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ESCUELA MILITAR DE INGENIERIA Carrera: Ingeniería Civil

CAPITULO II
MATERIALES PÉTREOS:

2.1.- CONCEPTO.-

Se conocen como materiales pétreos a aquellos que se encuentran en la naturaleza en volúmenes


considerables, llamados también ROCAS, los que están formados por la asociación de “minerales” o
cuerpos; cuando estos son de la misma composición química y forma cristalina se denominan simples, y
cuando los minerales que los componen son distintos se denominan compuestos.

Entre los elementos más importantes que componen las rocas que se emplean en la construcción se
encuentran:

Cuarzo: Bióxido o anhídrido silícico, Si O2, es el principal constituyente de las rocas que se emplean en
construcción, de buena dureza (7) y peso específico 2.5 a 2.8, es incoloro y transparente, coloreado por
impurezas en gris, pardo o negro con rayas blancas y lustre vítreo, puede ser atacado por el ácido
fluorhídrico que lo disuelve y un poco el hidróxido potásico.

F
i
g
.

1
:

De izq. a der: Cuarzo, Feldespato y Mica

Feldespato: Es un silicato alumínico-alcalino y cálcico, denominándose ortoclasa, si contiene Potasio, albitasi


contiene Sodio y anortitacuando tiene Calcio. De buena dureza (6), tiene estructura hojosa (Lustre perlado)
y es de coloración rosa adoptando el nombre de ortoclasa y plagioclasa cuando es de color gris o blanco
sucio. Es atacado por los agentes atmosféricos, que la convierten en arcilla.

Mica: Es un silicato alumínico-Potásico, blando (2), de peso específico 2.7 a 3.2 se exfolian fácilmente en
hojas flexibles y elásticas, tiene brillo nacarado o metálico. Forman parte de muchas rocas eruptivas,
sedimentarias y metamórficas, y las hojas se emplean en electrotecnia y para mirillas de estufas.

Las Vermiculitas, otro tipo de mica, llamadas por eso minerales micáceos que tiene la propiedad de
hojaldrarse, curvarse en forma de gusano al ser fuertemente calentadas, debido al desprendimiento de las
capas de agua que existen entre las de mica, por ser estas capas de agua de hinchazón o fluxión las que
hacen aumentar considerablemente de volumen, y al ser ocupado por aire, le comunica propiedades de ser
muy aislantes del calor, sonido y absorber olores, colores y grasas. Por tener un punto de fusión de 1.350
ºC, permite fabricar morteros resistentes a grandes temperaturas (Refractarios).

Talco: Es un silicato magnésico hidratado de fórmula 4 SiO2 H2O 3 MgO, monoclínico


que en su forma compacta se denomina esteatita o jaboncillo de sastre y piedra
ollar, muy blando (1) con estructura de agregados escamosos u hojosos, se presenta
en color blanco o verde claro.

Dolomía: Es un carbonato doble de cal y magnesia, CO3Ca CO3Mg. Por calcinación


de los óxidos de Ca y Mg, y para evitar la hidroscopicidad del primero, se calcina a
temperatura elevada, 1.700 ºC, en la fabricación de material refractario, para la siderurgia principalmente.

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Una de las variedades de este componente son los Yesos o Algez, de dureza mediana (4.5) con un peso
específico de 2.9 e incoloro o blanco amarillento, se debe observar su empleo, ya que, “… existen áridos
dolomíticos que reaccionan perjudicialmente con los álcalis del cemento.”1

Existen también otros elementos componentes de las rocas, entre ellos se


distinguen la Turmalina (Piedra preciosa), Piroxeno, Diálaga, Anfibol, Magnesita
(Siderurgia), Limonita (Hierro) y Pirita, de este último se suele decir que“Las piritas
aun en pequeña cantidad, resultan muy peligrosas para el hormigón, pues, por
oxidación y posterior hidratación, se transforman en ácido sulfúrico y óxido de
hierro hidratado, con gran aumento de volumen”2

2.2.- CLASIFICACIÓN.-

Las rocas o materiales pétreos naturales, pueden clasificarse, de acuerdo a su composición química,
mineralógica, estructura, yacimiento y origen. Para efectos de nuestra materia y obedeciendo a la
recomendación de la literatura especializada, adoptamos la siguiente clasificación:

 Rocas eruptivas o ígneas.


 Rocas sedimentarias y
 Rocas metamórficas.

2.2.1. ROCAS ERUPTIVAS:

Son aquellas que se han formado al enfriarse el magma fundido, habiéndose consolidado en el interior de
la corteza terrestre las llamadas de profundidad o plutónicas(Batolitos); en el exterior, las efusivas o
volcánicas (Mantos eruptivos), y a poca profundidad, lasfiloneanas (Alcoholitos o diques).

Están compuestas de silicatos de potasio, sodio, aluminio, hierro, calcio y magnesio.

Las rocas eruptivas se denominan ácidas cuando contienen del 50 al 80 por 100 de anhídrido silícico, tienen
cuarzo libre, abundan en ellos el calcio, aluminio y sodio o potasio, escaseando el magnesio y el hierro. Son
de colores claros, debido a los silicatos alumínicos, y su densidad varía de 2.3 a 2.7.

Las rocas eruptivas básicas, contienen del 40 al 50 por 100 de sílice, careciendo de cuarzo libre. Contienen
magnesio, hierro, escaseando o faltando el calcio, aluminio y sodio o potasio. Como los silicatos de hierro y
magnesio, son de colores oscuros, negruzcos y con una densidad de 2.7 a 3.2, por lo tanto más pesadas.

