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Elias Trabulse

UNIVERSIDAD NACIONAL
AUTONOMA DE MEXICO

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Si bien Siguenza no es el creador de la pros a cien- ~ LA JUSTA DlE LOS COMJETAS.


~
tffica en nuestro pais, sf fue el primero en dar a su <Ii
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DON CARLOS DlE SIGOlENZA Y GONGORA
escritos cientfficos un sesgo peculiar, propio, dOI'- cO

~
Y LA ASTRONOMIA DlESU SIGLO
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de nunca esta ausente la exaltaci6n de America 'x
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frente a Europa, del Nuevo frente al Viejo Mu ndo. ~


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Este elemento metacientifico caracterizara gran 'E


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] Discurso de ingreso a la
parte de las obras de ciencias escritas en Mexi
~
en 10s siglos XVIII Y XIX. ~ Academia Mexicana de la Lengua
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o 24 de mayo de 2001
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o Respuesta de
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ISBN 978-607-02-1546-9

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9 786070 215469
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LA JUSTA DE LOS COMETAS.


DON CARLOS DE SICOENZA Y GONGORA
Y LA ASTRONOM I A DE SU SICtO

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Elias Tralmlse

LA JUSTA m~LOS COM ETAS.


DON CARLOS DE SIGOEN'lA Y GONGORA
Y LA ASTRONOM j A DE SU SICIO

Discurso de illgrcso a la
Academia Mcxicana de la LCllglla
24 de mayo de 2001

Rcspucsta de
JaillleI "I bast ida

UNIVI](SIIlAll NA('IONAi. i\IJI('NOM,\ Ill', MI>;[(,() Univcrsidad Nac.iou.rl Ac.l<lclllia McxiclIl<l


(,()()RI)lNA(,I('H~ [)I': DII:liSI()N ClII.TlJ]{AL Autouoina de Mexico de '" L(,Il~ll"

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Mr-x ic.o 2010


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T"'''HlI,c, Elfas
/,ajusla dr Los ({)UU'ItI.'i. non Carlos til' 5,igiit''fIZfl.l' G(Jn,!!,'OIYl
JI La astronomia dt' su. sl:!!,lo: d isc-urso de i Ilg-rcso a la
Academia Mexica ua de let I .cugua, 24 runvo de 2001
/ Elias Trabu lsc- : rcspucsta dc.JailIlC Labastidn. - Mexico
: lI1\'AM, Di rt-cc.iou (;ellcral de Publicaciones), Fonu-m.o
Edilorial : A('a<iclllia Mcxicana de la I.cllf,{lla, 2010.
MI'.

ISBN !)7H-(j07-o~-1 :"Hi-!)

I. Acadelllia Mc-xir-a uu de la lcug ua. 2. Espaiiol- Senor Director,


SO('j('<i;Hi<:S. ;~.Discu rsos IIH'X ir-.mos. I. I.ahasl id.r.
Jaime, II. I. Senor Sccrctario Perpctuo,
Senores Academicos,
Primc-ra «dieion: IH dcju nio d(' 2010.
Senoras y senores:
D.R. ([) OI';II'ERSIDAD NA<:JONAL Al "]'()!\OMA m: Mi.xrco
Coonliuaci611 de lJifusiou Cuh urul
Dirccci(')l1 (;cl1(,l'al de PlIi>licldoltt's)' FOIIl{,1110 Edilorial
Cindad Uuivc-rsir.uia, 01:i1O. M"xi("o, D.F,

D.R. ([) ACII]lI':MIA


Liver-pool
MI':XICANA DI'. LA Li':N(;1 III
7(•. ('oL/",i\"(". O()(iOO, Mc x ico. f).v.
EI dia priuicro de oc.t.ubrc de IH7H, don
Joaquill Carda lcazbaIccta pronuncio ante:
(;oonlinacic)1l editorial: -I.collet RinTa
(:lIid:1<1o de I•• cdirion: R:uil (;odiIl(,Z
csta ih isuc Academia Mcxicana I III clocucntc
Fonu;u'i{m: t\Jlg'da Ag-lliiar discurso ell cl cual propouia la claboracion
l'rohihida la rcprodurriou tOlal 0 p.miul pOl' cualquicr nu-dio. de una lIistoria de la Litcrat.ura Mcxic.uia ell
sin <llltoriz<tci('Hl cscrita ck-I titular de ins dr-rorhos pat rimouialcs.
la cual dcbian participar todos los micmbros
ISBN 97il-li07-02-154!i-9 de la rccicn Iundada Academia. Esa magna
Iiuprcso Y h('('ho en M(~xi("()/ Mar/I' ulI,llninl,.,';n Mrxic»
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obra debia abarcar las vidas y obras de todos particular de la historia y la seduccion de la
los que nacidos en estas tierras 0 venidos a teoria general de la eiencia. Nos debaiimos
elIas, hubieran dedicado sus esfuerzos al entre dos mundos iotahneruc distintos. Vi-
cultivo de las letras, la historia y las ciencias: vimos siempre nepantla, y csto sc ccha de vel'
de ahf que la Academia Mexicana deberia pues para los cicnuficos SOlllOS historiadores
acogcr en su seno a aquellos qne hubieran y para los historiadores cientificos. Pero sea
cultivado esas ramas del saber a efecto de cual fuere la hipotesis que Itaya prevalecido
que pudieran contribuir con sus luces, gran- cuando mis iemerarios <lllligos don Jaime
des 0 pequefias, ala elaboracion de esa obra. Labastida, don Ruy Perez Tamayo y el la-
Ese llamado de donJoaquln, espiritu abierto mentahlemente desaparecido don Manuel
si los hubo, nos da idea de que su concepcion Alcahi me propusieron anu: ('st.a Academia,
de la Academia Mexicana era vasta y genero- no puedo monos que agradcccr hoy aqui, a
sa, de tal forma qne mi presencia hoy aqui ellos su confianza, y a t.odos los academicos
se debe mas a SlI bcnevolcncia y a la de los su benevolencia al habcrmc rccibiclo en estc
actuales acadcrnicos, sus herederos intelec- ya centcnario recinto.
tuales, que a cualquier tipo de merecimiento
que yo pueda aducir a mi favor.
IIe de aiiadir que ignoro si Iui elegido Fui elegido para oCllpar cI sitio que quedo
como historiador 0 como cientilico; yes que vacante al morir cl distinguido hist.oriador y
los historiadores de la ciencia vivimos siem- maestro universitario don Roberto Moreno de
pre divididos entre la seduccion del heche los Arcos. lnvestigador de .nnplios y variados

7
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!

intereses, los campos principales donde desa- Instituto de Investigaciones Bibliograficas


rrollo su fecunda labor fueron la Historia del de la Universidad Nacional Autonoma de
Mexico Antiguo, la Bib1iografia mexicana, la Mexico, del cual fue investigador desde 1967,
Historia de la Ciencia en Mexico y la Historia la pesada tarea de compilar junto con Jose
de la Nueva Espana en el Siglo de las Luces. Ignacio Mantecon, entre 1967 y 1978, doce
Desde fecha tempralla mostro sus dotes de Bibliografias as! como otras cinco
mexicanas,
cuidadoso exp1orador de papeles viejos con compilaciones bibliograficas sobrc la Consti-
sus obras sobre Teodoro de Croix (1967) y, tucion de Apatzingan, sabre 10smanuscritos
posteriormente, sobre Joaquin Velazquez de cientificos de la Biblioteca Nacional y sobre
Leon (1973) de quien escribio una detallada Antonio de Leon y Gama, entre otras.
biografia. Estas dos obras abricron al maestro Cualidad relevante del maestro Moreno de
Moreno de 108 Arcos otros temas que desa- \os Arcos rue sicmprc la facilidad, e incluso
rrollo en los afios siguicnres, sin embargo sus podcmos dccir arucnidad, COIl que supo
tambicn viejos inicreses sobrc la Historia del transmitir sus conocimicntos sea en las c.i-
Mexico prchispan ico le permitieron hacer tcdras que ocupo, sea en las llllly 1lI1l11CrOSas

aportacioncs val iosas tales (01110 su Guia de las confcrencias qne impartio en Indo cl pais y
obras (in l(i'f/l!,'wl' i'lld~£!,rnas (19Gb) de consulta fuera de (:l y qne cstaban todas cllas marcaclas
obligacla hast.a hoy, csrudio sohre Las j)(JrLi-
Sit pOl' el scllo de la erudicion, Esla actividad
culas del n/dnuul (19()() Ysu inieresante traba- \0 llcvo a redactar diversos rcxtos did.icticos
jo titulado Los cinco soles cosmogtmicos (19G7). para estudiantes de secundaria y de estudios
Simultancamcutc abordo, como miembro del avanzados que tuvieron amplia difusion.

