Sunteți pe pagina 1din 12

BATCHOY: REDISCOVERING THE FLAVOR OF ILONGGO IDENTITY 

  
 
A Student-Defined Project 
 
 
Submitted by: 
 
Adenix, Khent V. 
Alagos, Yziel Gale B. 
Bolinas, Nicole Marie M. 
 
 
to: 
 
Prof. Darius N. Salaum 
Instructor 
 
 
 
In Partial Fulfillment of the Requirements in Psychology 108 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
May 2019 
Bringing Back the Flavor of Ilonggo Identity 
 
Introduction 
 
If  you  are  to  describe  Ilonggos,  you  might  immediately  say  they  are  modest, 
soft-spoken  or  as  many  would  tell,  “malalambing”.  Yet,  as  Iloilo’s  reputation  holds  the 
title  of  “city  of  great  food  and  gastronomy”,  Ilonggos  being food-lovers are also on the 
top  of  the  list.  Going  out  for  a  food  adventure  is  one  of  the  Ilonggos’  inescapable 
habits.  Seemingly,  Iloilo  has  been  a  venue  of  palatable  delicacies;  it  is  the  home  of 
Pancit Molo, Mang Inasal, and of course, the famous Batchoy.  
Served  in  a  bowl  of  sweet  meat  broth  with  fresh  noodles  topped  with  slices  of 
pork  meat  and  innards,  fried  chopped  garlic,  spring  onions,  and  crushed  pork 
cracklings  or  chicharon,  Batchoy  is  definitely  one  of  Iloilo’s  best-known  signature dishes 
and  must-try  aliments.  It  comes  in  a  variety  of  noodle  ingredients  -  misua,  sotanghon, 
bihin,  or  miki.  This  steaming  bowl  of  savory  noodle  soup  is  best eaten at the batchoyan 
or  batchoy  stalls  in  La Paz Market where it originated. Ted’s, Deco’s, and Netong’s food 
establishments  are  the  most  popular  ​batchoyans  ​amongst  all  batchoy  places  in  Iloilo, 
having  had  a  headstart  in  marketing  Batchoy  upstream.  Given  its  prominence,  this 
Ilonggo dish is considered as the soup of the Ilonggo public. 
Bringing  Back  the  Flavor  of Ilonggo Identity (​ Batchoy: Rediscovering the Flavor of 
Iloilo  Identity)  is  a  student-defined  project  conducted  to  uphold  the  main objectives of 
Sikolohiyang  Pilipino;  making  batchoy  current,  relevant,  and  evolving.  This  project  will 
highlight  the  appeal  of  an  Ilonggo  dish  by  promoting  Batchoy  consumption  to  people 
which had the least experience of it.   
 
Statement of the Problem 
 
As  numerous  food  businesses  launched  their delicacies and best-selling dishes as 
well,  Batchoy  gained  its  own  competitors.  Unlike  its  fellow  cousins  in  the  Filipino  soup 
family  (such  as  ​Bulalo​,  Lomi​,  ​arroz caldo​), it did not gain as much popularity. The reason 
as  to  why  this  reality  exists  is  something  of  an  enigma,  as  well  as  the  factors  which 
affected  this  phenomenon.  Initiatives,  if  there  are  any,  proved  not  to  be  enough  for 
batchoy  to keep up with its competitors in the growing food business. There is a decline, 
so to say, in the fame of ​batchoy ​both in the local and in the national sense. 
 
Objectives 
 
Generally,  this  project  aims  to  bridge  the  gap  between  the  producers  and 
consumers  in  making  Batchoy  more  evolving  in  order  for  it to become more appealing 
not only in the local market but as well as in the national food ventures.  
Specifically,  the  main  objectives  of  this  study  are  to  reimagine  the  Filipino 
Batchoy  among  Ilonggos  by  identifying  the  factors  which  affected  the  decline  of 
Batchoy  and  determining  the  appropriate  action  for  the  rediscovery  of  the  historical 
Ilonggo dish. 
 
