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Herbert Blumer (1982). Interaccionismo Simbólico:

Perspectiva y método. Barcelona: Hora.

\)

INDICE

LA POSICION METODOLOGICA DEL INTERACCIONISMO SIMBOLICO

2

CONSECUENCIAS SOCIOLOGICAS DEL PENSAMIENTO DE GEORGE HERBERT MEAD

·

 

3

LA SOCIEDAD COMO INTERACCION SIMBOLICA

4

LAS ACTITUDES Y EL ACTO SOCIAL

5

IMPORTANCIA PSICOLOGICA DEL GRUPO HUMANO

6

NOTAS SOBRE "EL CAMPESINO POLACO EN EUROPA Y AMERICA" DE THOMAS Y ZNANIECKI

 

.

7

EL ANALISIS SOCIOLOGICO Y LA "VARIABLE"

 

8

¿CUAL ES EL ERROR DE LA TEORIA SOCIAL?

.

.

.

.

.

.

.

9

CIENCIA SIN CONCEPTOS

.

.

10

EL PROBLEMA DE LOS CONCEPTOS EN LA PSICOLOGIA SOCIAL

 

11

SUGERENCIAS PARA EL ESTUDIO DE LOS EFECTOS DE LOS MEDIOS DE COMUNICACION DE MASAS

12

LA OPINION PUBLICA Y SU SONDEO

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

.

PUBLICA Y SU SONDEO . . . . . . . . . . . .

45

69

89

97

107

117

131

141

151

1

LA POSICION iviETODOLOGICA DEL INTERACCIONTSMO SfMBOLICO

Se ha recurndo al termino 'interacCJOillsmo simbolico·· para destgnar un enfoque relattvamente definttlo del e:.tudto tle la vida de los grupos humanos� del comporta­ mtcnto del hornbn.• Entre los numerosos especialistas que han utilizado dtcho enfoque o contnbutdo a su con�ülic.lactún intelectual. figuran auwres nort� .,,,nca­ nos tan notables C<'tnl) George Herbert \1ead John Dewey \\ 1 Thomas. k• "ert E . Park. \\'t!ltam James. Charles Horton Cuoley. Flonan L:namccki. James \l:trk

BaJdwin. Roben Redfield

en la !mea de pensamtcnto de los menctonados expenos. su forma de constderar y esiUdiar la vida de los grupos humanos es. en general . muy parecida El c�.mcepto de tnteracctontsmo simboltco se ha ido forjando en torno a esta seme.tanza general Stn

embargo hasta ahora no se ha formulado claramente la postura que defiende dtcho concepto y. sobre Lodo. no existe una exposicion razonada del valor metodologtco de este tipo de enfoque El presemc ensayo es un intemo de llevar a cabo dicha exposición. l\!e baso. principalmente. en el pensamiento de George Herbert \1ead. que. mas que nmgun otro. puso los cumentos del enfoque del imeraccJontsmo simbólico. pero me he visto obligado a desarrollar mi propio punto de vista para abordar explícitamente muchos temas cructales que solo estaban impliciws en las ideas de Mead y otros autores y para tratar cuestiones cnticas que ellos habian omitido. Asi pues. en su mayor parte. asumo la entera responsabilidad de las optnio­

nes y análisis expuestos en este libro. sobre todo en lo que se refiere aJ tratamiento de la metodologJa: la discusión de este tema me pertenece por completo. El esquema

que he

adoptado se propone perfilar . en primer térmtno. la naturaleza de la interac-

:\ pesar de cxt�ur dtferenctas \tgnificattvas

la interac- :\ pesar de cxt�ur dtferenctas \tgnificattvas y Louts \\'irth • El termmo i n

y

Louts \\'irth

El termmo

interacc¡onasmu Slmbolico

es en cierto modo un barbansmo que acuñe con caracter

!Emerson P Schm1d1. editor. New

informal

York .

en un artt<.:Ult1 publicado en "HOMBRE Y SOCIEDAD

Prentice Hall .

19371.

El vocablo acabo siendo aceptad11 y hoy es de uso general

2 La posición metodológica del interaccionismo simbólico

La posicion metodológica del mteraccionismo simbólico

3

ción simbólica: a continuación trata de establecer los principios normativos de la metodología en el caso de la ciencia empírica: y por último. busca definir específica­ mente la posición metodológica del interaccionismo simbólico.

entre estos y la conducta a que se supone dan lugar. En el primero de los casos el significado desaparece al ser absorb1do por los factores desencadenantes o causa­ les: en el segundo se convierte en un mero lazo de transmisión que puede ser ignorado en beneficto de los factores cuados El punto de vista del interacc1on1smo s1mbolico. por el contrario. sostiene que el significado que las cosas enc1erran para el ser humano constituye un elemento central en si mismo. Se cons1dera que 1gnorar el stgmficado de las cosas conforme al cual actuan las personas equtvale a falsear el comportamiento sometido a estudio. por estimarse que el hecho de restar 1mportancta al significado en beneficio de los factores que supuestamente mouvan la conducta. constituye una lan1entable negli­ gencia del papel que el significado desempeña en la formacion del comportamiento. La sencilla premtsa de que el ser humano orienta sus actos en relacion con las cosas basándose en el significado que éstas encierran. es demasiado simple para diferenciar el interaccionismo simbólico, existen otros enfoques que asimismo com­ parten dicha premisa. La segunda. que hace referencia a la fuente del significado. establece mayores diferencias entre dichos enfoques y el interaccionismo simbólico. Hay dos formas tradicionales muy conocidas de explicar el origen del significado. Una de ellas es la que considera el sigmficado como parte intrínseca de aquello que lo tiene. es decir. como elemento natural de la estructura objetiva de las cosas. Segun esto. está claro que una silla es una silla. una vaca una vaca. una nube una nube. una rebelión una rebelión. y así sucesivamente. Al ser inherente a la cosa que lo contiene. el significado sólo necesita ser desglosado mediante la observación del ente objetivo que lo posee. Por así decirlo. el significado emana de la cosa y. por ende. su formación no es fruto de ningún proceso: lo único que hace falta es reconocer el significado que encierra esa cosa. Se adviene en seguida que este punto de vista reOeja la postura tradicional del "realismo" en filosofía: postura amplia­ mente adoptada y hondamente arraigada en las ciencias sociales y psicológicas. El otro punto de vista importante y tradicional considera que el "significado" es una

