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Un cuento (del lat�n, computus, cuenta)1?

es una narraci�n breve creada por uno o


varios autores, basada en hechos reales o ficticios, cuya trama es protagonizada
por un grupo reducido de personajes y con un argumento relativamente sencillo.

El cuento es compartido tanto por v�a oral como escrita; aunque en un principio, lo
m�s com�n era por tradici�n oral. Adem�s, puede dar cuenta de hechos reales o
fant�sticos pero siempre partiendo de la base de ser un acto de ficci�n, o mezcla
de ficci�n con hechos reales y personajes reales. Suele contener varios personajes
que participan en una sola acci�n central, y hay quienes opinan que un final
impactante es requisito indispensable de este g�nero. Su objetivo es despertar una
reacci�n emocional impactante en el lector. Aunque puede ser escrito en verso,
total o parcialmente, de forma general se da en prosa. Se realiza mediante la
intervenci�n de un narrador, y con preponderancia de la narraci�n sobre el
mon�logo, el di�logo, o la descripci�n.

El cuento, dice Julio Cort�zar, como en el boxeo, gana por knock out, mientras que
la novela gana por puntos. El cuento recrea situaciones. La novela recrea mundos y
personajes (su psicolog�a y sus caracteres).2?3?4?

B�sicamente, un cuento se caracteriza por su corta extensi�n pues debe ser m�s
corto que una novela, y adem�s, suele tener una estructura cerrada donde desarrolla
una historia, y solamente podr� reconocerse un cl�max. En la novela, y aun en lo
que se llama novela corta, la trama desarrolla conflictos secundarios, lo que
generalmente no acontece con el cuento, ya que este sobre todo debe ser conciso.

Los l�mites entre un cuento y una novela corta son un tanto difusos. Una novela
corta es una narraci�n en prosa de menor extensi�n que una novela y menor
desarrollo de los personajes y la trama, aunque sin la econom�a de recursos
narrativos propia del cuento.5?3?6?

�ndice
1 Tipos de cuentos
2 Estructura
3 Caracter�sticas
4 Subg�neros
5 Cuentistas famosos en lengua portuguesa
6 Evoluci�n
6.1 Fase oral
6.2 Fase escrita
7 Cr�ticas
8 Influencia
9 Extensi�n
10 Caracter�sticas b�sicas de un cuento
11 Necesidades b�sicas
11.1 Final enigm�tico
11.2 Di�logos
11.3 Focos narrativos
12 Expresiones relacionadas
13 V�ase tambi�n
14 Referencias y notas
14.1 Notas
14.2 Referencias
15 Enlaces externos
Tipos de cuentos
Hay dos tipos de cuentos:7?8?

Cuento popular: es una narraci�n tradicional breve de hechos imaginarios que se


presenta en m�ltiples versiones, que coinciden en la estructura pero difieren en
los detalles, donde los autores son desconocidos en la mayor�a de los casos (aunque
puede que se conozca quien lo recopil�). Tiene tres subdivisiones: los cuentos de
hadas, los cuentos de animales y las f�bulas y los cuentos de costumbres. El mito y
la leyenda son tambi�n narraciones tradicionales, pero suelen considerarse g�neros
aut�nomos, un factor clave para diferenciarlos del cuento popular es que no se
presentan como ficciones.9?10?
Cuento literario: es el cuento concebido y transmitido mediante la escritura. El
autor en este caso suele ser conocido. El texto, fijado por escrito, se presenta
generalmente en una sola versi�n, sin el juego de variantes caracter�sticas del
cuento popular de tradici�n fundamentalmente oral. Se conserva un corpus importante
de cuentos del Antiguo Egipto, que constituyen la primera muestra conocida del
g�nero. Una de las primeras manifestaciones de este tipo en lengua castellana es la
obra El conde Lucanor, que re�ne 51 cuentos de diferentes or�genes, escrito por el
infante don Juan Manuel en el siglo xiv.11?12? En el mundo musulm�n la colecci�n
cl�sica m�s conocida es Las mil y una noches. En el renacimiento, fue Giovanni
Boccaccio el autor m�s influyente con su Decamer�n. En los tiempos modernos se
consideran autores cl�sicos de cuentos Edgar Allan Poe, Anton Ch�jov, Leopoldo Alas
y Jorge Luis Borges, entre muchos otros.
Estructura
El cuento se compone de tres partes:

Introducci�n: Es la parte inicial de la historia, donde se presentan todos los


personajes y sus prop�sitos, pero principalmente se presenta la normalidad de la
historia. Lo que se presenta en la introducci�n es lo que se quiebra o altera en el
nudo. La introducci�n sienta las bases para que el nudo tenga sentido.
Nudo: Es la parte donde se presenta el conflicto o el problema de la historia; all�
toman forma y suceden los hechos m�s importantes. El nudo surge a partir de un
quiebre o alteraci�n de lo planteado en la introducci�n.
Desenlace: Es la parte donde se suele dar el cl�max y la soluci�n al problema, y
donde finaliza la narraci�n. Incluso en los textos con final abierto hay un
desenlace, e incluso hay casos que dentro del cuento puedes encontrar el cl�max
relacionado con el final.
Caracter�sticas
El cuento presenta varias caracter�sticas que lo diferencian de otros g�neros
narrativos:

Ficci�n: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para funcionar
como tal, recortarse de la realidad.
Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (acci�n-
consecuencias) en un formato de introducci�n-nudo-desenlace (consultar art�culo
Estructura argumental).
�nica l�nea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en el cuento
todos los acontecimientos se encadenan en una sola sucesi�n de hechos.
Estructura central: todos los elementos que se mencionan en la narraci�n del cuento
est�n relacionados y funcionan como indicios del argumento.
Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno en
particular, a qui�n le ocurren los hechos principales.
Unidad de efecto: comparte esta caracter�stica con la poes�a. Est� escrito para ser
le�do de principio a fin, y si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda
el efecto narrativo. La estructura de la novela permite, en cambio, leerla por
partes, y por otra parte, la extensi�n de la misma tampoco deja otra opci�n.
Prosa: el formato de los cuentos modernos, a partir de la aparici�n de la
escritura, suele ser la prosa.
Brevedad: para cumplir con las caracter�sticas reci�n se�aladas, el cuento debe ser
breve.
Subg�neros
Algunos de los subg�neros m�s populares del cuento son:

Cuento fant�stico
Cuento de hadas
Cuento de suspenso
Cuento de comedia
Cuento hist�rico
Cuento rom�ntico
Microrrelato
Cuento de ciencia ficci�n
Cuento polic�aco
Cuento de terror
Cuento de aventuras
Cuento de Navidad
Cuentistas famosos en lengua portuguesa
Lendas e Narrativas, 1851, es un libro de cuentos deAlexandre Herculano, autor
rom�ntico portugues.E�a de Queir�s, en realidad m�s novelista que cuentista, es
bien conocido en Portugal por sus cuentos que fueron publicados en 1902, dos a�os
despu�s de su fallecimiento. En el siglo XX, Miguel Torga public� Bichos, 1940, y
Novos Contos da Montanha, 1944. Destaca tambi�n para Jos� Cardoso Pires en obras
como Jogos de Azar, 1963, y A Rep�blica dos Corvos,1988.

Machado de Assis, Alu�sio Azevedo, y Artur Azevedo, se destacan en el panorama


brasilero del cuento, abriendo espacios para que unos a�os m�s tarde se afirmaran
cuentistas como Monteiro Lobato, Clarice Lispector, Ruth Rocha, Lima Barreto, Otto
Lara Resende, Lygia Fagundes Telles, Jos� J. Veiga, Dalton Trevisan, y Rubem
Fonseca.

En Mozambique, el cuento es un g�nero pr�spero, como se puede comprobar por la obra


de Mia Couto, y por la antolog�a de Nelson Sa�te titulada As M�os dos Pretos.

Corresponde se�alar que la figura del cuentista en lengua portuguesa en realidad se


encuentra un poco disminuida en la actualidad, dada la valorizaci�n que tiene la
novela frente a la prosa corta y a la poes�a. Uno de los pocos reductos en el que
el cuento sobrevive bien, y m�s que eso incluso puede decirse que impera, es en la
ficci�n cient�fica, sector impulsado por las importantes contribuciones de los
cuentistas modernos.

