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La Célula vegetal, anatomía y fisiología.

Los diferentes tipos de células vegetales pueden distinguirse por la forma, espesor y constitución
de la pared, como también por el contenido de la célula. El ser humano ha tomado ventaja de la
diversidad celular: consumimos los almidones y proteínas almacenados en sus tejidos de reserva,
usamos los pelos de la semilla del algodón (Gossipium hirsutum) así como las fibras del tallo del lino
(Linum ussitatisimun) para vestirnos; aún cuando las células están muertas, como en el leño, lo utilizamos
para construcciones y para hacer papel.

Una serie de características diferencian a las células vegetales:

 Presentan cloroplastos: son orgánulos rodeados por dos membranas, atrapan la energía electromagnética
 derivada de la luz solar y la convierten en energía química mediante la fotosíntesis, utilizando después dicha
 energía para sintetizar azúcares a partir del CO2 atmosférico.

 Vacuola central: un gran vacuola en la región central es exclusiva de los vegetales, constituye el depósito de agua y
 de varias sustancias químicas, tanto de desecho como de almacenamiento. La presión ejercida por el agua de la
 vacuola se denomina presión de turgencia y contribuye a mantener la rigidez de la célula, por lo que el citoplasma
 y núcleo de una célula vegetal adulta se presentan adosados a las paredes celulares. La pérdida del agua resulta en
 el fenómeno denominado plasmólisis, por el cual la membrana plasmática se separa de la pared y condensa en
 citoplasma en en centro del lumen celular.

 Pared celular es tal vez la característica más distintiva de las células vegetales. Le confiere la forma a la célula,
 cubriéndola a modo de exoesqueleto, le da la textura a cada tejido, siendo el componente que le otorga protección
 y sostén a la planta.

¿Qué deben hacer las plantas que los animales no?

Muchas células vegetales son de color verde. ¿Por qué? Las células vegetales
también por lo general tienen una forma distinta. El exterior rígido alrededor de las
células es necesario para permitir que las plantas crezcan en posición vertical. Las
células animales no tienen estos exteriores rígidos. Existen otras diferencias entre
las células vegetales y las animales. Estas diferencias serán tratadas en este
concepto.

Células vegetales
Estructuras especiales en las células vegetales
La mayoría de los orgánulos son comunes en ambas células: animales y
vegetales; sin embargo, las células vegetales también tienen características que
las células animales no tienen: una pared celular, una gran vacuola central y
plastidios, como los cloroplastos.

Las plantas tienen estilos de vida muy diferentes al de los animales y estas
diferencias son evidentes cuando se examina la estructura de la célula vegetal.
Las plantas fabrican su propio alimento en un proceso llamado fotosíntesis .
Absorben el dióxido de carbono (CO 2 ) y agua (H 2 O) y los convierten en
azúcares. Estas características únicas para las plantas se pueden apreciar en
la Imagen siguiente .

[Figure 1]
Imagen 3.14
Además de contener la mayoría de los orgánulos que se encuentran en las células animales, las células vegetales también
tienen una pared celular, una gran vacuola central y plastidios. Estas tres características no se encuentran en células
animales.

La pared celular
Una pared celular es una capa rígida que se encuentra fuera de la membrana
celular y rodea la célula. La pared celular contiene no sólo de celulosa y proteínas,
sino también otros polisacáridos. La pared celular proporciona soporte estructural
y protección. Los poros en la pared celular permiten que el agua y los nutrientes
entren y salgan de la célula. La pared celular también impide que la célula se
rompa cuando el agua entra en la célula.

Los microtúbulos guían la formación de la pared celular vegetal. La celulosa se


establece por las enzimas para formar la pared celular primaria. Algunas plantas
también tienen una pared celular secundaria. La pared secundaria contiene una
lignina, un componente celular secundario en las células vegetales que han
completado el crecimiento/expansión celular.