excrecencia física añadida a la cosa por aquel o aquellos para quienes ésta posee un significado. Se considera que este "añadido" fístco es una expresión de los elementos constitutivos de la psique. la mente o la organización psicológica de la persona. Entre tales elementos cabe citar las sensactones. sentimientos. ideas. recuerdos. mo­ viles y actitudes. El significado de una cosa no es sino la expresión de los elementos psicológicos que intervienen en la percepcion de la misma: por lo tanto. se pretende explicar el significado de esa cosa aislando los elementos psicológicos concretos que producen el significado. Este hecho puede apreciarse en la práctica psicológica. en cierto modo antigua y clasica. de analizar el significádo de un objeto mediante la identificación de las sensaciones que intervienen en la percepción del mismo.- así como en la práctica contemporánea de seguir el significado de una cosa. la prostitu­ ción. pongamos por caso. hasta la actitud de la persona que la está considerando. El hecho de reducir el significado de las cosas a elementos psicológicos limita los procesos de formación del significado a aquellos que son necesarios para despertar y reunir los elementos psicológicos que lo producen. Tales procesos son de índole psicológica e incluyen la percepción. cognición, represión. transferencia de senti­ mientos y asociación de ideas. El interaccionismo simbólico considera que el significado tiene un origen distinto a los sostenidos por los dos puntos de vista predominantes que acabamos de exami­ nar. No cree que el significado emane de la estructura intrínseca de la cosa que lo

m a n e de la estructura intrínseca de la cosa que lo Naturaleza del interaccionismo

Naturaleza del interaccionismo simbólico

El interaccionismo se basa en los más recientes análisis de tres sencillas premisas La primera es que el ser humano orienta sus actos hacta las cosas en func10n de lo que estas significan para él. Al decir cosas nos referimos a todo aquello que una persona puede percibir en su mundo: objetos fLSicos. como árboles o sillas. otras personas. como una madre o un dependiente de comercio: categonas de seres hu­ manos. como amigos o enemigos: instituciones. como una escuela o un gobierno. ideales importantes. como la independencia individual o la honradez: actividades ajenas. como las órdenes o peticiones de los demás: y las situaciones de todo tipo que un individuo afronta en su vida cotidiana. La segunda premisa es que el signifi­ cado de estas cosas se deriva de. o surge como consecuencia de la interaccion social que cada cual mantiene con el prójimo. La tercera es que los significados se manipu­ lan y modifican mediante un proceso interpretativo desarrollado por la persona al enfrentarse con las cosas que va hallando a su paso. Quisiera hablar brevemente de cada una de estas tres premisas fundamentales. ·se dina que pocos especialistas consideran errónea la primera premisa: que los seres humanos orientan sus actos hacia las cosas en función de lo que éstas signifi­ can para ellos. Sin embargo. por extraño que parezca. practicamente en toda la labor y el pensamiento de la ciencia psicológica y social contemporánea se ha ignorado o descartado este elemental aseno. o bien se da por sobreentendido el "significado" y. en consecuencia. se le da de lado como poco importante. o bten se le considera como un mero vmculo neutral entre los factores responsables del compor­ tamiento humano y este mismo comportamiento considerado como producto de dichos factores. Podemos apreciar este hecho claramente en la actitud predommante de las cienctas pSICOlógica y social en la actualidad. Es tendencia comun en ambas ramas cienuficas el esumar que el componamtento humano es el producto de los diversos factores que mOuyen en las personas: el interes se centra en la conducta y en los factores que se cons1dera la provocan. Así. los psicologos atribuyen determi­ nadas formas o ejemplos de comportamiento humano a factores tales como esumu­ los. actitudes. motivaciones conscientes o inconscientes. diversos tipos de input pSI­ cológico. percepción y conocimiento. y distintos aspectos de la organización perso· nal. De modo parecido. los sociólogos basan sus explicaciones en otros factores. como la posición social. exigencias del status. papeles sociales. preceptos culturales. normas y valores. presiones del medio y afiliación a grupos. En ambos esquemas psicológicos y sociológicos upicos. los significados de las cosas para los seres huma­ nos agentes. son ya ev1tados. ya englobados en los factores a los que se recurre para explicar su componamiemo. Si se admite que los tipos de comportamiento dados son el resultado de aquellos factores concretos que se considera que los motivan. no hay necesidad de preocupación por el significado de las cosas hac1a las que se encamina la actuación humana: basta con determinar los factores desencadenantes y el comportamiento consiguiente o. si es preciso. con tratar de mtegrar en el conjunto el elemento " significado". bien considerándolo como un vmculo neutral

con tratar de mtegrar en el conjunto el elemento " significado". bien considerándolo como un vmculo
con tratar de mtegrar en el conjunto el elemento " significado". bien considerándolo como un vmculo

soctal.

soc1edades o grupos humanos.