8 ~)
Como buen bibliografo -y tambien como y la recepcion de sus sistemas en Mexico. La
buen bibli61-110- ded ico muchas horas a la "Introduccion" a su obra sobre Velazquez de
preparacion de textos clasicos de los siglos Leon es, ella soja, una obra imprescindible
XVI al XIX, desde el Confesionario de 1569 de para conoccr el siglo ilustrado novohispa-
fray Alonso de Molina basta el Cuadra histori- no, pues no s610 replantea sus dirnensiones
(0 de Carlos Maria de Bustamante, pasanclo culturales sino tainbien propollc una pe-
por las obras de Alzare, Velazquez de Leon, riodizacion precisa para esa epoca, que ha
Bartolachc, Souneschuudt y Granados y sido utilizada desd« entonces por diversos
(;',llvez, entre otros. historiadorcs de nuestro siglo XVIII.
Pero Iueron Sill ducla los tenias de historia Tan importantc labor histor iografica
de la cienoia ell Mexico y los refererites al no paso inaclvertida y, con oportunidad,
siglo XVIII mexicano los que mas absorbieron el maestro Moreno de los Arcos rccibio
SIIS «ualidades de iuvcstigador. Prucha de nurnerosas distiuciones que scrfa prolijo
cllo son los mas de vciut« libros qne din a la eriumerar aqu i. Baste mencionar que en
luz y cl ccnicnar de articulos especializaclos 1983 le rue concedicla la beca Guggenhe-
que publico ell revist.as mcxicanas y extran- im, al aiio siguiente logro ser lnvcstigador
jeras. Sus libros sobre Alzate, Bartolache, Nacional y en 1988 ocupo let presidencia de
Velazquez de Leon y (;aIllarra ahr ieron la Sociedad Mexicaua de lIistoria de 1£1 Cicn-
nuevas perspectivas sobre el Siglo de las cia y 1£1 Tccuologfa. Como sucerle a menudo
Luces ell nuestro pais, como tambien las en nuesiros ambitos acadernicos, cuando llll

abrieron SlIS trabajos sobre I .iuneo y Darwin profesor logra descollar ell la catedra 0 en Ja

10 II
brfa recordar esa frase que no por manida
investigacion, se convierte, casi sin remedio,
ha perdido vigencia: Ars longa vita brevis.
en candidato para ocupar puestos adminis-
Sin embargo es obvio que, con su obra, el
trativos que, todos 10 sabemos, resultan ab-
maestro Roberto Moreno de los Arcos dejo
sorbentes y fatigosos; y pocas veces resultan
una huella perdurable y profunda, y pOI'sus
esos esfuerzos suficienternente reconocidos.
esfuerzos en levantar el velo que cubria algu-
Y esto sucedio con el maestro Moreno de los
nas epocas de nuestra historia merece que 10
Arcos en la Universidad Nacional Autonoma
recordemos con admiracion y respeto.
de Mexico. En 1979 ocupo el puesto de direc-
tor del Instituto de Investigaciones Histori-
cas, en 1985 fue nombrado ascsor del rector
Existen temas, libros y autores que siempre
y poco despues fue design ado Coordinador
estan junto a nosotros sin importar los afios
de Humanidadcs. Estas responsabilidades
que pasen y los temas nuevos que estudie-
-junto a muchas otras que llenarian varias
mos. Hace mas de treinta arios me acer'que
pagin<ls, y (]lIC dcjo de lacio- cobraron una
alas obras historicas, poetic as y cientfficas
cuota sobrc las tareas de invcstigaci6n que el
de don Carlos de Siguenza y Gongora por
maestro Moreno de los Arcos clcsarrollaba.
recomendacion de mi maestro el doctorJose
Esto, sumado a su tcmprana desaparicion,
Gaos. Desde entonces y hasta hoy don Carlos
hizo que algunos proycctos no cristalizaran,
y yo iniciamos una amistad personal que ha
COIl10 que Ia historiografia mexicana perdio
sido tan solida como duradera, y cabe decir
csas valiosas contribuciones que sin duda
que con el paso de 10s arios mi adrniracion
habrran salido de su pluma. Quiza aqui ca-
13
12
por el ha ido en aumento, hasta el punto en gora, es decir entre aproximadamente 1630
que a veces he llegado a considerarlo como la y 1680, habia existido un "gran parentesis"
cima de la cultura mexicana en la epoca en en el desarrollo de la ciencia mexicana ya
que Mexico fue la Nueva Espana. 0 dudo, que en esc lap so el estudio de las ciencias
empero, en decir, en descargo de semejante habia caido en cl olvido. Esta afirrnacion de
y tan rotunda afirrnacion, que ese juicio de uno de los mas distinguidos cienuficos del
valor esta dictado por la simpana y la amistad Siglo de las Luccs resulta parad6jica pues fue
y no puede considerarsele imparcial. Volver prccisamcnte en esos cincucnta arios cuan-
hoy a hablar de Siguenza y Gongora cs pues do se difundicron en Mexico, a traves de
un acto personal de amistad para COIl un in- la catcdra de Astrologfa y Matcmaticas fun-
terlocutor muerto hace tres siglos, COIl quicn dada c impartida por cl mcrcedario Diego
he pas ado muchas horas de solaz intelcctual, Rodriguez, 10s dcscubrimicntos de la ciencia
y a quien hoy dcsco evocar aqui, esta nocbe, modcrna CIl los campos de la astronomia,
con ustcdes. la Iisira y las nr.ucmaticas. Gracias a su
labor y a su ol» a -Ia «ual ha qucdado ell

Sll lIlayor pade 11I<l11lIscrita- Iuc.rou couoc.i-


II clos CII la Nueva !<:spal-ta.uuorcs COli to Kepler,
I
I
Calilco, CilJwrt, Ncpcr y Carrlano; y rile SII

I A finales del siglo xVJU Jose Antonio i\1- labor docenfc la qllC c)"c() un.i comunidad
I zarc alirrno que entre la cpoca de I lcnrico cicnufica qlle hacia finales del siglo XVII t.uvo
I Martinez y la de Carlos de Sigiienz<l y (;611- COIllO m.ix imo represclItalllc a Sigiicllza y
1
l4 Iii
1

