apenas uma pausa curta antes de Jackson responder:

� A garota holandesa? �, eu me lembro dela.

� Anneke era dinamarquesa. Ser� que estamos falando da mesma mulher? Uma branca,
loira, bonita, de uns trinta anos?

� Isso, isso, eu s� dei uma entrevista. Holandesa, dinamarquesa... eu me lembro


desse nome e me lembro dela.

� O.k., onde ela fez a entrevista, a senhorita lembra?

� Eu estava em um bar. N�o lembro qual, mas era perto da piscina. Era por l� que eu
ficava.

� Lembra-se de mais alguma coisa sobre a entrevista, al�m disso?

� A entrevista? N�o, n�o mesmo. Foram s� umas perguntinhas r�pidas. Ela entrevistou
uma por��o de gente. E estava o maior barulho l�, e o pessoal estava b�bado, sabe?

� Certo.

Aquele era o momento. A �nica pergunta que ele realmente tinha de fazer.

� A senhorita voltou a ver Anneke depois desse dia?

� Bom, primeiro eu a vi na noite seguinte, no mesmo lugar. S� que ela n�o estava
trabalhando. Disse que tinha enviado a mat�ria, mandado as fotos ou sei l� o qu�, e
que ent�o era a vez dela de ter uma licen�a. Tinha mais dois dias no navio e o
tempo todo s� para ela.

Bosch fez uma pausa. N�o era isso que esperava escutar. Estava pensando na viagem
de Jespersen a Atlanta.

� Por que todas essas perguntas sobre ela? � quis saber Jackson. � Foi ela que
morreu?

� �, ela est� morta, infelizmente. Foi assassinada h� vinte anos em LA.

� Ai, meu Deus.

� Durante os tumultos, em 1992. Um ano depois da Tempestade no Deserto.

Ele esperou para ver se ela reagiria a isso, mas seguiu-se apenas sil�ncio.

� Acho que isso est� ligado de algum modo �quele navio � explicou ele. � Lembra-se
de mais alguma coisa sobre ela naquele navio? Ela estava b�bada quando a senhorita
a viu no dia seguinte?

� Se estava b�bada, eu n�o sei. Mas tinha uma garrafa na m�o. Eu tamb�m tinha. Era
isso que a gente fazia naquele navio. Bebia.

� Certo. Mais alguma coisa de que se lembre sobre isso?


� S� lembro que, por ser aquela loira de parar o tr�nsito que ela era, estava tendo
mais trabalho que todo mundo para manter os caras longe.

�Todo mundo� significava as mulheres no bar e no navio.

� Foi sobre isso que ela veio me perguntar quando me procurou em Benning.

Bosch ficou paralisado. N�o emitiu um som, n�o respirou. Esperou que ela
continuasse. Como Charlotte n�o disse mais nada, usou de tato para gradual�mente
extrair o restante da hist�ria.

� Quando foi isso?

� Mais ou menos um ano depois da Tempestade. Lembro que eu estava l� por pouco
tempo, na �poca. Faltavam, tipo, duas semanas para minha dispensa. N�o sei como,
mas ela descobriu onde eu estava e me procurou na base e ficou fazendo todas
aquelas perguntas.

� Lembra exatamente o que ela perguntou?

� Ela perguntou sobre aquele segundo dia, sabe, quando estava de licen�a. Primeiro
perguntou se eu a tinha visto, e eu disse: Voc� n�o lembra? Da� ela me perguntou
com quem ela estava e quando tinha sido a �ltima vez que eu a vira.

� O que voc� disse a ela?

� Eu lembrava que ela havia sa�do com alguns dos caras. Eles disseram que estavam
indo para a discoteca, e eu n�o estava a fim. S� encontrei com ela de novo quando
ela foi para Fort Benning.

� Voc� perguntou por que ela queria essa informa��o?

� Na verdade, n�o. Acho que eu meio que sabia.

Bosch assentiu. Provavelmente era por isso que ela se lembrava da �ltima conversa
com tanta clareza depois de todos aqueles anos.

� Alguma coisa aconteceu com ela naquele navio � disse ele.

� Acho que sim � disse Jackson. � Mas n�o perguntei os detalhes. N�o achei que ela
quisesse me contar. Ela s� queria respostas para as perguntas. Queria saber com
quem tinha estado.

Bosch achou que agora compreendia v�rios mist�rios do caso. Qual era o crime de
guerra que Anneke Jespersen estava investigando e por que ela n�o havia partilhado
a informa��o com mais ningu�m. Ele sentiu ainda mais pena da mulher que n�o chegara
a conhecer.

� Me fale sobre os homens com quem ela saiu no navio. Quantos eram?

� N�o lembro, uns tr�s ou quatro.

� Lembra-se de mais alguma coisa sobre eles? Qualquer coisa.

� Eles eram da Calif�rnia.

Nesse momento Bosch fez uma pausa, enquanto a resposta de Jackson reverberava como
um sino em sua cabe�a.
� � s� isso, detetive? Preciso ir.

� S� mais algumas perguntas, srta. Jackson. Est� sendo de enorme ajuda. Como sabia
que os homens eram da Calif�rnia?

� N�o sei. Simplesmente sabia. Eles devem ter contado para a gente, porque eu sabia
que eram caras da Calif�rnia. Foi isso que eu falei para ela quando foi me procurar
na base.

� Lembra-se de algum nome ou de qualquer coisa assim?

� N�o, n�o lembro mais. Faz uma eternidade. S� lembro o que estou contando agora
porque ela foi me procurar dessa outra vez.

� E naquela �poca? N�o lembra se passou para ela o nome de algum daqueles homens?

Houve uma longa pausa enquanto Jackson pensava a respeito.

� N�o consigo lembrar se eu sabia algum nome. Quer dizer, talvez eu soubesse o
primeiro nome deles quando a gente estava no navio, mas n�o sei se lembraria um ano
depois. Tinha tantos caras naquele navio... S� lembro que eram da Calif�rnia e que
a gente os chamava de truckers, caminhoneiros.

� Caminhoneiros?

� �.

� Por que chamavam eles assim? Eles dirigiam caminh�es?

� Deviam dirigir, mas o que eu lembro � que eles tinham tatuagens do Keep on
Truckin�, com aqueles sapatos enormes. Lembra, do cartunista Robert Crumb?

Bosch assentiu, n�o para o que ela perguntara, mas pela confirma��o das coisas.

� �, lembro. Ent�o esses caras tinham tatuagens. Onde?

� No ombro. Fazia muito calor naquele navio e a gente ficava no bar da piscina,
ent�o eles estavam sempre sem camisa ou s� de regata. Pelo menos dois deles tinham
tatuagem igual, ent�o a gente, quer dizer, as garotas no bar, a gente simplesmente
come�ou a chamar os caras de caminhoneiros. � dif�cil lembrar os detalhes e, olha,
j� estou atrasada para o trabalho.

� Est� se saindo bem, srta. Jackson. Nem sei como agradecer.

� Foram esses caras que mataram ela?

� Ainda n�o sei. A senhorita tem e-mail?

� Claro.

� Posso mandar um link? � da foto em um site que mostra alguns dos caras no Saudi
Princess na �poca. Ser� que d� para olhar e me dizer se reconhece algum deles?

� Posso fazer isso quando chegar ao trabalho? Preciso ir andando.

� Pode, claro, sem problemas. Eu mando assim que desligar.

� O.k.
Ela lhe deu seu endere�o de e-mail, e Bosch anotou em um bloco que estava no
criado-mudo.

� Obrigado, srta. Jackson. Me informe sobre o link assim que puder.

Bosch desligou. Foi para a mesa da cozinha, ligou o laptop e se conectou usando o
sinal de wi-fi da casa atr�s do hotel. Com o que havia aprendido no conv�vio com o
parceiro e com a filha, localizou o link da foto do Saudi Princess no site da 237�
Companhia e o enviou por e-mail para Charlotte Jackson, com quem havia acabado de
conversar.

Ent�o foi at� a janela e afastou a cortina para espiar do lado de fora. Continua�va
escuro, ainda sem nenhuma luz do dia por nascer. Durante a noite, o estacionamento
de algum modo havia ficado praticamente lotado. Ele decidiu tomar um banho e se
preparar para o dia enquanto esperava pela resposta sobre a foto.

Vinte minutos depois estava se secando com uma toalha que j� fora lavada mais de
mil vezes. Escutou o toque do laptop avisando a chegada do e-mail e foi at� a
cozinha verificar. Charlotte Jackson respondera.

Acho que s�o eles. N�o tenho certeza absoluta, mas acho que sim. As tatuagens
conferem, e esse � o navio. Faz muito tempo e eu estava bebendo. Mas acho que s�o
eles, sim.

Bosch se sentou � mesa e releu o e-mail. Sentiu crescer dentro de si uma sensa��o
de medo e de empolga��o ao mesmo tempo. N�o era uma identifica��o cem por cento
segura de Charlotte Jackson, mas muito perto disso. Ele sabia que os acontecimentos
de vinte e poucos anos antes estavam se encaixando em uma velocidade ineg�vel. A
m�o do passado come�ava a se erguer de sua morada subterr�nea, e n�o havia como
dizer quem ou o que ela agarraria e puxaria para baixo quando afinal irrompesse
pela superf�cie da terra.

29

Bosch passou a manh� no quarto, saindo apenas brevemente para atravessar o


estacionamento at� a loja de bebidas e comprar uma caixa de leite e alguns donuts
para o caf� da manh�. Deixou o aviso N�O PERTURBE pendurado na ma�aneta e optou por
fazer a cama e arrumar as toalhas ele mesmo. Ligou para a filha antes que ela
sa�sse para a escola e tamb�m conversou com Hannah. As duas conversas foram r�pidas
e na linha �tenha um bom dia� de ambas as partes. Ele ent�o arrega�ou as mangas
para trabalhar, passando as duas horas seguintes no laptop, atualizando em todos os
detalhes a situa��o do momento da investiga��o. Assim que terminou, guardou de
volta na bolsa o computador e todos os documentos que havia usado.

Antes de sair, arrumou o quarto, empurrando a cama para perto da �parede para criar
um espa�o vago no centro, sob a luz do teto. Ent�o puxou a mesa da cozinha para
aquele lugar. Sua �ltima medida foi tirar as c�pulas dos abajures laterais da cama
e posicionar a ilumina��o a fim de incidir sobre o indiv�duo que se sentasse do
lado esquerdo da mesa.

Na porta, levou a m�o ao bolso de tr�s da cal�a para se assegurar de que continuava
com a chave do quarto. Sentiu o pequeno pl�stico preso � chave e mais alguma coisa.
Puxou o cart�o da detetive Mendenhall e percebeu que havia permanecido em seu bolso
desde que o encontrara em sua mesa.

O cart�o o levou a pensar em ligar para Mendenhall e ver se ela havia ido a San
Quentin no dia anterior, como dissera a Hannah que faria. Mas descartou a ideia,
decidindo continuar focado no embalo que a conversa com �Charlotte Jackson havia
proporcionado. Voltou a guardar o cart�o no bolso e abriu a porta. Certificou-se de
que o aviso N�O PERTURBE continuava no lugar e fechou a passagem.

Era uma investiga��o padr�o. O modo mais eficiente e r�pido de acabar com uma
conspira��o era identificar o elo mais fraco da corrente e encontrar um jeito de
us�-lo. Quando um elo era rompido, a corrente se desmanchava.

Na maioria das vezes, o elo mais fraco era uma pessoa. Bosch acreditava estar
diante de uma conspira��o de vinte anos envolvendo pelo menos quatro pessoas,
possivelmente cinco. Um estava morto, dois se escondiam sob a prote��o do poder, do
dinheiro e da lei. Restavam John Francis Dowler e Reginald Banks.

Dowler n�o estava na cidade e Bosch n�o queria esperar at� que ele voltasse. As
coisas estavam ganhando ritmo, e o detetive queria que continuassem assim. Restava
Banks, n�o s� por elimina��o, mas tamb�m porque Bosch acreditava que tinha sido ele
a dar o telefonema dez anos antes para saber sobre o caso. Para Bosch, tratava-se
de um indicativo de preocupa��o. De medo. E esses eram os sinais de fraqueza que
podia explorar.

Depois de almo�ar cedo no In-N-Out Burger, na Yosemite Avenue, e parar no Starbucks


pr�ximo, Bosch voltou � Crows Landing Road e encontrou o mesmo ponto junto �
cal�ada de onde podia observar Reginald Banks no trabalho.

No in�cio, n�o avistou Banks � mesa que havia ocupado no dia anterior. O outro
vendedor estava em seu lugar, na outra mesa, mas nada de Banks. Bosch esperou
pacientemente, e vinte minutos depois Banks apareceu, vindo dos fundos da
concession�ria e segurando um copo de caf�. Ele se sentou, bateu na barra de espa�o
em seu teclado e come�ou a dar uma s�rie de telefonemas, sempre passando o dedo
pela tela do computador. Bosch deduziu que estava ligando para antigos clientes,
vendo se estavam dispostos a renegociar o antigo trator.

O detetive observou por mais meia hora, trabalhando em sua hist�ria conforme
observava. Quando o outro vendedor ficou ocupado com um cliente, decidiu agir. Saiu
do carro e atravessou a rua na dire��o da revendedora. Entrou no showroom e se
aproximou do quadriciclo mais pr�ximo de Banks, que continuava falando ao telefone.

Harry come�ou a circundar o ve�culo, um tratorzinho de dois assentos, tra��o nas


quatro rodas, com caixa de carga e estrutura de prote��o. A etiqueta do pre�o
estava em um display de pl�stico bem ao lado. Como Bosch imaginara, Banks n�o
demorou a desligar o telefone.

� Est� procurando um Gator? � gritou de sua mesa.

Bosch virou-se e olhou como se o estivesse notando pela primeira vez.

� Pode ser. Por acaso voc� n�o teria a� um desses usado, teria?

Banks se levantou e foi at� ele. Vestia um palet� esporte e gravata frouxa no
colarinho. Parou perto de Bosch e olhou para o quadriciclo como se o avaliasse pela
primeira vez.

� Esse � o modelo XUV, top de linha. Tra��o nas quatro rodas, inje��o de
combust�vel, motor de quatro tempos, ent�o � macio e silencioso... e, vamos ver,
suspens�o ajust�vel, freio a disco e a melhor garantia que voc� vai conseguir em
uma dessas belezinhas. Estou dizendo que tudo de que precisa est� bem aqui. � mais
dif�cil de parar que um tanque e tem todo o conforto e a confiabilidade de um John
Deere. A prop�sito, meu nome � Reggie Banks.
O homem estendeu a m�o. Bosch a apertou.

� Harry.

� O.k., Harry, prazer em conhec�-lo. Vamos preencher a papelada?

Bosch riu como se fosse um comprador nervoso.

� Eu sei que tem tudo o que eu quero. S� n�o sei se precisa ser novo em folha. Eu
n�o fazia ideia que custava tanto. Quase dava para comprar um carro.

� Mas vale cada centavo. Al�m disso, a gente tem um programa de �reembolso que vai
aliviar um pouco a facada.

� Ah �, quanto da facada?

� Quinhentos paus em dinheiro de volta e mais duzentos e cinquenta em cupons de


servi�o. Posso falar com meu gerente para abater mais um d�lar ou dois desse pre�o
a�. Mas n�o vai baixar muito mais que isso. A gente vende um bocado desses.

� Sei, mas para que eu preciso de cupons de servi�o quando voc� fala que esse
neg�cio anda que nem um tanque?

� Manuten��o e conserva��o, meu velho. Esses cupons v�o cobrir pelo menos dois
anos, entende?

Bosch fez que sim e ficou olhando para o ve�culo como se considerasse os pr�s e os
contras.

� Ent�o voc� n�o tem nada usado? � perguntou finalmente.

� A gente pode ir l� atr�s e dar uma olhada.

� Vamos l�, ent�o. Preciso pelo menos dizer para a patroa que eu dei uma olhada no
estoque.

� Boa estrat�gia. Vou s� pegar umas chaves.

Banks foi at� a sala do gerente, na parede dos fundos do showroom, e logo voltou
com um grande molho de chaves. Ele conduziu Bosch por um corredor at� a parte de
tr�s do edif�cio. Sa�ram por uma porta no p�tio cercado, onde ficavam guardados os
tratores e quadriciclos usados. Havia uma fileira de quadriciclos junto � parede
dos fundos da concession�ria.

� O que tenho est� aqui � disse Banks, indo na frente. � Divers�o ou trabalho?

Bosch n�o sabia muito bem o que ele queria dizer, ent�o n�o respondeu. Agiu como se
n�o tivesse escutado a pergunta, por estar hipnotizado pela fileira de ve�culos
reluzentes.

� Voc� tem uma fazenda ou um rancho, ou pretende s� pegar uma estrada cheia de lama
e se divertir? � perguntou Banks, facilitando a vida de Bosch.

� Acabei de comprar um vinhedo l� para os lados de Lodi. Quero alguma coisa que
caiba entre as parreiras e que me leve r�pido para onde eu quero ir. Estou velho
demais para ficar andando por tudo aquilo.

Banks assentiu com a cabe�a, como se j� conhecesse a hist�ria.


� Est� mais para um hobby, hein?

� Algo nessa linha, isso.

� Todo mundo anda comprando vinhedo porque � bacana mexer com vinho. Meu chefe
aqui, o dono, tem um bocado de vin�cola l� em Lodi. J� ouviu falar da Cosgrove
Vineyard?

Bosch fez que sim.

� Dif�cil n�o ouvir. Mas n�o conhe�o ningu�m de l�. Sou peixe pequeno, comparado
com eles.

� Bem, voc� precisa come�ar por algum lugar, entende? Quem sabe a gente possa
conseguir alguma coisa por aqui. De qual voc� gosta?

Ele fez um gesto na dire��o dos seis quadriciclos, todos com caixa de carga e
parecendo iguais para Bosch. Todos verdes, e a �nica diferen�a que podia perceber
era se tinham barras de prote��o ou cabine completa e que caixas de carga estavam
mais avariadas e arranhadas que as outras. N�o havia nenhum expositor sofisticado
indicando o pre�o.