Proposed Solution 
 
To  address  the  objectives  of  this  study,  the  researchers  will  be  engaging  in  an 
interview  with  selected  participants.  The  participants  will  be  invited  to  join  a 
batchoy-​ eating  activity  together  with  the  student  conductors  in  a  ​batchoyan  i​ n  Iloilo 
City.  During  the  activity,  the  participants  will  be  interviewed  and  asked  a  series  of 
questions  regarding  the  frequency  of  their  batchoy  consumptions,  insights  about  the 
lessening  patronage  of  Ilonggos  to  batchoy,  suggestions  on  making  batchoy  more 
appealing  and  “new”  to  the  masses.  After  which,  the  discussions  between  the 
participants  will  be  gathered  and  synthesized  to  create  general  constructive  insights 
and  recommendations  in  evolving  batchoy  into  a  modern  Ilonggo  savory  dish.  The 
consolidated  results  of  the  study  will  provide  comprehensive  data  from  people  of 
different  backgrounds  about  the  current  issues  faced  by  the  consumption  of  ​batchoy 
and the suggested measures to answer to these dilemmas.  
 
Methodology 
 
The  students  will  be  selecting  five  participants  from  different  backgrounds  (i.e. 
students,  working  professionals,  and  a  parent)  who have not eaten ​batchoy for the last 
three  months  or  more.  These  participants  will be invited to eat the authentic ​batchoy in 
Netong’s  La  Paz  Batchoyan  (located  inside  the  La  Paz  Market,  where  ​batchoy 
originated).  The  conduct  of  this  engagement  will  be  adjusted  to  each  participant’s 
schedule.  The  students,  together  with  the  participants,  will  proceed  to  the  food 
establishment  together  and  will  then  be  interviewed  while  waiting  for  the  order  to  be 
served. 
The  participants  will  be  then  engaged  in  a  structured  discussion  about  their 
insights  about  ​batchoy  based  on  the  questions  prepared  by  the  students  before 
consuming  ​batchoy  a
​ nd  once  again,  after  the  meal.  The  discussion  will  be  recorded 
using  a  voice  recorder  and  the  data  will  then  be  transcribed  and  organized  for 
interpretation.  
The  students  will  provide  a  copy  of  the  synthesized  results  and  discussions  of  the 
prior engagement to the chosen ​batchoy e
​ stablishment.  
 
The  following questions will be used to outline the discussion with the participants before 
the meal. 
 
1. When was the last time you ate batchoy? 
2. Why do you not eat batchoy on a regular basis? 
3. Do you think Ilonggos’ preference for batchoy is fading?  
4. Do  you  believe  that  ​batchoy  ​is  too  localized?  If  so,  why  do  you  think  has  it  not 
become famous on a national level? 
5. What  do  you  think  are  the  factors  that  made  Batchoy  less  patronized  by  the 
public compared to any other food establishments? 
 
These questions will then be used to guide the discussion after the meal. 
 
1. What is it in the batchoy that you like the most? 
2. What is it in the batchoy that you dislike the most? 
3. Can  you  name  some  factors  that  you  consider  in  identifying  what  a  good 
batchoy is? 
4. What are the ingredients that you consider essential in batchoy? 
5. What makes the batchoy Filipino? 
6. Why  do  you  think  did  ​batchoy  ​not  gain  as  much popularity as its related cousins 
(bulalo, lomi, etc.)? 
7. How  likely  you  are  to  recommend  eating  Batchoy  to  a  friend,  a  family member, 
etc.? 
8. What can you suggest to make Batchoy more appealing to the public? 
 
Calendar of Activities 
 

Date  Activity 

April 14, 2019  Session with a parent 

May 4, 2019  Session with 2 working professionals 

May 7, 2019  Session with 2 students 

May 11, 2019  Giving  the  copy  of  results  and  discussions 
to the manager 

 
Expected Outcome 
  
The  insights  gathered  from  the  participants  will  be  compiled,  analyzed  and 
synthesized  as  a  comprehensive  summary  of  the  setbacks  of  ​batchoy,  h
​ ow  it could be 
alleviated,  as  well  as  its  strengths  and  how  these  could  be  played  into  the  industry’s 
advantage.   ​This  is  to  share  and enlighten the manager and the marketing team of the 
Batchoyan  ​with  regards  to  the  appeal  and  suggestions  of  the  participants  to  bring 
back  batchoy  into  the  public’s  eye,  and  for  them  to  make  necessary  steps  to  make 
their  product  more  alluring  to  the  consumers.  The  synthesis  will  be  given  to  the  food 
establishment  which  could  help  them  improve  their  services,  adapt  to  consumers’ 
preferences, and be able to uplift ​batchoy’s l​ iving legacy.  
 