I,
I
I
G6ngora. Sin esa tradici6n de apertura a la nomia se contundian en forma por demas
modernidad -tan limitada en sus alcances inextricable, los cometas eran los fen6menos
como se desee- es inexplicable la obra de celestiales que producian mayor terror.
este gran hombre de ciencia, y menos aun Su forma y colorido pronto permitio cla-
resulta comprensible que en 1681 se haya sificarlos. Se les atrihuia caractcr infralunar
dado una polemica cientifica tan enconada y por 10 tanto compartian COil la tierra las
y brillante como la que provoco la aparici6n propiedades de corruptibilidad Y mudan-
za. Este caracier infralunar situaba a los
del gran cometa de 1680.
cometas en la zona llamad a "del fuego",
Es indudable que uno de los capitulos
que quedaba, ell la cosmologia antigua Y
olvidados de la historia de la astrologfa es
medieval, pOl' dcbajo de las esleras sllpra-
el referente a los cometas. La irregularidad
lunares que cnvolviau a la tierra central. Las
aparente de sus apariciones en marcado caracterisricas de ese mundo uliralunar «ran
contraste con los arm6nicos movimientos la incorrupribilidad y la irunutabilidad, de ahi
de los planetas, el sol y la luna, llevaron a los qlle, pOl' S11evidente caracter esporadico, sc
hombres a considerar a dichos astros como pusiera en duda, desde los sig-Ios IV Y111 a. C.,
portentos excepcionales. Su misma aparien- su posible coucliciou ultraluuar.
cia propici6 que desde remotos tiempos el La acurnu lacion de acontecimicntos
animo humano contemplara con aprensi6n hisioricos infausios que coinc.idian COli la
su aparici6n subita en el firmamento. De aparicion de 10s cometas labro desde haec
hecho, en los siglos que preceden a Halley muchos siglos su reputacion de ser Ienome-
y Newton, cuando la astrologfa y la astro- nos Iatidicos. S11 mismo car.icter, asrronomi-

16 17
----------------------

camente irregular, facilit6 esta creencia que Yes a traves de uno de esos astros como qui-
se agudiz6 conforrne los males coincidian sicra exponer la manera en que se dio en cl
con sus apariciones. Algunos los creian s610 Mexico colonial el transito de la astrologia
portentos que advertian los males, otros los judiciaria a la astronomia cientffica, es decir
creian 10s causantes directos del mal, pero, de la concepcion medieval del cosmos a la
ell ambos casos, es asombrosa la larga lista nueva cosmo1ogia mccanicist £1.
de 10s males que en algim memento de la his- EI 15 de noviernbre de 16801£1 poblac.ion
toria coincidieron con un cometa. Es 16gico de la Nueva Espaiia contemplo azorada a un
entonees que en la historia de la astronouna vistoso y brillante cometa que atravcsaba d
hayan sido los comet.as tenia Iavorito de linnamcnto bacia el oriente en SII viaje hacia
discrtacioncs, debates, scrrnoncs y ruidosas c-I sol. A Iincs de dicicmhrc, ya de regreso y
polcmicas. Yen ol siglo XVII, ell cl momcnto obcdiente a su orbita, aparccio nucvamc-ntc
en que nacc la ciCllcia moderna COIL la Rcvo- CII los cielos noctnrnos. Los cronisias de la
lucien cicut.ilica (y yo sigo crcyeudo en estc tpoca afirmaron <J lIC era "uno de los mas
hecho historico contra los qlle actualmcutc grandes coinctas qllc s« hubicscn visto" ya
10 pOllcn ell ducla), lax polcmicas sc torna- <]11(' sc clcsplcgaha ell d cic.lo cn Iorma de
ron cada vel. mas cnconadas ya que por SII 1111arco de varios gra<\os. SII color era rojo
nat.uralcza los COlli etas cran los protagonis- iIItCIlSO, de tal Iorrua que su cauda ilum inaba
tas idoncos del campo de batalla dondc sc buena parte del Ii rmamento «l c.ual "parccia
cnfrcntaba la vision mitica y providcncialist.a en llamas". Ell Europa, Newton y Ililygells 10
del COSlllOS COli la nueva vision cicntifica. obscrvaron cuidadosamentc, y cstc: ultimo

IK I!)
hombre de ciencia afirrno, aiios despues,
Carlos de Siguenza y G6ngora. Este, para
que su imponente aspecto habia atraido
tranquilizar el virreinal animo, escribio un
"Ia atenci6n de los astr6nomos de la epoca,
breve folleto al que titulo Manifiesto filosofico
difundierido adernas un gran panico en
contra los cometas despojados del imperio que
todo el mundo". Y la causa de esto era que
teniam sobre Los timidos. En este breve texto
desde hacia mucho tiempo no se observaba
Siguenza se lanzo abiertamente contra la
un fenomeno similar. La cauda del cometa
supersticion del maleficio cometario: "10 que
cortaba "desde el corazon de la constelacion
en este discurso procurare sera despojar a
del Aguila y las alas del Cisne hasta Casiopea
los cometas del imperio que tienen sobre 10s
misma", 10 que era garantia includable de
corazones timidos de los hombres, manifcs-
maleficios tremendos. EI./ourna[ des ,)'(wants
lando S11 ninguna eficacia y quit.indolcs la
afirrnaba: "Jodo el mundo habla del cometa
mascara para que no nos espanten",
que es sin dud a la noticia mas import.ante
Como era de esperarsc cl Manijiesio de los
del comienzo de est.e aiio Ide IGHli. Los
timidos tuvo varios oponcntcs. EI primcro de
astronomos observan su curso y el pueblo
cllos fuc don Martin de la Torre, un er ud ito
le haec prcsagiar mil dcsventuras",
matenuitico radicado en Campcchc quicu
En la Nueva Espana el terror recorrio a
contraataco con un tcxto al que PIISO por
la poblacion. Una de las personas que se
titulo Manifiesto cnsiucno enjaoor de los annelas
inquieto ante la aparicion del astra rue la
mantenulos en. su natural signijir:ar:ifm. En csta
virreina conde sa de Paredes, la cual pidi6
obra su autor rcivindicaba los dcrcchos del
consejo al eutouces cosm6grafo real, don
hado a Iavor de los cometas infaustos a la
20
:21
vez que hacfa una apasionada defensa de la provenience de Espana. Iba en transito alas
astrologia. Sigiienza y G6ngora no perdi6 misiones norterias de Sonora y Arizona. Sin
tiempo y le respondi6 con una obra, actual- embargo permanecio dos anos en la Ciudad
mente perdida, a la que denomin6, en un de Mexico y en ese periodo cultivo la amis-
momento de arrebato clasicista, Belerofonte tad de algunos intelectuales mexicanos,
Matenuuico contra la (2uimera Astrologica. entre ellos el mismo don Carlos quien le
EI segundo adversario de Siguenza fue don facilit6 documentos y mapas de las regiones
Josef de Escobar Salmeron y Castro, quien que iria a evangelizar. En 1683, poco antes
escribi6 un Discurso rometolooico y relacum del de partir, le obsequio a Sigiienza un ejern-
nuevo cometa que tuvo Ia virtud de provocar plar de la obra que habia redaciado contra
Ia ira de don Carlos pOl' las tcsis astrolog icas el en esos mescs y a la que habia puesto por
extremas que conrenia. Sigiien'L:anunca quiso titulo Exposicion. aslroturmu.a de el comcla.
responderle, "por no ser digno su cxtraordi- Esre pcqucno l ihro estaba dcdicado al
nario cscrito y la cspamosa proposicion de virrey conde de Paredes, Cll contraposicion
habersc Iormado cst« coincta de 10 cxhalabk: <II Manijieslo de Sigiicllza dcdicado a la vi-
de cllerpos clifuruos y del sudor luunano". rreina, hccho <JltC provoco <Jlle don Carlos
El tercer oponcnte del Maniji()slO de Si- se: 10 rcprochara COli aspcrcza piles 110solo
gi'lCllza rile el jesuita Eusebio Francisco Ki- contravcnfa las 1I0rIll<lS llO «scrit.a» de la
no. La polemica sobrc el comei.a de IGHOsc socierlad cortcsana de laepoca sino, y sobrc
origin6 de Sll critica a Sig·i·tellza. Kino hahia Indo, pur-que era una forma de herir el 01'-
llegado a la capital del virrcinato en ]()~l gullo criol1o de llll maestro universiiario y
cosm6grafo real. Esto explica la andanada el recorrido del cometa. Toda la obra es una
de Siguenza: defensa del caracter malefico de 10scometas
y, como era de suponer, fue recibida con
Ni se yo en que Universidad de Alernania se elogios pues era obvio que reflcjaba el sen-
ensefia tan cortes ana politica, como es querer tir de la mayorfa tanto de los intelectuales
deslucir al amigo con la misma persona a quien novohispanos como de 10sque no 10eran, El
este pretende tener grata con sus estudios, Ysi pequeno micleo que apoyo a su adversario
no fue este el intento del reverendo padre en era sin duda representative de la incipiente
escribir su Exposici/ni Astronomica, y dedicarla modernidad cientifica novohispana pero no
al excelentisimo seiior virrey de csta Nueva 10 era de la forma de pensar de la mayoria.
Espaiia, imagi narfa sin duda que se lc darian Del libro de Kino sc dijo, Cll cambio, que
rcpetidas gracias (y no fuc asi) de que dosdc era "solido y agudo ell 10 que toea a la ast.ro-
la Alemauia habia ven ido a csta scptentrioual norma, discurrido con crudicion y subtiloza
America, para libertar a la excelentisima se- y muy catholico, y ajustaclo CII 10 que mira
iiora del cllgal-)O en que yo la habia puesto, de a 10s dogmas de la Fe y pied ad Christiana",
que no dohcn scr tcmidos los comctas por scr adem as de que pon in
Ialso el que SOIl prenuncios de calamidados y
cstragos. un santo t.cmor de Dios Cll !as alm.is, consti-
tuvc-ndo su corncta como lIll Azotx: 0 Espada,
La obra de Kino c011s1a de dicz capn.ulos e <]\1(' lajusticia de Dios cuclga del ciclo, aicuio-
incluyc una carta celeste grabada que ilustra rizando a todos los mottales para que cad a