� S� v�m na cor verde, hein? � perguntou Bosch.

� S� temos verde na nossa linha de usados no momento � respondeu Banks. � Aqui � a


John Deere. Temos orgulho de ser verdes. Mas, se quiser conversar sobre algo novo,
podemos pedir o seu em camuflado.

Bosch assentiu, pensativo.

� Eu quero com cabine.

� Tudo bem, seguran�a em primeiro lugar � disse Banks. � Boa escolha.

� � � disse Bosch. � Seguran�a vem sempre primeiro. Vamos dar uma olhada naquele l�
de dentro outra vez.

� Sem problema.

Uma hora depois, Bosch voltava a seu carro, aparentemente tendo chegado perto de
comprar o quadriciclo no showroom, mas no fim dando para tr�s, dizendo que
precisava pensar. Banks ficou frustrado por ter chegado t�o perto de uma venda, mas
tentou deixar as coisas amarradas para outro dia. Deu a Bosch seu cart�o e o
encorajou a ligar. Disse que falaria com o gerente para pedir ao chef�o l� de cima
que desse um desconto extra, al�m do reembolso e dos cupons. Disse a Bosch que ele
e o chef�o eram unha e carne e que a amizade dos dois tinha pelo menos vinte e
cinco anos.

Para Bosch, n�o houvera outro prop�sito no encontro al�m de se aproximar de Banks e
tentar avali�-lo, quem sabe tir�-lo um pouco de sua zona de conforto. A a��o para
valer viria mais tarde, quando come�asse a parte 2 de seu plano.

Bosch deu partida no carro e se afastou, s� para o caso de Banks estar observando
seus movimentos. Ent�o andou por duas quadras na Crows �Land�ing, fez o retorno e
voltou para a concession�ria. Estacionou a meia quadra da loja e do outro lado da
rua, mas ainda com boa vis�o de Banks � mesa.

Ele n�o teve outro cliente pelo resto do dia. Usou os telefones e o computador
esporadicamente, mas para Bosch n�o pareceu que tivesse fechado algum neg�cio.
Banks se mexia na cadeira, inquieto, tamborilando na mesa sem parar e se levantando
o tempo todo para encher o copo de caf� nos fundos. Por duas vezes, Bosch o viu
entornar escondido alguma bebida no caf�, de uma pequena garrafa que guardava em
sua gaveta.

�s seis da tarde, Banks e o restante da equipe encerraram o expediente, fecharam a


loja e foram todos embora. Bosch sabia que Banks morava ao norte de Modesto, em
Manteca, ent�o come�ou a andar, passou pela concession�ria e deu meia-volta, pois
assim ficaria posicionado para segui-lo.

Banks apareceu em um Toyota prata e seguiu para o norte, como esperado. Mas ent�o
surpreendeu Bosch ao tomar a esquerda na Hatch Road e desviar da 99. No in�cio,
Bosch pensou que Banks estivesse pegando um atalho, mas logo ficou �bvio que n�o
era o caso. Ele j� teria chegado em casa, �quela altura, se simplesmente tivesse
ido pela rodovia.

Bosch o seguiu por um bairro que era uma mistura de industrial com residencial. De
um lado havia casas de m�dia e baixa rendas t�o coladas quanto dentes, enquanto do
outro lado havia um desfile cont�nuo de p�tios de ferro-velho e desmanches, com
suas m�quinas de prensar carros.

O detetive teve de ficar um pouco para tr�s, com receio de ser notado. Perdeu-o de
vista quando a Hatch Road come�ou a fazer a curva acompanhando o formato do rio
Tuolumne.

Ele acelerou e chegou a uma curva, mas o Toyota havia sumido. Bosch continuou a
andar, aumentando a velocidade, e percebeu tarde demais que acabara de passar por
um posto dos Veterans of Foreign Wars. Com base em um palpite, Bosch diminuiu e fez
a volta. Aproximou-se do VFW e entrou no estacionamento. Na mesma hora, viu o
Toyota prata parado atr�s do pr�dio, como que escondido. Deduziu que Banks havia
parado para uma bebida antes de voltar para casa e n�o queria que ningu�m soubesse.

O bar estava fracamente iluminado quando Bosch entrou. Ele ficou im�vel por um
momento enquanto seus olhos se ajustavam para procurar por Banks. Mas n�o precisou.

� Ora, ora, vejam s� quem est� aqui.

Bosch se virou para a esquerda e l� estava o homem, sentado sozinho em um banco


junto ao balc�o, sem o palet� esporte e n�o mais usando gravata. Uma jovem
bartender se curvou ao servir uma nova bebida na frente dele. Bosch fez ar de
surpreso.

� Ei, o que voc�... Eu s� parei para tomar uma rapidinho antes de pegar a estrada.

Banks sinalizou para que ele se sentasse no banquinho a seu lado.

� Bem-vindo ao clube.

Bosch se aproximou, tirando a carteira.

� J� sou do clube.

Tirou sua identifica��o de veterano e a jogou no balc�o. Antes que a bartender


pudesse peg�-la para conferir, Banks agarrou o documento sobre o tampo riscado e
olhou para ele.

� Achei que voc� tinha dito que seu nome era Harry.

� E �. Todo mundo me chama de Harry.


� Hi...er... como pronuncia esse nome maluco?

� Hieronymus. � o nome de um pintor que j� morreu faz muito tempo.

� N�o culpo voc� por preferir Harry.

Banks passou a identidade para a bartender.

� Eu ponho a m�o no fogo por esse aqui, Lori. O cara � gente boa.

Lori mal olhou a identifica��o antes de devolv�-la a Bosch.

� Harry, eu lhe apresento Triplo-L � disse Banks. � Lori Lynn Lukas, a melhor
bartender em atividade.

Bosch acenou com o queixo e se sentou no banquinho ao lado de Banks. Pareceu-lhe


que seu plano tinha dado certo. Banks n�o ficara desconfiado da coincid�ncia. E, se
continuasse bebendo, afastaria de vez qualquer suspeita.

� Lori, ponha o dele na minha conta � declarou Banks.

Bosch agradeceu e pediu uma cerveja. Em dois tempos uma garrafa gelada estava
diante dele, e Banks ergueu o copo para brindar.

� A n�s, combatentes.

Banks tilintou seu copo na garrafa de Bosch e mandou para dentro um ter�o do que
parecia u�sque com gelo. Quando Banks estendeu seu copo, Bosch viu que ele usava um
grande rel�gio militar com v�rios mostradores e um grosso anel de cron�metro em
torno do vidro. Pensou que aquilo combinava com o neg�cio de vender tratores.

Banks semicerrou os olhos para Bosch.

� Me deixe adivinhar. Vietn�.

Bosch fez que sim.

� E voc�?

� Tempestade no Deserto, meu querido. Primeira Guerra do Golfo.

Tilintaram a garrafa com o copo mais uma vez.

� Tempestade no Deserto � disse Bosch, saboreando as palavras. � Essa � uma que eu


n�o tenho.

Banks apertou os olhos.

� Uma que voc� n�o tem o qu�?

Bosch deu de ombros.

� Eu sou meio que um colecionador. Uma coisinha de cada guerra, esse tipo de coisa.
Na maior parte, armas de inimigos. Minha mulher acha que eu n�o bato muito bem.

Banks n�o disse nada, ent�o Bosch foi em frente com a farsa:

� Minha pe�a predileta � uma tanto que eu tirei do corpo de um japa morto em uma
caverna em Iwo Jima. Tinha sido usada.

� Que neg�cio � esse, uma pistola?

� N�o, uma espada curta.

Bosch fez a m�mica de arrastar uma faca da esquerda para a direita atrav�s da
barriga. Lori Lynn deixou escapar um som de nojo e foi para a outra ponta do
balc�o.

� Paguei dois paus por ela � disse Bosch. � Teria sido menos, sabe, se n�o tivesse
sido usada. Voc� trouxe alguma coisa interessante do Iraque?

� Nunca estive l�, na verdade. Fiquei baseado na Ar�bia Saudita e fiz algumas
incurs�es pelo Kuwait. Eu era do transporte.

Ele terminou sua bebida enquanto Bosch acenava com a cabe�a.

� Ent�o nada de a��o de verdade, hein?

Banks bateu com o copo vazio no balc�o.

� Lori, voc� est� trabalhando esta noite ou n�o?

Ent�o ele olhou direto para Bosch.

� Porra, cara, a gente teve a��o de sobra. Nossa unidade toda quase virou fuma�a
por causa de um Scud. A gente detonou uns caras tamb�m. E, como eu disse, eu era do
transporte. A gente tinha acesso a tudo e sabia como trazer tudo para c�.

Bosch se virou para ele como se estivesse subitamente interessado. Mas esperou at�
Lori Lynn terminar de encher o copo de Banks e se afastar outra vez. Bosch falou em
um tom de voz baixo, conspirat�rio:

� O que estou querendo � alguma coisa da Guarda Republicana. Conhece algu�m que
tenha algum neg�cio desses? � por isso que eu passo em um posto dos VFW toda vez
que estou em uma cidade nova. � aqui que consigo essas coisas. A tanto, eu consegui
com um homem que conheci no bar do posto l� em Tempe. Foi, tipo, h� vinte anos.

Banks fez que sim, tentando acompanhar as palavras em meio � bruma alco�lica cada
vez maior.

� Bom... eu conhe�o uns caras. Eles pegaram todo tipo de tro�o por l�. Armas,
uniformes, o que voc� quiser. Mas voc� tem que pagar, e pode come�ar comprando o
diacho daquele Gator que voc� passou o dia inteiro namorando.

Bosch assentiu.

� Falou, est� falado. A gente conversa sobre isso. Amanh� eu passo de novo na
concession�ria. Fechou?

� A� sim, parceiro.

30

Bosch conseguiu sair do VFW sem pagar nenhuma bebida para Banks e aparentemente sem
que Banks notasse que ele havia tomado menos da �metade de sua cerveja. Uma vez de
volta ao carro, Bosch foi para a outra ponta do �estacionamento, onde havia uma
rampa de barcos dando acesso para o rio. Estacionou pr�ximo a uma fileira de
picapes com trailers de barco vazios no engate. Esperou mais vinte minutos antes
que Banks finalmente sa�sse do bar e entrasse em seu carro.

Bosch o tinha visto tomar tr�s drinques no bar. Presumiu que houvera um antes que
chegasse l� e pelo menos mais um depois. Sua preocupa��o era que, se Banks desse
sinais de dificuldade para dirigir, ele teria de par�-lo cedo demais a fim de
impedir que ferisse a si mesmo ou outra pessoa.

Mas Banks era um motorista b�bado tarimbado. Saiu e rumou para leste pela Hatch,
voltando por onde viera. Bosch o seguiu a certa dist�ncia, mas sem tirar o olho das
luzes traseiras � sua frente. N�o observou nenhuma guinada, acelerada ou freada
bruscas. Banks parecia ter o controle do carro.

No entanto, foram dez minutos tensos enquanto Bosch seguia Banks pela rampa de
entrada para a rodovia 99, onde ele foi para o norte. Uma vez na rodovia, Bosch
diminuiu a dist�ncia e ficou bem atr�s de Banks. Cinco minutos depois, passaram a
sa�da da Hammett Road e ent�o chegaram � placa que dava as boas-vindas ao condado
de San Joaquin. Bosch p�s a luz estrobosc�pica no painel e a ligou. Diminuiu mais
um pouco o espa�o entre os dois carros e acionou o farol alto, iluminando o
interior do carro de Banks. Bosch n�o tinha sirene, mas era imposs�vel o outro
deixar de perceber a pirotecnia luminosa � sua traseira. Depois de alguns segundos,
Banks ligou a seta para a direita.

Bosch estava contando que Banks n�o parasse no acostamento da rodovia, e tinha
raz�o. A primeira sa�da para Ripon ficava a cerca de um quil�metro. Banks diminuiu
e saiu da pista, ent�o parou no terreno de cascalho de uma banca de frutas fechada.
Desligou o carro. Estava escuro e deserto. O cen�rio perfeito para Bosch.

Banks n�o desceu do carro, ao contr�rio do que faziam muitos b�bados contrariados.
Tamb�m n�o abaixou o vidro. Bosch se aproximou, segurando uma grande lanterna na
altura do ombro, de modo que ficasse brilhante demais para Banks tentar olhar seu
rosto. Ele bateu com o n� dos dedos no vidro e Banks o desceu a contragosto.

� Voc� n�o tem motivo nenhum para me parar, cara � disse ele antes que Bosch
pudesse falar.

� O senhor ziguezagueou o tempo todo em que estive atr�s. Est� sob efeito de
�lcool?

� Porra nenhuma!

� Saia do carro, por favor.

� Toma aqui.

Ele estendeu a carteira de motorista pela janela. Bosch a pegou e a segurou � luz
como se estivesse conferindo. Mas em nenhum momento tirou os olhos de Banks.

� Liga l� � disse Banks, um n�tido tom de desafio na voz. � Liga para o xerife
Drummond que ele vai mandar voc� voltar para sua viatura sem identifica��o e ir
para a puta que pariu.

� N�o preciso ligar para o xerife Drummond � disse Bosch.

� Acho melhor ligar, amigo, porque seu trampo est� por um fio aqui. Vai por mim. D�
a porra do telefonema.

� N�o, o senhor n�o compreende, sr. Banks. Eu n�o preciso ligar para o xerife
Drummond porque aqui n�o � o condado de Stanislaus. Aqui � o condado de San
Joaquin, e nosso xerife se chama Bruce Ely. Eu podia ligar para ele, mas n�o quero
encher o saco do homem por um neg�cio t�o idiota como uma suspeita de embriaguez ao
volante.

Bosch viu Banks baixar a cabe�a ao se dar conta de que havia cruzado a divisa do
condado e passado do territ�rio protegido para um em que n�o gozava de prote��o.

� Des�a do carro � disse Bosch. � N�o vou pedir outra vez.

Banks levou a m�o direita � igni��o e tentou dar partida, mas Bosch estava
preparado para o movimento. Largou a lanterna e rapidamente enfiou o bra�o pela
janela, arrancando a m�o de Banks da chave antes que ele conseguisse ligar o carro.
Ent�o o segurou pelo pulso com uma das m�os enquanto usava a outra para abrir a
porta. Tirou Banks do carro e o girou, pressionando o peito dele contra a lateral
do ve�culo.

� O senhor est� preso, sr. Banks. Por resistir a um policial e por suspeita de
dirigir embriagado.

Banks se debateu quando Bosch puxou os bra�os �s costas dele para algem�-lo. Ent�o
conseguiu se virar e olhar para tr�s. A porta do motorista estava aberta e a luz
interna havia ficado acesa. Luz suficiente para reconhecer Bosch.

� Voc�?

� Isso mesmo.

Bosch conseguiu terminar de algemar os pulsos de Banks.

� Que merda � essa?

� Isso sou eu prendendo voc�. Agora a gente vai at� a porta traseira do meu carro,
e se voc� lutar comigo outra vez vai trope�ar e cair de cara no ch�o, est�
entendendo? Vai cuspir cascalho, Banks. � isso que quer?

� N�o, s� quero um advogado.

� Voc� vai ter um advogado assim que for fichado. Vamos andando.

Bosch o afastou rudemente de seu carro e caminhou com ele at� o Crown Vic. A luz
estrobosc�pica continuava piscando. Bosch o levou para a porta traseira, do lado do
carona, fez com que se sentasse no banco e ent�o afivelou o cinto.

� Se voc� se mexer desse lugar enquanto eu estiver dirigindo, arrebento sua boca
com a lanterna. Da� vai precisar pedir um dentista, al�m de um advogado. Fui claro?

� Tudo bem. N�o quero briga. S� me leva e me deixa chamar o advogado.

Bosch bateu a porta. Voltou ao carro de Banks, tirou a chave da igni��o e trancou a
porta. A �ltima coisa que fez foi voltar para seu carro para pegar o bilhete SEM
GASOLINA que havia usado na noite anterior. Levou-o para o carro de Banks e o
prendeu sob o limpador do para-brisa.

Quando voltou a seu carro, Bosch viu a silhueta de um ve�culo recortada contra as
luzes da rodovia. O carro estava com as luzes apagadas e parado no acostamento, na
sa�da da estrada. Bosch n�o se lembrava de ter passado por um carro estacionado ali
quando sa�ra atr�s de Banks.
O interior do carro estava escuro demais para que Bosch visse se havia algu�m
dentro. Ele abriu sua porta e entrou, desligou a luz estrobosc�pica e engatou.
Ent�o arrancou rapidamente do terreno de cascalho e pegou a estrada de acesso da
rodovia. O tempo todo ficou de olho no retrovisor, em parte vigiando Banks, em
parte o carro misterioso.

Bosch parou no estacionamento do Blu-Lite e viu que havia apenas dois outros carros
e que estavam do lado oposto do seu quarto. Entrou de r� na vaga, deixando o lado
do passageiro do carro mais pr�ximo da porta de seu quarto.

� O que est� acontecendo aqui? � indagou Banks.

Bosch n�o respondeu. Desceu do carro e usou sua chave para abrir a porta do quarto.
Ent�o voltou ao carro e observou o estacionamento antes de tirar Banks do banco
traseiro. Conduziu-o rapidamente em dire��o � porta, o bra�o em torno dele, como
que sustentando um b�bado sendo levado para o quarto.

No quarto, acionou o interruptor, fechou a porta �s suas costas com o p� e levou


Banks para a cadeira junto � mesa que o posicionava de frente para as luzes.

� Voc� n�o pode fazer isso � protestou Banks. � Tem que me fichar e me arrumar um
advogado.

Bosch continuou em sil�ncio. Deu a volta em torno de Banks, desalgemou um de seus


pulsos e passou a algema e a corrente pelas duas barras que sustentavam o encosto
da cadeira. Ent�o voltou a p�r a algema no pulso de Banks, prendendo-o � cadeira.

� Voc� est� fodido, cara � disse Banks. � N�o interessa que condado � este, voc�
passou dos limites, seu filho da puta! Tira esta algema!

