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EVALUACIÓN DE CORRELACIONES DE EBULLICIÓN FORZADA

EN INTERIOR DE TUBOS CON EL FLUIDO R1234yf

MOTA BABILONI, Adrián (1); NAVARRO ESBRÍ, Joaquín (1); MENDOZA MIRANDA, Juan Manuel (2);
MOLÉS RIBERA, Francisco (1); BELMAN FLORES, Juan Manuel (2)

ambabiloni@gmail.com
(1)
Grupo ISTENER (Ingeniería de los Sistemas Térmicos y Energéticos). Departamento de Ingeniería Mecánica
y Construcción, Campus del Riu Sec, Universitat Jaume I, Avda. de Vicent Sos Baynat, s/n, E-12071, Castellón
de la Plana, España.
(2)
División de Ingeniería, Campus Irapuato-Salamanca, Universidad de Guanajuato, Carretera Salamanca–Valle
de Santiago km. 3.5 + 1.8 km, Comunidad de Palo Blanco, Salamanca, Guanajuato, México.

RESUMEN

En el presente artículo se presenta una comparación entre correlaciones desarrolladas para ebullición
forzada en flujo circulando por el interior de tubos circulares horizontales. El refrigerante utilizado es
el R1234yf, de GWP igual a 4 y nulo ODP. El interés en su uso se ha visto incrementado notablemente
en los últimos años debido a la tendencia actual a utilizar refrigerantes de bajo GWP en instalaciones
de refrigeración y climatización.
Para la obtención de los coeficientes experimentales han sido contempladas correlaciones propuestas
en la literatura. Los datos experimentales empleados han sido obtenidos a partir de mediciones
realizadas en ensayos a diferentes condiciones en una instalación experimental de compresión de
vapor totalmente monitorizada. La ebullición es estudiada en un evaporador tipo carcasa-tubos donde
el refrigerante fluye por el interior de los tubos.
Para la obtención del coeficiente teórico, respecto del cual se estudia la desviación de los calculados
de forma experimental, se ha desarrollado una metodología que toma en cuenta la existencia de dos
zonas diferentes en el evaporador, la de ebullición forzada y la de recalentamiento.
La conclusión de la comparación realizada en este trabajo es que la correlación más aproximada a los
valores teóricos ha resultado ser la de Shah con una error medio del 4% y una desviación estándar del
18%.

Palabras clave: R1234yf, ebullición forzada, correlaciones.

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1. Introducción
Como consecuencia de los efectos provocados en el medioambiente por la acción humana, como el
agujero en la capa de ozono o el incremento de la temperatura global (los parámetros de medida son
respectivamente, OPD y GWP), ha surgido en las últimas décadas una conciencia medioambiental que
trata de controlar este impacto. Un claro ejemplo de intento de mitigación del efecto es el uso de
refrigerantes de nulo ODP y bajo GWP. Uno de estos refrigerantes que se ha establecido como
referencia en aire acondicionado de automóviles es el R1234yf, y que se ha considerado para modelos
de nuevo diseño desde 2011 y para todos los modelos a partir de 2017 [1].
En los últimos años se han llevado a cabo proyectos dirigidos a esta aplicación, comparando la
eficiencia del nuevo refrigerante con el reemplazado, el impacto sobre el medio ambiente o la
transferencia de calor en microcanales y minicanales, entre otros [2-4].
Para valorar el efecto de la implantación del refrigerante en otras instalaciones, como refrigeración o
climatización comercial se debe estudiar los fenómenos en otro tipo de intercambiadores muy
comunes en estos sistemas, como los carcasa–tubos. En ellos, el cálculo correcto de los coeficientes de
convección para flujo bifásico, predicción realizada a través de las correlaciones, son de alta
importancia para su diseño [5].
El objetivo de este trabajo es determinar qué correlación aporta una mejor precisión para el cálculo del
coeficiente de convección en ebullición forzada por el interior de tubos de un evaporador carcasa-
tubos. Las correlaciones escogidas han sido las utilizadas más comúnmente en la literatura y aportan
mejor precisión en casos similares con otros refrigerantes, estas son: Shah, Gungor y Winterton, Liu y
Winterton, y Panek. Para cuantificar la precisión obtenida con cada correlación, los resultados son
comparados con los coeficientes calculados a partir de las mediciones experimentales para un amplio
rango de condiciones de operación.
La estructura del artículo es la siguiente. Primero se realiza una revisión del estado del arte sobre las
correlaciones más utilizadas en ebullición forzada. A continuación se explica el aparato experimental
utilizado, los ensayos realizados y la metodología de obtención de los experimentales. Posteriormente
se exponen los resultados y, finalmente, se presentan las principales conclusiones del trabajo.

