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Cristóbal Colón, Cristoforo Colombo en italiano o Christophorus Columbus en latín (Génova,n.

112 31 de
octubre de 14513-Valladolid, 20 de mayo de 1506), fue un navegante, cartógrafo, almirante, virrey y
gobernador general de las Indias Occidentales al servicio de la Corona de Castilla. Es famoso por haber
realizado el descubrimiento de América, el 12 de octubre de 1492, al llegar a la isla de Guanahani,
actualmente en las Bahamas.

Efectuó cuatro viajes a las Indias —denominación del continente americano hasta la publicación del
Planisferio de Martín Waldseemüller en 1507— y aunque posiblemente no fue el primer explorador
europeo de América, se le considera el descubridor de un nuevo continente —por eso llamado el Nuevo
Mundo— para Europa, al ser el primero que trazó una ruta de ida y vuelta a través del océano Atlántico
y dio a conocer la noticia. Este hecho impulsó decisivamente la expansión mundial de la civilización
europea, y la conquista y colonización por varias de sus potencias del continente americano.

Su antropónimo es un ícono mundial que inspiró innumerables denominaciones, como la de un país:


Colombia,4 y dos regiones de Norteamérica: la Columbia Británica, en Canadá, y el Distrito de Columbia,
en Estados

Se denomina Descubrimiento de América al acontecimiento histórico del 12 de octubre de 1492,


consistente en la llegada a América de una expedición capitaneada por Cristóbal Colón por mandato de
los Reyes Católicos, Isabel de Castilla y Fernando de Aragón

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El Descubrimiento de América
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El Descubrimiento de América es uno de los acontecimientos más importantes de la historia de


la Humanidad. Significó el conocimiento casi por completo del globo terráqueo, el encuentro
entre dos civilizaciones que habían crecido y desarrollado sin ningún conocimiento mutuo y la
subida del reino de Castilla como primera potencia mundial extendiendo por todo el mundo su
cultura y su idioma.

Antecedentes del Descubrimiento de América


Todo empezó con la caída de la ciudad de Constantinopla en 1453 en manos otomanas. Este
hecho supuso el corte de las rutas terrestres comerciales de los europeos con Asia y con ello el no
poder acceder a sus productos a precios razonables. Los reinos cristianos no tardaron en
reaccionar y fueron primero los portugueses los que debido a su situación estratégica y al empuje
del infante Don Enrique con sus escuelas de navegación buscaron otras rutas alternativas
llegando hasta el cabo de Buena Esperanza en la punta sur africana y abrieron el camino hacia
Asia.

Posteriormente lograron circunnavegar el continente africano llegando a la India y regresar a


Portugal en 1497 gracias a Vasco de Gama. Al mismo tiempo el reino de Castilla se lamentaba
de no poder seguir la misma ruta que su vecino portugués por el exclusivo dominio que éste tenía
sobre la navegación en África. Por lo que inició una serie de exploraciones marítimas cuyo
protagonista principal fue un navegante llamado Cristóbal Colón que ofreció una vía fácil y
rápida de acceder a las riquezas asiáticas: navegar hacia el oeste cruzando el Océano Atlántico.