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NEUROPSICOLOGÍA

Es una nueva ciencia que, recogiendo las aportaciones de la Neurología y de la


Psicología, estudia la evaluación, peritaje, diagnóstico y tratamiento de personas
que sufren un daño o disfunción cerebral.

Consiste en estudiar las relaciones cerebro-conducta con el objetivo de explicar:

Las disfunciones cognitivas (problemas de memoria, de atención, de cálculo,


emocionales (depresión, agresividad, ansiedad, apatía...)

Funcionales (readaptación a su medio familiar, a su trabajo...) consecuentes al


daño cerebral.

1. Definición:

La neuropsicología es la rama de la neurociencias que estudia las


relaciones entre el cerebro y la conducta tanto en sujetos normales como
en aquellos que han sufrido algún daño cerebral.
La neuropsicología clínica es la aplicación de ese conocimiento para la
evaluación, tratamiento y rehabilitación de los individuos aquejados por
patologías en las que está involucrado deficiencias, daños o lesiones en
los mecanismos cerebrales subyacentes a uno o más comportamientos.

2. Su estudio y objetivo:

Su objetivo es estudio de las lesiones, daños o funcionamiento anormal


de las estructuras del Sistema Nervioso central que afectan en los
procesos cognitivos, psicológicos, emocionales y comportamiento
individual. Su objeto de estudio es el cerebro, específicamente el córtex.
3. Características de la neuropsicología:

Estudia las funciones cerebrales superiores, por ende se enfoca


preferentemente, pero no exclusivamente, en las áreas de la corteza
asociativa. Estas áreas son responsables en gran medida de las
funciones cerebrales superiores y a la vez, muy susceptibles de sufrir
deficiencias o daños.

 Estudia las consecuencias de las deficiencias o daños en las


estructuras cerebrales sobre la conducta.
 La neuropsicología por definición es multidisciplinar.
 Utiliza el método científico para el estudio de las relaciones entre el
cerebro y la conducta, apoyándose en el método hipotético deductivo
o a través del método analítico-inductivo.
 Utiliza modelos humanos porque reconoce la especificidad de cada
especie. No obstante, puede valerse de estudios de neuropsicología
animal, que por cierto no son extrapolables, para formular hipótesis ya
que no es posible realizar experimentos intrusitos en seres humanos.

4. Divisiones de la corteza cerebral


 Lóbulo occipital (rojo): centro de visión.
 Lóbulo parietal (verde): centro de recepción y procesamiento de
información sensorial.
 Lóbulo temporal (celeste): centro de la audición y de la comprensión.
 Lóbulo frontal (azul): centro de planificación, coordinación, control y
ejecución de las conductas.

5. Formas de evaluación
Según el enfoque existente (y la manera de evaluar al paciente) se
pueden distinguir las siguientes corrientes:

A. Neuropsicología clásica
Se interesa más en la localización y el tamaño de la lesión a partir de
los síntomas mostrados por el paciente, ya que a partir de estos vamos
a inferir en qué lugar se va a encontrar la lesión.
Sus precursores fueron anatomistas, quienes afirmaban que existían
funciones mentales con una localización diferenciada en el cerebro.

• Paul Broca: afirmó la localización del centro del lenguaje


(hemisferio izquierdo frontal) que ayudó clasificar la afasia.
• Franz Joseph Gall: Precursor de Broca. Creó la frenología, que
consideraba que existían funciones mentales con una
localización diferenciada en el cerebro.

B. Neuropsicología cognitiva
No se preocupa de la localización, sino del funcionamiento de la
mente, dar explicación a los síntomas del sujeto con lesiones
cerebrales que afectan los procesos psicológicos normales.
Sus precursores defendían la idea de que era imposible localizar
exactamente las funciones cerebrales, ya que estas estructuras
interactúan entre si creando un sistema funcional.
 Marie-Jean Pierre Flourens: afirmaba que era imposible
localizar exactamente las funciones cerebrales, ya que estas
estructuras interactúan entre si creando un sistema funcional.
 John Hughlings Jackson: negó la existencia de localizaciones
específicas para las estructuras cerebrales, por ser esta
capacidad demasiado compleja.

C. Neuropsicología dinámica integral


Es el más actual estudio de neuropsicología, en el cual es capaz de
involucrar tanto los principios de la neuropsicología clásica como
también los de neuropsicología cognitiva. Su difusión en el mundo
occidental no ha sido del todo conseguida, pues aún hay sectores que
no la conocen.

Alexander Romanovich Luria: es considerado como el padre de la


neuropsicología actual ya que perfeccionó sus técnicas de estudio.
Gracias a una batería de pruebas que terminó permitió que su
aplicación determinara la ubicación y extensión de la lesión además
de dar un detallado reporte de las dificultades cognoscitivas del
paciente.

6. Análisis de los efectos o alteraciones producidos por una lesión

a. Causas de estas alteraciones


 Traumatismos craneoencefálicos
 Accidentes cerebro-vasculares
 Tumores en el cerebro
 Enfermedades neurodegenerativas (Alzheimer, esclerosis
múltiple, Parkinson, etc)
 Enfermedades del desarrollo (epilepsia, parálisis cerebral,
hiperactividad, etc)
b. Qué áreas puede afectar

 Capacidad cognitiva
 Memoria
 Lenguaje
 Capacidad de organización, planificación y toma de decisiones
 Parte emocional
 Sociabilizar

c. A quién se administra evaluación neuropsicológica


 A pacientes que sufren alteraciones o déficit en las funciones
cognitivas (atención, memoria, lenguaje, etc)
 A pacientes que sufren alteraciones en el comportamiento
 A pacientes, especialmente niños, con la incapacidad de
sociabilizar y ausencia de sensibilidad emocional.

d. Cómo conocer el estado o funcionamiento en el que se


encuentran las distintas áreas.

Mediante test estandarizados:


1. Personalidad
2. Cálculo
3. Lenguaje expresivo y comprensivo
4. Capacidad de orientación
5. Atención
6. Memoria

Una vez que el neuropsicologo administra las pruebas:

1. Las evalúa en un estimado tiempo


2. Analiza muy bien los resultados
3. Entrega un informe final

La evaluación neuropsicológica es una gran herramienta para


prevenir, diagnosticar y tratar estos trastornos
7. Quién debe acudir a un neuropsicólogo

Las patologías susceptibles de intervención neuropsicológica son


habitualmente de naturaleza neurológica.
Entre otras, nos encontramos con traumatismos craneoencefálicos,
accidentes cerebrovasculares, epilepsias, afasias, esclerosis múltiple,
disfunciones de aprendizaje y conducta, trastornos atencionales,
postoperatorios de neurocirugía, problemas perinatales (isquemia o
hemorragia cerebral, anoxias de parto, hidrocefalia...) enfermedad de
parkinson demencias en general (demencia tipo Alzheimer, demencia
vascular etc.)

8. Cómo se trabaja

En un primer momento, se realiza la evaluación neuropsicológica, que nos


facilitará un diagnóstico más preciso, y nos aporta un conocimiento en
profundidad de sus procesos cognitivos, afectivos y expresivos. Ésta se
realizará por medio de tests normalizados y baremados, tanto escritos
como hablados.
A continuación se ha de poner en práctica la rehabilitación
neuropsicológica, que es un proceso activo mediante el cual, la persona
afectada por una lesión cerebral o enfermedad neurológica, trabaja con el
profesional, la familia y la sociedad para alcanzar un grado óptimo de
funcionamiento cognitivo, emocional y funcional, y, así, facilitar su
reinserción familiar, profesional y social.