24 2S
uno procure mejorar sus costurnbres, yaplacar Adernas los cometas no se originaron con
a Dios, contra nuestros pecados justarnente la creaci6n del universo, sino que son habitual
indignado. y constantemente creados ex j)ro/eso por Dios
para servir de admonici6n a los hombres.
La ExjJosici6n astron6mica es representativa Eran, entonces, como el dice, "tacitos amagos
de una epoca todavia dominada por el pen- del altisimo y senos de divina severidad",
samiento de Arist6teles y por el argumento De este modo al definir en forma apriorfs-
de autoridad. Siguiendo al estagirita, Kino tica el caracter maligno e infralunar de esos
afirm6 que los cometas eran "una agrega- "peregrines engendros" que eran los come-
cion 0 junta de las exhalaciones y vapores tas, el padre Kino rue deduciendo sus carac-
que, conspirados en UIlO, manan del globo tcristicas astronomicas no con base ell las
terraqueo"; aunque -aiiade-, es tambien observaciones (que dijo haber realizado en
cl puerto de Cadiz), sino a partir de las teo-
probabilisimo bien como Iundado cu la mojor rfas cicnt.ilicas, que en csc momento cran ya
razon y Philosophia con que de aca poclemos obsolctas, de SIIS autoridades mas socorridas,
discurrir Cll c.osa uui distanrc de nosorros, qllc dcsdc Aristotc-k.s hast.a Atanasio Kircher. Nos
los comcras s« cllgclldran de aquclla vaporosa cnc.ontramos aqui COil uno de esos momcntos
y pczgosa materia quI' cxhala, () humea, el de crisis de la ciencia medieval enfrentada a
globo solar, de que suclcn constar aquellas los datos cuantitativos de la c.icncia experi-
manchas del Sol. mental moderna. Y Kino tUYO que enfrentar
csc dilcrna: permitir que 11ll paralajc hccho

2(j 27
movian Ias esferas celestes, con exclusion de
con precision, lanzara a los cometas mas alia
cualquier otro factor de caracter ffsico.
de la luna, alas esferas de 10 incorruptible,
De esta manera 1£1Exposicum. astronomica
era tanto como negar la posibilidad de que
fue un ultimo intento de hacer revivir el mito
los cometas fueran enviados esporadicos de la
cometario pOl'el uso de metodos pseudocien-
divinidad, y antes que sufrir dicho mentis de
tificos y de calculos matematicos manejados
la ciencia el padre prefirio adaptar y arreglar
arbitrariamente. Casi podriamos decir que
10s datos de sus observaciones de tal forma
esa obra pudo haber sido escrita, en prac-
que sostuvieran y confirmaran sus hipotesis
ticamente todos sus trazos, antes de qne el
sobre el caracter infralunar, corruptible y
cometa apareciera en nuestro cielo, ya que
maligno de 10s cometas. Siguenza, que re-
estaba redactada de anternano con calculos
hizo 10s calculos del jesuita, llego incluso a
y paralajes, en la irnaginacion Iecunda, ba-
afirmar que sus datos habfan sido inventados
rroca y escolastica del jesuita misionero.
y que sus conclusiones estaban plagadas de
"yerros todos cnorrnisimos y por eso dignos
En su breve Marufiesto escrito como d ijimos
de ccnsurarsclos".
para tranqui lizar a la virreina, Sigiienza
Pero esto, qllC para Sigiicllz£1era clara y
y Gongora habia afirmado que en fechas
simplemcntc Iin acto de traicion a la cicncia,
proximas publicarfa una obra mas arnplia
pucdc compreudcrsc mejor si pensarnos que
sobre el tema y, "que de prorrogarle Dios la
para Kino cl universo era sagrado, unica-
vida", 10 perfeccionaria "muy en breve". En
mente sagrado, pucs Dios y su Providcncia
dicha obra, de caracter puramente astrono-

29
mico, pen saba dar a conocer sus observa- en un tintero lleno de vitriolo se lanzara a
ciones del espectacular cometa, las cuales demolcr la i'.xtJOsicion astroturmica. Fuc as!
-afirmo=Ios "europeos entenderan porque como surgi6 una de las obras capitalcs de
las saben hacer" ya que de esta Septentrional la historia de la cicucia en Mexico, la Libra
America "no tend ran mas observacioncs aslrorurmica y jIiosojim, obra que trasccndio 511
que las mias". comctido de scr una mcra rctutacion para
Sin embargo todos sus planes cambiaron convcrtirse ell uu autcutico manificsto de la
cuando ley6, con ira crecicnte, cl libro qne modcrnidad cicnufica.
cl padre Kino habia puesro en sus manos. Desde cl principio de la obra Sigi'lenza,
Y un as pocas frases despectivas dcl jcsuita, dcvoto como era de la Compaiiia de JeStIS,
que Siguenza considcr6 dirigidas a (I, climi- quiso aclarar qlle 110 atacaba a Kino COIllO
naron los ultirnos vestigios de su pacicncia jcsuita "sino COlllO unmarem.itico IHlralllcll-

y de su pruden cia que, cabe dccirlo, nunc.a u: mat.cmat.ico, csto CS, en abstracto y como
posey6 en grado hcroico. Kino habia alirma- a 1111 sujcto particular", PUCS!O qne
do que don Carlos tenfa "trabajoso cljuicio",
los duclos qlle tal vcz sc 1lI11CVCIl cuuc los q"c
y que pertenecfa a ese grllpo de ast ronomos
sc dcsvclau xol nc los lihros, [son] IlO s(-)Io co-
"que tienen tanto cariiio a los comctas (bien
mu ncx, si uo t.unbicnIiciros y aUII ncccs.uiox:
como enamorados de sus astrosas lagaetas)
IHICS, asist i{,lIdolcs solo cl «ntcud iiuicuto, casi
que sienten de ellos 10 mcjor promciicndo 10
sicmprc lc g-r<llljC<lll ala litcr.uia rcpubl ir:.i
mas prospero". Esto fuc suficicntc para qne
much.is vcrdadcs.
Siguenza afilara su plum a e introducicndola