Evoluci�n
Los cuentos atravesaron una evoluci�n desde la literatura oral a la escrita. El
folclorista Vlad�mir Propp, en su libro Morfolog�a del cuento maravilloso desmont�
la estructura del cuento oral en unidades estructurales constantes o funciones
narrativas, con sus variantes, sistemas, fuentes y asuntos, etc. Adem�s de eso,
este autor aventura una posible cronolog�a de este tipo de narraciones, cuya
primera etapa estar�a integrada por el cuento de inspiraci�n m�tico-religiosa,
mientras que una segunda etapa constituir�a el verdadero desarrollo del cuento.

La mayor�a de los escritores y de los cr�ticos literarios reconocen tres fases


hist�ricas en el g�nero cuento: la fase oral, la primera fase escrita y la segunda
fase escrita.

Fase oral
La primera fase en surgir fue la oral, la cual no es posible precisar cuando se
inici�. Es de presumir que el cuento se desarroll� en una �poca en la que ni
siquiera exist�a la escritura, as� que posiblemente las historias entonces eran
narradas oralmente en derredor de fogatas, en tiempos de los pueblos primitivos,
generalmente en las tardes y por las noches, al aire libre o en cuevas, para crear
cohesi�n social mediante la narraci�n de los or�genes del pueblo com�n y sus
funciones. Presumiblemente por ello, la suspensi�n, lo m�gico, lo maravilloso y
fant�stico fue lo que caracteriz� a estas primeras creaciones de rango m�tico, que
pretend�an explicar el mundo de una forma primitiva, a�n alejada de la raz�n.
Fase escrita
La primera fase escrita probablemente se inici� cuando los egipcios elaboraron el
llamado Libro de lo m�gico13? o Textos de las Pir�mides (cerca 3050 a. C.) y el
llamado Libro de los Muertos (hacia el 1550 a. C.). De all� pasamos a la Biblia
�donde por ejemplo se recoge la historia de Ca�n y Abel (circa 2000 a. C.)� la que
tiene una cl�sica estructura de cuento.

Obviamente tanto en el Antiguo Testamento como en el Nuevo Testamento, hay muchas


otras historias con estructura de cuento, como el episodio de Jos� y sus hermanos,
as� como las historias de Sans�n, de Ruth, de Susana, de Judith, de Salom�. A los
mencionados obviamente tambi�n pueden agregarse las par�bolas cristianas: El buen
samaritano; El hijo pr�digo; La higuera est�ril;14? El sembrador; entre otras.

Geoffrey Chaucer, autor de los cuentos de Canterbury.


En el siglo vi a. C. surgieron las obras Il�ada y Odisea, de Homero, as� como la
literatura hind� con Panchatantra (siglo ii a. C.). Pero de un modo general,
Luciano de Samosata (125-192) es considerado el primer gran autor en la historia
del cuento, ya que entre otros escribi� El c�nico y El asno. De la misma �poca es
Lucio Apuleyo (125-180), quien por su parte escribi� El asno de oro. Otro nombre
importante de esa primera �poca (siglo i) fue Cayo Petronio, autor de Satiric�n,
libro que contin�a siendo reeditado hasta hoy d�a y que incluye una clase especial
de cuentos, los relatos milesios. Con posterioridad y en Persia, surgi� y se
difundi� la recopilaci�n de cuentos Las mil y una noches (siglo x de la llamada era
cristiana).