La vacuola central
La mayoría de las células vegetales maduras tienen una vacuola central que
ocupa más del 30% del volumen de la célula. La vacuola central puede ocupar
hasta el 90% del volumen de ciertas células. La vacuola central está rodeado por
una membrana llamada tonoplasto . La vacuola central tiene muchas funciones.
Aparte del almacenamiento, el papel principal de la vacuola es mantener la
presión de turgencia contra la pared celular. Las proteínas que se encuentran en
el tonoplasto controlan el flujo de agua dentro y fuera de la vacuola. La vacuola
central también almacena los pigmentos que dan color a las flores.

La vacuola central contiene grandes cantidades de un líquido llamado savia


celular, que difiere en composición al citosol de la célula. La savia celular es una
mezcla de agua, enzimas, iones, sales y otras sustancias. La savia celular también
puede contener subproductos tóxicos que han sido eliminados del citosol. Las
toxinas en la vacuola pueden ayudar a proteger algunas plantas de ser comidas.

Plastidios
Los plastidios vegetales son un grupo de orgánulos unidos a la membrana
estrechamente relacionados que llevan a cabo muchas funciones. Son
responsables de la fotosíntesis, para el almacenamiento de productos tales como
almidón y para la síntesis de muchos tipos de moléculas que se necesitan como
bloques de construcción celular. Los plastidios tienen la capacidad de cambiar su
función entre éstas y otras formas. Los plastidios contienen su propio ADN y
algunos ribosomas; los científicos creen que los plástidos son descendientes de
bacterias fotosintéticas que permitieron a las primeros eucariotas generar oxígeno.
Los principales tipos de plastidios y sus funciones son:

 Los cloroplastos son los orgánulos de la fotosíntesis. Capturan energía de


la luz del sol y la usan con agua y dióxido de carbono para producir
alimentos (azúcar) para la planta. La disposición de los cloroplastos en las
células de una planta se puede ver en la Imagensiguiente .

 Los cromoplastos producen y almacenan pigmentos que le dan los colores


naranjas y amarillos a los pétalos y frutas.

 Los leucoplastos no contienen pigmentos y se encuentran en las raíces y


tejidos no fotosintéticos de las plantas. Pueden llegar a ser especializados
en almacenamiento de almidón, lípidos o proteínas. Sin embargo, en
muchas células, los leucoplastos no tienen una función principal de
almacenamiento. En lugar de ello, producen moléculas tales como ácidos
grasos y muchos aminoácidos.
[Figure 2]
Imagen 3.15
Células vegetales con cloroplastos visibles.

Los cloroplastos
Los cloroplastos capturan la energía luminosa del sol y la Usan con agua y
dióxido de carbono para producir azúcares y Usarlos como alimento. Los
cloroplastos se parecen a discos planos y son por lo general de 2 a 10
micrómetros de diámetro y 1 micrómetro de espesor. Un modelo de un cloroplasto
se muestra en la Imagen siguiente . El cloroplasto está encerrado por una
membrana fosfolipídica interior y exterior. Entre estas dos capas se encuentra el
espacio intermembranal. El fluido dentro del cloroplasto se llama estroma , y
contiene una o más moléculas de ADN pequeño y circular. El estroma también
tiene ribosomas. Dentro del estroma hay pilas de tilacoides , sub-orgánulos que
dan lugar a la fotosíntesis. Los tilacoides se disponen en montones
llamados granas Un tilacoide tiene una forma de disco aplanado. Dentro hay un
área vacía llamada espacio tilacoide o lumen. La fotosíntesis tiene lugar en la
membrana tilacoide.

Dentro de la membrana tilacoide se encuentra el complejo de proteínas y


pigmentos que absorben la luz, tales como la clorofila y los carotenoides. Este
complejo permite la captura de energía luminosa de muchas longitudes de onda
porque la clorofila y carotenoides absorben distintas longitudes de onda de la luz.
Esto será discutido en profundidad en el concepto de "Fotosíntesis".
[Figure 3]
Imagen 3.16
La estructura interna de un cloroplasto, con una pila de tilacoides granales en el círculo.