1nteracc1on

los siguientes temas:

tndole de

la 1 nterconex1on de las

humano como agente. los actos humanos y

objetos. el ser

.

la soc e�ad huma­

en que el interaccionismo conte pla el comp

y

�tam1ento

?

modo

mente cada una de estas 1magenes

<?ons1deramos

humanos.

ue

las sociedades y gmpos

l'ida en

de fa

Naturale=a

la acc1on.

individuos comprorneudos en

grupos humanos estan formados por

ta consiste en las innumerables

actividades que las personas llev_an a cabo n su

la sene de sll uac1ones

con los demas como el afrontar

vida. tanto en sus relaciones

_

colectt

pueden act� ar ?e forma a1slada.

amente

que se les plantean. Los tnd1viduos

� 1duos.

en nombre o representación de alguna organ1zac1on o grupo de otro tnd1

0

actividades corresponden a los ind1viduos agentes. y éstos las realtza

s1empre

Las

de esta

La 1m

ortanc1a

de actuar.

las circunstancias en que han

f?

de

funcion

en

redundante descripción res1de en que los grupos o soc1e�des humanos

sencilla y

Este

ex1sten fundamentalmente en acción y en tal contexto han de ser cons1derados

:

concepto de la sociedad humana como acción tiene que ser el pun to de part1�a (y

analtza r la soc1edad

.

de retorno) de todo esquema que pretenda t�atar y

también

emprricamente. Los esquemas conceptuales que la descn�n de cualqUier otro modo

_

mcesantes que constnuyen

del compleJO de actiVIdades

sólo pueden ser derivaciones

la

predommantes sobre

.

observa en los dos conceptos

grupo. Esto

la vida el'

se

de la cultura y el de la estructura

sociedad en la sociología contemporánea: el

ya sea definida como costumbre.

cultura entendida como concepto.

La

lo que las personas hac�n. Del

se derivan claramente de

norma. valores. reglas. etc

por eJempl

?

social en cualquiera de sus aspectos.

co '? o

mismo modo. la estructura

la función. la autondad Y el pr IJ­

el status.

los que representan la posición social,

� rsonas actuan

que las p

derivadas del modo e

gio. se refiere al tipo de relaciones

mente en un

La vida de toda sociedad humana consJste necesan

rec1procamente.

sus rruembros. ste

actividades de

las

de ensamblaje de

ininterrumpido

proceso

estruc ura u orgaruza­

y d fine a

complejo de continua acuvidad fundamenta

�na

los principios fundamentales del mteracc10msmo sunbóhco es qu e

.

_

ción.

Uno de

_

fuera el on­

enfocaa. sea �ual

todo esquema de sociedad humana empíricamente

la soc1eda

se

y ultima mstanc1a.

primera

hecho de que. en

gen. debe respetar el

sea empmca­

Para que un e quem

en la acción

compone de personas involucradas

mente válido tiene que ser consecuente con la mdole de la acc1on soctal de los seres

una interacción entre los m1embros del mismo: o. dicho de otro modo. una soc1e?ad

Las

los demás.

compone de individuos que entablan una interacción con

se

e ac1on con

pnmordialmente en respuesta o en

de cada miembro se producen

des

las

universalmente admtt1do

en

casi

está

hecho

las

demas.

Aunque

de

este

los

definiciones de la sociedad humana. normalmente la interacción es algo que se da

mtrinseca escasa. po r

por descontado y es tratada como si tuviese una signiftcacion

.

Y SOCIOiog J·

evidente en los esquemas ps1cologJCOS

.

no decir nula. Este hecho resulta

_

.

cos característicos. que tratan la interacción social como un simple med1o a traves

La posicion metodolog1ca del interacc1onismo simbólico

posee ni que surja como consecuencia de una fusión de elementos psicológiCOS en la persona. sino que es fruto del proceso de interacc1ón entre los mdividuos. El signifi­ cado que una cosa encierra para una persona es el resultado de las distintas formas en que otras personas actuan hacia ella en relación con esa cosa. Los actos de los demas producen el efecto de definirle la cosa a esa persona. En suma. el interaccio­ nismo simbolico considera que el significado es un producto social. una creación que emana de y a traves de las actiVIdades definitorias de los mdividuos a medida que estos interactuan. Este punto de vista hace del interacc1onismo una postura inequ1voca cuyas profundas implicaciones discutiremos más adelante. La tercera premisa. mencionada anteriormente, define y diferencia aun mas el tnteraccionismo simbohco. Mientras que el significado de las cosas se forma en el contexto de la mteracc1on social y es deducido por la persona a traves de esta, seria un error pensar que la uuhzac1ón del Significado por una persona no es smo una

apllcacJon de ese Significado as• obtenido. Este error desvinua considerablemente la labor de muchos especialistas que. en los restantes aspectos, se ajustan al enfoque del interaccionismo simbólico. No advierten que la utilización del significado por una persona en el acto que realiza implica un proceso Interpretativo. En este senti­ do se asemejan a los partidanos de lo� dos puntos de vista pnnc1pales antes citados:

los que mcluyen el significado en la estructura objetiva de aquella que lo posee, y los que lo consideran como una expresión de elementos psicológicos. Los tres puntos de vista coinciden en estimar que la utilización del significado por el ser humano en sus actos no es mas que el afloramiento y aplicación de significados ya establecidos. Por consiguiente. ninguna de las tres concepciones se percata de que la utilización del

a través de un proceso de

significado por l persona que actúa, o agente. se produce

interpretación. Dicho proceso tiene dos etapas claramente diferenciadas. En primer lugar, el agente se indica a si mismo cuáles son las cosas hacia las que se encaminan sus actos: es decir debe señalarse a SI mismo las cosas que poseen significado. TaJes indicaciones constituyen un proceso social interiorizado, puesto que el agente está "interactuando" consigo mismo. Esta interacción es algo más que una acción reci­ proca de elementos psicológicos: es una instancia de la persona enfrascada en un proceso de comunicación consigo misma. En segundo lugar y como resultado de este proceso. la interpretación se convierte en una manipulación de significados. El agente selecciona. verifica, elimina, reagrupa y transforma los significados a tenor de la situación en la que se halla inmerso y de la dirección de su acto. De acuerdo con esto. no debiera considerarse la interpretación como una mera aplicación auto­ mática de significados establecidos, sino como un proceso formativo en el que los Significados son utilizados y revisados como instrumentos para la orientación y formación del acto. Es necesario entender que los significados desempeñan su papel en el acto a traves de un proceso de auto-interacción. No es mi intención discutir en este momento los méritos de los tres puntos de vista que sitúan el significado respectivamente. en la cosa misma, en la psique y en la acción social. ni tampoco pretende profundizar en el tema de si el agente mani­ pula los significados de un modo flexible en el curso de la formación de su acto. Lo único que pretendo es señalar que. al estar basado en estas tres premisas. el interac­ cionismo simbólico conduce necesariamente al desarrollo de un esquema analítico. muy caractensuco de la sociedad y el comportamiento humanos. Ahora me pro­ pongo bosquejar este esquema. El interaccionismo simbólico esta cimemado en una serie de ideas básicas o

simbólico esta cimemado en una serie de ideas básicas o "imagenes La posic1on m e t