Imagen de la Bella durmiente de Charles Perrault


La segunda fase escrita comenz� alrededor del siglo xiv, cuando surgieron las
primeras preocupaciones est�ticas. As�, Giovanni Boccaccio (1313-1375),
inspir�ndose en el g�nero del novellino, compuso en esos a�os su Decamer�n, que se
volvi� un cl�sico impulsando las bases del cuento tal como lo conocemos hoy d�a, de
forma que se puede afirmar sin ambages que fue el creador de la novela corta
europea, al margen de la influencia recibida por escritores posteriores tales como
Charles Perrault y Jean de La Fontaine del cuento popular o tradicional como obra
literaria. Boccaccio dio una estructura exterior a los relatos, la llamada cornice:
una serie de narradores que se re�nen en un lugar para contarse mutuamente cuentos
para distraerse, forzados por alguna desgracia exterior que pretenden evitar. Por
su parte Miguel de Cervantes (1547-1616) escribi� las Novelas ejemplares ensayando
nuevas f�rmulas e intentando separarse del modelo italianizante de los novellieri
disc�pulos de Boccaccio (Mateo Bandello, Franco Sacchetti, Giraldi Cintio, el
valenciano Juan de Timoneda, entre otros de menor trascendencia), y Francisco G�mez
de Quevedo y Villegas (1580-1645) nos trajo Los sue�os, donde, inspir�ndose en los
di�logos de Luciano de Samosata y el g�nero literario del sue�o, satiriz� a la
sociedad de su �poca.

Los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer (1340?-1400), por su parte, fueron


publicados alrededor de 1700, y en cuanto al citado Perrault (1628-1703), escribi�
y public� Barba Azul, El gato con botas, Cenicienta, Piel de asno, Pulgarcito,
entre otros. En cuanto a Jean de La Fontaine (1621-1695), debe decirse que fue un
gran cuentistas de f�bulas; recordemos por ejemplo La cigarra y la hormiga, La
liebre y la tortuga,15? La zorra y las uvas, La zorra y la cig�e�a, etc.

En el siglo xviii el maestro fue Voltaire (1694-1778), quien escribi� obras


importantes como por ejemplo Zadig16? y C�ndido.17?

Imagen de Blancanieves
Llegando al siglo xix, el cuento despeg� con apoyo de la prensa escrita, entonces
tomando a�n m�s fuerza y moderniz�ndose. Corresponde se�alar que Washington Irving
(1783-1859) fue el primer cuentista estadounidense de importancia, descollando por
sus obras Cuentos de la Alhambra (1832), El jinete sin cabeza (1820), Rip van
Winkle (1820), etc. Los hermanos Grimm (Jacob 1785-1863, y Wilhelm 1786-1859) por
su parte, publicaron Blancanieves, Rapunzel, El gato con botas, La bella durmiente,
Pulgarcito, Caperucita roja, etc. N�tese que los hermanos Grimm escribieron muchos
cuentos que ya hab�an sido contados por Perrault, pero aun as�, fueron tan
importantes para este g�nero literario, que Andr� Jolles dijo al respecto:

O conto s� adotou verdadeiramente o sentido de forma liter�ria determinada, no


momento em que os irm�os Grimm deram a uma colet�nea de narrativas o t�tulo de
�Contos para crian�as e fam�lias�

El cuento obtuvo verdaderamente su sentido de forma literaria, en el instante en


que los hermanos Grimm pulicaron su colecci�n llamada Cuentos para ni�os y
familias.

El siglo xix fue pr�digo en verdaderos maestros de la literatura: Nathaniel


Hawthorne (1804-1864), Edgar Allan Poe (1809-1849), Henry Guy de Maupassant (1850-
1893), Gustave Flaubert (1821-1880), Liev Nikol�ievich Tolst�i (1828-1910), Mary
Shelley (1797-1851), Ant�n Ch�jov (1860-1904), Machado de Assis (1839-1908), Arthur
Conan Doyle (1859-1930), Honor� de Balzac (1799-1850), Henri Beyle "Stendhal"
(1783-1842), Jos� Maria E�a de Queir�s (1845-1900) y Leopoldo Alas "Clar�n" (1852-
1901).

Tampoco podemos dejar de mencionar a Ernst Theodor Amadeus Wilhelm Hoffmann (uno de
los padres del cuento fant�stico, que m�s tarde influenciar�a a autores tales como
Edgar Allan Poe, Joaquim Maria Machado de Assis, Manuel Ant�nio �lvares de Azevedo
y otros), ni tampoco olvidarnos de escritores como Donatien Alphonse Fran�ois de
Sade (Marqu�s de Sade), Adelbert von Chamisso, G�rard de Nerval, Nikol�i G�gol,
Charles Dickens, Iv�n Turgu�nev, Robert Louis Stevenson, Rudyard Kipling, entre
otros