Resumen
 Las células vegetales tienen una pared celular, una gran vacuola central y
plastidios, tales como cloroplastos.

 La pared celular es una capa rígida que se encuentra fuera de la membrana


celular y rodea la célula, proporcionando un soporte estructural y
protección.

 La vacuola central mantiene la presión de turgencia contra la pared celular.

 Los cloroplastos capturan la energía luminosa del sol y la Usan con agua y
dióxido de carbono para producir azúcares y Usarlos como alimento.
PARTES DE LA CELULA Y FUNCIONES
Membrana Plasmática.- La membrana celular o plasmática es una estructura laminar que
engloba a las células, define sus límites y contribuye a mantener el equilibrio entre el interior y el
exterior de éstas. La principal característica de esta barrera es su permeabilidad selectiva, lo que le
permite seleccionar las moléculas que deben entrar y salir de la célula. De esta forma se mantiene
estable el medio intracelular.

Pared Celular.- La pared celular vegetal es un órgano complejo que, aparte de dar soporte y
estructura a los tejidos vegetales, tiene la capacidad de condicionar el desarrollo de las células.

Plasmodesmo.- Se llama plasmodesmo a cada una de las unidades continuas de citoplasma que
pueden atravesar las paredes celulares, manteniendo interconectadas las células continuas en
organismos pluricelulares en los que existe pared celular, como las plantas o los hongos. Permiten
la circulación directa de las sustancias del citoplasma entre célula y célula comunicándolas,
atravesando las dos paredes adyacentes a través de perforaciones acopladas, que se denominan
poros cuando sólo hay pared primaria, y punteaduras si además se ha desarrollado la pared
secundaria.

Vacuola.- Las vacuolas son compartimentos cerrados que contienen diferentes fluidos, tales como
agua o enzimas, aunque en algunos casos puede contener sólidos. Las vacuolas que se encuentran
en las células vegetales son regiones rodeadas de una membrana "tonoplasto" o "membrana
vacuolar" y llenas de un líquido muy particular llamado "jugo celular". Satisface el consumo de
nitrógeno del citoplasma, consigue una gran superficie de contacto entre la fina capa del citoplasma
y su entorno.

Plasto.- Los plastos, plástidos o plastidios son orgánulos celulares eucarióticos, propios de las
plantas y algas. Su principal función es la producción y almacenamiento de importantes compuestos
químicos usados por la célula. Usualmente, contienen pigmentos utilizados en la fotosíntesis,
aunque el tipo de pigmento presente puede variar, determinando el color de la célula.

Cloroplasto.- son los orgánulos celulares que en los organismos eucariontes fotosintetizadores se
ocupan de la fotosíntesis. Están limitados por una envoltura formada por dos membranas
concéntricas y contienen vesículas, los tilacoides, donde se encuentran organizados los pigmentos y
demás moléculas que convierten la energía luminosa en energía química.

Leucoplasto.- son plastidios que almacenan sustancias incoloras o poco coloreadas. De acuerdo a
la principal sustancia de reserva son clasificados en amiloplastos, oleoplastos, y proteinoplastos.
Estos plastos son incoloros y se localizan en las células vegetales de órganos no expuestos a la luz,
tales como raíces, tubérculos, semillas y órganos que almacenan almidón.