Bosch n�o respondeu. Foi at� a cozinha e encheu um copo de pl�stico com �gua da
pia. Ent�o foi at� a mesa e se sentou. Bebeu um pouco da �gua e p�s o copo na mesa.

� Est� escutando o que estou falando? Eu conhe�o gente. Gente poderosa nesta
regi�o, e voc� est� fodido.

Bosch ficou olhando para ele sem falar. Os segundos passaram. Banks tensionou os
m�sculos e Bosch escutou o ru�do da corrente contra as barras da cadeira. Mas o
esfor�o foi em v�o. Banks se recostou na cadeira, derrotado.

� Vai abrir essa boca ou n�o? � berrou.

Bosch pegou o celular e o p�s na mesa. Bebeu outro gole de �gua e ent�o limpou a
garganta. Finalmente, falou com voz calma, casual. Usou uma varia��o do que havia
usado na semana anterior com Rufus Coleman.

� Este momento � um dos momentos mais importantes da sua vida. A escolha que voc�
vai fazer agora � a escolha mais importante da sua vida.

� N�o sei do que voc� est� falando, caralho.

� Sabe. Sabe, sim. Voc� sabe tudo a respeito. Se quiser se salvar, vai me contar
tudo. Essa � a escolha, se vai se salvar ou n�o.

Banks balan�ou a cabe�a, como se tentasse sair de um sonho.

� Cara... isso � loucura. Voc� nem � policial, �? � isso. � s� algum maluco que
anda por a� fazendo esse tipo de coisa. Se voc� � da pol�cia, me mostra o
distintivo. Deixa eu ver, seu filho da puta.
Bosch n�o se mexeu, exceto para tomar outro gole de �gua. Esperou. Os far�is de um
carro no estacionamento varreram a janela da frente e Banks come�ou a gritar:

� Ei! Socorro! Est...

Bosch pegou seu copo e jogou o resto da �gua na cara de Banks para faz�-lo se
calar. Foi rapidamente at� o banheiro e pegou uma toalha. Quando saiu, Banks estava
tossindo, engasgado, e Bosch usou a toalha para amorda��-lo, dando um n� atr�s da
cabe�a. Agarrando seus cabelos e puxando a cabe�a em certo �ngulo, disse no ouvido
de Banks:

� Grita de novo e eu prometo que n�o vou ser t�o bonzinho.

Bosch foi at� a janela e abriu duas l�minas da persiana com o dedo. Viu apenas os
dois carros que j� estavam estacionados no lugar quando chegara. Quem quer que
tivesse passado pelo estacionamento, aparentemente havia feito a volta e ido
embora. Virou-se para cuidar de Banks, ent�o tirou o palet� e o jogou na cama,
expondo a pistola no coldre em sua cintura. Voltou a se sentar na frente de Banks.

� Certo, onde a gente estava? Ah, a escolha. Voc� tem uma escolha a fazer aqui esta
noite, Reggie. A escolha imediata � se vai falar comigo ou n�o. Mas essa decis�o
tem tremendas implica��es para voc�. � na realidade uma escolha entre passar o
resto da sua vida na pris�o ou atenuar sua situa��o se cooperar. Voc� sabe o que
atenuar quer dizer? Quer dizer �diminuir a �gravidade� da sua situa��o.

Banks balan�ou a cabe�a, mas n�o como nega��o. Estava mais para um gesto de �eu n�o
acredito que isso est� acontecendo comigo�.

� Agora vou tirar a morda�a e, se voc� tentar gritar outra vez... bom, aguenta as
consequ�ncias. Mas, antes de fazer isso, quero que voc� se concentre no que vou
dizer pelos pr�ximos minutos, porque quero que entenda realmente a gravidade da sua
situa��o. Est� entendendo?

Banks assentiu devidamente e at� tentou verbalizar sua concord�ncia, mesmo com a
morda�a, mas o que saiu foi um som inintelig�vel.

� �timo � disse Bosch. � O neg�cio � o seguinte: voc� � parte de uma conspira��o


que durou mais de vinte anos. Uma conspira��o que come�ou em um navio chamado Saudi
Princess e que durou at� este exato instante.

Bosch observou os olhos de Banks se arregalarem de medo enquanto processava o que


ouvia. Nesse momento havia neles uma express�o crescente de terror.

� Voc� vai para a pris�o por um bom tempo ou vai cooperar e ajudar a gente a
desmanchar essa conspira��o. Se cooperar, � sua chance de conseguir dar uma
suavizada na pena, uma chance de evitar passar o resto da vida em uma pris�o. Posso
tirar a morda�a agora?

Banks fez que sim vigorosamente. Bosch esticou o bra�o acima da mesa e arrancou a
toalha com rispidez.

� Pronto.

Bosch e Banks ficaram se encarando por um longo momento. Ent�o Banks falou, com
puro desespero na voz:

� Por favor, cara, n�o sei de que merda voc� est� falando, esse neg�cio de
conspira��o e sei l� o qu�. Eu vendo trator. Voc� sabe disso. Voc� me viu, cara. �
isso que eu fa�o. Se quiser me perguntar qualquer coisa sobre a John...

Bosch bateu com toda a for�a na mesa.

� Chega!

Banks se calou e Bosch se levantou. Foi buscar a pasta que estava em sua mochila e
voltou com ela. Havia deixado tudo preparado de manh�, arrumando-a de modo que
pudesse ser aberta e as fotos e os documentos pudessem ser apresentados, em uma
sequ�ncia de sua escolha. Bosch a abriu, e l� estava uma das fotos de Anneke
Jespersen no ch�o do beco. Ele a empurrou sobre a mesa de modo que ficasse diante
de Banks.

� Aqui est� a mulher que voc�s cinco mataram, acobertando o crime depois.

� Voc� est� louco. Isso �...

Bosch empurrou a foto seguinte, a arma do crime.

� E aqui est� a pistola do Ex�rcito iraquiano que usaram para matar. Uma das armas
que voc� me disse h� pouco que contrabandearam do Golfo.

Banks deu de ombros.

� E da�? O que eles v�o fazer comigo? Tomar minha carteira dos VFW? Grande merda.
Tira essas fotos da minha frente.

Bosch empurrou a foto seguinte. Banks, Dowler, Cosgrove e Henderson no deque da


piscina do Saudi Princess.

� E aqui est�o voc�s quatro juntos no Princess, uma noite antes de ficarem todos
b�bados e estuprarem Anneke Jespersen.

Banks balan�ou a cabe�a, mas Bosch percebeu que a �ltima foto havia acertado o alvo
em cheio. Banks estava assustado, porque at� ele sabia que era o elo fraco. Dowler
podia estar na mesma posi��o, mas n�o estava algemado em uma cadeira. Banks estava.

Todo o medo e a preocupa��o vieram � tona, e Banks cometeu um erro colossal:

� A prescri��o em caso de estupro � de sete anos, e voc� n�o tem nada para me
acusar. Eu n�o tive porra nenhuma a ver com o resto dessa merda.

Foi uma confiss�o importante. Tudo o que Bosch tinha era a teoria de uma
conspira��o, sem evid�ncia alguma a corrobor�-la. A jogada com Banks tinha um �nico
prop�sito: fazer com que se voltasse contra os outros. Transform�-lo em prova a ser
usada contra eles.

Mas Banks pareceu n�o entender o que dissera, o que havia entregado. Bosch
prosseguiu:

� Foi isso que Henderson disse, que voc�s todos estavam livres pelo estupro? Foi
por isso que ele tentou aquela jogada com o Cosgrove, pedir dinheiro para abrir o
pr�prio restaurante?

Banks n�o respondeu. Parecia perplexo com o conhecimento que Bosch tinha dos fatos.
Bosch estava tateando, mas tinha confian�a em suas teorias sobre qual era a rela��o
entre aqueles homens que estiveram juntos no navio.

� O problema � que o tiro saiu pela culatra, hein?


Bosch fez que sim, como que confirmando a pr�pria frase. Ele percebeu uma esp�cie
de compreens�o iluminar os olhos de Banks. Era o que ele estava esperando.

� Isso mesmo � disse Bosch. � A gente pegou o Dowler. E ele n�o quer ir para a
pris�o pelo resto da vida. Ent�o est� cooperando.

Banks balan�ou a cabe�a.

� Isso � imposs�vel. Eu acabei de falar com ele. No celular. Logo depois que voc�
saiu do posto.

Aquele era o problema com improvisos. N�o dava para saber quando a hist�ria bateria
de frente com fatos irrefut�veis. Bosch tentou disfar�ar dando um sorriso malicioso
e balan�ando a cabe�a.

� Claro que falou. Ele estava com a gente quando voc� ligou. Disse exatamente o que
mandamos dizer. E depois voltou a contar as hist�rias sobre voc�, Cosgrove e
Drummond... Drummer, como voc�s diziam na �poca.

Bosch viu a cren�a surgir nos olhos de Banks. Ele sabia que algu�m tinha de ter
contado para Bosch sobre Drummer. N�o era algo que ele podia simplesmente ter
tirado da cartola.

O detetive fingiu que examinava a pasta diante de si, como que verificando se havia
esquecido alguma coisa.

� N�o sei, Reg. Quando tudo isso chegar ao grande j�ri e voc�s todos forem acusados
de homic�dio, estupro e conspira��o etc. etc., quem voc� acha que Cosgrove e
Drummond v�o chamar como advogados deles? E voc�, quem voc� vai conseguir? E quando
eles decidirem jogar voc� para os le�es dizendo que foram voc� e o Dowler e o
Henderson que participaram da conspira��o, em quem voc� acha que o grande j�ri vai
acreditar? Neles ou em voc�?

Com os bra�os presos atr�s da cadeira, Banks tentou se curvar para a frente, mas s�
conseguiu se mover alguns cent�metros. Ent�o ficou de cabe�a baixa, remoendo-se de
medo e de frustra��o.

� O neg�cio do navio j� prescreveu. N�o posso ser acusado por isso, e n�o fiz mais
nada al�m disso.

Bosch balan�ou a cabe�a devagar. A mente criminosa sempre o deixava admirado com
sua capacidade de se distanciar dos crimes e racionaliz�-los.

� Voc� nem consegue dizer, n�o �? Fica falando �no navio�. Foi estupro, voc�s
estupraram a garota. E voc� tamb�m n�o conhece a lei. Uma conspira��o criminosa
envolvendo o acobertamento prorroga o crime. Voc� ainda pode ser acusado, Banks, e
vai ser.

Bosch estava improvisando, vendendo seu jogo de cena, ainda que estivesse montando
a hist�ria � medida que prosseguia.

Tinha de ser assim, porque havia um �nico resultado poss�vel que funcionaria ali.
Ele precisava apertar Banks, faz�-lo falar e torn�-lo disposto a testemunhar e
fornecer evid�ncia contra os outros. Todas as amea�as sobre julgamento e pris�o
eram em �ltima inst�ncia vazias. Bosch contava apenas com um v�u muito t�nue de
evid�ncia circunstancial ligando Banks e os demais ao assassinato de Anneke
Jespersen. N�o contava com nenhuma testemunha nem evid�ncia f�sica que os
relacionasse. Tinha a arma do crime, mas n�o conseguia associ�-la a nenhum dos
suspeitos. Claro, dava para p�r a v�tima e os suspeitos em estreita proximidade no
Golfo P�rsico e ent�o, um ano depois, em South LA, mas isso n�o provava o
homic�dio. Bosch sabia que n�o bastaria e que nem mesmo o promotor mais novato de
Los Angeles chegaria perto de um caso assim. O detetive tinha uma �nica chance ali,
que consistia em desentocar o homem de seu buraco. Por meio de um truque ou de
alguma jogada, ou do modo que fosse necess�rio, tinha de dobrar Banks e faz�-lo
entregar toda a hist�ria.

Banks sacudia a cabe�a, mas era como se tentasse afastar um pensamento ou uma
imagem. Como se pensasse que, por manter a cabe�a em movimento, a realidade do que
estava enfrentando n�o poderia alcan��-lo.

� N�o, n�o, cara, voc� n�o pode... voc� tem que me ajudar. Eu conto tudo para voc�,
mas voc� tem que me ajudar. Voc� vai ter que me prometer.

� N�o posso prometer nada, Reggie. Mas posso garantir meu apoio at� a gente chegar
ao Gabinete da Promotoria; e de uma coisa eu sei: os promotores sempre cuidam da
testemunha-chave. Se quiser seguir com isso, voc� vai ter que se abrir e me contar
tudo. Tudo. E n�o pode me contar nenhuma mentira. Uma mentira s� e vai tudo por
�gua abaixo. Voc� dan�a para o resto da vida.

Deixou que Banks absorvesse isso por um longo instante antes de continuar. Bosch
prepararia todo o caso contra os outros ali mesmo, ou a chance passaria e nunca
mais teria outra.

� Ent�o, est� pronto para falar? � perguntou finalmente.

Banks fez que sim, hesitante.

� Estou � respondeu ele. � Eu falo.

31

Bosch digitou a senha no celular e acionou o gravador. Ent�o come�ou o


interrogat�rio. Identificou-se, especificou a que caso se referia e depois
identificou Reginald Banks, incluindo sua idade e seu endere�o. Leu os direitos de
Banks usando um cart�o que guardava na carteira do distintivo, e Banks disse que os
compreendia e que estava disposto a cooperar, afirmando claramente que n�o desejava
falar primeiro com um advogado.

Em seguida, Banks contou uma hist�ria de vinte anos em noventa minutos, come�ando
pelo Saudi Princess. Em nenhum momento usou a palavra ��estupro�, mas admitiu que
quatro deles � Banks, Dowler, Henderson e Cosgrove � tinham feito sexo com Anneke
Jespersen em uma cabine do navio enquanto ela estava incapacitada pelo �lcool e por
uma droga que Cosgrove havia misturado em sua bebida. Banks disse que Cosgrove
chamara a droga de romp and stomp, mas que n�o sabia por qu�. Era algo dado ao gado
para acalmar os animais antes de serem transportados.

Bosch deduziu que ele estava falando sobre um sedativo veterin�rio chamado Rompun.
Era algo que j� havia aparecido em outros casos nos quais trabalhara.

Banks continuou, afirmando que Cosgrove tinha escolhido Jespersen, dizendo aos
outros que ela parecia ser loira natural e que ele nunca estivera com uma mulher
desse tipo antes.

Quando Bosch perguntou se J. J. Drummond estava na cabine durante o ataque, Banks


foi enf�tico em negar. Disse em seguida que Drummond sabia do que havia acontecido,
mas n�o tomara parte. Contou que os cinco n�o eram os �nicos homens da 237�
Companhia de licen�a no navio naquela ocasi�o, mas que n�o havia mais ningu�m
envolvido.

Banks chorou ao contar a hist�ria, repetindo muitas vezes quanto lamentava ter
participado do que acontecera na cabine.

� Foi a guerra, cara. Aquilo mexe de algum jeito com a gente.

Bosch j� tinha ouvido essa desculpa antes, a ideia de que as press�es de vida ou
morte e os temores da guerra podiam dar a algu�m passe livre para cometer a��es
desprez�veis e criminosas que a pessoa nunca sequer sonharia �cometer em sua vida
normal. Era usada como pretexto para tudo, de trucidar vilarejos inteiros ao
estupro coletivo de uma mulher incapacitada. Bosch n�o ca�a nessa e achava que a
raz�o estava do lado de Anneke Jespersen. Eram crimes de guerra e n�o tinham
perd�o. Ele acreditava que a guerra despertava o verdadeiro car�ter da pessoa, para
o bem ou para o mal. N�o sentia compaix�o por Banks nem pelos demais.

� Foi por isso que Cosgrove viajou com a droga para o estrangeiro? Para o caso de a
guerra mexer com ele de algum jeito? Em quantas outras mulheres ele usou aquilo
enquanto esteve l�? E antes disso? E nos tempos de col�gio? Aposto que voc�s todos
frequentaram o mesmo col�gio. Alguma coisa me diz que o navio n�o foi a primeira
vez que experimentaram fazer isso.

� N�o, cara, n�o fui eu. Eu nunca usei aquele neg�cio. Eu nem sabia que ele tinha
usado naquele dia. Achei que ela s� estivesse, sei l�, b�bada. Drummond me contou
depois.

� Do que est� falando? Voc� me disse que Drummond n�o estava l�.

� Ele n�o estava. Quero dizer depois. Depois que a gente voltou para c�. Ele sabia
o que tinha acontecido naquela cabine. Ele sabia de tudo.

Bosch precisava descobrir mais antes de poder avaliar o papel de �Drummond nos
crimes contra Anneke Jespersen. Para impedir Banks de ficar muito � vontade se
alongando em sua hist�ria, ele inexplicavelmente pulou no tempo para os tumultos de
Los Angeles em 1992.

� Me fale sobre a Crenshaw Boulevard.

Banks balan�ou a cabe�a.

� O qu�? � disse ele. � N�o d�.

� O que voc� quer dizer com n�o d�? Voc� estava l�.

� Eu estava l�, mas n�o estava l�, entende?

� N�o, n�o entendo. Me explique.

� Bom, � claro que eu estava l�. A gente foi chamado ao local. Mas, quando aquela
garota levou o tiro, eu n�o estava nem perto daquele beco. Eu tinha ido com o
Henderson checar identifica��es no bloqueio, na outra ponta da forma��o.

� Ent�o o que voc� est� me dizendo agora, e eu estou gravando, � que voc� nunca viu
�aquela garota�, Anneke Jespersen, viva ou morta quando estava em LA?

A formalidade da pergunta levou Banks a pensar. Ele sabia que Bosch estava
repassando sua hist�ria ponto por ponto. Bosch lhe informara com todas as letras,
um pouco antes, que, se dissesse a verdade, haveria esperan�a para ele. E o
advertira de que, se mentisse uma �nica vez, seria o fim da linha e que qualquer
esfor�o de Bosch em atenuar sua situa��o acabaria.