Se supone que las rocas eruptivas básicas forman la mayor parte de la corteza terrestre, y se las denomina
también sima (la dos primeras sílabas de silicatos magnésicos), y sobre ellas flotan las rocas eruptivas ácidas
o sial (silicatos alumínicos), más ligeros y claros.

2.2.1.1. Rocas de profundidad o plutónicas.-

Por haberse consolidado en el interior de la corteza terrestre, tienen una estructura granular u oolítica, sin
dirección determinada. Las más importantes son:

a) Granito.-

De acuerdo al elemento que predomineen su composición se podrán llamar granitos cuarzosos,


feldespáticos o micáceos. La coloración varía también según abunde una clase de minerales u otra; la mica
puede ser negra (biotita), o blanca (moscovita), o ambas. Generalmente suelen ser grises, blanco y negro,

1
NBH-87 Cap 2, Subtítulo 2.2 Comentario (pág. 14)
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amarillento, rojizo o verde; coloración y tono debidos a los feldespatos, que se realza mediante el
pulimento.

Se emplea en toda clase de obras por sus grandes resistencias, bello y duradero pulimento, no admitiendo
labras complicadas. Aunque no es refractario, resiste temperaturas elevadas. Se utiliza mucho en
pavimentación por su gran duración y adherencia, en forma de adoquines y losas.

b) Sienita.-

Su coloración depende del estado de conservación y relación entre los elementos que la integran, siendo,
generalmente, gris, verde o rojiza.Su nombre lo toma de Siena (Egipto), donde fue utilizada como piedra de
construcción en arquitectura, por su bello pulimento.

No es muy abundante, por lo cual su empleo se limita a decoración (por ser relativamente blanda),
admitiendo buen pulimento.

c) Diorita.-

Parecida al granito y sienita, de análogas propiedades, está formada por plagioclasa, hornablenda y augita.
Suele tener coloraciones verde-oscuras, por predominio de la hornablenda. Carece de ortosa, pero algunas
variedades contienen cuarzo. Debido a su excelente pulimento, se emplea en ornamentación y talla; por su
dureza en pavimentación y balasto.

Fig. 2: De izq. a der: Granito,Sienita, Diorita y Gabro


d) Gabro.-

Es una roca de granos muy gruesos, constituida por plagioclasa y diálaga. Carece de cuarzo y le acompañan
como minerales accesorios apatito, espinela, magnetita, olivino, etc. Debido a la diálaga y olivino, es muy
dura y de color verde-oscuro. Admite buen pulimento.

Otras rocas de este tipo son también el Peridoto y la Serpentina, esta última tiene un punto de fusión de
1.550 ºC, por lo que se emplea para tejidos y material incombustible, recién extraída, contiene hasta un 10
por 100 de agua de cantera, pudiéndose tornear y tallar fácilmente, endureciéndose después. No resiste los
agentes atmosféricos, por lo que se usa en interiores para ornamentación, por su bello pulimento.

2.2.1.2. Rocas filoneanas.-

Están formadas por un magma que se consolido sin haber salido al exterior, rellenando grietas y filones de
otras rocas. Su composición es análoga a las rocas eruptivas, de estructura cristalina, compacta y uniforme;
tienen a veces grandes cristales aislados, llamados fenocristales.

Entre las variedades mas conocidas están los Pórfidos: el granítico, el sienítico muy usado en adoquines y el
diorítico que se halla en formaciones graníticas. Luego están las Aplitas usadas en ornamentación por ser de
grano muy fino y las Pegmatitas también usadas en ornamentación a pesar de tener elementos de gran
tamaño como las micas.

2.2.1.3. Rocas efusivas y volcánicas.-

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Los magmas que las forman se consolidaron en la superficie terrestre, al aire libre o en el fondo del mar. Se
distinguen dos variedades, según que la erupción tuviera lugar en épocas antiguas (anterior al terciario) o
modernas (posterior).

Las rocas efusivas antiguas son: Pórfido cuarzoso (Empleado en pavimentación y como balasto para
ferrocarriles), Porfidita, Diabasa (Dura y compacta, se emplea para ornamentación por su buen pulimento),
Meláfido y Picrita. Las modernas son: Liparita (Llamada también Riolita, puede formar la obsidiana o vidrio
volcánico, la pumita o piedra pómez, por ser muy ligera se emplea en la fabricación de ladrillos ligeros,
aislantes térmicos y para pulir), Traquita (Ásperas al tacto, se adhieren bien a los morteros, pero no son muy
resistentes), Fenolito (Por su alta resistencia a los agentes atmosféricos, se emplea para techar), Andesita y
Basalto.Se caracterizan por su estructura vítrea, escoriácea y fluida.

2.2.2. ROCAS SEDIMENTARIAS.-

Las rocas sedimentarias se forman al depositarse los fragmentos de las rocas eruptivas y metamórficas, por
cristalización de substancias disueltas en el agua, acumulación de restos orgánicos o productos de las
explosiones volcánicas.

Se presentan formando capas o estratos superpuestos, separados por superficies paralelas, representando
cada estrato un período sedimentario, y cada plano, una interrupción del depósito o cambio de la
naturaleza del sedimento.

La composición química depende de la naturaleza de las rocas que las han originado, no estando reguladas
por leyes químicas, sino por el agente de transporte y la naturaleza del cemento o aglomerante que las
aglomera. Teniendo en cuenta cómo se han producido estos sedimentos, se clasifican: a) Sedimentación
mecánica, b) Precipitación química, c) origen orgánico y d) Origen volcánico.

2.2.2.1. Sedimentación mecánica.-

Se las llama también rocas clásticas, por estar formadas de fragmentos de otras rocas acumuladas por las
aguas, (rocas hidratógenas), por el viento (rocas eólicas) y por los glaciares. Sus partículas pueden estar
disgregadas, compactadas por simple presión o aglomeradas por un cemento calizo, silíceo, etc.

