Sunteți pe pagina 1din 5

Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS S30400)

Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS
S30400)
Written by AZoM Aug 30 2012

Topics Covered
Introduction
Stainless Steel 304 ­ Material Properties used in Medical Devices
Typical Chemical Composition of Stainless Steel 304 for Medical Devices
Typical Mechanical Properties of Stainless Steel 304 for Medical Devices
Medical Applications for Stainless Steel 304
Medical / Surgical Stainless Steel

Introduction
By their very nature, devices designed for medical uses must meet extremely stringent
design and fabrication criteria. In a world increasingly focused on lawsuits and retribution
claims for injury or damage caused by medical malpractice anything that comes into contact
with or surgically implanted within the human body must perform exactly as designed,
without fail. 

The design and fabrication process for medical devices poses some of the most challenging
material science questions and engineering problems for the medical industry to overcome.
With such broad applications, medical devices come in all shapes and sizes to perform a
raft of different jobs and therefore a diverse range of materials are employed by scientists
and engineers to help meet the most stringent of design specifications.

Stainless steel is one of the most commonly used materials in the manufacture of medical
devices, and in particular Stainless Steel 304.

For further information on this grade please follow: Stainless Steel 304.
For more technical information please follow: Stainless Steel 304 properties

Stainless Steel 304 ­ Properties used in Medical Devices
Stainless Steel 304 is regarded the world over as one of the most suitable materials for the
manufacture of medical devices for all sorts of applications. In fact, it is the most common
stainless steel used in the world today. No other grade of stainless steel comes in so many
forms, finishes and with such diverse applications. Stainless Steel 304 Properties offer
unique material characteristics at a competitive price point, thus making it the logical choice

P
Saved from URL: https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=6641
1
/5
Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS S30400)

for medical device specification.

The typical chemical composition of Stainless Steel 304 is highlighted in Table 1.

Typical Chemical Composition of Stainless Steel 304 for Medical Devices

Table 1. Typical Chemical Composition of Stainless Steel 304

Chemical
Composition C Mn Si P S Cr Ni N

18.0
8.0 ­
304 0.07max 2.0max 0.75max 0.045max 0.015max ­ 0.10max
10.5
19.5

A high corrosion resistance and low carbon content are key factors that mak Stainless Steel
304 suitable for medical applications over and above other grades of Stainless steel. The
reassurance that medical devices won't chemically react with bodily tissue, cleaning
products used to sterilise and the hard, reptitive wear that many medical devices are
subjected to, means that Stainless 304 is the perfect material for hospitals, surgeries and
paramedic applications etc.

Typical Mechanical Properties of Stainless Steel 304 for Medical Devices

Table 2. Mechanical Properties of Stainless Steel 304

Hardness
Tensile Yield Strength
Elongation (% in
Grade Strength (MPa) 0.2% Proof (MPa)
50mm) min Rockwell B Brinell (HB)
min min
(HR B) max max

304 540 250 45 92 201

Not only does Stainless Steel 304 offer high strength, it is also extremely workable, with the
ability to be deep drawn into shape without the need for annealing, making 304 perfect for
the manufacture of bowls, sinks, pans and a range of different medical vessels and hollow
ware.

P
Saved from URL: https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=6641
2
/5
Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS S30400)

There are also a number of different versions of Stainless Steel 304 with improved material
properties for specific applications such as 304L, the low carbon version, used in heavy
guage situations where high strength welds are required. Medical equipment may
incorporate 304L where welds are required to withstand a range of impacts, prolonged
periods of stress and or strain etc. Stainless 304L is also a CryogenicSteel, which means it
can be used in applications where the product is required to operate at incredibly cold
temperatures. For extremely corrosive environments, 304L also offers a greater resistance
to intergranular corrosion, than similar grades of stainless. 

The combination of low yield strength and high elongation potential, means that 304
Stainless steel is great for forming into complex shapes without the need for annealing.

If the medical application requires a harder or stronger stainless steel, 304 can be work
hardened through Cold working. In an annealed state 304 and 304L are extremely ductile
and can be formed, bent, deep drawn or fabricated easily. However, 304 does harden
quickly and may require further annealling to improve ductility for further work.

Medical Applications for Stainless Steel 304
Stainless steel 304 is widely used in all sorts of industrial and domestic applications. Within
the medical device industry, 304 is used where high corrosion resistance, good formability,
strength, manufacturing precision, reliability and hygiene is of particular importance.
Stainless Steel 304 offers a number of advantages:

Diverse Application ­ can be used for all types of medical devices ­ economies of
scale ­ reducing raw material costs.
Rust Proof ­ reduces the risk of infection from rust and other surface imperfections
caused by oxidation.
High Corrosion Resistance
Recyclable
Antibacterial poperties
It does not stain ­ so it can be cleaned and re­used many times in the medical field.
Non Magnetic ­ perfect for operating theatres or implants within the body
High heat resistance
Once work­hardened Stainless Steel 304 will keep its shape.

Medical / Surgical Stainless steel

For surgical stainless steel, specific grades of Stainless steel ­ 316 and 316L are
predominantly used. By alloying the elements Chromium, Nickel and Molybdenum Stainless

P
Saved from URL: https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=6641
3
/5
Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS S30400)

steel offers the material scientist and surgeon some uniquely reliable qualities.

Chromium ­ heightens the materials scratch resistance and corrosion resistance ­
perfect for cleaning and sterilization.
Nickel ­ provides an extremely smooth and polishable surface ­ fine details required
for machinging precision, high quality products etc. Also important for hygiene.
Molybdenum ­ provides hardness after forming and is great for sharp cutting edges ­
scalpel

Note ­ In some rare cases the bodies immune system has been known to have an adverse
reaction (both cutaneous and systematic) to the nickel content in some stainless steels. In
cases like this, Titanium may be used as a substitute for Stainless Steel. However, with
Titanium comes a more costly solution. Often, Stainless steel is used for temporary implants
and the more expensive, titanium may be used for permanent implants.

For example, the following list summarizes some possible medical device applications for
stainless steel:

Precision stainless steel tubing
Orthopaedic implants (Predominantly 316 / 316L)
Artificial heart valves (Predominantly 316 / 316L)
Bone fixation
Mandrels / tools
Chemical containers / Hazardous waste containers
Wires
Wire coils
Wire forms
Speciality guide wires
Curettes 
Screws / prostheses / plates
Medical needles
Medical syringes
Sensor probes
Catheters
Otolaryngology ear scope nozzles
Sinks / bowls / surfaces / trays / knives

References and further reading:

http://www.shannonmicrocoil.com/304­stainless­steel­best­man­job/
http://www.usco.com.bh/products/304.htm

P
Saved from URL: https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=6641
4
/5
Medical Applications of Stainless Steel 304 (UNS S30400)

http://www.ssina.com/faq/index.html
http://www.keytometals.com/page.aspx?ID=CheckArticle&site=kts&LN=EN&NM=270
http://www.aksteel.com/pdf/markets_products/stainless/austenitic/304_304L_Data_Bulletin.pdf

P
Saved from URL: https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=6641
5 /5