"imagenes

La

posic1on

metodológica del interacc1onismo s1mbólico

radicales". como prefiero llamarlas. Estas imágenes aluden y d scribe

_

5

la

ltneas de acción. Consideradas en conjunto. estas 1magens rad1cales representan el

nas.

1

Constituyen

el armazón del estud1o

y el anal1s1s Pasare a descnb1r somera­

. s �1 a1. ? . tradtc1on.
.
s
�1 a1.
?
.
tradtc1on.

humanos.

Naturaleza de la imeracción social.

p acuv¡da­
p
acuv¡da­

La vida de grupo necesariamente presu one

del cual los fact �

m� :S �eter .inante

del comportamiento desencadenan éste. As1 pues.

el esquem a soc•olog1co

t1p1co atnbuye el comportamiento a

factores

tales como

el

.

status

soc _ 1al. los prec

<: ptos cultur es. las normas.

valores.

sanciones. exigencias del

papel

desempenado

requisitos

del sistema.

y

La

explicación

en función

de

tos fact ? es es s�ficiente �

r si sola sin tener en cuenta

la imeracción social que su

.

cJOn 1mphca necesanamente

lt

rve

l

. De

modo

parecido.

en el esquema psicológico

tJptco Ciertos fac ��

t �

res

mo los motivos. actitudes. complejos

es

c

ocultos. elemen­

tos de orga c1on P�ICO!ogtca

.

y procesos psicologicos

utilizan para

se

explicar el

comportamiento prescmd1endo �e la interacción social

. Pasamos así de este tipo de

fact ores causaJ es

al compor�anuento que

supuestamente

. La interacción

provocan

_

soc1al

.

conv¡e

s<:

te

n un Simple foro

a través

del

cual se

desplazan los

factores

so lologJcos Y ps1colog1cos ?

.

rminantes para producir ciertas formas de comporta­

et �

humano.

rruent

Puedo

anad1r

la 1gnorancia de

que

la interacción social no

se

re �d1a hablando de

una interacción de elementos sociales (como en el caso de un

soc•ologo

que habla de

una interaccion

de

papeles

sociales o

de

interacción

una

entre los c?mpone�tes

de

n sist ema social)

o psicológicos (como cuando un psicó­

�.

logo menc1ona la

mteracc1on existente entre las actitudes mamemdas

_

por distintas

person as)

. La

interacción social se da entre los agentes y no entre los factores que se

les

_

atnbuyen

.

El interaccio

� ismo sim�li

no se li ita a ac

� o

ptar la interacción social. sino que

le recono

e una 1

ortanc1a vual en SI m1sma.

�p

.

D1cha unponancia reside en el hecho

.

de que

la

teracc1on

forma

1

s

un proceso que

el comportamiento

humano. en 1ugar

de ser un Simple

ed10 o marco para la expresión

y liberación del mismo. Simplifi­

cando podna dec1rse que un

ser humano en

interacción con

otras personas ha de

ten�r

en cue

que cada

ta

cual

o

está haciendo

de hacer:

o

punto

a

decir está

es

o �hgado .

propio comportamiemo o a manejar sus situaciones en

a onentar su

fun­

c•on de aquel lo que toman

en consideración.

Por consiguiente. las actividades de los

de mas mtervtenen com ? factores

.

_

.

positivos en la formación de

su propio comporta­

.

los actos

fl _ 11ento: ant

enos una persona

a

ede abandonar una intención

p

o propó­

Sito. rec ns1de

rarla. venficarla o cancelarla. mtensificarla o

sustituirla. Los actos de

los

demas

.

se mcluyen en

1

deci

ión de

una

persona

respecto de

lo

que proyecta

hacer.

pueden

o 1mped1r

oponerse

tal

exigir

proyecto.

una revisión

motivar

o

un

pla

eamien o muy distinto

!

del mismo. Todo individuo

ha de lograr que su línea de

de alguna

acc

on encaje

manera en las actividades de

los demás.

Estas

han de ser

temdas en cuenta.

in considerarlas simplemente como un ámbito para la expresión

de

lo

esta dispuesto a

.

que

uno

hacer o planea

realizar.

��amos

�eorge Herben Mead

e ! l deud

�.

con

como autor del

más profundo

áhs1s de la mterac

-

a

c1al hasta ahora

1on

?

s

realizado. análisis que por otra parte. se

ta a los datos

aju

as realistas de que se dispone

Mead señala dos formas

o n1veles

de mterac c !

.

_

n SOCial

la SOCiedad

?

en

humana.

denominándolos.

respectivamente.

"

de gestos"

onversac1on

y "empleo

de

símbolos significativos".

Yo

los llamaré

"mteracción no simbolic

" e "interacción simbólica"

La

primera tiene lugar cuando

.

na

� a respond

perso

dtrectamente

acto de otra

sin

interpretarlo.

La segunda

1mphca la mterpretac1on

.

del acto.