Se pueden mencionar entre las disgregadas a las arenas, polvos, arcillas y coloides, y entre las compactadas
están los conglomerados y areniscas.

2.2.2.2. Rocas sedimentarias de precipitación química.-

Las aguas de los mares, lagos y ríos contienen disueltas ciertas sales como los cloruros sódicos, potásicos y
magnésicos, sulfatos cálcicos y magnésicos y bicarbonatos que ya sea por evaporación en los lugares secos y
cálidos, sobresaturación, doble descomposición e influencia de ciertos organismos son depositados,
formando yacimientos de gran espesor por su acumulación durante muchos años o por hundimientos
tectónicos.

Como ejemplos de este tipo de rocas podemos mencionar al Yeso o Algez, las Calizas (Toba, litográfica y
fibrosa), Pisolitas, Margas, Riolitas y las Dolomías.

2.2.2.3. Rocas sedimentarias de origen orgánico.-

Estas rocas se forman por la acumulación de restos de animales y vegetalesclasificándose por su naturaleza
en calizas, silíceas y carbones.

- Calizas.-

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Están formadas por caparazones de animales acuáticos, cementadas por caliza como las rocas numulíticas,
lumaquelas fusulinas, coralinas, etc.

Cualquiera que sea el origen de las rocas calizas, constituyen un excelente material de construcción,
pudiéndose aplicar, según sea su estructura, desde la simple mampostería hasta la decoración más bella en
los mármoles y alabastros. Se emplean en grandes cantidades para la fabricación de cales y cementos y en
las industrias del vidrio y hierro.

- Silíceas.-

Están constituidas por cuarzo, calcedonia y ópalo, solos o mezclados en proporciones variables. Se
originaron por acumulación y sedimentación de caparazones de animales (radiolarios) o de plantas
(diatomeas) microscópicas. Sus esqueletos están formados, como las espículas de las esponjas, por un gel
silíceo.

- Carbones.-

Aunque no tienen importancia desde el punto de vista constructivo, se utilizan como combustible en la
fabricación de gran número de materiales artificiales.

Los carbones son acumulación de restos de vegetales más o menos descompuestos que han sufrido una
destilación fuera del contacto del aire, eliminándose los productos volátiles, enriqueciéndose en carbono.

2.2.2.4. Rocas sedimentarias de origen volcánico.-

Ciertas emanaciones volcánicas lanzan al espacio diversos productos: cenizas, puzolanas, bombas, que,
acumulándose en determinados lugares y cementadas por calizas, arcilla y sílice, originan tipos de rocas de
denominaciones tales como: Conglomerados volcánicos (Formados por fragmentos redondeados), Brechas
volcánicas (De fragmentos angulosos) y Tobas volcánicas (Formadas por los productos de la explosión tales
como cenizas, puzolanas, etc.)

2.2.3. ROCAS METAMORFICAS:

Estas rocas se han formado a expensas de las eruptivas y sedimentarias, por transformaciones en su
composición mineralógica y estructura, a causa de las grandes presiones, temperaturas elevadas de las
capas profundas de la corteza terrestre y de las emanaciones gaseosas de los magmas. Como estas
transformaciones o metamorfismos afectan lo mismo a las rocas ígneas que a las sedimentarias, existen
rocas metamórficas de uno y otro origen.

La composición química y mineralógica es muy parecida a las rocas ígneas, por estar formadas
principalmente por cuarzo y silicatos; pero, no obstante, posee minerales característicos como el talco,
clorita, serpentina, mica, etc.

La transformación de una roca depende de la profundidad, pues es la que imprime carácter a su estructura.
En la capa superior predominan las transformaciones mecánicas, formándose minerales hidratados como
el talco, clorita, etc. En la zona intermedia las grandes presiones hacen que su estructura sea esquistosa o
pizarrosa, por disponerse los minerales alargados y laminares perpendicularmente a la dirección de la
presión, predominando las transformaciones químicas, originándose minerales anhídros: mica,
hornablenda, granates, etc. En la zona inferior las transformaciones son exclusivamente químicas,
perdiendo su estructura pizarrosa, tomando un aspecto granudo, como las eruptivas, siendo los minerales
característicos la ortosa, olivino, etc. Las más importante rocas metamórficas son el GNEIS (De color gris o
blanco, por su gran resistencia a la compresión se emplea mucho en pavimentación además de otros usos
por su asperosidad y facilidadde poderse dividir en planos o lajas), lasPIZARRAS(Proceden del
metamorfismo de las arcillas, de estructura generalmente laminar, se emplean para techar, en

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pavimentación y como material refractario), CUARCITAS(Resultan del metamorfismo de las areniscas, de


colores claros: amarillentos, gris, rojiza y por su dureza se emplean para grava y balasto) y MÁRMOLES.

Fig. N°3: De izq. a der: Gneis,Pizarra,y Cuarcita

Estos últimos, son rocas calizas metamórficas constituidas esencialmente por calcita cristalizada y
minerales accesorios, como mica (cipolinos), serpentina (oficalcitas), grafito en los mármoles oscuros y
óxidos de hierro en el rojo, a lo que se debe los distintos colores, En construcción se denominan también
mármoles a otras rocas silíceas como las serpentinas, pizarras, jaspes y ágatas, de bella coloraciones,
susceptibles de poderse también tallar, tornear y pulir.

