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RESEÑA Y SIMETRÍA DE LA MOLÉCULA DEL AGUA

Nicolás Rodríguez Parra


nirodriguezpa@unal.edu.co

Matemáticas para las ciencias aplicadas - Erich Steiner

El álgebra es la rama de las matemáticas que trata la teoría de los sistemas de


ecuaciones lineales, y es la herramienta básica para la formulación, el análisis
teórico y la resolución de problemas en las ciencias físicas, ingeniería y estadística,
que dan lugar a esos sistemas de ecuaciones (E. Steiner, 2006). Con este apartado
empieza el libro de Steiner, que busca principalmente, dar una explicación no menos
sencilla, al algebra lineal desde aplicaciones puntuales en las ciencias aplicadas, y
más convenientemente para la química, como lo son el concepto de
transformaciones lineales para la representación matricial de operaciones de
simetría en la descripción de las propiedades de simetría de las moléculas, las
funciones de onda moleculares y los modos normales de vibración.

El texto usa un modelo poco común en cuanto a su desarrollo metodológico,


básicamente expone las temáticas, acompañado de ejercicios simples y ejercicios
aplicados a problemas específicos de la ciencia, ofrece una solución y continúa
desarrollando la idea matemática. Un ejemplo de esto es la explicación de cómo
resolver un sistema lineal, muy frecuente para los químicos como es el balanceo de
una reacción.
Considere la siguiente reacción sin balancear:

NaOH + HCl+ MnO❑2 ⇒ NaCl+ MnCl❑2 + H ❑2 O+Cl ❑2

● Paso 1: Busque los elementos que solo se encuentren una vez en los
reactivos y en los productos

● Paso 2: Asigne letras del alfabeto a los elementos mencionados en el paso 1.

( A)NaOH + HCl+( B) MnO❑2 ⇒( A)NaCl+(B)MnCl ❑2+ H ❑2 O+Cl❑2

● Paso 3: Nombre los demás compuestos.

( A)NaOH +(C) HCl+( B)MnO ❑4 ⇒ ( A)NaCl+( B)MnCl ❑2+(D)H ❑2 O+( E)Cl ❑2

● Paso 4: Construya las ecuaciones correspondientes a los elementos


Na: A = A
Mn: B = B
O: A + 2B = D
H: A + C = 2D
CL: C = A + 2B + 2E
● Paso 5: Acomode las ecuaciones en orden alfabético y deje las variables a un
solo lado de la igualdad.

A + 2B - D =0
A + C - 2D =0
A + 2B - C + 2E = 0

● Paso 6: Exprese el sistema de ecuaciones como una matriz.

● Paso 7: Escalone la matriz mediante el método de Gauss-Jordan

● Paso 8: Despejar las variables (a,b,c,d,e) que ahora estan términos de r y s

● Paso 9: Escriba las ecuaciones en forma vectorial y términos de los


parámetros r y s
● Paso 10: Asigne valores particulares a r y s, tales para que las variables
tengas valores de enteros positivos.
r y s tienen que cumplir la siguiente condición: r > 2s
Esta condición se aplica para evitar que compuestos se desaparezcan y se
cumpla la ley de conservación de la energía.

(1) NaOH +(5) HCl+(1)MnO ❑2 ⇒(1) NaCl+(1) MnCl ❑2 +(3) H ❑2 O+(1) Cl❑2

El libro es muy práctico, la manera en la que enseña el álgebra lineal, a mi parecer,


es más fácil de digerir. Básicamente algo que me parece muy importante y práctico,
es que no solo se centra en un raciocinio matemático, el cual es difícil de
comprender para alguien que no maneja a la perfección o se le dificulta entender el
lenguaje técnico de esta área, sino que lo hace más fácil de comprender partiendo
de un lenguaje científico.

Otro punto a resaltar es que el libro es didáctico, porque ofrece gran variedad de
ejercicios y aplicaciones, lo cual genera que el lector cuente con múltiples temas
para abordar y no se torne monótono el ejercicio de lectura y comprensión, como
por ejemplo, el tema de vectores, lo explica a través de las cargas en un campo
eléctrico.

Como punto en contra me parece que el libro también puede rayar en la simplicidad,
al no profundizar mucho en los temas, claro que esto sirve para evitar confusiones
en el estudiante, pero para alguien que está aprendiendo a resolver cualquier tipo
de problema del álgebra lineal, puede ser complicado después enfrentarse a una
situación en la que las condiciones no sean ideales o sean diferentes a las
presentadas en el ejercicio.
APLICACIÓN DEL ÁLGEBRA LINEAL EN LA QUÍMICA

La química es la rama de la ciencia que estudia las características y composición de


la materia, así como los cambios que esta sufre. Cada sustancia química tiene
características específicas. Cuando ocurre un cambio químico, las sustancias que
se producen son muy diferentes de los materiales iniciales. Por ejemplo, el hierro
metálico reacciona químicamente con el oxígeno del aire poco a poco para formar
herrumbre “conocido también como óxido” ( Burns, 2011).