30
El titulo de la obra es sugestivo, y el autor
Sin embargo este fue obviarnente un pretex-
confes6 de d6nde 10 obtuvo:
to. La razon basica para publicarla Ia expuso
claramente Guzman y Cordova en el "Pr61ogo
En titular esta obra Libra astrorunnica y philoso-
a quien leyere" y que dice:
phica quise imitar al reverendo padre Horacio I
Crassis, que COll el rnismo epigrafe rotulo el
No es otro mi motivo, oh lector discreto,
libro qne publico contra 10 que del cometa
en hacerlo asi, que darte en nuestra lengua
del ana de 1618 escribieron Mario Guidicio y
castellana 10 que [aha en ella, que es este
Galileo Galilei. escrito] ...] Mas quiere decir en esto que 10
que suena. Carecimos hasta ahora de quien
Sin embargo el libro tardo varios afios en tan metodica, astron6mica y Iilosoficamente,
publicarse y se hubiera perdido, como tantos como aqui se ve, halla llenado en ella este
orros manuscritos de Siguenza, de no ser por especioso asnnto, y juzgando ocioso buscar
el interes que en esa obra pusieron el virrey de aqui adelanto 10 que autores extranjeros
publicaron en sus propios idiom as 0 en el
conde de Galvc y el editor don Sebastian de
latino en esta materia, tcniendo en este libro
Guzman y Cordova, ambos estudiosos de las
10 que hasta aqui nos Ialtaba, quisc (bien se
ciencias matematicas y astronomicas. Gracias
que me 10 cstimaran los doctos) haccr conuin
al mecenazgo de ambos la Lihrafue rescatada a todos 10 que mi diligcucia en gllardarlo hizo
y publicada en un tiraje reducido en el ano propio mio, seguro de que no habra quieu lo
de 1690. Ayud6 a su publicaci6n el hecho de lea, que no de asenso lncgo al instantc a tan
que en diciembre de 1689 aparecio un cometa bien fundarnentada opinion.
que provoco nuevamente una ola de panico.

32
La Libra astronomica consta de siete partes: aparici6n. Asi, a los que afirmaban que los
cuatro de caracter polernico y tres cientifico. cometas se formaban del sudor y exhala-
En esas cuatro secciones de controversia el ciones, recomend6 sudar copiosamente en
rnetodo que sigui6 fue el de citar la obra de tiempo de secas a efecto de hacer Hoverpues,
su opositor, glosarla 0 resumirla para, inme- de no aparecer corneta, aparcceran al menos
diatamente despues clavarse a pi co en ella y nubarrones de refrescante lluvia. Y a los que
refutarla hasta en sus minimos detalles. aseguraban que los cometas acarreaban
Sigiienza t:om6 y analiz6 los rnoto dos cnfenuedades y muertes les dice:
astronom icos, rnatcmaticos y ieduclivOS
de Kino para mostrar su incon istencia y De este cometa le pido a Dios me libre, y a
falscdad. Emplc6 con el jcsuita. 1ll mctodo todos los mios, y con mas iusta ncia de di-
similar al que aiios antes Pierre Gasscndi senterias, tabardillo, dolor de cost.ado y 5US

habfa utilizado para impugnar a Descartes, semejantes, que son 10s vcrdaclcros comctas,
o sea que polcmizo can las mismas arrnas de que as! a reyes y ricos, como a paniC\I];llcS Y
su adversario, de mancra que podia cscol.is- pobres, quitan la vida.
ticamcnte, con disimulo mal cncubicrto, la
corrcccion del plantcamicnto para dcsplIc:; Ell «sa linea su vena clnstica parcce inago-
rcargumcniar ell forma silogistica y dcsbara- table.
tar los sofismas y las Ialaccs conclusioncs. Y, De Kino alirmo que era "gran matcmat i-
COIllO era de ('sperar en 1111 pcrsonajo como co" £t\lJH]UC COllstantcllIcntc sc c<[lIiv()cara,

don Carlos, la ironia no tardo en haccr Sit Ialsilicara 0 invcntarn sus calculos; y a los

34
predicadores, sacerdotes 0 reIigiosos, que por pura necesidad economica, los lunarios,
sU~i~n al pulpito solo a aterr~rizar a los .fieles almanaques y pronosticos anuales que los
c mventos sobre el maleficio cometano, les editores le solicitaban. En esos textos astrolo-
co ~ino a callar y no hablar de 10que ignora- gicos -que literalmente detestaba tener que
ban pnes de 10'contrario solo provocaban "la hacer- se lanzo contra las creencias astrolo-
burla de sf mismos ante 10sdoctos". Siguenza gicas, 10 que le provoco no pocas censuras
con sus sarcasmos, abiertos 0 encubiertos, no de 10scalificadores del Santo Oficio quienes
respeto ni tradicion ni autoridad cuando de no entendian como alguien que atacaba a la
asuntos cientfficos se trataba. Para el la ironia astrologfa podia redactar lunarios y pronos-
no dependia de las dimensiones del argumen- ticos a los que calificaba, en un momento
to burlon, sino de sus matices. Pocos en su de bcnevolencia, solamente de "bagatclas".
epoca supieron injuriar tan profundamente Yes que don Carlos no comprendia como po-
con frases disfrazadas de lisonja. dia la gente crecr esas largas invenciones sin
Esta actitud nos perrnite evaluar su talla fundamcuto, pues los pronosticos casi siern-
intelectual como hombre de ciencia moder- pre rcsultaban Iallidos con cl consiguiente
no, para quien la astrologfa era una falacia desprcstigio del astrologo. Esto cxplica que
y para quien en asuntos astronomicos solo al hahlar de esos al manaques y lunarios
contaban Ins hcchos comprobados, las oh- llcgara a alirmar qlle, con ellos, "era mas 10
servaciones y los calculos. Asi su ataque ala que perd ia en credito que 10quc ganaba ell
astrologia 10 hizo desde el seno mismo de rcalcs", porque "es verdad constantc =aiia-
esta ya que durante treinta afios elaboro, dio- que si dura el mundo nn millen de afios

~ •••• L.~"'irI'ilA:lIIIII._~~" __ ••• ,•••


' __ ••__ •• ......J
10 mismo sabran y erraran 10s astrologos explica que don Carlos, congruente con sus
que entonces vivieren que 10 que sabemos y ideas, afirrnara que en ciencias nadie "puedc
erramos los que hoy vivimos". asen tar dogmas] ... 1 porque Cll ellas no sirve
El escepticismo astro16gico de Sigiienza y de cosa alguna la autoridad sino las pruebas
G6ngora es la via de acceso para comprell- y la demostracion". Obviarnente el primer
der su mentalidad cientifica. Al negar una autor al que rechazo, ante d escandalo del
y otra vez la influencia malefica de astros, claustro de la Universidad de Ia cual era
eclipses y otros fen6menos celestes sobre la catedratic:o de Astrologfa y Maternaticas,
vida humana, afirmo su credo cientffico: "No fue Aristoteles. Su repudio 110 pudo ser mas
hay mas efecto de eclipses que vivir mal ni claro: "Aristoteles, Jurado principe de los
mas rernedio contra el chahuiztle que vivir Iilosofos, que a tantos siglos 10 siguen COIl
bien". Para este sabio criollo, la astrologfa se estimable aprer.io y veueracion, no mcrecc
caracterizaba por la "incertidumbre y falen- asenso 1 ... 1 cuando s« opusieren sus dicui-
cia de sus aforismos'' y por los "fundamentos mcnes a la verdad y razon". Asf, cuando cl
debilisimos" en que se apoyaba; en cambio la padre Kino, apoyado ell el cstagirita y CIl
astronomia se caracterizaba por la exactitud otros autorcs, alirmo que los cometas eran
y el rigor, pues sus fundamentos eran la ob- "rnonstruos", Sigucnza, alectando sorpresa,
servaci6n precisa y el calculo maternatico. dice haberse quedado "suspenso [...J y con
Es facil comprender que esta actitud im- basrante miedo, recelandome -confiesa- de
plicaba un rechazo absoluto del argumento que las razones filosoficas que se me iban
de autoridad en asuntos cientificos, 10 que ofrecicndo para propugllar mi opinion y

