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Primeras monedas

Art�culo principal: Lidia

Moneda del siglo VI a. C. 1/3 de Est�tera: anverso y reverso.

Tetradracma de Atenas, siglo V a. C. En el anverso, efigie de Atenea, diosa ep�nima


de la ciudad. En el reverso, la lechuza de Atenas.
Las primeras monedas acu�adas con car�cter oficial fueron hechas en Lidia, (hoy
Turqu�a), un pueblo de Asia Menor, aproximadamente entre los a�os 680 y 560 a. C.
Fue probablemente durante el reinado de Ardis de Lidia cuando los lidios empezaron
a acu�ar moneda, aunque algunos numism�ticos han propuesto fechas anteriores o
posteriores, como el reinado de Giges de Lidia o el de Creso "El Opulento". Estas
acu�aciones llevan como s�mbolo her�ldico un le�n representando a la Dinast�a
Mermnada a la cual pertenec�an los reyes. La pieza fue acu�ada en electrum
(aleaci�n natural de oro y plata) y con un peso de 4,75 gramos y un valor de un
tercio de Est�tera.

Despu�s de la experiencia de Lidia comenzaron a acu�arse monedas por orden de Dar�o


de Persia, luego de la conquista de Lidia, y posteriormente en Grecia.

El historiador norteamericano Will Durant asegura que "Senaquerib Rey de Asiria


(hacia 700 a. C.) acu�� monedas de medio siclo".

Posteriormente, las monedas proliferaron r�pidamente en todos los pa�ses


desarrollados del mundo. Tanto los monarcas como los arist�cratas, las ciudades y
las instituciones empezaron a acu�ar dinero con su sello identificativo para
certificar la autenticidad del valor met�lico de la moneda.

Algunas de las primeras monedas ten�an una composici�n muy estable, como es el caso
del dracma emitido en Atenas en el siglo VI a. C., con un contenido en torno a los
65-67 gramos de plata fina, o como la redonda moneda china, "qian", de cobre. Sin
embargo, las monedas siempre se limaban o recortaban para sacar el metal precioso
que conten�an por lo que las autoridades que las emit�an estaban tentadas a rebajar
la acu�aci�n asegur�ndose beneficios a corto plazo al reducir el contenido de
metales preciosos. Las monedas de baja calidad de bronce o cobre eran, de hecho,
dinero fiduciario cuyo valor depend�a principalmente del n�mero de monedas de oro o
cobre por las que se pod�an intercambiar. Las monedas de oro y plata sol�an
circular fuera del pa�s que las emit�a dado su valor intr�nseco; as�, el peso de
plata espa�ol, cuyo material proven�a de las minas del Per� y de M�xico, se
convirti� en una moneda de uso corriente en China a partir del siglo XVI.

Expansi�n
Una vez creadas, las monedas originaron un sistema monetario cuyas caracter�sticas
han permanecido, en esencia, constantes durante milenios. Uno de los cambios que ha
perdurado fue la introducci�n, en las monedas europeas del siglo XVII, de las
ranuras en los bordes con el fin de evitar que se limasen.

El papel moneda fue introducido por primera vez en China, en torno al siglo IX,
como dinero en efectivo intercambiable por certificados emitidos para el gobierno
de la dinast�a Tang por los bancos privados. Respaldado por la potente autoridad
del Estado chino, este dinero conservaba su valor en todo el imperio, evitando as�
la necesidad de transportar la pesada plata. Convertido en monopolio del Estado
bajo la dinast�a Song, el papel moneda ha pervivido durante toda la historia china
a pesar de las perturbaciones causadas por los cambios pol�ticos y de que la
emisi�n del papel moneda no estaba respaldada ni por plata ni por otras reservas.
El problema de la depreciaci�n hizo que, a partir de entonces, se mantuviera la
plata como patr�n de cambio chino para las transacciones importantes.

El papel moneda apareci� por primera vez en Occidente en el siglo XVI, cuando se
empezaron a emitir pagar�s por parte de los bancos para respaldar los dep�sitos
monetarios de sus clientes. Estos medios de cambio proliferaron y las autoridades
coloniales francesas de Canad� utilizaban cartas de juego firmadas por el
gobernador como promesa de pago desde 1685, ya que el env�o de dinero desde Francia
era muy lento.