Como testemunha colaborativa, Banks n�o estava mais algemado. Ergueu as m�os e
passou os dedos pelos cabelos. Duas horas antes, estava sentado ao balc�o no posto
dos veteranos. Agora, por assim dizer, lutava pela vida, uma vida que, de um modo
ou de outro, com certeza mudaria depois daquela noite.

� O.k., espera a�, n�o estou dizendo isso. Eu vi a garota. �, eu vi, mas n�o sabia
nada sobre ela ser assassinada naquele beco. Eu n�o estava nem perto dali. Fiquei
sabendo que era ela quando a gente voltou para c�, tipo, duas semanas depois, essa
� a verdade.

� Tudo bem, ent�o me conte como foi, quando voc� a viu.

Banks disse que pouco depois de a 237� ter chegado a Los Angeles, por causa dos
tumultos, Henderson informou aos outros que tinha visto �a loirinha do navio� com o
restante da imprensa perto do Coliseum, onde as unidades da Guarda Nacional da
Calif�rnia estavam se reunindo depois de chegarem do Vale Central em um longo
comboio de caminh�es.

De in�cio, os outros n�o acreditaram em Henderson, mas Cosgrove mandou Drummond


checar o pessoal da m�dia, pois ele n�o estivera na cabine do Saudi Princess e n�o
seria reconhecido.

� Certo, mas como ele ia reconhecer a garota? � perguntou Bosch.

� Ele viu ela no navio, ent�o sabia como ela era. S� n�o tinha entrado na cabine
com a gente. Ele falou que quatro era demais.

Bosch escutou e instruiu Banks a prosseguir com a hist�ria. Ele contou que Drummond
voltou do Coliseum e informou que a mulher estava mesmo l�.

� Lembro que a gente disse: �O que ela quer?� e �Como foi que ela encontrou a
gente, porra?�. Mas Cosgrove n�o estava preocupado. Ele disse que ela n�o tinha
como provar nada. Todo aquele neg�cio foi antes de ter DNA e investiga��o forense,
esse tipo de coisa, entende?

� Sei, entendo. Ent�o quando foi que voc�, pessoalmente, viu a garota?

Banks disse que assim que sua unidade recebeu ordens e se deslocou para a Crenshaw
Boulevard, ele viu Jespersen. Ela havia seguido o transporte e estava fotografando
os homens na unidade enquanto eles se mobilizavam pelo bulevar.

� Parecia um fantasma atr�s da gente, tirando nossas fotos. Fiquei me cagando de


medo. Henderson tamb�m. A gente achou que ela fosse fazer uma mat�ria sobre a gente
ou qualquer coisa assim.

� Ela falou com voc�s?

� N�o, n�o comigo. De jeito nenhum.

� E com Henderson?

� N�o que eu tenha visto, e ele ficou comigo a maior parte do tempo.

� Quem matou ela, Reggie? Quem levou ela para aquele beco e atirou?

� Bem que eu queria saber, cara, porque eu contaria para voc�. Mas eu n�o estava
l�.

� E voc�s cinco nunca conversaram sobre isso depois?

� Bom, sim, a gente conversou, mas nunca disseram quem foi. �Drummer tomou conta de
tudo, falou que a gente tinha que fazer um pacto de nunca falar sobre aquilo outra
vez. Falou que Carl estava rico e que ia cuidar de tudo, desde que todo mundo
ficasse de bico fechado. E se a gente n�o ficasse, ele disse que ia fazer todo
mundo dan�ar por causa disso.

� Como?

� Ele disse que tinha a prova. Disse que o que aconteceu no navio foi o motivo e
que todo mundo ia ser acusado. Conspira��o para cometer assassinato.

Bosch fez que sim. Tudo isso se encaixava em sua pr�pria teoria da conspira��o.

� Ent�o, quem realmente atirou nela? Foi Carl? � o que voc� deduz disso tudo?

Banks deu de ombros.

� Bom, �, isso foi o que eu sempre achei. Ele a for�ou a entrar naquele beco ou
atraiu ela para l�, e os outros ficaram de guarda. Eles estavam juntos ali. Carl,
Frank e Drummer. Mas eu e o Henderson, a gente n�o, cara. Estou falando para voc�.

� E da�, naquela noite, Frank Dowler entra no beco para dar uma mijada e por acaso
�descobre� o corpo.

Banks s� confirmou com a cabe�a.

� Por qu�? Por que ele se deu ao trabalho? Por que simplesmente n�o deixou o corpo
ali? Era bem poss�vel que levasse dias para algu�m encontrar.

� Sei l�. Acho que pensaram que, se fosse encontrado durante os tumultos, a
investiga��o ia ser nas coxas. Sabe, iam fazer de qualquer jeito por causa da
pressa. Drummer era delegado por aqui e entendia do trabalho policial. A gente
estava escutando umas hist�rias de que n�o andavam investigando porra nenhuma. A
situa��o estava uma loucura.

Bosch o encarou por um bom tempo.

� �, bom, eles tinham raz�o sobre isso.

Bosch fez uma pausa enquanto tentava pensar no que ainda faltava perguntar. �s
vezes, quando uma testemunha se abria, havia tantos aspectos de um caso ou de um
crime a serem considerados que era dif�cil cobrir todos. Lembrou que o que o levara
�quele momento com Banks era a arma. Siga a arma, disse a si mesmo.

� De quem era a arma usada para matar Jespersen?

� Sei l�. Minha n�o era. A minha fica em casa, em um cofre.

� Todos voc�s tinham Berettas do Iraque?

Banks confirmou e contou uma hist�ria sobre a unidade deles transportando caminh�es
cheios de armas iraquianas para um buraco escavado no solo do deserto saudita a fim
de serem explodidas e enterradas. Quase todos os membros da unidade em atividade na
opera��o pegavam armas nos caminh�es, incluindo os cinco que mais tarde estariam no
Saudi Princess ao mesmo tempo que Anneke Jespersen.
As armas eram depois enviadas para casa, escondidas por Banks, o oficial de
invent�rio da companhia, no fundo das caixas de equipamento.

� Era a mesma coisa que deixar a raposa tomando conta do galinheiro � disse Banks.
� A gente era uma companhia de transporte e eu fui um dos caras encarregados de
desmontar todas as armas e guardar em caixas de papel�o. Trazer as armas para casa
foi f�cil.

� E depois voc� distribuiu as armas quando chegou aqui.

� Isso mesmo. E s� o que eu sei � que ainda tenho a minha l� em casa no cofre,
ent�o isso prova que n�o fui eu que matei a garota.

� Voc�s todos andavam com as armas em LA?

� Sei l�. Eu n�o andava. Teria que esconder a arma o tempo todo.

� Mas voc�s estavam indo para uma cidade que, pelo que viam no notici�rio, estava
completamente fora de controle. N�o pensaram em ter alguma coisa extra para
qualquer eventualidade?

� Sei l�. Eu n�o.

� Quem, ent�o?

� Sei l�, cara. A gente n�o era mais t�o ligado, sabe? Depois da Tempestade no
Deserto, a gente voltou e cada um foi cuidar da pr�pria vida. Depois, quando fomos
convocados de novo para LA, a gente voltou a se ver. Mas ningu�m perguntava para
ningu�m quem estava andando com uma arma extra.

� Tudo bem. S� mais uma coisa sobre as armas. Quem removeu o n�mero de s�rie delas?

Banks pareceu confuso.

� Do que voc� est� falando? Ningu�m, pelo que eu sei.

� Tem certeza disso? A arma que matou a v�tima no beco teve o n�mero de s�rie
removido. Nenhum de voc�s fez isso? Nunca limaram os n�meros?

� N�o, por que a gente faria isso? Quer dizer, eu n�o fiz. As armas eram meio que
uma lembran�a do lugar. Tipo um suvenir.

Bosch precisava ponderar a resposta de Banks. Charles Washburn insistira em que a


arma encontrada em seu quintal j� estava com o n�mero de s�rie removido. Isso batia
com o fato de o atirador ter jogado a arma por cima da cerca depois do assassinato,
acreditando que a arma n�o poderia ser ligada a ele de modo algum. Mas, se Banks
estivesse falando a verdade, nem todos os integrantes do quinteto do Saudi Princess
tinham removido o n�mero de s�rie depois de voltar da Guerra do Golfo. Embora pelo
menos um deles tenha feito. Havia algo de sinistro no fato. Pelo menos um dos cinco
sabia que a arma seria mais do que um suvenir. Que um dia seria usada.

Bosch pensou no passo seguinte. Era importante para ele documentar todas as partes
da hist�ria, incluindo em que p� estavam e como haviam mudado as rela��es entre os
cinco homens do navio.

� Me fale sobre Henderson. O que voc� acha que aconteceu com ele?

� Algu�m apagou ele, foi isso que aconteceu.


� Quem?

� Sei l�, cara. S� o que eu sei � que ele me contou que a gente estava limpo no
neg�cio do navio porque j� tinha passado um tempo e que a gente n�o tinha nada a
ver com o que aconteceu em LA, ent�o nisso a gente estava totalmente limpo tamb�m.

Banks afirmou que nunca havia tido outra conversa com Henderson. Um m�s depois ele
fora assassinado no roubo do restaurante em que era gerente.

� O dono do restaurante era Cosgrove � disse Bosch.

� Isso mesmo.

� Saiu em uma mat�ria de jornal da �poca que ele estava abrindo o pr�prio
restaurante. Voc� sabe alguma coisa sobre isso?

� Eu li isso tamb�m, mas n�o sabia de nada.

� Voc� acha que o roubo foi s� uma coincid�ncia?

� N�o, eu achei que a coisa toda foi um recado. Meu palpite foi que o Chris achou
que estava limpo, mas que ele tinha alguma coisa para usar contra o Carl. Da� ele
chegou junto e falou �me p�e no neg�cio� ou sei l� o qu�, e ent�o aconteceu o roubo
e ele foi morto. Sabe, nunca pegaram ningu�m pelo crime e nunca v�o pegar.

� Ent�o quem foi que cometeu?

� Como eu vou saber, caralho? Carl tem uma tonelada de dinheiro. Se ele precisa que
alguma coisa seja feita, j� fizeram, entende?

Bosch assentiu. Ele entendia. Pegou a pasta e folheou, procurando alguma coisa que
pudesse trazer a pergunta seguinte � sua mente. Chegou a uma s�rie de fotos de
c�meras semelhantes �s que se sabia que Anneke Jespersen utilizava. O FTCD fizera
circular as fotos nas casas de penhores locais depois dos tumultos, sem resultados.

� E quanto �s c�meras? Elas foram levadas. Voc� viu algu�m com as c�meras?

Banks balan�ou a cabe�a. Bosch insistiu:

� E quanto ao filme? Cosgrove alguma vez mencionou se tirou o filme da m�quina?

� Para mim, n�o. N�o sei nada sobre o que aconteceu naquele beco, cara. Quantas
vezes eu tenho que repetir isso para voc�? Eu n�o estava l�.

Bosch de repente se lembrou de uma �rea-chave na inquiri��o que ele ainda n�o havia
explorado e silenciosamente se xingou por quase deixar passar. Ele tinha certeza de
que essa seria sua �nica oportunidade com Banks. Assim que o caso avan�asse, Banks
arrumaria um advogado. Mesmo se continuasse a cooperar por orienta��o de seu
advogado, era pouco prov�vel que Bosch tivesse outra chance de ficar cara a cara
sozinho com ele em uma sala, e ditando as regras. Ele tinha de conseguir tirar tudo
o que pudesse de Banks naquele momento.

� E o quarto de hotel da garota? Algu�m passou l� depois que ela foi morta, e
estava com a chave. Tiraram do bolso dela quando foi assassinada.

Banks come�ou a balan�ar a cabe�a no meio da pergunta. Bosch interpretou isso como
uma admiss�o.
� N�o sei nada sobre isso � disse Banks.

� Tem certeza? � perguntou Bosch. � Se voc� esconder alguma coisa de mim, vai ser o
mesmo que ter mentido. Eu vou descobrir e nosso acordo j� era, e vou usar tudo o
que voc� disse para foder com a sua vida. Est� me entendendo?

Banks cedeu.

� Olha, eu n�o sei muita coisa. Mas, quando a gente estava por l�, eu ouvi dizer
que Drummer tinha se machucado e que precisou ir ao hospital. Tinha sido, tipo, uma
concuss�o, e ele ficou internado de um dia para o outro. Mas Drummer me contou
depois que nada disso aconteceu de verdade. Que ele e o Carl armaram a hist�ria
para ele conseguir sair da unidade e ir at� o hotel dela e usar a chave para ver se
a garota tinha qualquer coisa que fosse, sabe, incriminadora sobre o navio.

Bosch j� conhecia a hist�ria que veio a p�blico. Drummond, o her�i de guerra, era o
�nico na 237� que havia sido ferido no cumprimento do dever em Los Angeles. Tudo
n�o passava de uma farsa, parte do plano para acobertar um estupro coletivo e um
homic�dio. Com a ajuda financeira de um dos homens que ele protegera, era um xerife
em segundo mandato e com uma candidatura ao Congresso.

� O que mais voc� ficou sabendo? � perguntou Bosch. � O que ele conseguiu no
quarto?

� S� o que eu sei � que ele pegou as anota��es dela. Era tipo um di�rio, a garota
procurando a gente e tentando descobrir quem a gente era. Ela estava escrevendo um
livro sobre isso, eu acho.

� O material ainda est� com ele?

� N�o fa�o ideia. Eu nem cheguei a ver.

Bosch tinha certeza de que Drummond continuava com o di�rio. Isso e o fato de saber
sobre o ocorrido lhe permitiam controlar os outros quatro conspiradores, sobretudo
Cosgrove, que era rico e poderoso, e podia ajud�-lo a �realizar suas ambi��es.

Bosch checou o celular. Continuava gravando e marcava noventa e um minutos. Ele


tinha mais uma �rea de inquiri��o para cobrir com Banks.

� Me fale sobre Alex White.

Banks balan�ou a cabe�a, confuso.

� Quem � Alex White?

� Foi um dos seus clientes. H� dez anos voc� vendeu para ele uma ceifadeira na
concession�ria.

� O.k. O que isso tem a ver com...

� No dia em que ele foi retirar o trator, voc� ligou para o LAPD e usou o nome dele
para se atualizar sobre o caso Jespersen.

Bosch viu o entendimento finalmente brilhar nos olhos de Banks.

� Ah, sei, isso mesmo, fui eu.

� Por qu�? Por que voc� ligou?


� Porque eu estava querendo saber o que tinha acontecido com o caso. Eu estava
lendo um jornal que algu�m tinha deixado perto do caf� e vi uma mat�ria sobre os
dez anos dos dist�rbios. Da� eu liguei e perguntei, e passaram minha liga��o n�o
sei quantas vezes at� que um cara falou comigo. S� que ele disse que eu tinha que
dar meu nome ou ent�o n�o podia me contar nada. Ent�o, sei l�, eu vi o nome em um
papel qualquer, ou sei l� o qu�, e simplesmente disse que era Alex White. Quer
dizer, ele n�o tinha nem meu telefone, ent�o eu sabia que n�o ia dar em nada.

Bosch assentiu, percebendo que, se Banks n�o tivesse dado aquele telefonema, ent�o
ele provavelmente n�o teria ligado as coisas com Modesto e o caso continuaria no
arquivo morto.

� Na verdade, seu n�mero ficou registrado � disse ele a Banks. � � por isso que
estou aqui.

Banks assentiu, desanimado.

� Mas tem uma coisa que eu n�o entendo � comentou Bosch. � Por que voc� ligou?
Voc�s j� tinham se livrado do crime. Por que se arriscar a levantar suspeitas?

Banks deu de ombros e balan�ou a cabe�a.

� Sei l�. Foi meio que no calor do momento. O jornal me fez come�ar a pensar na
garota e no que tinha acontecido. Eu fiquei me perguntando se ainda estavam
procurando algu�m, sabe como �.

Bosch verificou o rel�gio. Eram dez horas. Era tarde, mas n�o queria esperar at�
amanhecer para levar Banks a Los Angeles. Queria aproveitar o embalo da
investiga��o.

Encerrou a grava��o e salvou. Por n�o confiar na tecnologia moderna, Bosch em


seguida fez uma coisa at�pica. Usou o e-mail do celular para enviar o arquivo de
�udio para seu parceiro, como medida preventiva. Para o caso de seu aparelho
quebrar, ou o arquivo ficar corrompido, ou porventura deixar o celular cair na
privada. Ele s� queria ter certeza de que o depoimento de Banks estava em
seguran�a.

Esperou at� escutar o som do celular indicando o envio do e-mail e se levantou.

� O.k. Encerramos, por enquanto.

� Vai me levar de volta para o meu carro?

� N�o, Banks, voc� vem comigo.

� Para onde?

� Los Angeles.

� Agora?

� Agora. De p�.

Banks n�o se mexeu.

� Cara, n�o quero ir para LA. Quero ir para casa. Eu tenho filhos.

� Ah, �? Quando foi a �ltima vez que voc� viu seus filhos?
Banks hesitou. N�o tinha uma resposta pronta.

� Foi o que eu pensei. Vamos indo. Levanta.

� Por que agora? Me deixa ir para casa.

� Olha, Banks, voc� vai comigo agora mesmo para LA. Amanh� de manh� vou p�r voc�
sentado na frente de um assistente da promotoria, que vai colher seu depoimento
oficial e ent�o, provavelmente, levar voc� para o grande j�ri. Depois disso, ele
vai decidir quando voc� volta para casa.

Banks continuou im�vel. Era um homem paralisado pelo passado. Ele sabia que,
escapando ou n�o de um processo criminal, sua vida como a conhecia havia acabado.
Todo mundo, de Modesto a Manteca, saberia o papel que desempenhara na �poca e
naquele momento.

Bosch come�ou a juntar as fotos e os documentos e a guardar tudo na pasta.

� Vamos fazer o seguinte: a gente vai para LA e voc� pode se sentar na frente, do
meu lado, ou eu posso prender e algemar voc� e deixar no banco de tr�s. Depois de
fazer a viagem toda encurvado desse jeito, provavelmente nunca mais vai andar
direito outra vez. Agora, como vai ser?