Fig. N°4: Rocas de mármol en diferente presentación

Los mármoles se clasifican por su estructura en: sencillos, a los de un solo color uniforme; polícromos, a los
de varios colores; veteados, los listados de diferente color que el fondo; brechas los formados por
fragmentos angulosos de diferentes coloraciones, y reciben el nombre de brocateles, si son de pequeño
tamaño; arborescentes, si tienen dibujos veteados; lumaquelas o fosilíferos, si contienen caracoles y
conchas.

Por el uso a que se destinan se clasifican los mármoles en: estatuarios, los de color uniforme, compactos,
translúcidos y de fácil labra; arquitectónicos, los resistentes y de bellas coloraciones, empleados para
chapeados, pavimentos y decoración.

Los mármoles se caracterizan por sus colores, brillo y cristalino de su fractura (sacaroide), y por poder
adquirir un bello pulimento y resistir bien los agentes atmosféricos. Esta característica la ha convertido en el
material favorito por los más famosos escultores de la historia, tal es así que la Venus de Milo, una de las
esculturas más conocidas del mundo está realizada en este material.

El mármol debe arrancarse sin el empleo de explosivos, para evitar que se formen grietas o pelos, dando
muy buenos resultados las sierras de hilo helicoidal.

2.3.- ENSAYOS DE LAS PIEDRAS NATURALES:

En la Ingeniería Civil, nos interesa primordialmente, conocer las propiedades físicas y mecánicas de las
piedras para saber si han de resistir los esfuerzos y uso a que van a ser destinadas, debiéndose enviar las
muestras a los laboratorios oficiales para que las determinen, por tener los aparatos y técnicas precisas para
su realización.

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Dos son los tipos de ensayos que se realizan: los físicos y los mecánicos, en los primeros se suelen practicar
el examen óptico, densidad aparente y real, porosidad, absorción de agua, permeabilidad, capilaridad,
homogeneidad, dureza, heladicidad y alterabilidad. Los ensayos mecánicos por su parte son: resistencias a
la compresión, flexión, tracción, choque, desgaste y adherencia a los morteros.

Las condiciones para la realización de los ensayos dependerán de las normas de cada país, así como la forma
de obtención de las muestras.

2.3.1. Ensayos físicos:

2.3.1.1. Examen óptico:

Se aprecia a simple vista o con aparatos de ampliación, se observa el color, estructura y fractura. Según
como se hallen dispuestos los elementos que constituyen las piedras se aprecian las siguiente estructuras:
compacta, celular, cristalina, vítrea, fibrosa, laminar, oolítica, etc. Por el tamaño de sus granos cristalinos o
amorfos se denominan gruesos, muy gruesos, medios, finos y muy finos.

Por el aspecto de la fractura, la cual hace que ofrezcan mayor o menor dificultad para la labra, se clasifican
en fractura plana, rugosa, ondulada, concoidea, cristalina, hojosa, etc. También se aprecia las cavidades o
coqueras, haciéndose constar si hay muchas o pocas.

2.3.1.2. Densidad:

Se define como el cociente del peso de un cuerpo por su volumen. Según como se aprecie este volumen, se
obtendrá la densidad aparente cuando se considere el volumen de los poros, y densidad real cuando se
excluyen.

La densidad aparente se determina pesando probetas cúbicas desecadas a 50º hasta peso constante con
una balanza sensible al centígrado, y el volumen se aprecia con un calibrador que aprecie la décima de
milímetro. También se puede determinar el volumen por medio de la balanza hidrostática, para lo cual, si la
piedra no es compacta, se enluce la probeta con una capa delgada de azufre fundido, parafina, sebo, etc.
pesándola en el aire, P, y sumergida, P’:
da= P
P – P’
Se determina con más exactitud la densidad aparente pesando en el aire la probeta desecada, A, después
saturada de agua, B, y finalmente pesándola saturada y dentro del agua C
A
da=
B-C
La densidad real se halla pulverizando la piedra hasta que pase por el tamiz de 900 mallas por centímetro
cuadrado (0,2 mm. de luz) y desecándola. El volumen se aprecia con un volumenómetro o con el
picnómetro.

2.3.1.3. Porosidad:

La porosidad aparente se define como la relación del volumen de los huecos o poros abiertos de una piedra
y el volumen aparente total expresado en tanto por ciento de este último.

Llamando V al volumen aparente total, y V’ al volumen de la parte maciza, la porosidad se representa por la
fórmula:
V – V’
P=
V

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El volumen aparente de V se determina por medidas con un calibrador, si la probeta tiene forma
geométrica, o por la balanza hidrostática. El volumen de la parte maciza V’ se determina hallando la
diferencia de P – P’ del peso de la probeta seca pesada en el aire, P, y el peso de la probeta embebida de
agua pesada dentro del agua P’.

La desecación de la probeta para expulsar el agua higrométrica se hace en estufa a 40 – 50ºC hasta peso
constante P.

Para saturar el agua la probeta se coloca durante quince minutos en un recipiente con un vacío de 25 mm
de mercurio y dejando entrar agua hasta que la cubra. Después se restablece la presión atmosférica y
permanece veinticuatro horas sumergida, pesándola dentro del agua, P’. Cuando no se dispone de bomba
de vacío, la saturación de agua se hace colocando la probeta durante cuarenta y ocho horas en un
recipiente con 2 cm. de agua para que ascienda por capilaridad y desaloje el aire. Al cabo de este tiempo se
sumerge en agua y se hace hervir durante dos horas. Se deja enfriar veinticuatro horas, y pesa dentro del
agua, P’.

La porosidad absoluta es cuando se considera la totalidad de los poros abiertos y cerrados, y se determina
hallando la relación entre la diferencia de las densidades real y aparente y la densidad real y multiplicando
por 100:
dr - d a
P= X 100
dr
Se llama módulo de saturación a la relación del volumen de sus poros abiertos al volumen total de sus poros
multiplicados por 100.

