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Planta de tratamiento

Son un conjunto de estructuras y sistemas de ingeniería en las que se trata el agua de manera que
se vuelva apta para el consumo humano. Por medio de sistemas y operaciones unitarias de tipo
físico, químico o biológico cuya finalidad es que a través de los equipamientos selimina o reduce la
contaminación o las características no deseables de las aguas, bien sean naturales, de
abastecimiento, de proceso o residuales.

La finalidad de estas operaciones es obtener unas aguas con las características adecuadas al uso
que se les vaya a dar, por lo que la combinación y naturaleza exacta de los procesos varía en
función tanto de las propiedades de las aguas de partida como de su destino final.

Debido a que las mayores exigencias en lo referente a la calidad del agua se centran en su
aplicación para el consumo humano y animal estos se organizan con frecuencia en tratamientos de
potabilización y tratamientos de depuración de aguas residuales, aunque ambos comparten
muchas operaciones.

Procesos de una Planta de Tratamiento de Agua Potable – PTAP


Esquema de funcionamiento de una Planta de Tratamiento de Agua Potable – PTAP

 TOMA DEL RIO : Punto de captación de las aguas; REJA. Impide la penetración de
elementos de gran tamaño (ramas, troncos, peces, etc.).

 DESARENADOR : Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar dañar las bombas.

 BOMBEO DE BAJA (Bombas también llamadas de baja presión) : Toman el agua


directamente de un río, lago o embalse, enviando el agua cruda a la cámara de mezcla.

 CAMARA DE MEZCLA : Donde se agrega al agua productos químicos. Los principales son
los coagulantes (sulfato de alúmina), alcalinizantes (cal).

 DECANTADOR : El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se reposa,
permitiendo que se depositen las impurezas en el fondo. Para acelerar esta operación, se
le agrega al agua coagulantes que atrapan las impurezas formando pesados coágulos. El
agua sale muy clarificada y junto con la suciedad quedan gran parte de las bacterias que
contenía.

 FILTRO: El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a través de sucesivas capas de
arena de distinto grosor. Sale prácticamente potable.
 DESINFECCIÓN: Para asegurar aún más la potabilidad del agua, se le agrega cloro que
elimina el exceso de bacterias y lo que es muy importante, su desarrollo en el recorrido
hasta las viviendas.

 BOMBEO DE ALTA: Toma el agua del depósito de la ciudad.

 DEPÓSITO: Desde donde se distribuye a toda la ciudad.

 CONTROL FINAL: Antes de llegar al consumo, el agua es severamente controlada por


químicos expertos, que analizan muestras tomadas en distintos lugares del sistema.

Dentro de ellas existen:

 Plantas de Tratamiento Convencional (Potabilizadoras).

Es un sistema de tratamiento integrado que incluye todos los procesos para la obtención de agua
potable, como los son: coagulación, mezcla rápida, floculación, sedimentación, clarificación,
filtrado y desinfección.

Dependiendo de las características del agua podemos obtener un sistema de filtración simple o
doble el cual es recomendable cuando el agua tiene alto color o contenidos altos de hierro y
manganeso.

Cada planta se debe diseñar de acuerdo al análisis de agua y trazabilidad y se debe hacer con
sistema modular que incorpore las etapas del tratamiento. Estas debe tener su tanque en acero o
fibra de vidrio y contener lechos filtrantes para la grava, arena, antracita, carbón activado y/o
resinas especializadas. Si el agua tiene alto contenido de hierro se requiere un tratamiento de
oxidación previo hecho mediante torres de aireación o pre-cloración.

 Plantas de Tratamiento Compactas (Industrial).

Estas incorporan mejoras tecnológicas para todo el sistema de distribución de flujo y para el
lavado de filtros el cual es hecho a través de agitación de aire. También cuenta con un sistema de
floculación en medios porosos, innovaciones que mejoran la eficiencia de las planta y reducen el
consumo de productos químicos.

 Plantas de Tratamiento Modular (Potabilizadoras).

La planta modular es un sistema integrado de tratamientos en varias etapas que incluye todos los
procesos requeridos para obtener agua potable. Ocupan poco espacio y se pueden ampliar
fácilmente añadiendo módulos de clarificación y de filtración.
Adecuadas para: aguas de pozo profundo con alto contenido de color, hierro y manganeso; y muy
eficientes con aguas de quebradas de montaña con parámetros que van de mediano a bajo
contenido de sólidos en suspensión (SST) y con contenidos de color, que presentan picos pasajeros
de alta turbiedad y color cuando hay lluvias fuertes.

De acuerdo con las características del agua a tratar, se incorpora procesos de pre-aireación y
oxidación, arenas especiales para eliminar hierro y manganeso o post-tratamiento con carbón
activado cuando hay elementos orgánicos.

Pueden operar por gravedad, sin necesidad de tener energía eléctrica disponible o pueden ser
automatizadas para operación virtualmente autónoma.

Las etapas del proceso de purificación del agua son:

 Pre tratamiento: Torre de aireación natural o forzada, pre oxidación y/o de-alcalinización.
 Coagulación.
 Mezcla rápida.
 Clarificación por adsorción-neutralización ascendente en lechos porosos granulares.
 Filtración descendente en lechos profundos.
 Desinfección con cloro, UV u ozono.

Ventajas de las plantas de tratamiento de agua modulares:

 La clarificación por adsorción no requiere cal o soda para elevar el pH. Funciona bien a pH
bajo.
 Reducen el consumo de floculantes y polímeros al 10% de lo que consume una planta
convencional o compacta.
 Eliminan los tanques de sedimentación, lo cual da plantas de menor tamaño y peso.
 Se pueden colocar normalmente sobre el tanque de almacenamiento, evitando tener que
adquirir predios adicionales.
 Menor costo de mano de obra para operación y supervisión.
 Servicio de postventa y repuestos.
 Menor costo inicial.
 Modulares: Se puede aumentar el número de tanques cuando se requiera. Fáciles de
ampliar/complementar.
 Fáciles de automatizar, sistematizar y monitorear.
 Versátiles.
 Fáciles de mantener.
 Calidad y larga vida.
 Rapidez de instalación.

Plantas de Tratamiento de Agua Residual.


Estas plantas tratan aguas residuales que provienen de fuentes domésticas o industriales. Los
tratamientos son físicos, químicos y biológicos y se clasifican en 3 etapas:

Tratamiento Residual Primario: Es la separación de sólidos mediante cribas y sedimentación.


Puede involucrar o no la adición de floculantes y coagulantes.

Tratamiento Residual Secundario: Es el tratamiento biológico de sólidos suspendidos y disueltos,


en el cual se convierte la materia biológica en bio-masa sólida, por medio de bacterias.

Tratamiento Residual Terciario: Lagunas, filtración, micro filtración, ósmosis inversa, desinfección.

El efluente de las plantas de agua residual se re-inyecta al sub-suelo, se emplea como fertilizante o
se vierte. Las autoridades ambientales establecen las condiciones que deben cumplir los
vertimientos. Los sólidos biológicos son neutralizados para su descarga o reutilización.

También existen las plantas de agua residual de Reactor Secuencial por Tandas (SBR) las cuales
arrojan excelentes resultados. Este tipo de plantas residuales pueden requerir un menor volumen
de tanques ya que los tiempos de residencia son más cortos.
Anexos

Plantas de Tratamiento Convencional (Potabilizadoras).

Plantas de Tratamiento Compactas (Industrial).


Plantas de Tratamiento Modular (Potabilizadoras).

Plantas de Tratamiento de Agua Residual.