 
 
 
Results and Discussion  
 
Let’s Have Batchoy...Sometimes 
One  criterion  for  the  participants  chosen  in  this  project  was  that 
they  should  not  have  eaten  batchoy  for  3  months  or  more.  Interestingly,  during 
the  pre-interview,  we  have  found  out  that  among  them,  the  most recent was of 
Student  2  which  was  around  4  months  ago  while  the  longest  period  not  having 
eaten batchoy was of Worker 2 which was already two years.  
When asked why, Student 2 answered: 
“After  magsimba,  gabond  kami,  gakaon  kami  batchoy.  Ang 
batchoy bi daw hindi mo gid siya mahambal nga pang adlaw-adlaw gid siya.” 
 
To which Student 1 supported with: 
“​Kung  sa  daily  basis  abi,  hindi  ko  siya  bi  masubstitute  sa  rice  abi, 
regular  gid  ya ang rice abi. Kay as a Filipino gani diba, daw hindi gid ta mabusog 
kung hindi gid ya kan-on.” 
 
Worker 2 also justified not having been able to eat batchoy for two years. 
“Di  ko  gid  bet  ang  batchoy,  di  gid  ko  daan  palakaon  pancit  gid 
ya. Depende lang gid ya kung mahagadan bala, kung upod mo imo pamilya.” 
 
Here,  we  can  see  how  eating  batchoy  could  be  considered  only  as  a 
break  from  the  regular  routine,  it  is  not  even  thought  of  as  a  regular  merienda, 
much  more  as  a  meal. From what we gathered from the participants, it serves as 
a  sort  of  family  bonding  or  a  choice  of  a  meal  during  social  gatherings  and  not 
as a typical option for breakfast, lunch, or dinner.  
 
Why Not Batchoy? 
So  why  isn’t  batchoy  a  preferred  food  choice among Ilonggos ourselves? 
When  asked  why  they  think  this  was  the  case,  the  participants  implied  that 
several  factors  were  at  play  such  as  personal  preference,  the  price,  the 
accessibility,  its  impending  health  risks,  even  the  weather,  and  the  underlying 
competition.  
As Student 2 has shared: 
“​Una  una,  ang  price,  budlay  subong  mangita  kwarta,  mas  gusto 
sang  tawo  bi  nga  sulit,  nga  sa  gamay  nga  amount  damo  na  sila  maconsume. 
Ang  convenience  man,  daw  surudlon,  kung gusto mo kadtuan, hungdon mo gid 
siya.  Daw  damo-damo  subong  bi  mga bag-o nga food, syempre ang mga tawo 
natak-an  man  sang  muna lang man bala haw, mas ginaprefer nila ang bag’o sa 
ila panulukan.” 
 
The  common  price  of  batchoy  among  different  food  places  in  Iloilo 
ranges  from  Php  40  to  Php  90  pesos  depending  on  the  variety  -  whether  it  may 
be  ordinary  or  special.  We  have  to  consider  that  this  is  in  fact,  costly  especially 
for the ordinary folk who earns the minimum wage or less.  
 
Student 1, on the other hand, iterated another point: 
“​Luwas  sa  mga  mal-am  na  lang  ang  gakaon,  natak-an  na  man 
sila  guro.  Ang iban kay gahambal gid man nga galain na gid ang sabor, hindi na 
paryas  sa  original.  Kag  ang  iban  bi  nga  mga  mal-am  mga  highblood’on  na  gid 
abi, ti biskan gusto nila ang mga bata nila ginabawalan man sila gyapon.” 
 
However,  in  this  sentiment,  we  have  to  take  note  that  many  food 
establishments  that  serve batchoy claim being the original recipe. The context of 
the  statement  ​“galain na gid ang sabor, hindi na paryas sa original​” could be an 
implication  that  the  flavor  has  changed  through  time  as  the  recipe  was  passed 
down  through  generations,  hence,  the  said  change.  ​Remember  that  there  are 
no  definite  benchmarks  or  standards  upon  which  we  can  determine  originality 
and  authenticity.  For  one,  what  exactly  went  into  the  original  ​batchoy​?  Was  it 
just  meat  and  broth?  Or  is  it  closer  to  the  soup  as  we  know  it  now—topped with 
innards, crushed ​chicharon​, toasted garlic, and boiled eggs? (Orda, 2018) 
 
The  Mother  also  mentioned  about  the  risk  upon  regular  consumption  of 
the batchoy: 
“...tapos  ang  iya  nga  content  sa  ingredients  niya, kung medyo may edad ka na, 
hindi advisable na magkaon ka because of the carbs and the uric acid.” 
According  to  a  nutritional  assessment  by  Under  Armour’s  myfitnesspal  on 
batchoy,  1  bowl  contains  321  calories  and  is composed of 75%(25g) fat, which is 
indeed  a  risk  especially  for  the  elderly  and  those  with  cardiovascular 
complications.  
 