Cromoplasto.- son un tipo de plastos, orgánulos propios de la célula vegetal, que almacenan los
pigmentos a los que se deben los colores, anaranjados o rojos, de flores, raíces o frutos. Cuando
son rojos se denominan rodoplastos. Los cromoplastos que sintetizan la clorofila reciben el nombre
de cloroplastos. Las plantas terrestres no angiospérmicas son básicamente verdes; en las
Angiospermas aparece un cambio evolutivo llamativo, la aparición de los cromoplastos, con la
propiedad de almacenar grandes cantidades de pigmentos carotenoides. Contienen pigmentos
como carotina (amarillo o anaranjado), licopina (rojo), xantofila (amarillento).
Aparato de Golgi.- es un organelo (orgánulo) presente en todas las células eucariotas excepto los
glóbulos rojos y las células epidérmicas. Pertenece al sistema de endomembranas del citoplasma
celular, cuya función es completar la fabricación de algunas proteínas.

Ribosomas.- son complejos supramoleculares encargados de sintetizar proteínas a partir de la


información genética que les llega del ADN transcrita en forma de ARN mensajero.

Retículo Endoplasmático.- es una red interconectada que forma cisternas, tubos aplanados y
sáculos comunicados entre sí, que intervienen en funciones relacionadas con la síntesis proteica,
metabolismo de lípidos y algunos esteroides, así como el transporte intracelular. Se encuentra en la
célula animal y vegetal pero no en la célula procariota. Es un orgánulo encargado de la síntesis y el
transporte de las proteínas.

Mitocondria.- En la mitocondria se produce la respiracion celular una funcion que permite que se
livere la energia contenida en los hidratos de carbono o azucares.

Lisosoma.- son orgánulos relativamente grandes, formados por el retículo endoplasmático rugoso
(RER) y luego empaquetadas por el complejo de Golgi, que contienen enzimas hidrolíticas y
proteolíticas que sirven para digerir los materiales de origen externo (heterofagia) o interno
(autofagia) que llegan a ellos. Es decir, se encargan de la digestión celular.

Citoplasma.- Su función es albergar los orgánulos celulares y contribuir al movimiento de los


mismos.

Núcleo celular.- La función del núcleo es mantener la integridad de estos genes y controlar las
actividades celulares a través de la expresión génica.

Célula Vegetal: Partes,


Funciones, Tipos
Por
Catherine Martinez

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Las células vegetales son células eucariotas presentes en las plantas. Son
eucariotas porque la información genética (el ácido desoxirribonucleico, ADN)
está envuelto por una membrana, formando un núcleo.

Se diferencian de las células animales por el hecho de que las células


vegetales son más grandes. Además, las células animales pueden variar en
tamaño, mientras que las células vegetales suelen tener más o menos las
mismas dimensiones.

Las células vegetales se caracterizan por tener forma rectangular o cuadrada,


tienen un conjunto de estructuras únicas, tales como la pared celular (que le
da rigidez a la célula e influye en la forma rectangular de la misma), los
plastos (como los cloroplastos) y las vacuolas de grandes dimensiones.

Este tipo de célula cumple una función primordial, puesto que en ellas se
lleva a cabo la fotosíntesis: proceso a través del cual los organismos
autótrofos (como las plantas) producen alimento en forma de glucosa.

Índice [Ocultar]
 1 Características principales
 2 Partes y funciones de la célula vegetal
o 2.1 Aparato de Golgi
o 2.2 Membrana citoplasmática
o 2.3 Pared celular
o 2.4 Núcleo
o 2.5 Nucléolo
o 2.6 Citoplasma
o 2.7 Citoesqueleto
o 2.8 Plasmodesmos
o 2.9 Cloroplastos
o 2.10 Retículo endoplasmático
o 2.11 Microtúbulos
o 2.12 Mitocondria
o 2.13 Ribosomas
o 2.14 Peroxisomas
o 2.15 Vacuolas
 3 Tipos de célula vegetal
o 3.1 Células del parénquima
o 3.2 Células del colénquima
o 3.3 Células del esclerénquima
 4 Diferencias esenciales con la célula animal
o 4.1 Tamaño
o 4.2 Cloroplastos
o 4.3 Pared celular
o 4.4 Vacuolas
 5 Referencias

Características principales
Como todos los demás organismos vivos, las plantas están formadas por
células. Estas unidades semiautónomas consisten en protoplastos rodeados
por una capa especial de lípidos y proteínas, denominada membrana
plasmática.
Las células vegetales son todas eucariotas, ya que su material genético está
contenido en un núcleo dentro de la célula. Estas células tienen paredes
celulares rígidas externas a su membrana plasmática.