2.3.1.4. Absorción de agua:

La absorción normales la cantidad de agua absorbida hasta saturación por una piedra a presión y
temperatura ambiente. Para ello se pesa desecada, P y saturada, P’, y se relaciona con la piedra seca:

P’ - P
A= X 100
P
Se efectúa este ensayo con una probeta de unos 200 gr., que se cepillará enérgicamente para desprender
los trozos sueltos. Se deseca en una estufa a 105 – 110º hasta peso constante, P. Se introduce en un
recipiente con agua hasta ¼ de altura, y se llena paulatinamente hasta cubrirla. Al día siguiente se deja
escurrir durante un minuto, seca con una esponja o paño de lana, y pesa rápidamente en el aire. P’,
repitiéndose cada veinticuatro horas hasta que dos pesadas consecutivas difieran en menos de 0,1 por 100.

La absorción a ebullición es cuando se saturan las probetas por ebullición durante dos horas, una vez que se
han cubierto paulatinamente de agua.

2.3.1.5. Capilaridad:

Se define en las piedras como la propiedad de ascender el agua que está en contacto con sus caras. En la
piedras homogéneas, la elevación es proporcional al cuadrado de los tiempos, siendo la línea de separación,
de la parte seca y mojada, horizontal. La capilaridad en las piedras se expresa por la fórmula:
P
K=
s/t
Siendo P el peso del agua absorbida en gramos; s, la sección de la probeta en centímetros cuadrados, y t, el
tiempo en minutos desde el comienzo de la inmersión. Para el coeficiente K se toma el valor máximo
observado en las diferentes medidas.

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Este ensayo se realiza colocando las probetas debajo de una campana de cristal, sobre una rejilla, y
sumergida 1 cm. de su altura en agua a una temperatura de 15 a 20º. Se mantiene constante el nivel del
agua durante la experiencia en 1 mm. Al cabo de diez minutos se saca la probeta, seca, y pesa. Se vuelve a
colocar debajo de la campana, y restablece el nivel de agua y repite la operación a los diez minutos de
intervalo, dos veces, con dos horas de intervalo y, finalmente, una vez al cabo de veinticuatro horas. La
capilaridad es proporcional al peso de agua absorbida en un tiempo dado.

2.3.1.6. Permeabilidad:

Es la propiedad que tienen los cuerpos a dejarse atravesar por los fluidos. En las piedras el fluido
generalmente es el agua y se define como la cantidad de agua, en litros, que la atraviesan en una hora y a
una presión dada.

Para pequeñas cargas de agua se emplean cubos de 7,07 cm, de arista o sea 50 cm2 de superficie, saturados
de agua durante cuarenta y ocho horas, y se mantienen sumergidos en agua durante toda la experiencia. A
una de la caras del cubo, la del lecho, bien picada, se la fija mediante azufre fundido, cemento, etc. un tubo
de vidrio de 35 mm de diámetro y 110 mm de altura, el cual se obtura con un tapón atravesado por un tubo
y se une con un frasco de Mariotte colocado a la altura de la experiencia. Generalmente, con las piedras de
construcción la permeabilidad no llega a 1 litro en veinticuatro horas y no pasa de 1m de altura, pues a
mayores presiones se pierde agua por las juntas. Para determinar la permeabilidad a presiones mayores se
emplean acumuladores de aire comprimido que permiten mantener una presión constante, y se aprecia por
un manómetro. La probeta se sujeta fuertemente al aparato y se recoge el agua que la atraviesa en un tubo
graduado.

La permeabilidad a los gases se determina haciendo atravesar la probeta por un volumen de aire
practicando un vacío. Es proporcional a la diferencia de presión existente entre las dos caras, y varía en
razón inversa de la raíz cuadrada del espesor de la piedra.

2.3.1.7. Dureza:

1 6

Minerales de:
1: Yeso
2: Fluorita
2 3: Diamante
4: Cuarzo
5: Feldespato
3 4 5 ortosa
6: Corindón

Fig. 5: Minerales de la Escala de Mohs

Se define como la resistencia que oponen los cuerpos, en virtud de la cohesión, a dejarse penetrar o rayar
por otros. La escala de Mohs consta de 10 minerales, ordenados por dureza creciente:

1: Talco 6: Feldespato ortosa


2: Yeso 7: Cuarzo
3: Calcita 8: Topacio
4: Fluorita 9: Corindón
5: Apatito 10: Diamante

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Cada uno de estos minerales raya al anterior y es rayado por el posterior. Para determinar la dureza, se pasa
el cuerpo por los minerales, apreciándose cuál es el que le raya y cuál es rayado. Un cuerpo que raye al
cuarzo y sea rayado por el topacio se dice que tiene una dureza de 7,5 en la escala de Mohs. Hay cuerpos de
uso corriente que se ha determinado su dureza con arreglo a esta escala: el cinc, 2.5; la uña, 4.5; el vidrio,
5.5; el acero de una navaja, 6.5, etc.

En mineralogía se aprecia la dureza por los esclerómetros, también se puede determinar por los
procedimientos de Brinell, Shore, etc. como en Metalurgia.

En la construcción se denominan rocas blandas las que se cortan con sierras de dientes; por ejemplo,
areniscas. Rocas duras las que requieren láminas de acero y arena; por ejemplo, los mármoles. Y rocas muy
duras las que precisan discos de carborundo o diamante; por ejemplo pórfidos y basalto.