With  regards  to  the  logistics  of  food  places  that  serve  batchoy,  Worker  1 
shared an opinion: 
“Kung  gutom  ka  kung  sa  mall  ka,  paggwa  mo  ya,  damo  fast  food.  Ang 
batchoy  ya,  hungdon  mo  gid  kung diin ka makapangita. Kung may ara sa mall, 
daw underrated. “ 
 
This  also  puts  into  play  the  growing  number  and popularity of competitors 
who  cater  to  a  wider  market  in  much  better  and  more  strategic  locations. 
Furthermore, a statement by Worker 2 further validated this claim: 
“​Ang  sa  nagstart,  daw  wala  nag-effort  bala,  ang  nafeature  sa  mga 
Jessica  Soho  to  gani,  daw  isa  lang  gid  siya  ka  room.  Kilala  siya  sa  iban  pero  sa 
aton mismo nga Ilonggo, indi gid.” 
 
This  is,  in  fact,  true,  as  most  batchoy  places  even  in  La  Paz  market  itself 
name  themselves  the  original  La  Paz  Batchoy,  and  not  much  of  these 
establishments  have  prominently  built  a  building  or  permanent  structure  such  as 
those  of  restaurants  and  fast  food  chains. Ted’s, although present in malls in Iloilo 
is  still  much  smaller  compared  to  other  enterprises  surrounding  it.  This  proves  a 
disparity  since,  despite  La  Paz  batchoy  being  known  as  a  native  Ilonggo  dish,  it 
did not garner that much prominence in the mainstream food industry of Iloilo.   
 
Student 1 expressed insights on this situation: 
“Kung  ikumpara  siya  sa  iban  nga  establishment,  ang  fast  food  bi  subong 
rampant  ang  combo  meals  nga  ginatawag,  nga  mas  barato  lang  gani  pero 
may rice, may sud-an kag may drinks na.” 
 
Furthermore, Student 1 added: 
“​Kag dapat kung malamig lang siya ginakaon eh. Kalain man kung mainit 
na mamatchoy ka pa.” 
This  puts  into  consideration  the  Philippines  being  a  tropical  country.  As 
batchoy  is  known  for  its  steaming  hot  stew,  the  hot  weather  surely  affects  the 
preference  of  consumers  as  well.  This  could  pose  how  batchoy  could  be  much 
more appreciated and consumed during the rainy and cold seasons.  
 
Is Ilonggos’ love for batchoy fading? 
Upon  being  asked  whether  they  think  Ilonggos’  preference  for  batchoy 
was fading, the participants gave different answers. 
 
The Mother implied: 
I  don’t  think  so,  as  an  admin  officer,  every  time  we  have  an  event  or 
activity, everyone is still asking for batchoy. 
 
This  is  good  news,  in  a  sense,  that  there  are  still  people  who  turn  to 
batchoy  as  a  go-to  meal  especially  in  social  events  and  gatherings.  This  further 
proves  how  batchoy  could  only  be  for  some  occasions,  mostly  for  little 
celebrations and reunions. 
 
However, on the other side of the story, Student 2 said: 
“May  ara  man  gyapon  gasubscribe  pero  ang  mga ulihing tubo bala nga 
tawag  nila,  ang  mga  youth,  sa  mga  kaedad  ko  lang  nga  nanotice  ko  kay  ang 
mga  basketball  payer,  kay  kakapoy  gid  bala  pero  kadamuan  sa  mga  paryas 
saton  bala,  kay  gusto  nila  subong  ang  mga  daw  sosyal  na  bala,  na mga coffee 
shop, ang mga pwede mapost sa Instagram.” 
 
In relation to this, Worker 1 stated: 
“Sa  mga  teenagers,  huo  eh.  Kung  baga  daw  sa  parents  kag  mga 
katigulangan, daw wala gid siya maintroduce bala.” 
 
This  could  imply the changing preference of the youth itself. As per Worker 
1’s  sentiments,  batchoy  being  introduced  as  a  prime  choice  for  food  in a family 
could  play  the  vital  part  in  promoting  it  as  well.  However,  since  times  and 
choices  have  changed,  if  the  youth  continues  not  to  fully  patronize  the  dish,  it 
could  end  up  fading  behind  giant  food  businesses  as  Iloilo  further  grows  into  a 
metro.  
 
 
A Good Batchoy 
With  regards  to  the  things  they  like  the  most  about  the  batchoy,  all  the 
participants are in agreement that it is the stew. 
 