El papel moneda se fue haciendo popular a lo largo del siglo XVIII, pero segu�a
siendo dinero crediticio que se emit�a para respaldar los dep�sitos de oro o plata.
El dinero fiduciario, cuando surgi�, era normalmente una medida de urgencia para
tiempos de guerra, como los papiros (greenback) americanos. Los bancos privados
fueron sustituidos paulatinamente por bancos centrales como autoridades emisoras de
papel moneda.

A finales del siglo XIX la ca�da del valor del oro acarre� la creaci�n de un patr�n
oro internacional en el que todas las monedas pod�an intercambiarse por oro y el
valor del dinero (m�s que los precios) estaba fijado por la paridad de la moneda
con el oro. Casi todos los gobiernos suspendieron la convertibilidad de sus monedas
durante la Primera Guerra Mundial, perdi�ndose todo el inter�s por volver a
introducir el patr�n oro internacional tras la Gran Depresi�n. El Reino Unido
abandon� el patr�n oro en 1931 y la transformaci�n de las monedas mundiales a
dinero fiduciario con valores fijados totalmente por la demanda del mercado culmin�
con el abandono de la vinculaci�n del d�lar estadounidense en 1971.

Caracter�sticas de las monedas


Nombre
Las monedas toman su nombre de diversas procedencias.

Autor
Por ejemplo, los estateros cresios de Creso; los d�ricos, medallas persas de Dar�o,
los filipos, de Filipo de Macedonia. Del mismo modo, se mencionan los Filippeos los
Antoninos, Aurelianos, Valerianos, Constantinos, etc., como las m�s modernas
Felipes, Luises, Carlinos, Julios
Imagen que llevan impresa
bos, noctua o mochuelo, la moneda ateniense; testudo la del Peloponeso; hom�reos la
de Esmirna con la efigie de Homero; ratiti que tienen la barca; victoriati las
romanas con la imagen de la victoria; bigati, quadrigati, de la biga o cuadriga. Y
entre los modernos, las columnarias, los florines, los ducados, los ambrosinos, los
escudos. En los cist�foros aparecen magistrados o sacerdotes de Baco, de Ceres, de
Proserpina con la cesta de Baco: se dio luego este nombre a todas las que llevaban
tipos b�quicos o eleusinos, coronas de yedra, serpientes en la cesta o fuera y se
encuentran tambi�n en algunas familias romanas como la Antonia y la Claudia.:

Moneda con escudo de Cuba


Lugar
�gin�i, las de Egina, etc.; lo mismo sucede a los besantes de la Edad Media a las
colombias y a las genovinas italianas.
Modo de fabricarlas
v. gr. es grave las de mucho volumen y peso; serrati o ientati, las que tienen los
bordes figurando escaques. De esta clase se encuentran muchos dineros de familia
suponi�ndose hechos para impedir la falsificaci�n. En tal caso �Por qu� se eleg�a
el denario y no el quinario? Adem�s, los reyes de Siria hicieron las monedas de
cobre recortadas, no existiendo por tanto ning�n peligro de falsificaci�n. Algunos
magistrados tienen recortadas las monedas de un tipo y no recortadas las de otro.
Los m�s antiguos corresponden al a�o 564 de Roma; los m�s recientes, al a�o 655
Peso
como el dracma, el �bolo, el estatero de los griegos, el siclo de los hebreos, el
pondo o el as de los romanos y la libra moderna, tomada de la antigua. Para los
griegos la unidad era la dracma y se llamaban didracmas, tetradracmas, las que
val�an dos o cuatro dracmas. Era moneda efectiva del �tica, de Egina, de Corinto,
de Egipto. Los �bolos eran la sexta parte de la dracma; el estatero de plata
equival�a a las tetradracmas. La mina, igual a cien dracmas y el talento, igual a
sesenta minas, eran monedas efectivas.7?
Propiedades de las monedas
La moneda tiene una serie de caracter�sticas intr�nsecas que es importante conocer
a los fines de poder fijar la relaci�n que existe con otras monedas que circulan
tanto dentro de un mismo estado como en otros pa�ses.

Materiales que se emplean


T�tulo, fino o ley
Liga
El pie
La talla
Tolerancia
Merma
Valor
Paridad monetaria