2.3.1.8. Resistencia al calor:

Las probetas se calientan en un horno de mufla a elevadas temperaturas, que se aprecian mediante los
conos de Seger o por pirómetros, y después de enfriarlos ligeramente se introducen en agua fría,
observando su aspecto; si se agrietan, desprenden trozos o estallan, como el cuarzo. Se ensayan después
sus resistencias mecánicas para compararlas con las que no sufrieron el efecto del calor. Esta prueba es muy
violenta y se suele ensayar prácticamente haciendo un pequeño edificio de prueba con el material a
ensayar, dentro del cual se enciende un combustible, viendo la temperatura que se alcanza por un
pirómetro, y al cabo de cierto tiempo se apaga el fuego mediante chorros de agua y observando su aspecto.

2.3.1.9. Resistencia al frio:Heladicidad:

El agua, al helarse, aumenta de volumen aproximadamente en 1%, y las piedras cuya cohesión no es capaz
de resistir estas dilataciones producidas al helarse el agua contenida en los poros, se agrietan, desprenden
escamas, se redondean las aristas y disminuyen las resistencias mecánicas.

El ensayo de heladicidad se lleva a cabo sobre probetas cúbicas de 7,07 cm. de arista, las cuales se desecan
y pesan. Se saturan de agua a temperaturas de15 a 20º por inmersión durante cuarenta y ocho horas o por
el vacío. Después se colocan en una cámara frigorífica durante cuatro horas, a una temperatura
comprendida entre – 15 y – 20º, y se sacan y deshielan, sumergiéndolas en agua a + 15 a + 20º durante
otras cuatro horas. Esta operación de helar y deshielo se repite 25 veces consecutivas, observando las
alteraciones, pérdida de peso y resistencias..

Se puede averiguar si una piedra es heladiza sumergiendo las probetas en forma de cubos con aristas vivas
en una disolución saturada de sulfato sódico hirviente durante media hora, al cabo de la cual se suspende
por un hilo encima de la vasija en que se han hervido. Transcurrido cierto tiempo, variable con la clase de
piedra, las probetas se recubren de cristales de sulfato sódico, los cuales se quitan, sumergiéndolos en las
vasijas sobre las que están suspendidas, una vez al día, y se repite esta operación durante veinte días. Se
admite que la piedra que resiste este ensayo sin alterarse no es heladiza, y las que se deterioran lo son en
mayor o menor grado.
2.3.2. Ensayos mecánicos:

2.3.2.1. Ensayo a la compresión:

Este ensayo es quizás el más importante a realizar con una piedra natural, por ser a este esfuerzo como
generalmente se hace trabajar a las piedras. Las probetas se sacan mediante cortes con la sierra o con el
hilo de corte, para evitar se debilite su cohesión con los golpes del tallado con cincel, dejando las caras bien
planas y paralelas. Las dimensiones varían desde 5 cm. de arista para las rocas duras, 7 cm. en las de dureza
media y 10 cm. las blandas. Se ensayan las probetas en estado natural, desecadas en estufa a 40 – 50º hasta
peso constante, o embebidas en agua a saturación natural, por inmersión paulatina en agua, al cabo de
cuarenta y ocho horas, o por el vacío. Las probetas se colocan entre los platillos de una prensa hidráulica

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interponiendo una cartulina de 1mm de espesor y seca, ejerciendo el esfuerzo perpendicularmente a los
lechos de cantera, que deberán estar marcados.

La forma de la rotura varía con la naturaleza de la piedra y forma de la probeta. Las rocas duras y compactas
se rompen, dividiéndose en prismas rectos de sección irregular (fig a), siendo sus generatrices paralelas al
sentido de los esfuerzos, y a veces salen proyectados con gran violencia, siendo conveniente rodear los
platillos con una tela metálica. Las piedras blandas se rompen según planos que pasan por las aristas de las
bases, formando un ángulo menor de 50º con la dirección de la presión, desprendiéndose prismas
truncados, y si se detiene el ensayo poco antes del aplastamiento total se obtienen dos troncos de pirámide
adosados por las bases menores (fig. b).

Fig. 6: Forma de rotura en probetas de piedra

Las probetas cilíndricas o prismáticas se rompen por resbalamiento sobre un plano oblicuo, formando un
ángulo aproximadamente de 45º con la dirección de los esfuerzos.

Se ha podido observar que de no engrasar o colocar cartulinas entre la probeta y platillo de la prensa se
obtienen valores mayores porque al no resbalar los platillos hacen el efecto del zunchado.

En el resultado se hace constar la carga total que indica la aguja del manómetro y la unitaria en Kg/cm2 por
la fórmula:

Rc = P
A
2.3.2.2. Resistencia a la flexión:

Se practica este ensayo con las piedras naturales con prismas de 16 x 4 x 4 cm., apoyados sobre 2 cuchillos
distantes 10 cm. y cargándolo en un punto medio.

La resistencia a la flexión se determina por la siguiente fórmula:

Rf = 3 .p .l Kg/cm2
2 .a . b2
Midiendo p en Kg, y l, a y b en cm.

Para materiales en forma de placas, como pizarras, baldosas, fibrocemento, etc., se emplea un dispositivo
como se indica en la figura (7).

También se puede hacer sobre probetas en forma de losa, expresando la carga que ha producido la rotura,
sin referirlo a la unidad de sección resistente. La resistencia de las piedras naturales a la flexión es
aproximadamente 1/10 de la resistencia a la compresión.

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Fig. 7: Dispositivo de ensayo a flexión en una placa de piedra

2.3.2.3. Resistencia a la tracción:

Muy pocas veces se hace esta prueba, variando mucho la forma de las probetas según la máquina que se
emplee, no estando normalizado en casi ningún país. La resistencia a la tracción de las piedras naturales
varía entre 1/8 y 1/57 de la resistencia a la compresión, tomándose como término medio en las piedras
usadas en construcción 1/28 de la resistencia a la compresión.