� O.k., o.k., eu vou. Mas preciso mijar primeiro. Voc� viu como eu bebi, e n�o deu
tempo de mijar depois que eu sa� do posto.

Bosch franziu o rosto. O pedido n�o era absurdo. Na verdade, Bosch j� estava
tentando pensar em um jeito de ele mesmo usar o banheiro sem dar a Banks a chance
de mudar de ideia sobre a coisa toda e sair correndo pela porta.

� Tudo bem. Vamos l�.

Bosch entrou no banheiro primeiro e checou a janela acima do vaso. Era uma pequena
veneziana de l�minas horizontais, com um fecho. Bosch girou o fecho com facilidade
e a abriu. Segurou-a um pouco para que Banks pudesse ver que n�o iria a lugar
algum.

� Pode usar.

Saiu do banheiro, mas deixou a porta aberta; assim escutaria caso Banks tentasse
quebrar ou abrir a janela. Enquanto Banks se aliviava, Bosch olhou em volta �
procura de um lugar para algem�-lo, de modo que tamb�m pudesse usar o banheiro
antes da viagem de cinco horas. Decidiu-se pelas barras que eram parte do design da
cabeceira da cama.

Bosch come�ou a guardar suas coisas com pressa, basicamente jogando as roupas na
mala de qualquer jeito. Quando Banks deu descarga e saiu do banheiro, Bosch o
conduziu at� a cama e o fez se sentar enquanto o algemava � cabeceira.

� Que porra � essa? � protestou Banks.

� S� uma precau��o caso voc� mude de ideia enquanto eu mijo.

Bosch estava de p� diante da privada e terminando, por sua vez, de esvaziar a


bexiga quando escutou a porta da frente sendo arrombada. Fechou o z�per rapidamente
e correu para o quarto, preparado para perseguir Banks, quando viu que ele
continuava algemado na cabeceira da cama.

Seus olhos se dirigiram � porta aberta e ao homem apontando uma arma. Mesmo sem o
uniforme ou o bigodinho de Hitler que havia sido pichado em seu cartaz de campanha,
reconheceu facilmente J. J. Drummond, xerife do condado de Stanislaus. Era um homem
grande, alto e bem-apessoado, com um queixo anguloso. O sonho de qualquer gerente
de campanha.

Drummond entrou sozinho no quarto, tomando o cuidado de manter a mira no peito de


Bosch.

� Detetive Bosch � disse ele. � Voc� est� um pouco fora de sua jurisdi��o aqui, n�o
est�?

32

Drummond disse a Bosch para erguer as m�os. Aproximou-se e tirou a arma de Bosch do
coldre, guardando-a no bolso de sua jaqueta verde de ca�ador. Ent�o sinalizou com a
pr�pria arma na dire��o de Banks.

� Tire as algemas dele.

Bosch pegou as chaves no bolso e soltou Banks da cabeceira.

� Pegue as algemas e ponha no seu pulso esquerdo.

Bosch fez como ordenado e guardou as chaves no bolso.

� Agora, Reggie, algeme o cara. Pelas costas.

Bosch p�s as m�os para tr�s e deixou que Banks o algemasse. Drummond ent�o foi at�
ele, perto o suficiente para encostar o cano da arma, se quisesse.

� Onde est� seu celular, detetive?

� Bolso direito da frente.

Enquanto Drummond tirava o aparelho, manteve os olhos em Bosch, a um passo de


dist�ncia.

� Voc� devia ter deixado as coisas como estavam, detetive.

� Talvez.

Drummond levou a m�o ao outro bolso de Bosch e tirou as chaves. Em seguida,


revistou os demais bolsos para ter certeza de que n�o havia mais nada. Indo at� a
cama, pegou o palet� de Bosch e o apalpou at� encontrar a carteira com o distintivo
e as chaves do carro alugado. Guardou tudo o que confiscara no outro bolso de sua
jaqueta. Ent�o levou a m�o �s costas, sob a jaqueta, e tirou outra arma. Entregou-a
a Banks.

� De olho nele, Reggie.

Drummond foi at� a mesa e abriu a pasta usando a unha do indicador. Curvou-se para
olhar as fotografias dos modelos de c�mera que Anneke �Jespersen utilizava.

� Ent�o, o que estamos fazendo aqui, cavalheiros? � perguntou ele.

Banks apressou-se em responder, como se tivesse de ser ouvido antes de Bosch.

� Ele estava tentando me fazer falar, Drummer. Falar sobre LA e o navio. Ele sabe
sobre o navio. O filho da puta me sequestrou. Mas eu n�o contei merda nenhuma para
ele.

Drummond fez que sim.

� �timo, Reggie. Muito bom.

Ele continuou olhando para a pasta, virando algumas p�ginas, de novo apenas com a
unha do dedo. Bosch sabia que n�o estava de fato olhando para os documentos. Ele
queria avaliar onde estava pisando e o que precisava fazer a respeito. Enfim fechou
a pasta e a segurou sob o bra�o.

� Acho que vamos dar uma voltinha.

Bosch finalmente falou, tentando jogar uma conversa mole que tinha certeza de que
n�o ia colar:

� Voc� sabe que n�o precisa fazer isso, xerife. N�o tenho nada a n�o ser meus
palpites, e eles todos juntos n�o d�o para pagar um caf� no Starbucks.

Drummond sorriu, sem achar gra�a.

� N�o sei, n�o. Acho que um cara como voc� age em fun��o de um pouco mais do que
apenas palpites.

Bosch devolveu o sorriso sem humor.

� Voc� ficaria surpreso.

Drummond virou-se e esquadrinhou o quarto para ter certeza de que n�o havia deixado
nada para tr�s.

� O.k., Reg, pegue o palet� do detetive Bosch. A gente vai dar um passeio agora.
Vamos usar o carro do detetive.

O estacionamento estava deserto quando levaram Bosch para o Crown Vic alugado.
Bosch foi enfiado no banco de tr�s e ent�o Drummond deu a Banks as chaves e lhe
disse para dirigir. Drummond entrou na traseira, atr�s de Banks e perto de Bosch.

� Aonde a gente vai? � perguntou Banks.

� Hammett Road � disse Drummond.

Banks saiu do estacionamento e foi na dire��o da rampa de acesso da 99. Bosch olhou
para Drummond, que continuava com a arma na m�o.

� Como voc� descobriu? � perguntou ele.

Na escurid�o foi poss�vel ver o sorrisinho satisfeito de Drummond.

� Voc� quer dizer, como eu sabia que voc� andava metendo o nariz por aqui? Bom,
voc� cometeu alguns erros, detetive. Primeiro de tudo, deixou marcas de lama no
heliponto de Carl Cosgrove ontem � noite. Ele viu as pegadas hoje de manh� e ligou
para mim. Disse que tinha algum lar�pio bisbilhotando e eu mandei dois homens meus
para verificar. Depois eu recebi uma liga��o de Frank Dowler esta noite dizendo que
nosso amigo Reggie aqui estava bebendo com um cara interessado em comprar uma
pistola do Iraque, e a combina��o das duas coisas me fez pensar...

� Drummer, esse cara me sacaneou � disse Banks do banco do motorista, olhando para
Drummond pelo retrovisor. � Eu n�o sabia, cara. Achei que fosse um comprador de
verdade, a� liguei para o Frank para ver se ele queria vender a arma. Na �ltima vez
que eu falei com ele, Frank estava precisando de grana.

� Eu imaginei que fosse isso, Reggie. Mas Frank sabe umas coisas que voc� n�o sabe.
Al�m do mais, ele estava um pouco nervoso porque a mulher dele disse que um
estranho apareceu ontem l� onde ele mora perguntando por ele.

Drummond olhou de relance para Bosch e fez que sim com a cabe�a, como que dizendo
que sabia quem era o visitante inesperado.

� Frank somou dois mais dois e teve o bom senso de me ligar. Ent�o eu dei uns
telefonemas e n�o demorou para eu descobrir que um nome que eu conhe�o de outros
carnavais estava no registro do Blu-Lite. Esse foi outro erro, detetive Bosch. P�r
o quarto no pr�prio nome.

Bosch n�o respondeu. Olhou pela janela para a escurid�o e tentou se animar com o
pensamento de que tinha enviado o arquivo de �udio com o depoimento de Banks para o
parceiro. Chu descobriria o arquivo quando checasse seus e-mails pela manh�.

Ele sabia que podia usar esse fato de algum modo para tentar negociar sua
liberdade, mas avaliou que era arriscado demais. N�o fazia ideia de que pessoas ou
liga��es Drummond tinha em LA. Bosch n�o podia p�r a grava��o ou o parceiro em
risco. Tinha de se contentar em saber que, a despeito do que acontecesse consigo
aquela noite, a hist�ria chegaria a Chu, e Anneke Jespersen seria vingada. A
justi�a seria feita. Ele podia contar com isso.

Foram para o sul e n�o demorou para atravessarem a divisa do condado de Stanislaus.
Banks perguntou quando poderia pegar seu carro e Drummond lhe disse para n�o se
preocupar com isso, que o pegariam mais tarde. Banks ligou a seta quando se
aproximaram da sa�da para a Hammett Road.

� Vai ver o chefe, hein? � disse Bosch.

� Algo nessa linha � respondeu Drummond.

Pegaram a sa�da e seguiram pelo pomar de amendoeiras em dire��o � imponente entrada


da propriedade de Cosgrove. Drummond disse a Banks para se aproximar do port�o;
assim ele poderia apertar o bot�o do interfone sem sair do carro.

� Quem �?

� Sou eu.

� Tudo sob controle?

� Tudo certo. Abre a�.

O port�o se abriu automaticamente e Banks passou. Seguiram pela pista de entrada


por entre as amendoeiras em dire��o ao palacete, levando dois minutos para
percorrer de carro o que Bosch havia levado uma hora para cobrir vadeando a �gua na
noite anterior. Bosch curvou-se para a janela lateral e olhou. Parecia mais escuro
do que na outra noite. Uma capa de nuvens encobria o dossel estrelado.

Sa�ram de sob o pomar e Bosch viu que as luzes externas da mans�o estavam apagadas.
Talvez n�o houvesse vento suficiente para girar a turbina atr�s da casa. Ou talvez
Cosgrove simplesmente quisesse a escurid�o total para o que pretendia fazer em
seguida. Os far�is do carro iluminaram o helic�ptero preto pousado na pista, pronto
para uso.
Um homem aguardava no caminho circular, na entrada do palacete. Banks parou o carro
e o homem entrou no banco da frente. � luz ambiente, Bosch viu que era Carl
Cosgrove. Grande e corpulento, com uma cabeleira grisalha cheia e ondulada. Ele o
reconheceu pelas fotos. Drummond n�o disse nada, mas Banks ficou animado de
encontrar o velho companheiro da Guarda.

� Carl, h� quanto tempo a gente n�o se v�, cara.

Cosgrove lhe deu uma olhada, visivelmente nem um pouco empolgado com a reuni�o.

� Reggie. � Foi tudo o que disse.

Drummond instruiu Banks a contornar o c�rculo e pegar a estradinha de servi�o que


dava a volta na mans�o e passava pelo pr�dio da garagem, seguindo pela encosta da
colina para os fundos da propriedade. Logo chegaram a um velho celeiro em forma de
A, que era cercado por currais de gado, mas parecia abandonado.

� O que a gente est� fazendo? � perguntou Banks.

� A gente? � disse Drummond. � Estamos cuidando do detetive Bosch, porque o


detetive Bosch n�o conseguiu deixar os fantasmas do passado em paz. Pare na frente
do celeiro.

Banks parou com os far�is iluminando as grandes portas duplas. Havia um cartaz de
ENTRADA PROIBIDA na porta da esquerda. Uma grande barra horizontal de ferro prendia
as portas, e uma pesada corrente, passada pelos dois puxadores, estava trancada com
um cadeado.

� A molecada tem entrado aqui, largando latas de cerveja e lixo em tudo que � lugar
� disse Cosgrove, como se tivesse de explicar por que o celeiro estava trancado.

� Abre l� � disse Drummond.

Cosgrove desceu e se aproximou das portas do celeiro com a chave que j� estava em
sua m�o.

� Tem certeza disso, Drummer? � perguntou Banks.

� Para de me chamar assim, Reggie. As pessoas pararam de me chamar desse jeito j�


faz muito tempo.

� Desculpa. Eu paro. Mas tem certeza de que a gente precisa fazer isso?

� L� vem voc� com esse neg�cio de a gente outra vez. Quando foi a gente, Reg? Voc�
n�o quer dizer eu? N�o sou sempre eu limpando a merda que voc�s fazem?

Banks n�o respondeu. Cosgrove havia destrancado as portas e estava abrindo o lado
direito.

� Vamos cuidar logo disso � falou Drummond.

Ele desceu do carro, batendo a porta atr�s de si. Banks demorou para fazer o mesmo,
e Bosch aproveitou a deixa, olhando direto para ele pelo retrovisor.

� N�o tome parte nisso, Reggie. Ele lhe deu uma arma, voc� pode impedir isso.

A porta de Bosch se abriu em seguida e Drummond esticou os bra�os para pux�-lo.


� Reggie, o que voc� est� esperando? Vamos logo, cara.

� Ah, eu n�o sabia que era para eu ir tamb�m.

Banks desceu enquanto Bosch era puxado.

� No celeiro, Bosch � disse Drummond.

Bosch voltou a olhar para o c�u negro enquanto era empurrado em dire��o � porta do
celeiro. Uma vez ali dentro, Cosgrove acendeu uma luz pendurada t�o alto nas vigas
do teto que iluminou fracamente os homens ali embaixo.

Drummond foi at� uma coluna central que ajudava a sustentar o dep�sito de feno e
empurrou-a para testar a firmeza. Parecia s�lida.

� Aqui � disse ele. � Traz ele aqui.

Banks empurrou Bosch para que andasse e Drummond o segurou outra vez pelo bra�o e o
virou, de modo que ficasse de costas para a coluna. Ergueu a arma e apontou para o
rosto de Bosch.

� N�o se mexe � ordenou Drummond. � Reggie, algema ele na madeira.

Banks tirou as chaves do bolso e abriu uma das algemas de Bosch, depois passou os
bra�os dele em torno da coluna. Bosch percebeu que isso significava que n�o
pretendiam mat�-lo. N�o por enquanto, pelo menos. Precisavam dele vivo por algum
motivo.

Uma vez que Bosch estava preso, Cosgrove tomou coragem e se aproximou.

� Sabe o que eu devia ter feito? Devia ter descarregado minha arma nas suas costas
l� no beco. Teria me poupado tudo isso. Mas acho que mirei alto demais.

� Carl, chega � disse Drummond. � Por que n�o volta para casa e espera o Frank? A
gente vai cuidar disso aqui e logo depois eu vou.

Cosgrove olhou demoradamente para Bosch e em seguida sorriu de forma perversa.

� Senta um pouco.

Ent�o deu uma rasteira no p� esquerdo de Bosch e o empurrou para baixo, segurando
em seu ombro. Bosch deslizou pela coluna at� o ch�o, aterrissando com for�a sobre o
c�ccix.

� Carl! Anda logo, cara, vamos cuidar disso.

Cosgrove finalmente recuou no momento em que Bosch percebia o que ele quisera dizer
com mirar alto demais. Cosgrove fora o soldado que tinha aberto fogo naquela noite
na cena do crime, a rajada que fizera todo mundo se jogar no ch�o para se proteger.
Agora Bosch percebia que ele n�o tinha visto ningu�m nos telhados. S� queria deixar
os nervos � flor da pele e provocar uma distra��o na investiga��o do crime que
cometera.

� Vou esperar no carro � disse Cosgrove.

� N�o, � para deixar o carro aqui. N�o quero que Frank veja o carro quando chegar.
Ele pode ficar nervoso. A esposa dele contou que o Bosch passou l�.

� Tanto faz. Eu volto andando.


Cosgrove saiu do celeiro, Drummond parou na frente de Bosch e baixou o rosto para
ele sob a luz fraca. Levou a m�o ao bolso da jaqueta e pegou a arma que havia
tirado de Bosch.

� Ei, Drummer � disse Banks, nervoso. � O que voc� quis dizer sobre o Frank n�o ver
o carro? Por que o Frank...

� Reggie, j� falei para n�o me chamar assim.

Drummond ergueu o bra�o e encostou o cano da arma de Bosch na lateral da cabe�a de


Banks. Continuava olhando para Bosch no ch�o quando apertou o gatilho. O barulho
foi ensurdecedor e Bosch foi atingido pela eje��o de sangue e massa cerebral uma
fra��o de segundo antes que o corpo de Banks ca�sse ao seu lado, no ch�o forrado de
palha.

Drummond olhou para o corpo. As �ltimas contra��es do cora��o fizeram o sangue


espirrar sobre a palha suja pelo ponto de entrada da bala. Drummond� guardou a arma
de Bosch no bolso outra vez e se abaixou para pegar a arma que tinha dado a Banks
um pouco antes. Ent�o se endireitou.

� L� no carro, quando voc�s dois ficaram sozinhos, voc� falou que era para ele usar
a arma em mim, n�o foi?

Bosch n�o respondeu. Drummond n�o esperou muito antes de prosseguir:

� Voc� achou que ele ia checar se estava carregada.

Ejetou o pente e mostrou para Bosch que estava vazio.

� Voc� tinha raz�o, detetive � disse ele. � Atacou o elo fraco, e Reggie era o elo
mais fraco. Meus parab�ns por isso.

Bosch percebeu que se enganara. Aquele era o fim. Encolheu os joelhos e pressionou
as costas contra a coluna de madeira. E se preparou.

Ent�o deixou a cabe�a pender para a frente e fechou os olhos. Evocou a imagem da
filha. Era a lembran�a de um dia bom. Um domingo, e ele a levara para o
estacionamento vazio de uma escola pr�xima para uma aula de dire��o. No come�o, ela
fora um pouco desajeitada, pisando duro no freio. Mas, quando chegaram ao fim,
Maddie j� estava dirigindo tranquilamente e com mais habilidade do que a maioria
dos motoristas que Bosch encontrava pelas ruas de LA. Ficou orgulhoso da filha e,
mais importante, ela ficou orgulhosa de si mesma. No fim da aula, quando trocaram
de lugar e voltavam para casa, ela contou que queria ser policial, que gostaria de
levar adiante a miss�o que ele escolhera na vida. A ideia surgira do nada, nascida
da intimidade entre eles naquele dia.