2. Estado del arte sobre las correlaciones para el coeficiente de convección en ebullición
forzada por el interior de tubos
Para el cálculo del coeficiente de convección en ebullición forzada han sido escogidas cuatro de las
correlaciones disponibles en la literatura que aportan mejores resultados para refrigerantes tipo HFC.
La correlación de Shah [6] fue la segunda correlación desarrollada para este tipo de ebullición a través
de 18 experimentos independientes. Su fórmula es de origen estrictamente empírico y está basada en
el coeficiente de convección para líquido (  l ) y parámetros adimensionales que él mismo definió: el
número de ebullición ( Bo ), que representa la proporción entre el actual flujo calorífico y el máximo
flujo de calor alcanzable con una evaporación completa del líquido; el número de convección ( Co ),
que incrementa los coeficientes de ebullición convectiva; y el número de Froude ( Frlo ), que toma en
cuenta la estratificación del fluido. Para aplicar la correlación se requiere de la identificación del tipo
de región de ebullición a través de diferentes condiciones.
La ecuación de la correlación de Gungor y Winterton [7] tiene estructura de superposición, mejorada
con la inclusión de los parámetros adimensionales presentados por Shah [6]. Para ello usaron una gran
base de datos experimental con ensayos de agua, CFCs e hidrocarburos. Esta correlación es derivada
de la correlación de Chen [8], donde se suman dos contribuciones de forma lineal: convectiva y
nucleada. Ambas contribuciones son intensificadas o minimizadas mediante el uso de dos parámetros,
el parámetro intensificador F y el parámetro supresor S , que toman en cuenta qué tipo de
contribución es la predominante.

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Por otra parte, Liu y Winterton [9] ensayaron más de 4200 puntos con agua y otros refrigerantes.
También toma como referencia la correlación de Chen [8], pero en lugar de ser la suma lineal, es
asintótica, para aproximar el valor del coeficiente de ebullición forzada al mayor valor de entre el
valor de ebullición nucleada y ebullición convectiva, obteniendo así una transición suave entre ambos
patrones de ebullición predominantes. También utilizó los parámetros adimensionales definidos por
Shah [6].
La correlación de Panek [10] propone una correlación con una estructura caracterizada solamente por
el coeficiente de convección y el parámetro de Martinelli (  tt ), que toma en cuenta el efecto de la
ebullición convectiva y la viscosidad del fluido.
La ecuación general de cálculo del coeficiente de cada correlación se muestra en la Tabla 1. Para todas
las correlaciones el coeficiente de convección para líquido se calcula mediante la correlación de
Dittus-Boelter [11].
Tabla 1: Ecuación general de cada correlación.
Correlación Ecuación general
Shah [6] TP  max  nb ,  cb l
  0.41
 
 x   l 
0.75

Gungor y Winterton [7]  tp  1  3000 Bo  Frlo


 0.86  0.1 2 Frlo  
 1.12      Frlo0.5   l
   1  x    g   
   
2
 0.35

1  0.055E Rel0.16   nb   l 
1 2
Liu y Winterton [9] TP  0.1 
 1  xPrl   1   l 
   
  g  
Panek [10] tp  3.683 l tt0.563
 kl 
Dittus-Boelter [11]  l  0.023Re0.8 Pr n DB