2.3.2.4. Resistencia a la cortadura:

Fig. 8: Dispositivo para la prueba de resistencia a la cortadura

Se determina colocando una probeta de 4 x 4 x 16 cm., sobre dos apoyos metálicos a los que se sujetan
fuertemente y ejerciendo una compresión con una prensa hidráulica mediante un taco metálico tal como se
muestra en la figura 8.

La tensión de rotura a cortadura, si llamamos A al área de la sección plana y P a la fuerza que produce la
rotura, viene dada por la fórmula:

P Kg/cm2
Rk =
2.A
Y su valor es aproximadamente 1/15 de la resistencia a la compresión.

2.3.2.5. Resistencia al desgaste:

Existen varios métodos, siendo el más empleado en nuestro medio el Método Standard para la
determinación del desgaste por abrasión del agregado grueso menor de 1 ½ “ utilizando la máquina de “Los
Angeles”.

El ensayo se realiza en una máquina como se muestra en la figura, que consiste en un tambor cilíndrico
hueco de acero, cerrado en sus extremos, que tiene un diámetro interior de 28” y una longitud interior de
20 ± 0.2”, se encuentra además dotado de una “puerta” cerrada herméticamente para evitar la salida de
polvos y por donde se introduce la muestra.

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Fig. 9: Máquina de “LOS ANGELES” para el ensayo de desgaste por abrasión

Durante el ensayo se emplean cargas abrasivas consistentes en esferas de acero, cuyo diámetro y peso
dependen de la granulometría de la muestra, estas dos, una vez dentro son sometidas a 500 revoluciones
del tambor a una velocidad de 30 a 35 revoluciones por minuto. Concluido el número de ciclos, se extrae la
muestra, se tamiza en el tamiz N° 12 y el material retenido se lava y seca para obtener por diferencia de
pesos el % de desgaste.

2.3.2.6. Resistencia al choque:

Este ensayo se hace sometiendo la probeta a una serie de golpes, dejando caer un peso generalmente de 1
ó 2 kilogramos sobre la probeta, desde alturas crecientes desde 1 cm., hasta que se produce la fractura. El
resultado se expresa en Kg/m., para lo cual se toma nota del número de golpes, altura y peso que produce
la rotura.

2.3.2.7. Adherencia a los morteros:

Con la balanza del Dr. Michaelis se practica preparando una probeta en forma de semiocho, colocándola en
un molde y rellenando la otra mitad con el mortero a ensayar, se deja endurecer el tiempo que se crea
convenientemente, y rompe como las probetas de cemento.

Fig. 9: Probetas prismáticas para el ensayo de adherencia a los morteros

Otra forma de hacer este ensayo es adosando las probetas prismáticas mediante una junta de 1 cm. del
mortero a ensayar como se indica en la figura, y despegándolas a los siete días con una prensa hidráulica.

2.3.2.8. Resistencia a los agentes atmosféricos:

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Las probetas en forma de placas de 7 x 5 x 3 cm. se someten en atmósfera húmeda a una corriente de
gases, oxígeno y anhídrido carbónico y sulfuroso a una presión y temperatura constantes. Se pesan antes y
después del tratamiento, viendo la pérdida de peso y comparándola con los efectos que se obtienen,
repitiendo en iguales condiciones con una probeta de un material que sirva de referencia (mármol de
Carrara).

2.4.- ANÁLISIS GRANULOMÉTRICO:

Establecido el suelo como el origen de los materiales de construcción y siendo los materiales pétreos sus
mayores componentes, es importante conocer la manera de caracterizarlos. En general el estudio de los
suelos corresponderá a la Geotecnia, la misma que tomará al suelo en su conjunto para realizar los estudios
correspondientes; en el presente subtítulo, centraremos nuestra atención, en los materiales pétreos que se
emplearán como áridos para la fabricación, tanto de morteros como hormigones principalmente.

2.4.1. Concepto.-

El análisis granulométrico, forma parte de los análisis mecánicos que se realizan sobre los suelos en general,
y se entiende como la determinación de los porcentajes de piedra, grava, arena, limo y arcilla que hay en un
suelo en general. Cuando un suelo es granular, estos porcentajes suelen fácilmente determinarse por medio
del empleo de tamices, este será el método que siendo de nuestro interés se mencionara en el presente
apartado. Será útil sin embargo conocer, que cuando un suelo contiene una cantidad considerable de
material fino (Limo y arcilla), se emplearán métodos basados en el principio de sedimentación (Ley de
Stokes, Sedimentología), lo cual escapa al alcance de nuestra materia.

De este modo, los suelos en general podrán estar compuestos por agregado grueso, agregado fino y filler
(materiales finos). En el caso especifico de los suelos, el tamiz que determina la separación entre uno grueso
y otro fino es el N° 8

En el caso específico de la caracterización de los áridos que se emplean en la construcción, el conocer la


distribución del tamaño de las partículas tanto en el agregado grueso (Grava) como en el fino (Arena), nos
proporcionará suficiente información por ejemplo, para controlar la producción de diversos productos o
mezclas de agregados, del mismo modo, esta información será la base que posibilite la dosificación de
morteros y hormigones.

2.4.2. Tamices y series de tamices.-

Se conoce con el nombre de tamiz o tamiz industrial, a aquel elemento empleado para la clasificación según
tamaño del agregado. Si bien en la antigüedad se empleaba a manera de tamiz, planchas perforadas, en la
actualidad se emplean tamices de filamentos tejidos, constituidos por monofilamentos metálicos cruzados
formando aberturas nominales.