Bosch pensou nisso naquele momento e sentiu uma calma domin�-lo. Seria a �ltima
lembran�a, o que levaria consigo para sua caixa-preta sob a terra.

� N�o sai da�, detetive. Vou precisar de voc� mais tarde.

Era Drummond. Bosch abriu os olhos e ergueu o rosto. Drummond acenou com a cabe�a e
come�ou a andar na dire��o da porta. Bosch o viu enfiar a arma que tinha dado a
Banks sob a jaqueta, atr�s da cintura. A tranquilidade com que matara Banks e o
movimento destro de guardar a arma �s costas causaram um estalo em Bosch. Uma
pessoa n�o despachava friamente algu�m daquele jeito a menos que j� o tivesse feito
antes. Al�m do mais, dos cinco conspiradores, apenas um tinha um emprego em 1992 em
que uma arma fria, sem o n�mero de s�rie, poderia ser �til. Para Drummond, sua arma
da Guarda Republicana Iraquiana n�o era um suvenir da Tempestade no Deserto. Era
uma arma de trabalho. Foi por isso que ele a levou para LA.

� Foi voc� � disse Bosch.

Drummond parou e virou-se para fit�-lo.

� Disse alguma coisa?

Bosch o encarou.

� Eu disse que foi voc�. N�o Cosgrove. Voc� matou Anneke.

Drummond voltou at� onde Bosch estava. Seus olhos passearam pelos cantos escuros do
celeiro e ent�o ele deu de ombros. Sabia que tinha todos os trunfos. Estava falando
com um homem morto, e os mortos n�o abriam a boca.

� Bom � disse �, ela estava virando uma chatea��o.

Ele sorriu e pareceu deliciado em partilhar a confirma��o de seu crime com Bosch
depois de vinte anos. Bosch se aproveitou disso.

� Como conseguiu fazer com que ela entrasse naquele beco?

� Isso foi o mais f�cil. Eu fui direto at� ela e disse que sabia quem e o que ela
estava procurando. Disse que eu tamb�m estava no navio e que tinha ouvido falar da
hist�ria. Disse que podia ser a fonte dela, mas que estava com medo e que n�o podia
abrir o bico. Combinei de me encontrar com ela �s cinco no beco. E ela foi idiota o
suficiente para aparecer l�.

Drummond acenou com a cabe�a como se dissesse �fim de papo�.

� E as c�meras?

� A mesma coisa da arma. Joguei tudo por cima das cercas l� no fundo. Tirei o filme
primeiro, claro.

Bosch imaginara tudo aquilo. Uma c�mera aparecendo no quintal de algu�m e sendo
usada ou penhorada em vez de ser entregue � pol�cia.

� Mais alguma coisa, detetive? � perguntou Drummond, claramente sentindo prazer com
aquela chance de esfregar toda a sua ast�cia na cara de Bosch.

� Sim � disse Bosch. � Se foi voc� quem a matou, como manteve Cosgrove e os outros
na linha por vinte anos?

� Isso foi f�cil. Carl Junior teria sido deserdado se o velho soubesse do
envolvimento dele em uma hist�ria dessas. Os outros simplesmente foram na onda ou,
quando n�o, foram mortos.

Dizendo isso, Drummond virou-se e foi na dire��o da porta. Ele a abriu, mas depois
hesitou. Virou-se para fitar Bosch com um sorriso sinistro enquanto erguia o bra�o
e apagava a luz do celeiro.

� V� se dorme um pouco, detetive.

Ent�o saiu e fechou a porta atr�s de si. Bosch escutou a barra de metal sendo
colocada no lugar quando Drummond o trancou.
Bosch ficou na escurid�o absoluta. Mas estava vivo � por enquanto.

33

Bosch j� havia sido deixado no escuro outras vezes. Em muitas dessas oca�si�es,
ficara assustado e sabia que a morte estava perto. Sabia tamb�m que, se esperasse,
de algum modo veria uma luz l� no fim do t�nel e, se a encontrasse, se salvaria.

Sabia que tinha que tentar entender o que acabara de acontecer e por qu�. N�o era
para estar vivo. Todas as suas teorias terminavam com ele em um caix�o. Com
Drummond metendo uma bala em sua cabe�a da mesma forma insens�vel como executara
Reggie Banks. Drummond era o cara que consertava tudo, o homem da limpeza, e Bosch
era parte da bagun�a. N�o fazia sentido que fosse poupado, mesmo temporariamente.
Se pretendia sobreviver, Bosch precisava entender o que estava acontecendo.

O primeiro passo era se libertar. Deixou de lado todas as suas perguntas sobre o
caso e se concentrou em escapar. Trouxe os tornozelos para baixo do corpo e fez
for�a para se erguer, ficando de p� devagar, a fim de avaliar melhor o entorno e
suas possibilidades.

Come�ou pela coluna. Era uma pe�a s�lida de madeira, com cerca de 15 x 15. Bater
nela com as costas n�o a fez tremer nem vibrar. S� serviu para lhe causar dor. A
madeira n�o sairia do lugar, ent�o isso era um fator que tinha de levar em
considera��o.

Ele ergueu o rosto na escurid�o e s� conseguiu distinguir as formas e os contornos


das vigas acima. Sabia, por ter notado antes que a luz fosse apagada, que n�o havia
como alcan�ar o topo, nenhum modo de escalar a coluna para se libertar.

Olhou para baixo, mas n�o conseguia enxergar os p�s no escuro. Sabia que sob a
palha do ch�o s� havia terra batida, e chutou a base da coluna com o calcanhar.
Sentiu que estava solidamente chumbada, mas n�o sabia como.

Bosch tinha uma escolha: esperar que Drummond voltasse ou fazer uma tentativa de
escapar. Lembrou-se da imagem da filha que evocara um pouco antes e resolveu que
n�o se entregaria assim facilmente. Lutaria com suas �ltimas for�as. Usou os p�s
para empurrar a palha para longe e ent�o come�ou a chutar a terra com o calcanhar,
escavando lentamente.

Sabendo que era um �ltimo esfor�o desesperado, cavou com raiva, como se estivesse
descontando em tudo e todos que algum dia atravessaram seu caminho. Os calcanhares
ficaram esfolados com o esfor�o e a dor foi excruciante. Seus pulsos ficaram t�o
apertados pelas algemas que chegou a sentir dorm�ncia nos dedos. Mas n�o se
importou. Queria chutar tudo o que algum dia havia atrapalhado sua vida.

O esfor�o foi em v�o. Finalmente, escavou at� o que acreditava ser a sapata de
concreto em que a coluna havia sido alicer�ada. A estrutura era s�lida. N�o se
moveria um mil�metro dali, assim como ele. Bosch enfim parou de tentar e se
inclinou para a frente, a cabe�a curvada. Estava exausto e sentindo-se pr�ximo da
derrota.

Concentrou-se no pensamento de que sua �nica chance seria tentar algo quando
Drummond voltasse. Se Bosch conseguisse pensar em um motivo para Drummond tirar
suas algemas, ele teria uma oportunidade de lutar por sua vida. Podia tentar pegar
a arma ou fugir. De um modo ou de outro, seria sua �nica chance.

Mas qual era seu trunfo? O que poderia dizer para fazer Drummond abrir m�o de sua
vantagem estrat�gica? Bosch endireitou o corpo contra a coluna. Era necess�rio
ficar alerta. Tinha de estar preparado para todas as possibilidades. Come�ou a
repassar o que Banks lhe dissera no quarto de hotel, procurando uma pe�a da
hist�ria que pudesse usar. Precisava de algo com que amea�ar Drummond, alguma arma
secreta � qual apenas Bosch pudesse lev�-lo.

Estava firmemente convicto de que n�o podia revelar o e-mail que enviara a Chu. N�o
podia p�r o parceiro em perigo potencial, tampouco permitir que Drummond apagasse a
solu��o do caso. A confiss�o de Banks era importante demais para usar como
barganha.

Bosch n�o tinha d�vida de que Drummond j� examinara seu celular, mas o aparelho era
protegido por senha. Travaria depois de tr�s tentativas inv�lidas. Se Drummond
continuasse tentando depois disso, um mecanismo de limpeza de dados seria acionado.
Isso deixava Bosch confiante de que o arquivo chegaria a salvo para Chu sem que
Drummond soubesse. Harry concluiu que n�o deveria fazer nada que pudesse mudar
isso.

Ele precisava de alguma outra coisa. Precisava de um jogo de cena, um roteiro, algo
com que pudesse trabalhar.

O qu�?

O desespero foi tomando conta de sua mente. Tinha de haver algo. Come�ou com o fato
de que Drummond matara Banks porque sabia de sua confiss�o. Trabalhando a partir
da�, Bosch podia dizer que Banks lhe mostrara alguma coisa, algum tipo de evid�ncia
que mantivera guardada como sua carta na manga. Algo com que viraria a mesa contra
Cosgrove e Drummond caso tivesse uma chance.

O qu�?

Bosch subitamente achou que tinha algo. A arma mais uma vez. Siga a arma. Essa
havia sido a regra de toda a investiga��o. N�o fazia sentido mudar isso naquele
momento. Banks afirmara ser o oficial de invent�rio da companhia na Guarda
Nacional. Ele acondicionara as armas furtadas como suvenir no fundo das caixas de
equipamento a serem enviadas para os Estados Unidos. Era ele a raposa encarregada
do galinheiro. Bosch diria a Drummond que a raposa havia feito uma lista. Banks
mantivera uma lista dos n�meros de s�rie das armas contendo os nomes de seus donos.
Essa lista inclu�a o nome do soldado que ficara com a arma que matara Anneke
Jespersen. Essa lista estava escondida, mas, com Banks morto, logo viria � tona. S�
Bosch podia levar Drummond at� ela.

A esperan�a de Bosch se reacendeu. Ele de fato achou que a hist�ria podia colar.
N�o estava completamente elaborada ainda, mas podia funcionar. Precisava ser mais
trabalhada. Precisava de um motivo para criar genu�na preo�cupa��o em Drummond, um
medo leg�timo de que a lista viria � tona e o deixaria exposto agora que Banks
havia sido morto.

Bosch come�ou a acreditar que tinha uma chance. S� precisava enfeitar a hist�ria
b�sica com mais detalhes e credibilidade. S� precisava...

A evolu��o de seu pensamento parou de repente. Havia uma luz. Ele percebeu que
estivera com os olhos abertos o tempo todo em que elaborara o roteiro a ser
conduzido com Drummond. Mas agora era atra�do por um pequeno brilho branco-
esverdeado junto aos p�s. Um indistinto c�rculo de pontos menor do que uma moeda de
cinquenta centavos. Tamb�m havia movimento dentro do c�rculo. Uma min�scula
centelha luminosa, como uma estrela distante, movendo-se ao longo da
circunfer�ncia, tocando um ponto depois do outro.

Bosch percebeu que olhava para o rel�gio de Reggie Banks. E de repente se deu conta
de como poderia escapar.

Um plano logo se formou em sua mente. Bosch deslizou pela viga at� alcan�ar uma
posi��o em que parecia estar sentado em uma cadeira inexistente. Ignorando a dor
nas coxas e tend�es da andan�a pelas amendoeiras na noite anterior, usou a perna
direita para pressionar as costas contra a coluna e manter a posi��o, depois
esticou o p� esquerdo. Usando o calcanhar, tentou enganchar o pulso do homem morto
e pux�-lo para perto de si. Fez v�rias tentativas antes de obter um ponto de apoio
e mover o bra�o. Assim que o deslocou o m�ximo que p�de usando o p�, ele se
endireitou e girou cento e oitenta graus em torno da coluna. Deslizou at� chegar ao
ch�o dessa vez e esticou a m�o para tentar agarrar a de Banks. Conseguiu por muito
pouco.

Segurando a m�o do morto entre as suas, Bosch se curvou ao m�ximo para a frente, de
modo que puxasse o corpo ainda mais para perto de si. Feito isso, procurou o pulso
e desafivelou o rel�gio. Segurando-o com a m�o esquerda, empurrou a fivela para
tr�s, fazendo o pino se soltar. Ent�o torceu o pulso a fim de conseguir enfiar o
pequeno pino de a�o no buraco de fechadura da algema direita.

Conforme trabalhava, Bosch visualizava o processo. Uma fechadura de algema era das
mais f�ceis de abrir, contanto que a pessoa n�o estivesse fazendo isso no escuro e
com as m�os presas �s costas. A chave consistia basicamente em um �nico dente. Era
uma chave universal, porque no dia a dia as algemas eram em geral passadas adiante
junto com o prisioneiro, tanto de um policial para outro quanto do banco da cadeia
para o banco dos r�us. Se cada par de algemas tivesse a pr�pria chave, o j� lento
m�todo ficaria ainda mais demorado. Bosch contava com isso conforme manuseava o
pino da fivela do rel�gio. Ele era h�bil com o jogo de ferramentas para abrir
fechaduras que mantinha escondido atr�s de seu distintivo, na carteira levada por
Drummond. Fazer do pino de uma fivela de rel�gio uma ferramenta era um desafio.

Levou menos de um minuto para abrir a algema. Ent�o endireitou os bra�os e removeu
a outra ainda mais rapidamente. Estava livre. Ficou de p� e na mesma hora tentou ir
em dire��o � porta do celeiro, mas trope�ou no corpo de Banks e caiu de cara na
palha. Voltou a se levantar, localizou-se e tentou mais uma vez, caminhando com os
bra�os na frente do corpo. Quando chegou � porta, esticou o bra�o para a esquerda,
movendo as m�os para cima e para baixo na parede at� encontrar o interruptor.

No fim das contas, havia luz no galp�o. Bosch rapidamente voltou �s enormes portas
duplas. Havia escutado Drummond colocar a barra de ferro no lugar, mas tentou assim
mesmo mover as portas, empurrando com for�a, sem sucesso. Tentou mais duas vezes,
com o mesmo resultado.

Bosch recuou e olhou em volta. N�o fazia ideia se Drummond e Cosgrove� voltariam
dali a um minuto ou um dia, mas precisava continuar em movimento. Recuou e passou
outra vez pelo corpo, em dire��o �s reen�tr�ncias mais escuras do celeiro.
Encontrou outro par de portas duplas na parede dos fundos, mas tamb�m estavam
trancadas. Virou-se e inspecionou o interior, mas n�o viu mais nenhuma porta ou
janela. Praguejou em voz alta.

Bosch tentou se acalmar e pensar. Visualizou na mente o lado de fora e tentou se


lembrar de olhar para o celeiro � luz dos far�is quando o carro parou. Era um
galp�o com estrutura em A, e recordou que havia uma porta no mezanino para carregar
e descarregar o feno.

Bosch se aproximou depressa de uma escada de madeira constru�da junto a uma das
principais colunas de apoio e come�ou a subir. O mezanino continuava cheio de
fardos de feno que nunca haviam sido removidos depois que o celeiro fora
abandonado. Bosch andou entre eles e foi at� o pequeno par de portas. Tamb�m
estavam trancadas, mas por dentro.
Era um ferrolho simples com um cadeado pesado. Bosch sabia que conseguiria abrir o
fecho se estivesse com as ferramentas corretas, mas estavam em sua carteira de
distintivo, que havia ficado no bolso de Drummond. Uma fivela de rel�gio n�o
funcionaria. Viu sua fuga ser frustrada mais uma vez.

Curvou-se para a frente a fim de estudar o fecho o melhor poss�vel � luz fraca.
Estava pensando em tentar chutar as portas e for��-las, mas a madeira parecia
s�lida e o ferrolho era preso por oito parafusos. Tentar abri-las � for�a teria de
ser o �ltimo, e barulhento, recurso.

Antes de descer ao piso do celeiro outra vez, observou o mezanino � procura de


qualquer coisa que pudesse ajud�-lo a escapar ou se defender. Uma ferramenta para
arrancar o ferrolho ou at� um peda�o de madeira s�lida para usar como porrete. O
que encontrou em vez disso talvez funcionasse melhor. Atr�s de uma fileira de
fardos de feno desfeitos havia um forcado enferrujado.

Bosch jogou o forcado no piso de baixo, com cuidado para n�o acertar o corpo de
Banks, e em seguida desceu. Com o forcado na m�o, fez mais uma busca pelo celeiro,
procurando um meio de escapar. N�o encontrou nenhum e voltou ao foco de luz no
centro do piso. Revistou o corpo de Banks, pensando na chance remota de ele portar
uma faca retr�til ou qualquer coisa que pudesse usar.

N�o achou arma alguma, mas encontrou as chaves de seu carro alugado. Drummond havia
se esquecido de peg�-las depois de executar Banks.

Bosch foi at� as portas de entrada do celeiro e as empurrou mais uma vez, mesmo
sabendo que n�o se abririam. Estava a menos de cinco metros de seu carro, mas n�o
podia alcan��-lo. Sabia que no porta-malas, sob as caixas de papel�o do equipamento
que havia transferido, havia outra caixa que passara de seu carro oficial para o
alugado. Era a caixa com sua segunda arma. A Kimber Ultra Carry .45, carregada com
sete balas no pente, mais a que ia na c�mara, para dar sorte.

� Merda � sussurrou.

Bosch sabia que n�o tinha escolha a n�o ser esperar. Precisava surpreender e
dominar dois homens armados quando eles voltassem. Levou a m�o ao interruptor e
apagou a luz, deixando o galp�o outra vez mergulhado em trevas. Agora contava com o
forcado, a escurid�o e o elemento surpresa. Chegou � conclus�o de que suas chances
eram boas.

34

Bosch n�o teve de esperar muito. N�o mais que dez minutos depois que apagara a luz,
escutou o som de raspagem de metal contra metal quando a barra de ferro do lado de
fora foi removida. Isso foi feito lentamente, e Bosch pensou que Drummond talvez
estivesse tentando surpreend�-lo.

