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Qué es el cáncer?

El cáncer se refiere a las enfermedades en que las células anormales se


dividen sin control y son capaces de invadir otros tejidos. Las células
cancerosas se pueden propagar a otras partes del cuerpo a través de los
sistemas circulatorio y linfático, los cuales ayudan al cuerpo a
deshacerse de las toxinas.1

Existen más de 100 tipos diferentes de cáncer. A la mayoría de los


cánceres se les da el nombre de acuerdo al órgano o tipo de célula en
donde comienzan; por ejemplo, el cáncer de pulmón comienza en el
pulmón y el cáncer de laringe comienza en la laringe.1

Los síntomas pueden incluir:3

 Un engrosamiento o bulto en cualquier parte del cuerpo.


 Aumento o pérdida de peso sin causa conocida.
 Una llaga que no se cura.
 Ronquera o tos que no se va.
 Dificultad para tragar.
 Malestar después de comer.
 Cambios en los hábitos intestinales y urinarios.
 Hemorragia o secreción inusuales.
 Debilidad o mucho cansancio.

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¿Cómo se relaciona el tabaquismo con el cáncer?

El tabaquismo puede causar cáncer y luego impedir que su cuerpo lo


combata:4

 Las sustancias tóxicas en el humo del cigarrillo pueden debilitar el


sistema inmunitario del cuerpo, lo cual hace más difícil matar las
células cancerosas. Cuando esto pasa, las células se siguen
multiplicando sin que nada las detenga.
 Las sustancias tóxicas en el humo del tabaco pueden dañar o
cambiar el ADN de una célula. El ADN es el “manual de
instrucciones” de las células que controla el crecimiento y
funcionamiento normal de ellas. Cuando se daña el ADN, una
célula puede comenzar a crecer sin control y formar un tumor
canceroso.

Los médicos han sabido desde hace años que fumar causa la mayoría
de los cánceres de pulmón. Esto todavía es cierto hoy en día, cuando
aproximadamente 9 de cada 10 muertes por cáncer de pulmón son
causadas por el consumo de cigarrillos o la exposición al humo de
segunda mano.5 De hecho, los fumadores actualmente tienen un mayor
riesgo de presentar cáncer de pulmón del que tenían en 1964, aun
cuando fumen menos cigarrillos. Una de las razones podrían ser los
cambios en la forma en que se fabrican los cigarrillos y las sustancias
químicas que contienen.5

Los tratamientos están mejorando, pero el cáncer de pulmón todavía es


responsable de más muertes de hombres y mujeres que cualquier otro
tipo de cáncer.5 En los Estados Unidos, más de 7300 personas no
fumadoras mueren cada año por cáncer de pulmón causado por el humo
de segunda mano.6 El humo de segunda mano es la combinación del
humo del extremo encendido del cigarrillo y el humo que exhalan los
fumadores.