Además de su núcleo, las células vegetales contienen muchas otras


estructuras pequeñas que están especializadas para funciones específicas.

Muchas de estas estructuras están encerradas en una membrana y se


conocen como orgánulos (órganos pequeños).

Partes y funciones de la célula vegetal

Aparato de Golgi
El aparato de Golgi es un conjunto de cavidades, una sobre la otra. Este
orgánulo tiene dos funciones:

1. Almacenar las sustancias que la célula va a desechar.


2. Producir, almacenar y transportar ciertas sustancias que la célula
necesita, tales como las proteínas.

Membrana citoplasmática

Membrana de célula eucariota.


La membrana citoplasmática es una capa muy delgada que rodea a la célula,
separándola del resto del medio a la vez que mantiene el citoplasma y los
orgánulos dentro de la célula.

Esta capa es semi-permeable, lo que quiere decir que permite el paso del
agua y de otras sustancias.

Pared celular

La pared celular es una estructura que está presente únicamente en las


células vegetales. Esta es la capa más externa de la célula, que rodea y
protege a la membrana citoplasmática.

Está compuesta por celulosa, es rígida y mucho menos permeable que la


membrana citoplasmática.
De este modo, regula el paso de distintas sustancias y evita la salida del
agua. Además de esto, dicha pared le da rigidez y forma a la célula.

Núcleo

Célula
eucariota vegetal.
El núcleo es la estructura que contiene la información hereditaria de la célula
en forma de ácido desoxirribonucleico (ADN). Este ácido nucleico transporta
información sobre el funcionamiento de la célula y sobre las características
del individuo.

El núcleo está rodeado por una membrana, de composición semejante a la


membrana citoplasmática.

Sin embargo, la membrana nuclear presenta poros (denominados poros


nucleares), que permiten el intercambio de sustancias entre el núcleo y el
citoplasma. De este modo, los ácidos nucleicos pueden entrar y salir del
núcleo.
Nucléolo

El nucléolo es una estructura que se encuentra dentro del núcleo. Este


interviene en la síntesis de proteínas. Asimismo, ayuda a sintetizar el ácido
ribonucleico (ARN).

Citoplasma

El citoplasma es una sustancia semejante a un gel, la cual se mantiene


dentro de la célula gracias a la membrana citoplasmática. Esta sustancia
también es conocida como hialoplasma.

Contiene agua, las enzimas y las sales necesarias para el funcionamiento de


la célula. Asimismo, en el citoplasma se encuentran los demás orgánulos de
la célula (como el núcleo).

Citoesqueleto
El citoesqueleto está conformado por una red de fibras que se encuentran en
el citoplasma. Esta red ayuda a mantener la forma de la célula, a la vez que
le da estabilidad a la pared celular.

Plasmodesmos

Los plasmodesmos son un conjunto de poros o canales presentes en la pared


celular. A través de estos poros, las distintas células de una planta se pueden
mantener en comunicación.

Del mismo modo, el plasmodesma permite el intercambio de moléculas


(como las proteínas).

Cloroplastos
Los cloroplastos sólo están presentes en las células vegetales. Estos tienen
forma de discos y están formados por un conjunto de membranas. En estas
membranas, se encuentran estructuras más pequeñas, llamadas granos.

Dentro de los cloroplastos, se encuentra la clorofila. Esta es un pigmento


verde, responsable del color de las hojas de las plantas. Asimismo, este
pigmento es parte esencial del proceso de fotosíntesis (a través del cual las
plantas obtienen alimento).