38 39
opugnar la opuesta, pOl'quedarserne dentro verificables de los astros. Ninguna excepcion
del cuerpo, me causen algun aposterna que existe en el orden de la natnraleza. Todos sus
me lleve al hoyo". fen6menos estan regidos por leyes inmuta-
Su escepticismo cientifico 10 extiende bles, susceptibles de ser perfeccionadas por
incluso a los autores modernos a quienes observaciones sucesivas cada vez mas exac-
rechaza cuando sus afirmaciones sobre los tas. Toda violacion aparente de esas normas
cometas no estaban suficientemente fun- que rigen el mundo fisico es debida no a la
damentadas: "Nadie, hasta ahora, -afirma inexistencia de leyes, sino a la ignorancia
nuestro criollo- ha podido saber con cer- de los hombres sobre ellas. Sin embargo el
tidumbrc fisica 0 matcmatica de que y en memento en que don Carlos se coloca real-
dondc sc cngendran los cornctas, con que mente dentro de la moderna concepcion de
mucho monos podran pronosticarse". Lo la cicncia es cuando afirrna que la capacidad
unico que puedc aceptarse son los hcchos human a de comprender el mundo Ifsico tiene
obscrvados, verificados y mcdidos. Este es limites dificilcs de supcrar:
cl unico camino a la verdad, 10 demas per-
ienccc al dominio de la fantasia. Los hcchos Los hombres no han podido alcauzar cl <:0-

obscrvados "uo dcben cxaminarse median- uocimicnto de la naturalcza de las cstrellas,


tc las Iiccioncs de los poclas, sino con los sus inllucncias y vinudes COil cvidcucia Ifsica
principios y disposicioncs de la naturaleza y matcm.itica certidumbrc, <lunquc apelcn a
misma". Y cstos "principios y disposicioncs" las expcrieucias y observaciones, qHe dicen
sou los movimicntos regulares prcdecihles y ser los Iuudameutos de estc arte,

40 41
Esta afirrnacion nos permite comprender Carlos, los paralajes del astro. Pero si los
el alcance y 10s limites de la Libra astronomica calculos de ambos resultan similares (y basta
ya que si bien, como dijimos, es un autentico para ello comparar la "Quinta secci6n" de la
manifiesto de la modernidad cientffica, pOl' Libra con el "Libro ur, "Proposicion XU", de
otra parte esta situada justo en el umbral de la Philosophic Naturalis Principia Mathemauca
la nueva cosmologia, que en esos 1lI ismos afios de Newton) las consecuencias deducidas son
aparecia ell el horizonte ciennfico europeo, diferentes. Sigiienza midio para comprobar
pero no mas alla. La razon es claramente ex- el caracter ultralunar de los cometas y su
plicable si acudimos a los hechos historicos. marcha regular en una orbita muy amplia,
Es indudable que los calculos asironomicos 10 que demostro plenamente. Los calculos
hechos pOl'Siguenza del corneta de 16HOfue- de Newton arrojan los mismos resultados,
ron realizados con precision. Sus observacio- £lunque estos solamente fueron un punto de
nes fueron cfcctuadas en diversas fechas, 10 partida hacia resultados que nuestro criollo
qne le facilito cl CO\t:jo de las cifras obtenidas. novohispano jamas imagino. Newton demos-
Incluso llego a cOlllparar sus datos con los de tro el caracter eliptico de las orbitas cometa-
otros astronomos europeos, 10 que Ie permitio rias y la sujecion de esos astros a las leyes de la
afinar aun mas sus calculos. AI mismo tiernpo, gravitaci6n universal. En este sentido, el gran
del otro lado del Atlantico, otro astronomo y cometa de 1680 es sin duda el mas importante
matematico, Isaac Newton, realizaba obser- en toda la historia de la astronomia, pues fue
vaciones parecidas sobre d mismo corneta, la piedra de toque de la nueva cosmologfa
midiendo en fechas similares a las de don mccanicista, es decir fue el astro que permiti6

43

L::-J ---- -.-


a Newton establecer definitivamente las leyes ya que no solo fue una clara expresion de
gravitacionales que rigen el universo. Esto modernidad cientifica sino tambien, y este
explica que la Libra astron6mica, y con ella las es quiza su aspecto mas perdurable y por ello
obras de otros autores que, como Siguenza mas digno de recordacion, una afirrnacion
se abrian a la ciencia moderna, haya caido reiterada de 10 que para Sigi.ienza y Gongo-
injustamente en el olvido. Solo hasta nuestros ra fue una constante en todas sus obras: la
dias se la ha reivindicado, despues de casi exaltacion criolla de la patria. Si alguna idea
tres siglos. Este destino fue corrnin a todas atraviesa la Libra astron6mica de principio
las obras que abatieron la astrologfa judicia- a fin es indudablemente esta. Mas aun, afirmo
ria, sin importar S11 modernidad cientifi- que no podemos comprender la modernidad
ca. Se diria que almatarla, murieron COIl ella, cientifica de don Carlos si la disociamos de
Perdido entre los intelectuales el miedo a 10s su labor de rescate y revalorizacion de la his-
cometas, 10sdoctos libros que favorecieron su toria, la naturaleza y la cultura de 10 que el,
liquidacion solo fueron objeto de curiosidad como buen criollo, ya consideraba su patria.
bibliogr.ifica. Quedando los cornetas "libres No en vano firmaba sus obras con el titulo de
de las infamias que sin razon les imputan", los Presbitero Mexicano que era, en esa epoca,
libertadores Iueron olvidados tambien. tanto una afirmacion como un reto. Visto
bajo esta nueva Iuz resulta explicable y logico
que haya reaccionado tan violentamente alas
Sin embargo, la Libra astronomica y philosophica crfticas de un europeo. Su respuesta a Kino
fue la manifestacion tanto de su modernidad
trascicnde y COIl mucho a esta clasificacion,
como de su criollismo. Sus conocimient.os
44
45
l
cientfficos formaban una unidad junto con nornia a ser una defensa y una afirmacion de
esa actitud que el expresaba abiertamente Mexico y America ante Europa; y Siguenza
como "el gran amor que a mi patria tengo". rnerece ocupar un Ingar destacado en la lar-
Esta caracteristica hace de la Libra astron6- ga lista de aquellos que en 10s cuatro siglos
mica una obra singular dentro de la amplia que siguieron al Descubrimiento de Ameri-
literatura que provo co el cometa de 1680. ca, se opusieron a la condena y al estigma
Si bien Siguenza no es el creador de la de inferioridad lanzada pOI' 10s europeos
prosa cientifica en nuestro pais, si fue el contra el Nuevo Mundo. Y en Siguenza no
primero en dar a sus escritos cientificos un solo se da la actitud defensiva, sino, como
sesgo peculiar, propio, don de nunca esta vimos anteriormcnte, en sus escritos aparccc
ausente la exaltacion de America frcnte a el coniraataquc. En multiples pasajcs de su
Europa, del Nuevo frente al Viejo Mundo. obra sobrc los calumniados cornetas Sigiicn-
Este elernento metacientffico carac.terizara za paso, una y otra vez, de la astronomia mas
gran parte de las obras de cicncias cscritas en clcpurada a la diatriba de un amcricano que
Mexico en los siglos XVIII Y XJX, como forma ha sido vejado ell su orguUo irnelectual:
cxplicita de afirrnar que cl conocimicnto
cientifico era una de las dimcnsioncs de la Viva mil <lJ-IOScl Illlly religioso y R.I'o por cl
cultura, primcro patria y dcspucs, ya en cl alto COllccpto que t lIVO de uosot.ros los AlllC-
siglo XIX, nacion.il. ricanos al cscribi r cstas cl.iuxulas. Picns.ui ell
Dc csta manc-ra la Libra asnimomica pasa algllllas partes de b ElIloopa, Y COli cspociali-
dad CII !as scpu-urrionak-s, pOl' l11;is remoras,
de set' un tcxto abstruse y complejo de astro-
que 110 s610 los Indios hahitadorcs originarios
4(i 47
de estos Paises, sino que los que de padres dedujere y afirrnare 10 que aqui deduce el
espafioles casualmente nacimos en ellos, 0 R.P. Porque (en que razon, en que juicio, en
andamos en dos pies par divina dispensaci6n, que entendimiento (no digo de Aleman y
o que valiendose de microscopios ingleses cultivado en la Universidad celeberrirna de
apenas se descubre en nosotros 10 racional. Ingolstadio, sino de Americano y mal des-
bastado en la, aun poco celebre, de mi patria
Mexico) cabe el decir que, de 10 sucedido
Puesto en esa linea de ofensiva intelectual
par los a110s de 1641 y 1644 Iue precursor,
don Carlos no se detuvo. Asi, cuando Kino causa 0 serial, el Cometa que se aparecio pOI'
afirm6 que las desgracias acaecidas en el diciembrc de 1652?
mundo en los afios de 1641 y 1644 habian si-
do causadas por un cometa aparecido varios Y como remate le lanz6 un dardo mas:
afios despues, en 1652, y que ese cometa 0
"monstruo'' de cualidades retroactivas habia A estos primores llegan las especulaciones
filosoficas de (ll lien vino de la docta Aleman ia
sido devastador, Siguenza le respondio que
a enscriarnos las Matematicas en la ignorante
10 unico monstruoso era argumentar con
America! ...J
dislates tan grandes y devolviendole el insul-
to al padre le dice que eso sf era prueba de
Estas ultimas lineas nos muestran basta que
tener "trabajoso el juicio":
punto la prosa aristada y virulenta de nuestro
sabio criollo trascendio su finalidad pura-
Esta ya obedccido el R.P. en cuanto mand6;
y le sigue, por conclusion necesaria de estos mente cientffica para convertirse en algo
cotejos, tener el juicio muy trabajoso quien totalmente distinto; y es con esta optica como