La Interacción no

simbólica se manifiesta clara­

las respuestas reflejas. como en

mente en

el caso de

boxeador que automatica­

un

mente levanta el brazo para parar un golpe. Sin embargo. si

el boxeador se detuviese

a reflex10nar que ese golpe de su adversario que

parece avecinarse es sólo una finta

para cazarle.

tal

actitud formaría parte

de una

imeracción simbolica. En

tal caso.

6 La

soc1a l
soc1a
l

posición metodológica

del interaccionismo simbólico

La

posición metodológica

del

interacc1onismo simbólico

7

ten

dría que

arte del

Jara

.

m•en

procurar descubrir la finalidad del golpe. es decir.

. .

.

1aC10

. 1

os eres

h

su significado como

� Jblememe a los mov•­

forma

de

.

en una

plan de su contrincante. En su as

�manos en t bl an un

a

pero su

interacción no simbolica al responder mmed1ata e trrefie

tos

corporales.

expresiones y

tonos

de interacción

se

ejerce

a

significado

de

los actos

Mead sobre

de voz

un

.

de sus

seme jantes.

cara cteristica
cara cteristica

comprender

el

El

análisis

mvel s1mbólJCO. puesto que

.

. de suma � s . de gestos Y � de u� posible ataque. Stura
.
de suma
� s
.
de gestos
Y
de
u� posible
ataque.
Stura Y su
?
declarac•o
s
.
n �
.
La
Por
lo tanto
:
desprende que
1
sJgmfic a?
_
.

tratan

.

1mportanc1a

es aquell� parte o aspecto de un

ual forma parte:

la

!mea

son gestos

?

proP ? sno del futuro

ta

persona que real1za

respue

significado

van

d•r _ 1g1dos.

?

.

ajenos.

de

que dicha

la interacción Simbólica

consiste en

.

Considera

respuesta al

acto en curso que encierra el significado del acto. mas ampho. del

por ejemplo. la

declaración de guerra por parte de

de acción

que dan a la persona que los recibe una idea de la intenc1on y

acto del

basándose en el significado que los gestos encierran para ella.

interacción

una expos1C10n

indicac!ón

significado

amenaza

ruegos.

de los miSmos.

de

un

puño

Un gesto

como

.

un pa1s que mam0esta as1 su P

mandatos. sugerenc1as

. Los

órdenes

individuo que los formula.

de lo

que desea

.

Cuando el

aflora a

que

el

significado

La persona que responde orgamza su

otro haga

es

el

o

dichos gestos se sirve de ellos como signos o indicaciones de lo que proyecta hacer.

así

tienen significado. no sólo para la persona que los hace. smo para aquella a qu1en

los ges�os

como

comprenda

ambas personas. estas se

e

segun

lo

c1ón conjunta que

r eje plo. la orden de

levantar las manos que un ladrón da a su v1ctlma es (a) una mdJcacJon de lo que es a

ha

despojar

mando: en este caso un atraco. Si existe confusión o

estas

dificulta

Mead

preciso

tienen que asumir necesariamente el papel de cada uno de los 111

dos.

indicación debe formularla. poniéndose en

a su

víctima

comando con el punto de vista del ladrón que la formula: debe adverur la 1nte�c

y la acción

hace

que

se

Mead): esos gestos

que la persona que los hace proyecta realizar y. finalmente, la a

debe surgir de la coo'rdinación de los actos d� ambas. As1.

los gestos

comprenden

van dirigidos

mismo para

mutuamente. De este breve examen se

lo largo

indican

de tres líneas (la

triple naturaleza d el

lo que ha de hacer la persona a qUJen

lo

.

que

el

ladrón se

la acción

.

.

de hacer:

a su

tres lineas

(b) una

víctima;

indicación de

y

es ?ec•r.

conju nta que se es a for­

propone hacer,

(e) una indicación de

malentendido en cualqu• ! a de

_

se produce. la bloqueada.

_

mteracc1on

por

la 1

teracc10n

1duos mvolucra­

.

md1v1duo

que

la

Para ordenar

de significado.

la comunicación no

acción

conjunta

se ve

y

la formación de

la

análisis

un aspecto más.

Para completar el

citar

del interaccionismo simbólico realizado

a

saber:

lo

que

las

tiene

partes

implica?as. e�

el

1

� �

que hacer.

Para indicar a

una persona

el lugar de quien la recibe.

v1ctima que levante las

poniéndose

en

su

subsiguiente

non

para que

la

manos. el

lugar. Por

ladrón tiene que concebir

su parte.

la

v¡ctima ha

de

mutua asunción

y

una

mteracción .sean

que la

.

la respuesta de la

ca p tar

la

.

or��n

n

del atracador. La

una

comunicación

y

el

de papeles es condJCJOn

efi . ces

sine qua

Slm�ohca

ocupa en la vida y el comportamiento de un grupo humano

Todo grupo o soc1edad

la

te­

racción

simbólico en la sociedad humana. Como individuos que acuian individual o colecti­

contacto

vame

l

forma de

humana

Es evidente

se

importancia

de

lugar preferente

en

asociación.

mteracc1on

compone

personas

Esta

adopta

_

necesar1amen�e

individuos que actuan recíprocamente entablando.

social

que.

a su

vez.

como

agentes de

se ejerce característica y

una

organización

por lo tanto.

una •

a un

n1v

primordialmente

que entra en

nte. o

determinada

característica y una organización por lo tanto. una • a un n1v � � primordialmente que

8 La posición metodologica

del interaccionismo simbólico

9

con otra las personas se ven necesanameme

obl

.

d

La lga as a t ner

en cuent� los. actos

ajenos en el momento de realizar los

propios

e

ecuclon

taJes actos lmphca un

e

doble proceso: el de indicar a Jos demas eÍ

de u o o

en que deben a ctuar

interpretar las indicaciones ajenas. La vida

Y el de

.