Dentro de la rama de la química se aclara la existencia de partículas pequeñas


llamadas átomos la cuales a través de la historia y de diversos científicos como lo
son Dalton, Thompson, Rutherford y Bohr, se definieron como la unidad más
pequeña que compone a la materia. Desde la época de Rutherford, los físicos han
aprendido mucho sobre la composición detallada del núcleo atómico. En el curso de
estos descubrimientos la lista de partículas que forman el núcleo ha crecido mucho
y continúa haciéndolo. Sin embargo, desde la química se adopta una visión sencilla
del átomo, ya que sólo tres partículas subatómicas, el electrón, el protón y el núcleo
se relacionan con el comportamiento químico.

Los protones y los neutrones residen juntos en el núcleo del átomo, el cual, como
propuso Rutherford, es extremadamente pequeño. La inmensa mayoría del volumen
de un átomo es el espacio en el que residen los electrones. Los electrones son
atraídos por los protones del núcleo a través de la fuerza electrostática que existe
entre las partículas de cargas opuestas. La magnitud de la fuerza de atracción entre
los electrones y el núcleo (Brown, 2009).

La geometría molecular hace referencia a la disposición espacial en la cual se


encuentran los átomos de una molécula. Dicha disposición influye notablemente en
las propiedades físicas y químicas de la sustancia. La geometría molecular de una
sustancia se puede predecir con gran exactitud empleando las estructuras de lewis
(es una representación gráfica que muestra los pares de electrones de enlaces
entre los átomos de una molécula y los pares de electrones solitarios que puedan
existir) y el modelo de repulsión de los electrones en la capa de valencia.
Dicho modelo considera que la disposición espacial de los diferentes átomos que
constituyen una molécula dependen de la cantidad de pares electrónicos que
existen alrededor de cada átomo y de la repulsión que existe entre estos; así como
también, el tipo de átomos presentes en la molécula (Velázquez , 2014).

Nube electrónica de enlace: Formada por dos, cuatro o seis electrones compartidos
por dos átomos. Cuando dos átomos comparten dos electrones, se tiene un enlace
sencillo; cuando comparten cuatro electrones, se tiene un enlace doble y cuando
comparten seis electrones, se tiene un enlace triple.

Nube electrónica libre: Formada por dos electrones no compartidos (libres) de un


átomo en una molécula.

Cuando el átomo A solo presenta dos nubes electrónicas de enlace, la geometría


molecular con respecto al átomo A, es lineal, porque ambas nubes se repelen hasta
estar lo más separadas posible.

Cuando el átomo A solo presenta tres nubes electrónicas de enlace, la geometría


molecular con respecto al átomo A, es trigonal plana.

Cuando el átomo A solo presenta cuatro nubes electrónicas de enlace, la geometría


molecular con respecto al átomo A, es tetraédrica.
La simetría de un sistema físico se caracteriza por un conjunto de elementos de
simetría, cada uno de ellos asociado a una o más transformaciones denominadas
operaciones de simetría: transformaciones que dejan la descripción del sistema
invariante. En química molecular resultan de gran importancia las transformaciones
espaciales que producen el intercambio de núcleos idénticos. Los posibles
elementos de simetría son entonces los ejes de simetría, planos de simetría y
centros de inversión (E. Steiner, 2003).
La molécula de agua en su estado fundamental tiene la geometría nuclear de
equilibrio no lineal representada de la siguiente forma

O θ=105º Z

Con ángulos de enlace 105º.

El sistema tiene tres elementos de simetría cada uno con una operación asociada:

1) un eje de simetría de orden 2 (Oz en la figura). un giro de 180º en torno al eje


supone el intercambio en los núcleos de hidrógeno.

2) Un plano de simetría (Oyz) que biseca el ángulo de enlace, una reflexión con
respecto al plano supone también el intercambio de los hidrógenos.

3) Un plano de simetría (Oxz) que contiene los tres núcleos (el plano molecular).
Una reflexión con respecto a este plano deja quieto los tres núcleos.

Las tres operaciones de simetría tienen efectos distintos sobre la distribución


electrónica de la molécula, y son operaciones de simetría distintas.
La teoría matemática de la simetría es la teoría de grupos.
Una breve introducción al concepto de grupos de simetría y a la representación
matricial de los grupos sería:
Grupos de simetría
Consideremos la figura plana simétrica formada por tres puntos en los vértices de
un triángulo equilátero, con la figura en el plano xy de un sistema de coordenadas
fijo con origen O en el baricentro del triángulo.