A porta se abriu devagar. De seu �ngulo, Bosch via a escurid�o do lado de fora.
Sentia o sopro de ar mais fresco varrendo o celeiro. S� conseguiu distinguir a
sombra de uma �nica pessoa entrando.

Bosch se preparou e ergueu o forcado. Estava pr�ximo do interruptor. Ali era aonde
um deles iria primeiro. Para acender a luz. Seu plano era atacar na altura do ombro
e enfiar a arma no corpo. Derrubar o primeiro, pegar sua arma. Ent�o seria um
contra um.

Mas a figura solit�ria n�o se mexeu em dire��o ao interruptor. Parou im�vel no


limiar da porta, como que esperando os olhos se ajustarem � escurid�o. Ent�o se
moveu tr�s passos para a frente, dentro do celeiro. Bosch n�o estava preparado para
isso. Sua posi��o de ataque era junto do interruptor. Agora estava longe demais de
seu alvo.

Uma luz de repente se acendeu no galp�o, mas n�o vinha de cima. A pessoa que
entrara portava uma lanterna. E Bosch passou a achar que podia ser uma mulher.

Ela agora havia passado pela posi��o de Bosch e a lanterna era mantida � frente do
corpo. Bosch n�o podia ver seu rosto do �ngulo em que estava, mas percebia, pelo
tamanho e a postura, que n�o era Drummond nem Cosgrove. Era sem d�vida uma mulher.

O feixe de luz varreu o celeiro e ent�o voltou e parou no corpo ca�do no ch�o. A
mulher avan�ou depressa e apontou a lanterna para o rosto do morto. Banks estava de
costas, com os olhos abertos e o horr�vel ferimento de entrada na t�mpora direita.
Sua m�o esquerda estava esticada em um �ngulo esquisito na dire��o da coluna do
centro. O rel�gio ficara jogado na palha perto dele.

A mulher se ajoelhou ao lado de Banks e moveu a luz � medida que examinava o corpo
inteiro do homem. Ao faz�-lo, revelou primeiro a arma na outra m�o e depois o
rosto. Bosch abaixou o forcado e saiu de seu esconderijo.

� Detetive Mendenhall.

Mendenhall girou para a direita e apontou a arma para Bosch. Ele ergueu as m�os,
ainda segurando o forcado.

� Sou eu.

Ele percebeu que devia estar parecendo uma esp�cie de par�dia da famosa pintura
American Gothic, com o fazendeiro, o forcado e a esposa; menos a esposa. Soltou a
ferramenta, que caiu na palha.

Mendenhall abaixou a arma e se levantou.

� Bosch, o que est� acontecendo aqui?

Bosch notou que ela se esquecera de seguir a pr�pria regra sobre posto e respeito.
Em vez de responder, ele foi at� a porta e olhou do lado de fora. Via as luzes da
mans�o por entre as �rvores, mas nenhum sinal de Cosgrove ou Drummond. Saiu e foi
at� o carro alugado, usando o controle da chave para abrir o porta-malas.

Mendenhall o seguiu.

� Detetive Bosch, eu perguntei o que est� acontecendo.

Bosch ergueu uma das caixas de papel�o do porta-malas e a p�s no ch�o.

� Fala baixo � disse ele. � O que est� fazendo aqui? Voc� me seguiu por causa da
queixa do O�Toole?

Bosch encontrou a caixa da arma e a abriu.

� N�o exatamente.

� Ent�o por qu�?

Ele pegou a Kimber e checou o funcionamento.


� Eu queria descobrir uma coisa.

� Descobrir o qu�?

Bosch p�s a arma no coldre, depois pegou o carregador extra na caixa e o guardou no
bolso.

� O que voc� estava fazendo, para come�ar. Fiquei com o pressentimento de que voc�
n�o estava saindo de f�rias.

Bosch fechou o porta-malas com cuidado e olhou em volta para se localizar. Ent�o
olhou para Mendenhall.

� Onde est� seu carro? Como voc� chegou aqui?

� Eu estacionei onde voc� estacionou ontem � noite. Cheguei aqui do mesmo jeito que
voc�.

Ele olhou para os sapatos dela. Estavam cobertos de lama do pomar de amendoeiras.

� Voc� me seguiu e est� sozinha. Por acaso algu�m sabe onde voc� est�?

Ela evitou seu olhar e ele soube que a resposta era n�o. Ela estava investigando
Bosch em seu tempo livre, assim como ele estava fazendo com Anneke. Por algum
motivo, ele gostou disso nela.

� Desligue a lanterna � pediu Bosch. � S� vai servir para expor a gente.

Ela obedeceu.

� Agora, o que est� fazendo aqui, detetive Mendenhall?

� Estou trabalhando no meu caso.

� Isso n�o � o bastante. Eu virei um hobby seu e quero saber por qu�.

� Vamos dizer apenas que segui voc� porque me deu na telha. E vamos deixar por isso
mesmo. Quem matou aquele homem l� dentro?

Bosch sabia que n�o havia tempo para ficar discutindo com Mendenhall sobre seus
motivos para segui-lo. Se sa�ssem dessa, ele voltaria ao assunto no devido tempo.

� O xerife J. J. Drummond � respondeu ele. � A sangue-frio. Bem na minha frente,


sem pensar duas vezes. Voc� viu o cara quando entrou aqui na propriedade?

� Vi dois homens. Os dois foram para a casa.

� Viu mais algu�m? Um terceiro homem chegou?

Ela balan�ou a cabe�a.

� N�o, s� os dois. Pode, por favor, me explicar o que est� acontecendo? Eu vi voc�
sendo trazido at� aqui. Agora tem um homem morto ali dentro e voc� ficou trancado
como...

� Olha, a gente n�o tem muito tempo. Mais algu�m vai morrer se a gente n�o impedir.
Para resumir, foi at� aqui que o meu caso me trouxe. O caso do arquivo morto sobre
o qual eu falei, o motivo da minha visita a San Quentin. � aqui. Essa hist�ria
termina aqui. Entra.
Bosch continuou sussurrando conforme se dirigia � porta do motorista.

� Minha v�tima era Anneke Jespersen, da Dinamarca. Uma correspondente de guerra.


Quatro soldados da Guarda Nacional drogaram e estupraram a garota em uma licen�a de
descanso e relaxamento durante a Tempestade no Deserto, em 1991. Ela voltou aqui no
ano seguinte, procurando os caras. N�o sei se ia escrever uma mat�ria ou um livro,
ou sei l� o qu�, mas foi atr�s deles durante os dist�rbios de LA. E os caras usaram
o caos da situa��o para acobertar o homic�dio.

Bosch entrou, p�s a chave na igni��o e deu partida no carro, mantendo o p� o mais
leve que p�de no acelerador. Mendenhall entrou pelo lado do passageiro.

� Minha investiga��o fez a conspira��o que unia esses caras se desmanchar. Banks
era uma ponta solta, ent�o foi morto. Eles mencionaram que outro homem est� vindo,
e acho que v�o matar ele tamb�m.

� Quem?

� Um sujeito chamado Frank Dowler.

Bosch engatou a r� e come�ou a se afastar do celeiro. Deixou os far�is desligados.

� Por que n�o mataram voc�? � perguntou Mendenhall. � Por que s� esse Banks?

� Porque precisavam de mim vivo... por enquanto. Drummond tinha um plano.

� Que plano? Isso � loucura.

Bosch repassara tudo em seus bancos de dados cerebrais enquanto esperava no escuro
com o forcado. Ele finalmente havia compreendido o plano de J. J. Drummond.

� Hora do �bito. Ele precisa de mim vivo por causa disso. O plano � p�r tudo na
minha conta. V�o dizer que fiquei obcecado com o caso, que eu queria vingar a
v�tima de qualquer maneira. Eu matei Banks e depois Dowler, mas, antes que eu
conseguisse chegar a Cosgrove, o xerife me pegou. Drummond planeja me matar assim
que acabar com Dowler. Tenho certeza de que a hist�ria vai pintar o xerife como o
homem da lei destemido pegando o policial maluco para salvar um dos cidad�os mais
nobres do Vale, Cosgrove. Depois disso, Drummond vai concorrer para o Congresso
como um her�i. J� mencionei que ele � candidato?

Bosch come�ou a descer a colina na dire��o da mans�o. As luzes externas continuavam


apagadas e uma n�voa subia do pomar, lan�ando o lugar na completa escurid�o.

� N�o entendo como Drummond pode estar envolvido nisso. Ele � o xerife, pelo amor
de Deus.

� Ele � o xerife porque Cosgrove o fez virar xerife. Assim como vai p�r Drummond no
Congresso, porque ele sabe todos os segredos. Drummond esteve na 237� com eles.
Estava no navio durante a Tempestade no Deserto e em LA durante os tumultos. Foi
ele quem matou Anneke Jespersen. E foi assim que controlou Cosgrove todos esses...

Bosch parou de falar quando se deu conta de algo. Diminuiu a velocidade at� parar o
carro. Sua mente voltou no tempo at� uma das �ltimas coisas que Drummond dissera
antes de deixar o celeiro. Carl Junior teria sido deserdado se o velho soubesse do
envolvimento dele em uma hist�ria dessas.

� Ele vai matar Cosgrove tamb�m.


� Por qu�?

� Porque o pai do Cosgrove j� morreu. Drummond n�o tem mais controle sobre ele.

Como que pontuando a conclus�o de Bosch, o som de um disparo veio da dire��o da


casa. Bosch pisou fundo. Chegaram rapidamente � lateral da mans�o e depois ao
caminho circular da entrada.

Havia uma moto estacionada a cerca de cinco metros da porta de entrada. Bosch
reconheceu o tanque de gasolina azul-met�lico.

� � a moto do Dowler.

Escutaram outro tiro vindo de dentro. E depois mais um.

� Chegamos tarde.

35

A porta da frente estava destrancada. Bosch e Mendenhall entraram, cobrindo os


�ngulos dos dois lados do batente. Deram em um hall de entrada circular com um
grosso vidro oval apoiado em um toco de cipreste de um metro de altura. N�o havia
mais nada na sala, apenas a mesa para chaves, correspond�ncia e pacotes. Dali
avan�aram pelo corredor principal, checando primeiro a sala de jantar, com uma mesa
comprida o bastante para acomodar doze pessoas, depois uma sala de estar que devia
ter uns duzentos metros quadrados, com lareiras id�nticas em cantos opostos.
Voltaram pelo corredor, que fazia uma curva abrupta conduzindo a uma grande
escadaria e a um corredor menor nos fundos, que, por sua vez, levava � cozinha. No
ch�o estava o cachorro que avan�ara na dire��o de Bosch na noite anterior. Cosmo.
Fora baleado atr�s da orelha esquerda.

Hesitaram ao deparar com o animal morto, e quase imediatamente as luzes da cozinha


se apagaram. Bosch sabia o que estava por vir.

� Se abaixe!

Ele se jogou no ch�o, atr�s do corpo do cachorro. Uma figura surgiu no v�o escuro
da porta, e Bosch viu o clar�o da p�lvora antes de escutar os tiros. Sentiu o corpo
do cachorro vibrar com o impacto das balas reservadas a ele e atirou de volta,
disparando quatro vezes na dire��o da cozinha. Escutou vidro partindo e madeira
estilha�ando. Ent�o ouviu uma porta se abrindo e o som de passos correndo.

Nenhum tiro se seguiu a seus disparos. Bosch olhou em volta e viu Menden�hall
encolhida perto de uma estante forrada de livros de receitas, junto � parede
direita.

� Tudo bem?

� Tudo � respondeu ela.

Bosch se virou e olhou o corredor �s costas deles. Haviam deixado a porta da frente
aberta. O atirador poderia estar circundando a casa para surpreend�-los por tr�s.
Era hora de se mover. Hora de seguir para a cozinha.

Bosch se ergueu e ficou de c�coras, depois avan�ou, pulando o corpo do cachorro e


movendo-se rapidamente na dire��o do v�o escuro da porta da cozinha.

Entrou ali e imediatamente levou a m�o � parede do lado direito, acendendo quatro
lumin�rias e inundando a cozinha com a luz fria vinda do teto. � sua esquerda havia
uma porta aberta, que dava para uma �rea com piscina.

Observou o ambiente com a arma apontada e n�o viu mais ningu�m.

� Tudo limpo!

Foi at� a porta aberta, saiu e imediatamente deu um passo para a direita, para n�o
ficar contra a luz. A �gua escura da piscina retangular brilhava � luz da cozinha,
mas, afora isso, havia apenas a escurid�o. Bosch n�o conseguia ver nada.

� Ele fugiu?

Bosch se virou. Mendenhall estava atr�s dele.

� Est� por a� em algum lugar.

Ele voltou a entrar pela porta da cozinha para verificar o restante da casa e na
mesma hora viu uma po�a do que parecia ser sangue vazando por baixo de uma porta
junto � enorme geladeira de a�o inoxid�vel. Bosch apontou quando Mendenhall voltou
� cozinha. Ela ficou parada em posi��o de atirar enquanto ele segurava a ma�aneta.

Bosch abriu a porta da despensa e no ch�o viu os corpos de dois homens. Um ele
reconheceu imediatamente como o de Carl Cosgrove. O outro deduziu que fosse Frank
Dowler. Como o c�o, ambos haviam recebido um �nico tiro atr�s da orelha esquerda. O
corpo de Cosgrove estava sobre o de Dowler, sugerindo a sequ�ncia dos assassinatos.

� Drummond manda Cosgrove chamar Dowler para dentro da casa. Executa Dowler aqui:
esse foi o primeiro tiro. Em seguida, mata o cachorro e depois, finalmente, o dono.

Bosch sabia que a sequ�ncia talvez n�o fosse essa, mas n�o tinha d�vida de que fora
sua arma que Drummond usara. Tamb�m n�o podia deixar de notar as semelhan�as com o
assassinato de Christopher Henderson, catorze anos antes. O homem havia sido levado
para um dos espa�os da cozinha e executado com uma bala na parte posterior da
cabe�a.

Mendenhall se agachou e verificou se os corpos ainda tinham pulsa��o. Bosch sabia


que era in�til. Ela balan�ou a cabe�a e come�ou a dizer alguma coisa, mas foi
cortada por um ronco agudo, met�lico, que ecoou do corredor.

� Que neg�cio � esse? � gritou Mendenhall, com o barulho cada vez maior.

Bosch olhou para a porta aberta da cozinha e depois para o corredor, que oferecia
uma vis�o direta atrav�s de toda a casa.

� O helic�ptero de Cosgrove � berrou ele, conforme avan�ava pelo corredor. �


Drummond sabe pilotar.

Bosch cruzou o corredor a toda velocidade e saiu pela porta da frente, com
Mendenhall apenas alguns passos atr�s. Quase no mesmo instante foram recebidos por
uma saraivada de tiros que explodiram na moldura de reboco e madeira em torno da
porta. Mais uma vez, Bosch se jogou no ch�o e rolou para a frente, dessa vez
encontrando cobertura atr�s de um dos vasos de concreto que havia em torno do
caminho circular e do passeio de entrada.

Olhou por cima da borda e viu o helic�ptero ainda pousado na pista de concreto, os
rotores girando e ganhando velocidade para al�ar voo. Olhou para tr�s, para a porta
da frente, iluminada de dentro, e viu Mendenhall rolando no ch�o, antes do limiar,
a m�o tapando o olho esquerdo.
� Mendenhall! � gritou ele. � Entra! Ele acertou voc�?

Mendenhall n�o respondeu. Rolou mais para dentro da casa, buscando prote��o.

Bosch voltou a olhar para o helic�ptero, por sobre a borda do vaso. O motor gemia
ruidosamente com a aeronave prestes a subir. Bosch via a porta ainda aberta, mas
n�o conseguia enxergar nada dentro da cabine. Sabia que s� podia ser Drummond. Com
seu plano arruinado pela fuga de Bosch, estava tentando ele pr�prio fugir.

O detetive saiu de sua cobertura e disparou repetidas vezes contra o helic�ptero.


Depois de alguns tiros, a arma ficou vazia e ele correu de volta para a porta da
frente. Agachou-se perto de Mendenhall enquanto ejetava o carregador da arma.

� Detetive, ele acertou voc�?

Ele enfiou o pente extra na arma e acionou uma bala dentro da c�mara.

� Mendenhall! Acertou voc�?

� N�o! Quer dizer, n�o sei. Alguma coisa acertou meu olho.

Ele agarrou o bra�o dela para tirar a m�o que lhe cobria o olho. �Menden�hall
resistiu.

� Deixa eu dar uma olhada.

Ela cedeu e ele puxou sua m�o. Observou seu olho de perto, mas n�o viu nada.

� N�o foi nada, Mendenhall. Deve ter sido uma farpa da madeira ou um peda�o da
alvenaria.

Ela p�s a m�o de volta no olho. L� fora, a turbina girando havia atingido a
velocidade cr�tica, e Bosch sabia que Drummond estava prestes a levantar voo. Ficou
de p� e foi em dire��o � porta da frente.

� Deixa o cara ir! � exclamou Mendenhall. � Ele n�o vai ter onde se esconder.

Bosch a ignorou e correu outra vez, indo para o meio do caminho circular bem no
momento em que o helic�ptero come�ava a se elevar sobre a pista de concreto.

O detetive estava a mais de cinquenta metros, com o helic�ptero se movendo da


direita para a esquerda ao longo das amendoeiras, � medida que subia. Segurou a
arma com ambas as m�os e mirou a caixa da turbina. Sabia que tinha sete tiros para
fazer a aeronave descer.

� Bosch, voc� n�o pode atirar nele!

Mendenhall sa�ra da casa e estava �s suas costas.

� N�o posso o caralho! Ele atirou na gente!

� N�o � o procedimento!

Ela agora havia chegado bem perto dele. Continuava com a m�o no olho machucado.

� � o meu procedimento!

� Me escuta! N�o existe mais amea�a! Ele est� fugindo! Voc� n�o est� defendendo
nenhuma vida.