.e : cer y. al mismo

uempo en

Interpretar las definiciones formuladas por

los d

traves de este proceso

las

personas hacen que sus acuvidades enea·en en

actividad �onjunt�as e comparllm1ento

a t nas. a 1� v . ez qu� f ? r!llan su

propia conducta individual La

Y

forman demro y a

md1v1duaJ se

tra�·és de

est

productos de los que las personas e a��:� o su lnteraccJOn

.

contmuo. :-.Jo s�n meras expresiones o

a

de las condiciones que

m

preceden a la misma. La mea acidad �ara adaptarse

principal deficiencia de los :Squema s que tratan de descnblf la sociedad humana

a este aspecto vual constituye la

basándose en la or an

nación de ambas c�sas��

factores

� a

sicológicos o en cualquier combi­

n

p

lnteracclon Simbólica. la vida de todo grupo

humano constituye n�esanameme

ur proceso de formaclon

de expresión de factores preexlSiente�.

y no un Simple ámbito

Naturale::a de los objetos

1

gun e punto de VISta

del lllleraccionlsmo simbólico

los

mundos. que existen

.

para os seres humanos

1

y par a os.grupos

.

IOrmados por

estos se componen de '"objetos.

los e

1

o lo que puede senaJarse

o t

cual puede hacerse referencia una n

o a lo

.

,

e . un lb

o .

un cu�rpo legJSiauvo. un bao­

.

quero, una doctrina

religiosa

un fant�s ma : etc.

or cu7�tlon de conveniencia pue­

.

den agruparse los objetos en t res cate

.

s�cer O!es. un presidente.

amigo: Y (e) abstractos

una madre o un

.

como los rin IPIOS mo�ales. d�tnnas

1� explotació�

filosóficas e Ideas

tales como la justicia.

Y

a compaslon. Repno q�e un ObJeto es todo

aquello que puede señalarse

o a lo cual

Sl�m ICado determrna

el modo en que

una persona ve el Objeto la manera en

.

dispuesta actuar.con

en la c�al se dispone ah:bf� a . d e eL Un mls �

�ismo Y la forma

respecto al

o ObJeto puede tener

dlstmtos significados para diferentes indiv'd

1 uos. un arb l se ra dJferente

lo considere un botanico

según que

un leñador · un poeta 0 un

J ardmero: el prestdente

.

.

los Estados Unidos uede

de

lpos de Objeto por los miembros

de otros

grupos. El significado de

los objetos para una persona emana fundamemaJmeme

modo en que estos

del

le han sido defin

.

a Consutuclon de los Estados

1 on

. que

Umdos es un tipo dado de documento

egaJ. etc . Los obJetos comunes (es decir.

aquellos que llenen el mismo Slgnl·ficado

para un d etermmado con·

d

JUnto e �rsonas

.

son considerados por eslas en rdemica forma) so n f

d e un proceso de mdlca-

ruto

crones mutuas.

Este comentario acerca de los ob . etos permite extraer

.

.

vanas conclusiones dignas

de mencJOn En primer lugar nos drope clon a una panoramlca distinta

.

del ambrto

o entorno en que se desenvu

elven los s

res h umanos. Desde el punto de vista de

p

roceso consisteme

en definir al próJ

imo lo que

�� u %

o humano

h

constituye un

al próJ imo lo que �� u % o humano h constituye un . vasto .

.

vasto

. . o �r�� �� �
.
.
o
�r��
��

Un objeto es

bicicletas: (b)

todo aquello que

e S • , .
e
S
,
.

puede

�: r ���f c :g

b
b

rod cto de la

r:
r:

rnteracci�n

simbólica.

sociales. como

estudian

e nas. ( a �

Objetos

fiSICOS.como sillas.

árboles

Y

un objeto -de

todos

l

para a

persona que

Y

cada uno

como tal lo

- de ellos . co s _ te considera � �
-
de ellos
.
co s _ te
considera

puede hacerse r

de ellos . co s _ te considera � � puede hacerse r e � �

e

fe

:encla.

el Significado

La

naturaleza de

que este encierra

leal a su partido qu �

pueden ser

para s �� o u � /�e o

como distinLO

c ?p letamen e

%� S I

C

ion

disllnto para un miembro

grupo étnico

considerados

.

los miembros de .un

.

� � d

a

traves de las

médico es

s po aquellos con

n

mdicaclones

un tipo

de los de

qUJenes·· imeractua · A

·

mdicaclones un tipo de los de qUJenes·· imeractua · A · silla. que un de prof

silla. que un

de prof � ;

determinado

mos q e una Sl . lla e� una

. Y
.
Y
� determinado mos q e una Sl . lla e� una � . Y ; .
;
;
.
.

La posic1on metodologica del interacc1onismo simbólico

humanos estos. el entorno determinados se compone identifican exclusi,·ameme y conocen. de La aquellos naturaleza objetos del med10 que unos ambiente seres

coordenadas gentes viene componen. dada que Según coexisten por espac1ales el esto. Significado en pueden los estrecho individuos que tener comacto para entornos o esas grupos geográfico personas muy que ocupan distintos: encierran pueden. o como viven sin los embargo. objetos se en suele las mismas que decir estar lo . .

que viv1endo el término en mundos "entorno diferentes. De hecho. la palabra

importante ven personas C función IOn obligados de aquellas de es que los necesario a mismos. desenvoh·erse anahzaremos cosas conocer con De las ello mas en que los se el objetos adelante. las mundo desprende personas que de los componen que 11enen objetos. para contacto. entender su y a mundo: ejecutar Los los individuos una sus actos cuestión actos de las en se cierne En segundo a su significado) Jugar. otra deben de ser las consecuencias considerados como es que creaciones los Objetos sociales (en lo en que cuanto con­ todas ya que que se y forman este cada tiene una y surgen lugar de las a cosas como su vez ha resultado en de la formarse. interacción del proceso aprenderse de las de definición personas. y transmitirse El e interpretación. significado a través de de un de la proceso interacción de indicacion simbólica. que la constituye. vida de un necesariamente. grupo humano un es un proceso vasto soc1al. proceso A nivel en el que mundo las a personas medida van que formando. les van confiriendo sustemando un y significado. transformando Los objetos los objetos carecen de de su

es mas apropiada

para designar el ámbito. el medio ambiente y la configura­

.mundo

status nes y definiciones fijo. a menos que que las su personas significado hacen se vaya de configurando ellos. Nada es mediante tan evidente las indicacio­ como el experimentar hecho de que un los camb1o objetos en pertenecientes su significado. a las Para tres un categonas astrofisico antes moderno señaladas una pueden estrella exito bíblicos. para en el las en deJo épocas momentos El es matrimonio un posteriores. objeto cruciales. era muy El un puede disunto presidente objeto convertirse muy de de 19 distmto una que en nación era para un para objeto que los un romanos no pastor muy consigue distinto de primitivos los actuar para tiempos con que los