48 49

~ •••• It'oiiiIi""';;;LI""""'"'fl-"''''~I~~i'_
1" conviene que evaluemos y comprendamos los
alcances que tuvo para Mexico la aparici6n
del cometa de 1680.
RESPUESTA DE
JAIME LABASTIDA

De esta forma fue como don Carlos de Si-


giienza concibi6 y redact6 una obra maestra
que nos resulta cercaria y actual a los que
amamos la ciencia y la historia de nuestro
pais. Remernorar a esa ilustre figura, en gran
medida olvidada pero aun viva y vigente, fue
una forma de verlo hay aqui, entre nosotros,
en esta ilustre Academia Mexicana.

Muchas gracias.

50 51

/i
Senor Director de la Academia
Mexicana de la Lengua,
Senores Academicos,
Senoras y senores,
Amigos todos:

Pocas tare as tan gratas he realizado en mi vi-


da, como la que realize hoy, cuando responde
al discurso de ingreso de don Elias Trabulsc
a la Academia Mcxicana de la I,cngua.
El ingrcso de Trabulsc a esta institucion
(que se ocupa de 10 1II,lS ccrcano y hcrmoso
para el oklo del hombre, digo, la palabra), co-
rrobora IIl1a rradicion ccntcnaria ya de IIIICS-

t.ra Ar.adcm ia. Aludo a Ull hccho decisive:


porque, des de el momenta de su fundacion, la historia politica; en Ia historia literaria que
han pertenecido a la Academia Mexicana, y en la historia de las religiones. Pero, pOI'enci-
esto constituye uno de sus timbres de orgullo, ma de todo, Elias Trabulse se distingue por el
Ios historiadores mas eminentes del pais. En enorrne esfuerzo que ha desplegado al sacar
ese sentido, dire que no cabe duda de que a luz las Fuentes de Ia historia de la ciencia
Trabulse es, por derecho propio, uno de y la tecnologfa en Mexico. En este aspecto,
los historiadores contemporaneos que ya ha su labor es unica. Debemos reconocer en el a
logrado el nivel de excelencia que solo alcan- un hombre apasionado que indaga de modo
zaron unos cuantos, acaso los mas ilustres, incansable tanto en los textos impresos, an-
los mejores investigadores de la historia de tiguos y modernos, como en 10s archivos de
Mexico, los que han sido a su vez miembros Mexico y el extranjero. Su objetivo consiste
de nuestra institucion. Hablo de investigado- en mostrar, entre otras cosas, como la ciencia
res de la talla de Joaquin Garcia Icazhalceta, transforma las mentalidades, de que manera
Alfredo Chavero, Manuel Orozco y Berra, provoca cambios en la sociedad. Trabulse es
Igriacio Bernal, Angel Maria Garibay, ya falle- 1111investigador de las ideas, aun mejor: un
cidos; de Silvio Zavala y Miguel Leon-Portilla, historiaclor Iilosolico de la ciencia.
aun vivos y en plena actividad creadora: con Otros hisroriadores se oenpan de la hisio-
Ios dos ultimos, Trabulse forma el trfpode de ria en tanto que tal, de Ia historia de la litera-
la investigacion historica en Mexico, hoy. tura 0 de la historia econornica. Trabulse 10
Trabulse es un investigador que ha trabaja- haec tam bien, especiahucntc en la economia
do 10 mismo en Ia historia economica que en y la litorauira: aS1, sus hallazgos e interpreta-

54 55
ciones de Sor Juana son ejemplares, sin duda. los textos mas importantes de los sabios rnexi.
Empero, el campo don de no tiene paralelo canos, sea en la medicina 0 la astronomia,
ni conoce par, al menos en Mexico, es un sea en la geograffa 0 la astronomia, sea en la
espacio que parece pertenecerle a el solo quimica 0 la fisica, sea en la arqueologia ()
y formar su co to personal: la historia de la la paleontologia, sea en la botanica 0 Ia zoo-
ciencia y la tecnologia. logia, en sum a, en todas las disciplinas en las
Su aportaci6n decisiva acaso sea su Historia que Trabulse reconoce el esfuerzo propio de
de Laciencia en Mexico, una magna enciclopedia un investigador nacional. Con esto, Trabulse
en cinco volumcnes: que va del siglo XVI al ha puesto en relieve, a un tiempo, los aportes y
siglo XIX.i Cuaruos la hemos leido nos asom- los limites de nuestro desarrollo cientifico: los
bramos de esta obramonumenral, a un mismo aportes, porque demuestra los esfuerzos que,
tiempo serena y apasionada, ell Ia que sc han a 10 largo de cuatro siglos, han realizado los
recogido, COIl crudicion y pacicncia extrcmas, sabios mexicanos; los limites, porqne su tra.
bajo es tambicn una den uncia de los magros
I Elfa, Trablllse, l listori« tie La rirucia en. !VHxim, rinro resultados que, en esos siglos, han obtenid«
VOJtI)IlCIlCS, Mexico, COlIs"jo Nac.ioual de Cicnr.i» )' '1,:("_
uucstros invest.igadorcs: pocos han alcanzad«
lIologfa (Colla<:),I.) y FOIlc!o de Cult.u ra i<:colI'"»llica, (I. r.
Siglo X 1-'/, I ~)W\; I. II, Sip,-to X I'll, I 'JiB; I. III, Sigio X\'III, I 'JH:;; I. relieve universal.
IV, Siglo XIX, 1911ri; y I. V, ill'huli("('s (' indices, I~)H'J), Ell ("ad a
A partir de cstc trabajo inmcllso, que C01lS\\-
11110 de cstos VOh"III'C)lCS,Trahulsc ("Olll.() COil I•• colabo.-a-
("i,") de otros hisl.o.-i;lc!orcs nar.ior: ••le-x: asf, ell ell SlIsall;' mio quince aiios de su vida y que culmino en
Ak;inl.ara y Mc.rrrxlcx Alonso; en el II All xrt.o Sanniellio
J9H9, Trabulse ha podido oClIparsc de otros
yMaria Pardo; ell «l III de e()]":C»Ci,") Arias y C;indida
Fcrnandcz: yen cI IV Perla Chinchilla Pawlillg, problemas relacionados con la ciencia ell