� N�o fala merda!

Mas Bosch elevou a mira e disparou tr�s tiros r�pidos para o c�u, esperando que
Drummond escutasse ou visse os clar�es no cano.

� O que voc� est� fazendo?

� Ele achar que estou atirando nele.

Bosch ergueu a arma e disparou mais tr�s vezes no ar, guardando uma bala para
qualquer eventualidade. Funcionou. O helic�ptero mudou de dire��o, desviando
bruscamente para longe da posi��o de Bosch e voando para tr�s da casa; Drummond
estava tentando usar o edif�cio como prote��o.

Bosch ficou parado e aguardou, e ent�o ouviu um alto estr�pito met�lico, seguido do
ru�do de um rotor quebrado girando loucamente no pomar de amendoeiras, cortando os
galhos como uma segadeira.

O tempo ficou suspenso por um milissegundo, quando a turbina ficou silenciosa e


parecia que n�o havia som algum no mundo. Ent�o escutaram o helic�ptero cair na
encosta atr�s da mans�o. Viram uma bola de fogo subir acima do telhado e
desaparecer no c�u.

� O qu�? � gritou Mendenhall. � O que aconteceu? Voc� n�o atirou nem perto!

Bosch come�ou a correr em dire��o ao som do acidente.

� A turbina e�lica � respondeu gritando.

� Que turbina e�lica? � gritou ela em resposta.

Bosch dobrou a esquina da casa e viu fuma�a e focos esparsos de chamas na encosta
da colina. Um forte cheiro de combust�vel dominava o ar. Men�denhall o alcan�ou e,
com o feixe da lanterna, foi na frente.

O helic�ptero ca�ra de n�o mais que cinquenta metros, mas ficara completamente
destru�do com o impacto. Havia um foco de inc�ndio na encosta do lado direito, onde
o tanque de combust�vel parecia ter se separado e explodido. Encontraram Drummond
sob a arma��o destru�da da cabine, as pernas quebradas e em um �ngulo antinatural
em rela��o ao tronco, a testa com um talho profundo feito pelo metal retorcido no
acidente. Quando Mendenhall apontou a lanterna para seu rosto, ele reagiu, abrindo
os olhos lentamente.

� Meu Deus, ele est� vivo � disse ela.

Os olhos de Drummond a seguiram quando ela caminhou em torno, removendo destro�os


para solt�-lo, mas a cabe�a dele n�o se virou. Seus l�bios se mexeram, mas a
respira��o estava curta demais para ele conseguir emitir algum som.

Bosch se agachou e enfiou a m�o no bolso esquerdo da jaqueta de �Drummond. Pegou


seu celular e a carteira do distintivo.

� O que voc� est� fazendo? � disse Mendenhall. � A gente precisa chamar o socorro,
e voc� n�o pode remover coisas da cena de um crime.

Bosch a ignorou. Eram sua propriedade e ele estava pegando de volta. Mendenhall
pegou o celular para chamar os param�dicos e investigadores. Nesse meio-tempo,
Bosch revistou o bolso do outro lado da jaqueta de Drummond e sentiu a forma de uma
arma. Sua arma, ele sabia. Olhou para o rosto de Drummond.

� Quero que fique com isso, xerife. Deixe que encontrem com voc�.

Escutou Mendenhall praguejar e virou-se para olhar para ela.

� N�o consigo sinal � disse ela.

Bosch deslizou o polegar pela tela de seu aparelho, que se iluminou. Parecia que
sobrevivera intacto ao acidente e estava funcionando. O sinal indicava tr�s barras.

� O meu tamb�m n�o.

Guardou o celular no bolso.

� Droga! � exclamou Mendenhall. � A gente precisa fazer alguma coisa.

� Precisa mesmo? � disse Bosch.

� Sim � disse Mendenhall, enf�tica. � Precisa.

Bosch encarou Drummond.

� V� at� a casa. Eu vi um telefone na cozinha.

� Tudo bem. J� volto.

Bosch se virou e observou Mendenhall come�ar a descer a colina. Ent�o voltou a


olhar para Drummond.

� S� voc� e eu agora, xerife � disse ele, calmamente.

Drummond havia tentado o tempo todo dizer alguma coisa. Bosch por fim se ajoelhou e
apoiou as m�os no ch�o, inclinando o ouvido na dire��o da boca de Drummond, que
falou em uma voz fraca, hesitante:

� Eu... n�o... sinto nada.

Bosch voltou a se agachar e mediu Drummond, como que avaliando seus ferimentos. O
xerife fez for�a para sorrir. Bosch viu o sangue cor de rubi em seus dentes. Um
pulm�o havia sido perfurado na queda. Ele disse algo, mas Bosch n�o escutou.

Harry voltou a se abaixar perto dele.

� O que voc� disse?

� Eu me esqueci de dizer... No beco, eu fiz ela se ajoelhar... e depois implorar...

Bosch recuou quando a raiva tomou conta de seu corpo. Ficou de p� e deu as costas
para Drummond, olhando para a mans�o. Mendenhall ainda n�o havia sa�do.

Voltou-se para o homem. O rosto de Bosch era uma m�scara de raiva. A vingan�a
cravava suas garras em cada nervo. Ele se ajoelhou e agarrou a frente da camisa de
Drummond. Curvou-se e falou entre os dentes:

� Eu sei o que voc� quer, mas n�o vou dar a voc�, Drummond. Espero que tenha uma
vida longa e cheia de dor. Em uma pris�o. No leito da enfermaria. Em um lugar
cheirando a merda e mijo. Respirando por um tubo. Comendo por um tubo. E espero que
todo dia deseje morrer, mas sem poder fazer nada a respeito.

Bosch abriu a m�o e o largou. Drummond n�o estava mais sorrindo. Contemplava seu
futuro sombrio.

Bosch se levantou, espanou a terra dos joelhos e ent�o se virou e come�ou a descer
a encosta. Viu Mendenhall subindo, a lanterna na m�o.

� Est�o vindo � disse ela. � Ele...?

� Continua respirando. Como est� seu olho?

� N�o sei o que tinha, mas saiu. Est� doendo.

� Manda eles darem uma olhada quando chegarem aqui.

Bosch passou por ela e continuou andando. No caminho, pegou o celular para ligar
para casa.

Eram sete da noite em Copenhague quando Bosch fez a liga��o. Foi atendido
rapidamente por Henrik Jespersen em sua casa.

� Henrik, � Harry Bosch, de LA.

� Detetive Bosch, como est�? Alguma not�cia de Anneke?

Bosch fez uma pausa. Parecia um jeito estranho de perguntar. Henrik parecia sem
f�lego, como se soubesse que aquela era a not�cia que vinha esperando havia vinte
anos. Bosch n�o o fez esperar mais.

� Henrik, houve uma pris�o no assassinato de sua irm�. Estamos com o assassino e
quere...

� Endelig!

Bosch n�o sabia o que a palavra dinamarquesa significava, mas pareceu uma
exclama��o de surpresa e al�vio. Um longo sil�ncio se seguiu, e Bosch deduziu que o
homem na outra ponta da linha, a meio mundo de dist�ncia, havia come�ado a chorar.
Bosch j� tinha visto esse comportamento, ao dar pessoalmente not�cias como aquela.
Nesse caso, pedira para ir � Dinamarca e conversar em pessoa com Henrik Jespersen,
mas o pedido fora negado pelo tenente O�Toole, ainda remoendo sua den�ncia contra
Bosch, indeferida por Mendenhall e o BPP.

� Desculpe, detetive � disse Henrik. � Sou muito emotivo, sabe? Quem � o assassino
de minha irm�?

� Um homem chamado John James Drummond. Ela n�o o conhecia.

N�o houve resposta imediata, ent�o Bosch preencheu a lacuna:

� Henrik, pode ser que voc� comece a ter not�cias sobre a pris�o por meio dos
jornais. Eu fiz um acordo com um rep�rter no BT a� em Copenhague�. Ele me ajudou
com a investiga��o. Preciso ligar para ele daqui a pouco.

Mais uma vez, nenhuma resposta.


� Henrik, voc�...

� Esse homem, Drummond... por que a matou?

� Porque ele achava que isso o ajudaria a ganhar o favor de um homem e de uma
fam�lia muito poderosos. O assassinato ajudou a encobrir outro crime contra sua
irm�.

� Ele est� na cadeia agora?

� Ainda n�o. Est� em um hospital, mas vai ser removido em breve para uma ala da
cadeia.

� No hospital? Voc� atirou nele?

Bosch balan�ou a cabe�a. Compreendia a emo��o por tr�s da pergunta. O tom


esperan�oso.

� N�o, Henrik. Ele estava tentando escapar. Em um helic�ptero. E caiu. Nunca mais
vai andar. A coluna foi fraturada. Acham que vai ficar paralisado do pesco�o para
baixo.

� Acho que isso � bom. E voc�?

Bosch n�o hesitou.

� Claro, Henrik, eu tamb�m acho.

� Voc� disse que matar Anneke deu poder para ele. Como?

Bosch passou os quinze minutos seguintes resumindo a hist�ria do ponto de vista dos
homens na conspira��o. Quem eram e o que faziam. O crime de guerra ao qual Anneke
se referira. Encerrou o relato com os derradeiros acontecimentos da investiga��o,
as mortes de Banks, Dowler e Cosgrove e a execu��o dos mandados de busca sobre duas
propriedades e um dep�sito comprado ou arrendado por Drummond no condado de
Stanislaus.

� Encontramos um di�rio que sua irm� manteve sobre a investiga��o dela. Como um
caderno de apontamentos. Drummond mandou traduzir h� muitos anos. Parece que ele
usou diferentes tradutores em diferentes partes, pois assim ningu�m ficaria sabendo
da hist�ria completa. Ele era um policial e provavelmente disse que era para um
caso em que estava trabalhando. Temos essa tradu��o, que come�a no ocorrido, pelo
menos at� onde ela lembrava, no navio. Achamos que estava no quarto de hotel dela e
acreditamos que Drummond tenha ido at� l� e o roubado depois do assassinato. Foi
uma das coisas que usou para controlar os outros homens do navio.

� Posso ficar com esse di�rio?

� Ainda n�o, Henrik, mas vou fazer uma c�pia para voc� e mandar. Vai ser uma das
nossas evid�ncias quando acontecer o julgamento. Esse � um dos motivos por que
estou ligando. Vou precisar de amostras da caligrafia dela para autenticar o
di�rio. Voc� tem alguma carta da sua irm� ou qualquer outra coisa com a letra dela?

� Sim, eu tenho algumas cartas. Posso mandar c�pias? S�o muito importantes para
mim. � tudo o que tenho da minha irm�. E as fotografias.

Era por isso que Bosch quisera ir pessoalmente. Tratar direto com �Henrik. O�Toole
chamara seu pedido de perda de tempo, uma tentativa de Bosch de tirar f�rias �
custa dos contribuintes.

� Henrik, vou pedir para voc� me confiar os originais. Precisamos deles porque o
grafologista tamb�m faz a compara��o com base no modo como a pessoa pressiona
algumas letras e a pontua��o, esse tipo de coisa. Tem algum problema nisso? Prometo
devolver tudo sem danificar.

� Sim, tudo bem. Confio em voc�, detetive.

� Obrigado, Henrik. Vou precisar que me mande as cartas assim que poss�vel. Vai
haver primeiro o que a gente chama de grande j�ri, e vamos querer autenticar antes
de apresentar o di�rio. Al�m disso, Henrik, temos um bom promotor designado para o
caso, e ele me pediu para perguntar se voc� gostaria de vir a LA para o julgamento.

Houve uma longa pausa antes de Henrik responder:

� � meu dever ir, detetive. Por minha irm�.

� Achei mesmo que fosse dizer isso.

� Quando devo ir?

� Talvez demore um pouco. Como eu disse, temos um grande j�ri primeiro e depois
sempre ocorrem adiamentos.

� Quanto tempo?

� Bom, a condi��o m�dica de Drummond provavelmente vai atrasar as coisas um pouco,


e, depois, o advogado dele... Gente culpada consegue muita oportunidade de adiar o
inevit�vel no nosso sistema por aqui. Lamento, Henrik. Sei que voc� esperou muito
tempo. Vou mant�-lo informado sobre...

� Eu queria que voc� tivesse atirado nele. Queria que ele tivesse morrido.

Bosch concordou com a cabe�a.

� Compreendo.

� Ele devia ter morrido, como os outros.

Bosch pensou sobre a oportunidade que tivera na colina, quando �Mendenhall o havia
deixado a s�s com Drummond.

� Compreendo � disse novamente.

Tudo o que recebeu como resposta foi o sil�ncio.

� Henrik? Voc� est� a�?

� Desculpe. Por favor, espere um pouco.

A linha ficou muda antes que Bosch pudesse responder. Mais uma vez, desejou ter
podido visitar pessoalmente aquele homem que perdera tanto. O�Toole havia lembrado
a Bosch que Anneke Jespersen estava morta fazia vinte anos. Dissera que as pessoas
seguiam com a vida e que n�o havia motivo para bancar uma viagem at� Copenhague s�
para dar um toque pessoal � notifica��o da captura para um parente pr�ximo.

Enquanto esperava Henrik voltar, Bosch ergueu os olhos por cima da divis�ria de sua
baia, como um soldado espiando de uma trincheira. O�Toole estava parado � porta de
seu escrit�rio, supervisionando a sala do esquadr�o como um senhor feudal
observando seus dom�nios. Ele pensava em termos de n�meros e estat�sticas. N�o
fazia ideia do que os outros estavam fazendo ali. N�o tinha ideia da miss�o.

Os olhos de O�Toole finalmente cruzaram com os de Bosch, e os dois ficaram se


encarando por um momento. Mas ent�o o homem mais fraco desviou o olhar. O�Toole
voltou para sua sala e fechou a porta.

Quando estavam na encosta, � espera dos primeiros a responder aos chamados,


Mendenhall revelara para Bosch como fora sua investiga��o. Ela lhe contou coisas
que o deixaram surpreso e magoado. O�Toole apenas aproveitara a oportunidade de dar
um aperto em Bosch, mas a reclama��o n�o partira dele. Fora Shawn Stone quem
prestara queixa, em San Quentin, alegando que �Bosch o expusera ao perigo por faz�-
lo comparecer a uma sala de interrogat�rio policial, afirmando que corria o risco
de ficar marcado como dedo-duro. Men�denhall disse que sua conclus�o, depois de
entrevistar todas as partes, foi de que Stone estava mais preocupado em perder a
aten��o da m�e para Bosch do que em ser tachado de informante da pol�cia. Ele
esperava que a queixa atrapalhasse a rela��o entre Hannah e Harry.

Bosch ainda tinha de tratar do assunto com Hannah e n�o sabia muito bem quando ia
faz�-lo. Temia que, a longo prazo, o rapaz fosse bem-sucedido em seu plano.

A �nica coisa que Mendenhall se recusou a entregar foi sua pr�pria motiva��o. N�o
quis lhe contar por que o seguira por iniciativa pr�pria. Ele tinha de se contentar
em ficar grato por ela t�-lo feito.

� Detetive Bosch?

� Estou aqui, Henrik.

Houve um longo momento de sil�ncio conforme Henrik ordenava seus pensamentos depois
de voltar � liga��o.

� N�o sei � disse finalmente. � Achei que seria diferente, sabe?

A voz dele estava embargada de emo��o.

� Como assim?

Houve outra pausa.

� Esperei vinte anos por esse telefonema... e todo esse tempo achei que isso
passaria. Eu sabia que sempre ficaria triste por minha irm�. Mas achei que a outra
coisa passaria.

� Que outra coisa, Henrik? � perguntou, embora j� soubesse a resposta.

� Raiva... Eu continuo com raiva, detetive Bosch.

Bosch assentiu. Olhou para sua mesa, para as fotos de todas as v�timas sob o tampo
de vidro. Casos e rostos. Seus olhos foram da foto de Anneke Jespersen para algumas
outras. Pessoas pelas quais ele ainda n�o havia feito nada.

� Eu tamb�m, Henrik. Eu tamb�m.

Agradecimentos

Gostaria de agradecer de todo o cora��o �s pessoas que ajudaram a pesquisar e a


escrever este romance. Elas incluem os detetives Rick Jackson, Tim Marcia, David
Lambkin e Richard Bengtson, bem como Dennis Wojciechowski, John Houghton, Carl
Seibert, Terrill Lee Lankford, Laurie Pepper, Bill Holodnak, Henrik Bastin, Linda
Connelly, Asya Muchnick, Bill Massey, Pamela Marshall, Jane Davis, Heather Rizzo e
Don Pierce.

Agrade�o � autora Sara Bl�del por sua ajuda com o dinamarqu�s.

A m�sica de Frank Morgan e de Art Pepper tamb�m foi uma inspira��o inestim�vel.
Obrigado a todos.

ROBERT MORA/ EQUIPA/ GETTY IMAGES

MICHAEL CONNELLY � autor de best-sellers como A quinta testemunha, Reviravolta, O


veredicto de chumbo, Echo Park e A queda, e tamb�m criador do detetive Harry Bosch.
Connelly j� trabalhou como rep�rter e recebeu in�meros pr�mios por seus livros e
reportagens. Atualmente, divide seu tempo entre a Calif�rnia e a Fl�rida.

Copyright � 2012 by Hieronymus, Inc.

Esta edi��o foi publicada mediante acordo com Little, Brown and Company, Nova York,
Nova York, Estados Unidos. Todos os direitos reservados.

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogr�fico da L�ngua Portuguesa de 1990,


que entrou em vigor no Brasil em 2009.

T�tulo original
The Black Box

Capa
Claudia Esp�nola de Carvalho

Imagem de capa
� Valentino Sani/ Trevillion Images

Revis�o
Sabrina Primo
Eduardo Carneiro
Sheila Louzada
Huendel Viana

Todos os direitos desta edi��o reservados �


EDITORA SCHWARCZ S.A.
Pra�a Floriano, 19 � Sala 3001
20031-050 � Rio de Janeiro � RJ
Telefone: (21) 3993-7510
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