SI mismo
SI mismo

CIUdadanos van Simbólico. creándose, la de vida su afirmándose. de pa1s. un En grupo resumen transformándose humano . desde es un el proceso y punto desechándose de a través vtsta del La del vida interaccionismo cual y los los objetos actos

de acaecen los indtviduos en su mundo van de modificándose objetos. forzosamente a tenor de los cambios que

El ser humano considerado como organismo agente. El interaccionismo simbó­

lico admite que el ser humano ha de tener una estructura en consonancia con la

Otros naturaleza de responder e interpretar de a la los imeraccion demás las que en éstos soc1al. un nivel formulan. Se le no concibe simbólico. Como como Mead sino un de ha organismo hacer demostrado indicaciones capaz. categórica­ no a sólo los

mente. la persona sólo puede hacer esto porque posee un

Esta expre­

individuo ston mismo, no como encierra puede un ser ningun hombre objeto significado joven, de sus estudiante. propios esotérico. actos. endeudado. QUJere Por ejemplo. dec1r, intentando sencillamente. puede hacerse concebirse medico. que a un si

mJSmo: P rocedente tanto de en una sus familia actos para humilde. consigo etc. mismo En todos como estos para casos con los es demas. un objeto se basa para en st el tipo de objeto que él constituye para si. La noc1ón de uno mismo como objeto

ncaja

el . anterior

e �

comentario sobre

los objetos.

Al igual

que los restantes. el

auto-ObJe to

.

rge del proceso de mteracción social

.s

en el que otras personas defi­

nen a un md1V1�

del papel social.

Mead

que. para

que

una

persona se conv1erta en un

objeto para SI misma ha de contemplarse desde

fuera. y

esto sol . puede hacer! ?

poniéndose en el lugar de otra y observándose

o actuando

en relac10n cons1 � 0 m1sma desde esa nueva perspectiva.

Los papeles que una per­

sona puede asum1 �

(la "etapa de juegos") hasta

los de _ una co

pasando por el de grupos

organiZados. (

o �rgan¡zado >. Al asumir tales papeles una persona se

e � �

uemra en snuac1on

Tal es el caso

de la

nma que "Juega

a las mamás" y se habla a SI misma como lo hana su madre. o

el del

sacerdote q

través del prisma del sacerdoc1o. Formamos

nuestros ObJetos a pan1r de nosotros mismos

mediante un proceso de asunción de

papeles. De e lo se deduce que nos vemos a nosotros mismos

a traves del modo en el

que los demas � os ven o

nos vemos asumiendo

uno. de . l

El hecho de que

d1v1duo forma un

un I

las distintas maneras de

defimrlo que llenen los demás. está sobradamente

admitido en la literatura

lo que no haré más comentarios

actual

por

su gran trascendencia.·

. El hecho de que el

imphcito algo todavía

.

m

s 1mportam

Y es

que ello

le capacita

:

entablar

para

una interacción

consigo

m1smo. Esta.

emba go. n

�m

adopta la forma de una interacción entre

dos o más

p artes de un SIStema

PSICOIOgiCO como. por ejemplo. entre necesidades,

.

emociones

Ideas. o emre el "id" y el "ego" del

esquema freudiano. sino que es de mdole social;

.

es dec1r. una forma

de comunicación. en la que la persona se dirige a s1 misma como

tal

responde_

Y

en

consecuencia.

Este tipo de interacción

fácilmente detectable

es

cuando adverumos

que es amos enojados

con

nosotros mismos.

y que debemos

autoesumularnos para

nuestros

quehaceres.

cuando

recordamos que

nos

hay

hacer esto o lo

q ��

ro. o h

blamos par� nuestros

o �

adentros, al elaborar un plan

d

acc10n. Como estos m1smos eJemplos

sug¡eren. la "autointeracción"

adopta prin­

almente la forma de un proceso

CI �

en el que el individuo se hace indicaciones a

si

. El proc so

m1sm

?

cuestión

e

permanece continuamente

en vigor durante

la vida

del md1v1duo.

consc¡ente

cuando

éste advierte o

considera

tal

cual

observa este o aquel acontecimiento

o

asunto

u

De hecho. en el ser humano.

ser conscient� o

.

estar al tanto de una cosa cualquiera equivale

indicarse esa cosa a s1 mismo: se le

a

reco

oce com e:> un determinad ?

tipo de objet

se considera la pertinencia

?

y

o impor­

tanc1 a que rev1ste p�ra la

pr p1a hnea de acc1on. La

.

vida consciente de una persona

_

cons1ste en

una sene de mdicac1ones

de este tipo que se hace a

s1 misma y de las

cuales se sirve para orientar

sus actos.

De esta suert

� obten

mos una descripción

del ser humano como un organismo

tabla u_na nte acc1ón

que e

consigo mismo a través de

un proceso social de autofor­

u ac1ón de mdicac1ones. Este

punto de vista sobre el

ser humano es radicalmente

d1s11nto del qu

prevalece en las ciencias social

psicológica contemporáneas

y

cuales predomma. el concept _o según el cual la persona es un organismo complicado

en las

cuyo co

.

portamient

constituye una respuesta a los factores que intervienen

or�en

en la

c on de! orgamsmo.