 dint 

3. Método de trabajo

3.1 Instalación experimental y ensayos realizados


Los ensayos han sido realizados en una máquina de compresión de vapor totalmente instrumentada
para obtener los parámetros que permitan definir cada punto del ciclo. Sus principales componentes
son los siguientes (Fig, 1): un compresor alternativo tipo abierto, accionado por un motor eléctrico de
velocidad variable; un evaporador carcasa-tubos (1 paso por tubo y 2 por carcasa), donde el
refrigerante fluye por el interior de los tubos y el fluido secundario por el lado de la carcasa; un
condensador carcasa-tubos (1–2), donde el refrigerante fluye por el lado de la carcasa y el fluido
secundario por el interior de los de tubos; una válvula de expansión termostática y un intercambiador
de calor intermedio, de tipo contracorriente concéntrico, cuyo accionamiento es controlado por de
forma manual.
Para que el intercambio térmico en evaporador y condensador se utilizan dos circuitos secundarios,
que además permiten variar las condiciones de funcionamiento del sistema de compresión de vapor.
Por un lado, para el evaporador, el aporte térmico es realizado por una mezcla agua-propilenglicol
(65%-35%) que es calentada a su vez por un conjunto de resistencias en un depósito. Por el otro, para
el condensador, el intercambio es realizado con agua enfriada posteriormente en un conjunto
aerotermo-enfriadora.

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Figura 1: Esquema de la instalación experimental.
Los datos del evaporador que sean necesarios para el cálculo del coeficiente de convección son
mostrados en la Fig. 2. Para minimizar las pérdidas al ambiente, llegándose a considerar despreciables,
el evaporador está totalmente aislado mediante espuma de neopreno Armaflex® de 25 mm de espesor.

Número de tubos por paso 38


Número de pasos 2
Diámetro interno de los tubos 0.00822m
Diámetro externo de los tubos 0.00952m
Diámetro interno de la carcasa 0.131m
Longitud del tubo 0.92m
Distancia entre centros de tubos 0.01142m
Distancia entre tubos 0.0019m
Número de bafles 3

Figura 2: Sección del evaporador ONDA TE-17 y principales datos geométricos.


Los estados termodinámicos del refrigerante a la entrada y la salida de cada elemento básico de la
instalación son obtenidos midiendo la presión y la temperatura y posteriormente usando la base de
datos de refrigerantes de REFPROP [12]. Además, se obtiene también el caudal másico del
refrigerante mediante un caudalímetro de efecto coriolis. En los circuitos secundarios se miden las
temperaturas de entrada y salida y el caudal volumétrico. En la Tabla 2 se expone un resumen de las
mediciones con la incertidumbre asociada a cada instrumento.
Tabla 2: Parámetros medidos e incertidumbre de la medida.
Variable medida Instrumento de medición Nº de sondas Incertidumbre
Temperatura refrigerante Termopar tipo K 12 ±0.3K
Presión ref. Transductor de presión 8 ±0.1%
Caudal másico ref. Caudalímetro másico de efecto 1 ±0.22%
Coriolis
Temperatura secundario Termopar 4 ±0.1K
Caudal volumétrico sec. Caudalímetro electromagnético 2 ±0.25%

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Se realizan un total de 51 ensayos en estado estacionario variando la temperatura de evaporación, flujo
de calor, calidad del vapor de refrigerante a la entrada del evaporador y la velocidad másica de
refrigerante. Para ello, los parámetros de operación se han variado según se presenta en la Tabla 3.
Tabla 3: Rango de variación de los parámetros de operación para los ensayos.
Parámetros de operación Rango de valores
Temperatura de condensación: Tcond (ºC) [40,60]
Temperatura de evaporación: Tevap (ºC) [-7.5,7.5]
Frecuencia de alimentación del motor eléctrico del compresor: f (Hz) 35/50
Grado de recalentamiento: GR (ºC) [5,10]

3.2 Metodología de cálculo del coeficiente experimental


El coeficiente experimental de convección para ebullición forzada se obtiene a través del coeficiente
global de transferencia de calor de la zona de evaporación. Para obtenerlo, primero se debe calcular el
área de evaporación restando al área total del evaporador el área total de recalentamiento, como se
muestra en la Fig. 3.

a) En el ciclo frigorífico b) Dentro del evaporador

Figura 3: Diferenciación de flujos en el evaporador.