Retículo endoplasmático
Retículo endoplasmatico
El retículo endoplasmático es una red de membranas, semejantes a sacos.
Esta estructura se puede encontrar en cualquier parte de citoplasma.

Se distinguen dos tipos: (a) el retículo endoplasmático rugoso, cuya


superficie está cubierta de ribosomas y (b) el retículo endoplasmático liso,
que carece de ribosomas.

En términos generales, la función de este orgánulo es el transporte de


sustancias dentro de la célula. Asimismo, interviene en la síntesis de
proteínas y lípidos.

Microtúbulos
Los microtúbulos son tubos de proteínas. Su función es semejante a la del
citoesqueleto, ya que actúan como un esqueleto interno, manteniendo la
forma de las células vegetales.

Asimismo, participan en los procesos de mitosis y meiosis, ya que intervienen


en el movimiento de los cromosomas.

Mitocondria

Las mitocondrias son orgánulos esféricos, formados por una doble


membrana (semejante a la membrana citoplasmática).

En estos orgánulos se lleva a cabo la respiración a nivel celular. Por otra


parte, tienen como función crear energía para la célula.

Esto se logra a través de una serie de enzimas, las cuales digieren las
macromoléculas presentes en la célula.

Ribosomas
Los ribosomas son orgánulos muy pequeños, con forma esférica. Suelen
estar sobre el retículo endoplasmático rugoso, pero algunos se encuentran
libres en el citoplasma. Están formados por ARN y proteínas.

Estos intervienen en la síntesis de macromoléculas, principalmente de


proteínas.

Peroxisomas

Estructura básica de un
peroxisoma
Los peroxisomas son estructuras que contienen enzimas encerradas en una
membrana. Estas estructuras intervienen en la fotorespiración en las plantas.

Vacuolas

Las vacuolas son orgánulos de gran tamaño presentes en las células


vegetales. Estos orgánulos están compuestos de agua, aminoácidos,
enzimas, azúcares, sales y oxígeno. Entre sus funciones destacan la
regulación de la entrada y salida de sustancias.

Además, retienen las sustancias antes de dejar que entren en contacto con
los demás orgánulos. Metabolizan las sustancias que sean beneficiosas para
la célula y almacenan y desechan las que son dañinas.

Tipos de célula vegetal

Células del parénquima

Las células del parénquima conforman uno de los tres tipos de tejido vivo
fundamental de las plantas . Estas células son de paredes delgadas y
estructura no especializada. Por lo tanto, son adaptables a diversas
funciones.

Estas células se localizan en muchos lugares a través del cuerpo de las


plantas, y participan en varios procesos vitales.

Algunos de estos procesos incluyen la fotosíntesis, la secreción, el


almacenamiento de alimentos y otras actividades de la vida vegetal.

El parénquima está presente en las hojas, en la corteza de tallos y en las


raíces. De igual manera, forma parte de los tejidos blandos de las frutas. El
tejido del parénquima puede ser compacto o tener espacios extensos entre
sus células.

Según el tipo de función que realizan y su actividad en el proceso vital de la


planta, se conocen 4 tipos. El primero es parénquima clorofílico que está
presente principalmente en las hojas y es responsable del proceso clorofílico.

Luego, está el parénquima de reserva, cuyas células se encargan de


almacenar las sustancias nutritivas. Asimismo, se tienen las parénquima
acuíferas que son las encargadas de almacenar agua.

Por último, están las parénquima aeríferos que tienen espacios intercelulares
grandes para permitir el proceso de aireación de la planta. Este tipo de
células es muy común en plantas acuáticas o que viven en ambientes
húmedos.

Células del colénquima

Las células de colénquima son células alargadas con paredes celulares


gruesas que proporcionan soporte y estructura. Estas paredes están
constituidas por compuestos de celulosa y pectina.
Estas células a menudo se encuentran debajo de la epidermis, o la capa
externa de los tallos jóvenes, y en las venas de las hojas.