Las

escuelas de pensamiento de las ciencias

sociales y

PSICologicas

difieren enormemente

a la

hora de elegir los factores

que cada

una

10 La posición metodologica del interaccionismo simbólico

_ la asunción uo ante SI m1smo En su análisis de ha mvest lgado la
_
la asunción
uo ante SI m1smo En su análisis de
ha
mvest lgado
la forma en
que
esto acontece. Señala
_
van desde el de individuos distintos
umdad a
.
?
stracta ("el otro
eneralizado")
. .
tap �
el JUe
.
a si misma
.
de dmg1rse o aproXImarse
_
e
se Juzga . a SI mismo a
!
definen: o.
para ser mas exactos.
? s
tres tipos de pa � les ajen os
ue ya hemos mencionado
_
Objeto de SI
m1smo basándose en
.
sobre el tema a pesar de
ser humano
posea un "si mismo" lleva
� reahzar
reahzar
ser humano posea un "si mismo" lleva � reahzar 11 d e r a significauvos. Esto

11

dera significauvos. Esto puede apreciarse en terrenos tan diversos y amplios

La posición metodológica del interaccionismo simbolico

·

·

consl com o el

cient es e inconscientes. emociones. actitudes. 1deas. preceptos culturales. nor

valores. exigencias del status. papeles s

de los esumulos. Impulsos org�nicos.

.

eces1 ·d a d - d' ISpoSICion. mo t'vos cons

·

·

1

·

as.

a grupos de referenc1a

Y

iales. a�lia_

Fa organización del ser humano. que algunos cons1deran como u

ción biológica, otras psicológica y otras. en fin. como una espec1e de organ1za

social privada y adaptada a la estructura social del grupo al que

resiones institucionales. Las escuelas d1fieren as1

1smo en su ma era de conc�b1r

.

tipo de or�an

10 �

y

� ener�lizada.
ener�lizada.

la per ona solo es

_ante los

ertenece. Comcl­

sin embargo. en considerar al ser humano como un organ1smo de respue ta.

d en

Y �

-

componamiento es producto de los factores que intervienen en su organ1za­

bien una expresión de la acción rec1proca entre las partes que conf rman

��h� organización. Bajo esta perspectiva muy

"social" en el sentido de que pertenece a una espec1e soc1al de que reacc on

n

0

demas (estímulos sociales) o de que ha incorporado a si m1sma la orgaruzac1on de su

· · gr u El po . interaccionismo simbólico manuene un p n o d
·
·
gr u El po . interaccionismo simbólico manuene un
p
n o
d
e Vl � . ta
·
�o
b
1
as pe
rsonas
.
.
� e
.
fundamentalmente distinto. Considera que el md1v1duo es
soc1�l
en u . � senu ? o
mucho más profundo: como organismo capaz de e
tablar una 1
c1a l
teracc1on s
?
consigo mismo formulándose indicaciones y respond1e��o a las m1smas . En v1rtud
de esta autointeracción. la persona establece una relac1on con su. entorno not
ble­
mente distinta a la que presupone el tan difundido punto de VIsta
convenCIOnal
.

antes descrito. En lugar de limitarse a considerarle como un. orgamsm

?

res­

pondr a la acción reciproca de los factores que a_

lo

que percibe. Estas percepciones las afronta entabland

mediante el cual convierte en objeto aquello que perc1be. le con�ere un s1gmficado Y

m d1cac10n

que

sobre el o a tr ves de el. el

.

interaccionismo ve al individuo como un orgamsmo que debe reacc1on �nt

?

un proceso de aut

_o

_

.

utiliza éste como pauta para orientar su acción. Su componam.� : nto con res . to a

lo que percibe no es una respuesta motiva?

por t� presencia. s no una acc1on que

roceso

I?

mteracc1

.

?

.

t _

ma en conslder

surge como resultado de la interpretac1on realizada a traves del "autoindicación'' . En este sentido. la persona que ha entablado una

consigo misma no sólo es un organismo que responde, sino un organismo que �ctua.

n

de

que ha de modelar su linea de acción basándose en aquel lo que

­

ción en lugar de limitarse a emitir una respuesta ante la mteracc1on de un determi­

nado factor en su organización.

Naturaleza de la acci6n humana. La capacidad de la persona para autoformu­ larse indicaciones confiere a la acción humana un carácter distintivo. Significa que

el individuo se halla ante un mundo que debe interpretar para pode

ante un entorno frente al que responde en virtud de su propia organ1Za

que afrontar las situaciones en las que se ve obl gado a

1on. T1ene

actu : avenguando el

a tuar no

significado de los actos ajenos y planeando su prop1a !mea de cc10n onforme a la

en lugar de

limitarse a realizarla en respuesta a los factores que mfluyen en su v1da u operan a

interpretación efectuada. Tiene que construir y orient_ar su propia acc1_

través de su persona. Tal vez no lo haga con mucho acierto. pero tiene qu

Este concepto del ser humano que orienta.su acción auto� rmulandose tndiCaciO·

.

h�cer o .

nes. contrasta radicalmente con el punto de VISta sobre la acc10n human a que actual­

mente prevalece en las ciencias psicológica y social. Este enfoque dommante. como

ya se ha dado a emender atribuye la acción de las personas a un factor desencade-

_

interacción

mterpretatlva.

1

12

La

posicion metodológica

del interaccionismo Simbólico

nance. o

remite a

inconscientes.

social

agentes

y

a una

combinac1ón de

como

varios

motivos. actirudes.

factores de este tipo.

se

complejos

del papel

de estos

de enfoque.

un

al impor­

y enjui­

comportamiento público

percibe

El origen de la acción

cuestiones tales

diversos

necesidad-disposición.