Student 1 specifically said: 
“Ang  pinakaginaeffortan  gid  nga  part  sang  batchoy  kay  ang  sabaw  gid 
ya. Kag matimpla mo siya abi nga depende sa panlasa mo, daw personalized.”  
 
This  translates  to batchoy being able to match a person’s preferred flavor. 
Despite  being  already  seasoned  and  constantly  boiled,  consumers  could  still 
add  whatever  condiments  they  would  like  until  they  are  content  with  the  stew’s 
taste.  
On  the  contrary, when asked about the things that are they liked the least 
about the dish, they had varied opinions. 
 
According to Student 2: 
“Ang  noodles.  Least  nga  nanamian  ko ang noodles, kay may ara iban kis-a nga 
lata, may ara man iba nga tig-a pa, dapat sakto lang.” 
 
Noodles  prove to be an essential part of the batchoy as well. However, it is could 
also  prove  to  be  a  much  more  difficult  ingredient  to  control  since  one  has  to 
cook it “just right” that would serve well to the consumers. 
 
Another thing that The Mother pointed out is that: 
“Dasig ka mabusog.” 
 
This  is  apparently  not  a  good thing when it comes to this particular dish, or 
maybe  any  other Filipino dishes. Filipino cuisine mostly does not rely on the recipe 
alone,  but  the  eating  experience  also  matters  greatly.  A  better  appreciation  of 
the  food  might  be  elicited  if  it  took  longer  to  consume  and be actually full since 
there  would  be  more  time  to  talk  with  their  company  and  to  really  enjoy  the 
meal. 
The  participants  were  also  asked  on  their  personal preferences on what a 
good batchoy is, and these are their thoughts: 
“Namit  ang  sabaw,  kay  daw  amo  na  ang  heart  and  soul  sang  batchoy. 
Pagkatapos,  ang  noodles  nga  daw  tsakto  lang  bala  ang  pagluto.  Ang  atay 
dapat  ara gid na ya. Dapat ang sabaw, ang noodles kag ang sahog. Mas damo 
sahog, mas nami.”  
 
“If  damo  chicharon, ang timpla nga daw gabalance ang pait kag tam-is. 
Kasubo  lantawon  ang  batchoy  nga  wala  chicharon,  kag  dapat  ang  damo 
sahog.” 
 
The Batchoy and the Filipino Taste Buds 
  We  also  asked  the  participants  for  their  insights  on  what  makes  batchoy 
truly Filipino and these are some of their answers:  
 
“Ang  lasa  sang  sabaw  ya  nga  daw  pang  Pilipino  gid  kay  ang  Pilipino  ya  hilig  sa 
sabor nga daw pwede mo bala mapares sa kan-on, medyo mapait.” 
“Ang  chicharon,  kanative  daan  sang  chicharon,  daw  diri  lang  gid  na  siya 
nagstart, ang pig skin nga crispy. Diba mahilig gid ya ang Pinoy sa malasa.” 
“Ang  chicharon.  Kag  ang  pagbutang  sang  soy  sauce,  paminta,  kay  diba  muna 
gid man ang uyon ta nga may pampalasa.” 
 
What Could Be More for Batchoy? 
After  hearing  all  their  comments  and  insights  about  the  La  Paz  Batchoy, 
we  then  asked  the  participants,  from  a  consumer’s  point  of  view  on  what  they 
could suggest for better patronage for Batchoy.  
 
Student 2 told us: 
“Kay ang batchoy bi, ang lasa ya bala haw, daw kasurum-od kung damo 
imo  kaon,  ang  uyon  ya  bala  talagsa  lang.  Siguro  gamayon  ang  quantity  ‘no? 
Para  kung  mabitin  sila,  para  balik-balikan  at  the  same  time  kung mas affordable 
siya, mas okay.” 
 
Student 1 suggested an additional side bit: 
“Daw  side  dish,  like  tinapay,  pero  kung  magpares  sila  ka tinapay, hindi bala ang 
humok, ang mga stick stick na bala nga tig-a kay init ang sabaw ka batchoy.” 
 
Workers  1&2  on  the  other  hand,  suggested  more  publicity  and  gimmicks  like 
other food chains, as well as expanding branches on more strategic locations.  
 
 
SOURCES: 
 
https://www.myfitnesspal.com/food/calories/lapaz-batchoy-496861028 
http://fnbreport.ph/features/are-we-bastardizing-the-classic-la-paz-batchoy-catherine
-20180618/