Las células del colénquima proporcionan soporte estructural, protegiendo la


planta al servirle como un marco interno equivalente a los huesos de los
animales y humanos.

Las plantas están expuestas a numerosos desafíos estructurales. Sin estas


células, la mayoría de ellas serían demasiado frágiles para resistir el daño
causado por las lluvias intensas, los vientos fuertes y otras tensiones.

Células del esclerénquima

Las células del esclerénquima son generalmente células muertas que tienen
paredes secundarias muy gruesas contentivas de lignina. Las células son
rígidas y no se pueden estirar.

Generalmente, se encuentran en regiones específicas de los cuerpos de las


plantas, como la corteza, hojas o en los tallos adultos.

A menudo, se presentan en forma de haces o hebras. Estas se pueden


encontrar casi en cualquier parte del cuerpo de la planta, incluido el tallo, las
raíces y los haces vasculares en las hojas.

Muchas de estas fibras – incluidos los pelos de las semillas, las fibras de las
hojas y las fibras de líber – son fuentes importantes de materia prima para
textiles y otros productos tejidos.

También, se presentan en las frutas y constituyen la cáscara dura de las


nueces y la capa externa dura de muchas semillas.
Conocidos a veces como células de piedra, las células del
esclerénquima también son responsables de la textura arenosa de las peras
y las guayabas.

Diferencias esenciales con la célula animal


Estructuralmente, las células de los vegetales y de los animales son muy
similares porque ambas son células eucariotas.

Ambas contienen orgánulos unidos a la membrana, como el núcleo, el


retículo endoplásmico y el aparato de Golgi, solo por nombrar a algunos de
ellos.

Tanto las células animales como las vegetales presentan grandes similitudes
en el funcionamiento de estos orgánulos.

Sin embargo, las pocas diferencias que existen entre plantas y animales son
muy significativas y reflejan una diferencia en las funciones de cada célula.

Tamaño

La mayoría de las veces, las células vegetales son más grandes que las
células animales. El tamaño una célula célula vegetal va desde los 10 a los
100 micrómetros, en tanto que el de una célula animal varía de 10 a 30
micrómetros.

Más allá del tamaño, las principales diferencias entre las células vegetales y
animales se encuentran en algunas estructuras adicionales presentes en las
primeras. Estas son cloroplastos, pared celular y vacuolas.

Cloroplastos
En las células animales, la mitocondria produce la mayor parte de la energía
que necesita el organismo para sus procesos. Por su parte, en las células
vegetales son los cloroplastos los encargados de tal misión.

Estas son estructuras bastante grandes, con doble membrana (de unos 5
micrómetros de ancho) que contienen la sustancia clorofila. Como se
mencionó previamente, esta sustancia participa en la fotosíntesis.

Los cloroplastos llevan a cabo la conversión de energía a través de un


conjunto complejo de reacciones similares a las realizadas por las
mitocondrias en los animales.

La membrana doble de los cloroplastos es también parecida a la de las


mitocondrias. La membrana interna encierra un área llamada estoma, que
es similar a la matriz en las mitocondrias.

Este estoma alberga ADN (ácido desoxirribonucleico), ARN (ácido


ribonucleico), ribosomal y diferentes enzimas. Asimismo, los cloroplastos
contienen una tercera membrana que no está presente en las mitocondrias.

Pared celular

Otra diferencia estructural es la presencia de una pared celular rígida que


rodea la membrana celular. Esta pared puede tener un espesor de 0.1 a 10
micras y está compuesta de grasas y azúcares.

Vacuolas

Las vacuolas son orgánulos que se encuentran solo en las células vegetales.
Las vacuolas pueden ocupar hasta el 90% del volumen de una celda y tener
una sola membrana.
Su función principal es servir de relleno de espacio en la célula, pero también
pueden cumplir funciones de digestión. Las vacuolas contienen una serie de
enzimas que realizan, entre otras, funciones de almacenamiento de
nutrientes.