La simetría de la figura puede describirse mediante el siguiente conjunto de seis


operaciones de simetría:

1. E = la operación identidad que deja todos los puntos quietos


2. A = la rotación de 120º en sentido contrario a las manecillas del reloj en torno
al eje Oz
3. B = la rotación de 120º en sentido de las manecillas del reloj en torno al eje
Oz
4. C = La rotación de 180º en torno al eje OC
5. D = La rotación de 180º en torno al eje OD
6. F = La rotación de 180º en torno al eje OF

Las operaciones también se pueden interpretar como las permutaciones de las


etiquetas (1,2,3) de los tres puntos.
La aplicación sucesiva de dos operaciones de simetría cualesquiera es equivalente
a la aplicación de una única operación. Como se puede evidenciar en la siguiente
imagen, donde tambien se observa las permutaciones de los puntos (1,2,3), las
operaciones A seguida de C es equivalente a D, y así mismo, que C seguida de A es
F. Estas relaciones se pueden representar de la siguiente manera:

CA=D, AC=F.
Las seis operaciones forman un conjunto G, el cual definimos así:

G = {E,A,B,C,D,F}

Un conjunto de simetría constituido por rotaciones, reflexiones e inversiones se


conoce como grupo puntual porque al menos un punto queda quieto en cada
operación de simetría. Para este ejemplo en particular solo existe un punto el cual
satisface la anterior condición y es el baricentro del triángulo. (Lay, 2012)

Tabla 1. Tabla de multiplicación de un grupo


E A B C D F

E E A B C D F

A A B E F C D

B B E A D F C

C C D F E A B

D D F C B E A

F F C D A B E

Ahora, se dice que un conjunto de elementos forma un grupo, si y sólo si, cumple
las siguientes condiciones:

1) La combinación de cualquier par de elementos del grupo pertenece al


conjunto (Esta condición se comprueba con la Tabla 1 donde se pueden ver
cada una de las combinaciones entre los elementos de sí mismo, los cuales
pertenecen al conjunto).
2) Uno de los elementos del grupo, representado por E, tiene las propiedades
de un elemento unidad (o identidad). Para cualquier elemento P.

PE=EP=P

3) Cada elemento tiene un inverso que también pertenece al grupo si P


pertenece al grupo entonces su inverso P❑−1 se define como :

P P❑
−1
= P❑
−1
P=E

Para el grupo G ={E,A,B,C,D,F} los elementos inversos son:

−1 −1 −1 −1 −1 −1
E❑ =E , A ❑ =B , B❑ = A , C❑ =C , D❑ =D , F❑ =F

Un conjunto de matrices que se multiplican de acuerdo con la tabla de multiplicación


de un grupo (tabla 1) se llama una representación matricial Γ del grupo.

Tabla 2: Representación matricial del grupo G

G E A B C D F

Γ1 1 1 1 1 1 1

Γ2 1 1 1 -1 -1 -1

Γ3
1 0 −1 −√ ❑ −1 √❑ -1 0 1 √❑ 1 -
2 ❑ 2 ❑ 2 ❑ 2 √❑
0 1 0 1 ❑
√❑ −1 −√❑ −1 √❑ -
❑ ❑ 2 ❑ 1 - -
2 √❑ 1
2 ❑ 2

Las representaciones Γ 1 y Γ 2 se llaman representaciones unidimensionales


(las matrices son los números ±1 ). La representación Γ 1 , en la cual todas las
operaciones de simetría se representan por el número + 1, cumple claramente la
tabla de multiplicación de grupo (Tabla 1), y se le conoce como representación
totalmente simétrica del grupo.

Sustituyendo cada operación de la Tabla 1 por su representante matricial Γ 3 , se


comprueba de que esas matrices cumplen la tabla de multiplicación.
Estas matrices pueden obtenerse considerando el resultado de aplicar cada
operación de simetría a las coordenadas de un punto en el plano. Así por ejemplo, la
operación A que se definió antes como la rotación en el sentido contrario a las
manecillas del reloj de 120º en torno al eje x, y su matriz representativa es:

Para todo grupo, es posible construir todas las representaciones que se quiera de
todas las dimensiones posibles, pero se puede demostrar que sólo cierto número de
ellas (las representaciones irreducibles) son distintas e independientes.
Concluyendo y volviendo en sí al ejemplo de la molécula de agua, cualquier
molécula es más simétrica entre más operaciones de simetría tenga. Así mismo, en
la química todo puede ser visto a partir de aproximaciones matemáticas como lo es
la teoría de grupos, pero existen también métodos empíricos que permiten comparar
dichos cálculos matemáticos de la simetría de las moléculas como lo son la
cristalografía de rayos x y la electroscopia.
Bibliografía
● Steiner, Erich.The Chemistry Maths Book, Oxford University Press Inc., New
York. U.S.A (1996, 2003)
● Burns, Ralph A. Fundamentos de Química, Quinta edición, Pearson
Educación, México (2011)
● Brown, Theodore L., cols, Química la ciencia central, Decimoprimera edición,
Pearson Educación, México. (2009)
● Lay, David C, Álgebra lineal y sus aplicaciones, cuarta edición, Pearson
Educación, México. (2012)
● Poveda Arnulfo, Isabel Cristina, Simetría : Elementos y Operaciones,
Universidad Nacional de Colombia, recuperado el 13 de Octubre del 2017,
http://168.176.60.11/cursos/ciencias/2000189_2/html/elementos-
operaciones.html