Para obtener el área de recalentamiento se aplica el método ε-NTU [12], aplicando el caso del
evaporador carcasa-tubos (1-2), despreciándose las caídas de presión y pérdidas de calor hacia el
ambiente. Una vez calculado el área, se determina el área correspondiente para el cambio de fase y se
vuelve a aplicar el método ε-NTU [13] para la zona de ebullición, siendo el coeficiente de convección
interior la incógnita en la fórmula del coeficiente global de transferencia de calor.
Los coeficientes de convección interno y externo se obtienen a partir de las correlaciones de Dittus-
Boelter [11], para calentamiento de flujo turbulento por el interior de tubos, y Bell-Delaware [14],
para flujo turbulento alrededor de un banco de tubos escalonado.

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4. Resultados
En la Fig. 4 se muestran los resultados del cálculo de coeficiente de ebullición forzada para tubos
horizontales, comparando los valores experimentales con las predicciones obtenidas con cada
correlación escogida. Para mostrar con más claridad la precisión de cada correlación, se añaden a la
gráfica dos rectas de desviación ±30% respecto del coeficiente experimental.

a) Shah b) Gungor y Winterton

c) Liu y Winterton d) Panek


Figura 4: Comparación de los resultados experimentales con las correlaciones.
En la Fig. 4.a) la correlación de Shah presenta un buen resultado, con la mayoría de los puntos dentro
del rango de ±30%, con los resultados centrados, presentando una buena concordancia con los
resultados experimentales. El error medio es de -1.0% y la desviación estándar es de 18.0%. La
correlación de Gungor y Winterton también aporta buenos resultados tal y como se ve en la Fig. 4.b),
con aproximadamente la mitad de los puntos dentro de la ventana de ±30%, aunque con ligera
tendencia hacia la subpredicción. En este caso, el valor medio es de -37.3% y la desviación estándar es
de 41.0%. La correlación de Liu y Winterton, en la Fig. 4.c), con la mayoría de los puntos fuera del
rango de ±30%, muestra una clara subpredicción de los valores obtenidos. El error medio obtenido es
de -41.2% y la desviación estándar de 41.4%. Opuestamente, para la correlación de Panek, Fig. 4.d),
los datos sufren una sobrepredicción significativa, con menos de la mitad de los puntos dentro del
rango ±30%. En este caso el error medio es del 38.2% y la desviación estándar 41.9%.
La Fig. 5 contiene el resumen del error medio y la desviación estándar según cada correlación, y una
gráfica donde se muestra la combinación de ambos factores para mostrar la calidad de la predicción
realizada. Se observa con claridad que la correlación de Shah es la que aporta mejores resultados tanto
para el error medio como para la desviación estándar. Para el resto de correlaciones se obtienen
valores similares atendiendo ambos factores.

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Error Desviación
Correlación medio Estándar
Shah -1.0% 18.0%
Gungor y
Winterton -37.3% 41.0%
Liu y Winterton -41.2% 41.4%
Panek 38.2% 41.9%

Figura 5: Precisión obtenida con cada correlación.

5. Conclusiones
Se ha realizado una evaluación entre correlaciones para ebullición forzada por el interior de tubos
circulares horizontales con R1234yf como refrigerante con los puntos obtenidos a partir de 51 ensayos
en el evaporador carcasa-tubos de una instalación de compresión de vapor.
Para la obtención del coeficiente teórico, se han seleccionado cuatro correlaciones con estructuras muy
diferenciadas entre ellas. Para el coeficiente experimental, se ha planteado una metodología que
diferencia evaporación y recalentamiento en el evaporador aplicando el método ε-NTU en cada zona.
Finalmente, se ha establecido una comparación entre los coeficientes teóricos y experimentales para
establecer la precisión de la predicción.
La correlación que ha ofrecido mejores predicciones ha sido la propuesta por Shah, cuyo origen es
puramente empírico, con un error medio del -1.0% y una desviación estándar del 20.5%. El resto de
correlaciones, Gungor y Winterton, Liu y Winterton, y Panek, han realizado unas predicciones de
precisión similar, con el error medio y la desviación estándar alrededor del 40%.