!I(i 57
------------_._-------

nuestro pais y, asi, en 1995 nos entreg6 una pero tambien es necesaria. No son pocos los
estupenda investigaci6n en la que se dan cita cientificos que se han esforzado pOl'unir, en
el gusto tipografico, la veracidad cientffica y el su trabajo, el rigor cientifico y el placer este-
mas intenso de los place res esteticos. Se trata tico. Los matematicos califican como bella
dellibro Arte y ciencia en la historia de Mexico', una ecuaci6n, si esta es sencilla; los fisicos
que avanza par un doble sendero. Por un lado, dicen de una ley natural, si se expresa en una
muestra el esfuerzo del cientffico que hace de forma sintetica, que es bella y nitida, clara y
su trabajo una obra de arte, es decir, de que exacta. Quisiera recordar que Alejandro de
modo traduce a lenguaje iconografico el texto Humboldt escribi6, en un hermoso libro de su
escrito. Trabulse investiga los casos especffi- juventud, Cuadros de la naiuraleza, que se pro-
cos en los que se presenta una clara relaci6n, ponfa aplicar "la estetica a los objetos de las
en la actividad cientffica, entre concepto e ciencias naturales" 0 bien, "tratar de un modo
imagen y muestra la estrecha vinculaci6n estetico las ciencias naturales". 'I
que hay entre la palabra -el signo verbal- y Pero vayamos al texto que Trabulse nos ha
la imagen plastica -el signo grMlco-. Por leido hoy. Como 10 han comprobado, ofre-
otro, muestra el csfuerzo de algunos artist as
plasticos mexicanos que intentaron dar ca- :I Alejandro de l Iumholdi, CIl "Pre-facio a la primcra

racter cientifico a su tarea estetica. ~Es la de cdicion alemana", en Tablcanx dr fa Nature, Guerin, Paris,
186G, L I, p, ;) (la uaduccion de Ga lnski sc reproduce en
Trabulse una tarea arriesgada? Por supuesto, la primcra version). Enla edicion de Firmin Didot Frcrcs,
Paris, 18!)O, t. I, I': 2, se ofrece la traduccion de Ferdinand
, Elfas Trabulsc, Ark y ciencia en. fa hisioria tit' Mexico, Hoefer. La cdicion espanola (Mexico, Siglo XXI, I<)!)~»),a
Mexico, Fomcnto Cultural Bauamcx, I <)<)!). partir de la aicrnana, coincide COil la de Hocfer.

!)8 59
-- .------- -----------------------------, .•.-------------

ce en el otra prueba de su enorme talento icaros de discursos racionales,


de historiador. Ha elegido para su discurso de hasta que el tuyo, Eusebio soberano, les dio
ingreso un tema que le es particular mente luz alas Luces celcstiales.
caro, la figura seriera del que fue, sin duda,
el cientifico mas riguroso de la epoca colo- Ya hemos advertido, en las palabras leidas
nial: Carlos de Siguenza y Gongora y su pole- por Trabulse, la oposicion que hay entre
mica con eljesuita Eusebio Francisco Kino, a un discurso cientifico, racional, como el de
proposito del transire del cometa de 1680 por Sigiienza y otro, el de Kino, retrograde y
el ciclo de Mexico. Permitanme hacer alguna oscuro. Sigiienza mide el transito del cometa
precision. Kino llego a la Nueva Espana pre- en grados; 10 observa por medio del teles-
cedido de una cnorrne fama de historiador copio; Kino, en cambio, 10 mide en palmos
y de cicntifico. Hasta Sor Juana, deslumbra- (es 0 bvio que los de la mano), sin hacer uso
da pOl' S1I talent», le escribio un soneto, sin de ningun instrumento, COIl los ojos lim-
duda adm irabk: por S11 bdlcza, pero en cl que pios (0 sucios, mejor dicho). Kino posee la
sc dcnuncia, por su caractcr hiperbolico, el mentalidad del misionero llegado a la Nueva
csc.aso conoc.imir-uto qlte Sor juana tenia de Espana en el curso del siglo XVI y no la ac-
10s asuntos Dice pues en 10s
ast ronomicos. titud moderna de Sigiienza, forrnado en las
versos finales (habla de Kino): teorias de Copernico, Kepler y Galileo. Par
esto, no es extrafio que despliegue su trabajo
Torlo cl couoc.im icnt.o tOfPC humauo
religioso en las zonas aridas del Occidente:
SC CSlllVO OhSClIfO sill ([lie !as uiorralcs
en Sinaloa, Sonora y las Californias.
plumas purlicscu scr, COil vuclo IILlIlO,

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Creo que, a 10largo de la epoca colonial,
Siguenza s610 tiene otro espiritu cientifico
I.aiusia de fool' annetas. Don Carlos de Sigiienza
a su misma altura: Jose Mariano Mocirio, el y (;()ng'(nn y La ustronomia tif su. sig/o, editado
por la Dircccion Gcncral de Publicaciones
ilustre botanico y explorador que acompafio a
y Fomcnto Editorial, se terrnino de impri-
Martin de Sesse en la Expedici6n a Nutka, mil" cl 20 dcj ulio de 2010 en los tallcrcs de
Navcgantcs de la Comunicacion Gnifica
aquel que escribi6 los textos filos6ficos mas S.A. de cv, ell Pascual Ortiz Rubio 10,
audaces public ados en la Gaceta de Literature Col.San Simon Ticumac, Dclcg. Benito
.Ju<ircz, c.r. oseoo, Mexico, D. F. Para su
de Mexico por Jose Antonio de Alzate. Pero composicion sc usaron tipos I TC New Bas-
rnientras Mocifio es un claro fruto de la kerville de 11/15 pts. Imprcsos en Offset.
El t iro Iuc de 1000 cjelllplarcs, impresos
ilustraei6n borb6niea, el inmenso talento de en papcl Bowl ahucsado de 90 gr .. Iorros
ell Couc.h« de :'00 gr.
Sigucnza brill a como una estrella solitaria en
el oscuro cielo de la Espana de los Austria.
Porquc impulsara en cste ellerpo, sin
duda, la invcstigacion historica y porquc su
labor le clara lustre a la Academia Mexicana,
celebre, sin disimular mi cntusiasmo, d in-
greso de Elias Trabulsc a nucstra institucion.
I.c doy, en nombre de todos los acadernicos,
Ia mas cordial bicnvenida, diciendole: entra,
Elias, esta es tu casa.

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