6. Agradecimientos
Este trabajo de investigación ha sido posible gracias al apoyo del proyecto “Aplicación de nuevos
refrigerantes con bajo potencial de efecto invernadero en sistemas de frío comercial y climatización”
subvencionado dentro del Plan de Promoción de la Investigación en la Universitat Jaume I.

7. Referencias
[1] Parlamento y Consejo Europeo. Directiva 2006/40/EC del Parlamento Europeo y del Consejo
de 17 de mayo de 2006 relativa a las emisiones procedentes de sistemas de aire acondicionado
en vehículos de motor y por la que se modifica la Directiva 70/156/CEE del Consejo. Diario
Oficial de la Unión Europea, 2006, núm. 161, pp. 13-17. Disponible en: http://eur-
lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2006:161:0012:0018:ES:PDF [Consulta: 10
diciembre 2012]
[2] ZILIO, C., BROWN, J.S., SCHIOCHET G., CAVALLINI, A. The refrigerant R1234yf in air
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[3] HENNE, S., SHALLCROSS, D.E., REIMANN, S., XIAO, P., BRUNNER, D., O’DOHERTY,
S., BUCHMANN, B. Future Emissions and Atmospheric Fate of HFC-1234yf from Mobile Air
Conditioners in Europe. Environmental Science & Technology, 2012, vol. 46, pp. 1650−1658.
[4] WANG, C.C. An overview for the heat transfer performance of HFO-1234yf. Renewable and
Sustainable Energy Reviews, 2013, vol. 19, pp. 444-453.

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[5] INCROPERA, F.P., DEWITT, D.P. Fundamentos de Transferencia de Calor. México:
PRENTICE HALL, 1999. 888 p.
[6] SHAH, M. M. Chart correlation for saturated boiling heat transfer: equations and further
study. ASHRAE Transactions, 1982, vol. 88, pp. 185-196.
[7] GUNGOR, K.E., WINTERTON, H.S. Simplified general correlation for saturated flow boiling
and comparisons of correlations with data. Chemical Engineering Research, 1987, vol. 65
pp.148-56.
[8] CHEN, J.C. A correlation for boiling heat transfer to saturated fluids in convective flow.
Industrial & Engineering Chemistry Process Design and Development, 1966, vol. 5, pp. 322-
329.
[9] LIU, Z., WINTERTON, R.H.S. A general correlation for saturated and subcooled flow boiling
in tubes and annuli, based on a nucleate pool boiling equation. International Journal of Heat
and Mass Transfer, 1991, vol. 29, pp. 2759–2766.
[10] PANEK, J. Pressure drop in ozone-safe refrigerants and refrigerant-oil mixtures. Tesis doctoral
en Universidad de Illinois, Urbana, 1992.
[11] DITTUS, F.W., BOELTER, L.M.K. Heat transfer in automobile radiators of the tubular type.
University of California Publications in Engineering, 1930, vol. 2, pp. 443-461.
[12] LEMMON, E.W., HUBER, M.L., McLINDEN, M.O. Reference fluid thermodynamic and
transport properties (REFPROP), version 8.0 NIST Standard Reference Database 23, 2007.
Gaithersburg, MD: National Institute of Standards and Technology.
[13] SHAH, R.K., SEKULIC D.P. Fundamentals of Heat Exchangers Design. New Jersey: John
Wiley & Sons, 2003. 941 p.
[14] KUPPAN, T. Heat Exchanger Design Handbook. Nueva York: Marcel Decker, 2000. 1119 p.

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