El uso de varios tamices con aberturas nominales diferentes, dispuestos de mayor a menor, o sea en orden
decreciente y a través del cual se hará pasar el material objeto de ensayo, nos permitirá obtener la
granulometría de un agregado, pesando el material retenido en cada uno de ellos.

Dispuestos como se mencionó líneas arriba los tamices, se tendrá una “Serie de Tamices”, que a su vez
dependerá de la Norma que gobierne el ámbito en el que se ejecuta la obra. Existen de este modo varias
Series, encontrándose entre las mas conocidas la ASTM y la Tyler. En los análisis de suelos se emplea con
más frecuencia, la serie AASHTO de tamices, mientras que en el caso de los hormigones existen también las
series ISO-565 y UNE-7050.

A su vez, la abertura de los tamices puede ser expresada en pulgadas, milímetros y en el caso de los
tamaños más pequeños en números, teniendo su correspondencia de acuerdo al cuadro que se muestra
líneas arriba.

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Corresp. Corresp.
Serie ASTM Serie Tyler Serie ASTM Serie Tyler
en mm. en mm.

75 3 pulg. 3 pulg. 1.18 N° 16 N° 16


63 2 1/2 pulg. 2 1/2 pulg. 1 N° 18 -
53 2.12 pulg. - 850 μm N° 20 N° 20
50 2 pulg. 2 pulg. - N° 24
45 1 3/4 pulg. - 710 μm N° 25 -
38.1 1 1/2 pulg. 1 1/2 pulg. - N° 28
31.5 1 1/4 pulg. - 600 μm N° 30 -
26.5 1.06 pulg. - - N° 32
25 1 pulg. 1 pulg. 500 μm N° 35 N° 35
22.4 7/8 pulg. 7/8 pulg. N° 40 -
19 3/4 pulg. 3/4 pulg. - N° 42
16 5/8 pulg. 5/8 pulg. N° 45 -
13.2 0.530 pulg. 0.530 pulg. - N° 48
12.5 1/2 pulg. - 300 μm N° 50 -
11.2 7/16 pulg. 7/16 pulg. 250 μm N° 60 N° 60
9.5 3/8 pulg. 3/8 pulg. - N° 65
8 5/16 pulg. N° 21/2 212 μm N° 70 -
6.7 0.265 pulg. N° 3 180 μm N° 80 N° 80
6.3 1/4 pulg. - 150 μm N° 100 N° 100
5.6 N° 3 1/2 N° 3 1/2 - N° 115
4.75 N° 4 N° 4 125 μm N° 120 -
4 N° 5 N° 5 106 μm N° 140 -
3.35 N° 6 N° 6 - N° 150
2.8 N° 7 N° 7 90 μm N° 170 N° 170
2.36 N° 8 N° 8 75 μm N° 200 N° 200
- N° 9 63 μm N° 230 -
2 N° 10 N° 10 53 μm N° 270 -
1.7 N° 12 N° 12 45 μm N° 325 -
1.4 N° 14 N° 14

2.4.3. Áridos para hormigones.-

Desde el punto de vista granulométrico, estaremos ahora en condiciones de aplicar lo señalado en el inciso
2.2.1. del subtítulo 2.2. del Cap. 2 de la Norma Boliviana del Hormigón (NBH-87) que señala:

“Se entiende por arena o árido fino, el árido o fracción del mismo que pasa por el tamiz de 5mm de malla(No
4=4.75mm) (tamiz 5 N.B./UNE 7050) por grava o árido grueso el que resulta retenido por dicho tamiz; y por
árido total (o simplemente árido cuando no haya lugar a confusiones), aquel que, de por sí o por mezcla,
posee las proporciones de arena y grava adecuadas para fabricar el hormigón necesario en el caso particular
que se considere.”

En la práctica, resulta ineludible la presencia de materiales finos en los áridos (limos, arcillas), sea por la
naturaleza de estos o por la contaminación de que pueden ser objeto en obra, en todo caso será importante
señalar que se considera como tal, aquella fracción del material que pasa por el tamiz N° 200.

2.4.4. Curva granulométrica.-

Haciendo abstracción de la serie de tamices que se haya de utilizar, conocido el peso total de material a ser
ensayado y obtenidos los pesos de los materiales que han sido retenidos en cada uno de los tamices, por
diferencia será fácil obtener, el peso de material pasante, de modo que se podrá calcular el porcentaje
correspondiente, dato este último, que nos permitirá dibujar la llamada “Curva granulométrica”.

Los numerosos estudios realizados por especialistas en diversos lugares, han dado como resultado la
recomendación de algunas “Curvas granulométricas tipo”, adecuadas para el uso a que los agregados van a

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ser destinados. El uso mas generalizado e importante es por supuesto el de la fabricación del hormigón, las
curvas de referencia, pretenden disminuir en lo posible, la cantidad de huecos en el hormigón, lo que se
logra con una compacidad mayor, que, de acuerdo a la experiencia en campo, se logra manipulando las
cantidades de los agregados, de modo que su curva resultante quede al interior de dos curvas límites
recomendadas o lo más próximas posible a la curva tipo.
100 x x

90
x
80
x
70

60 x
x
50
40
30 x

20
10 x x
12.500 25.000 50.000 76.200
0
0.149 0.297 0.595 1.190 2.360 4.750 9.500 19.000 37.500 63.500

Fig. 10: Curva Granulométrica

Existen varios métodos para que la combinación de agregado fino y grueso se aproxime en su curva
granulométrica, a aquella recomendada, siendo la más conocida la del módulo granulométrico, por su
practicidad. Este último dato se obtiene de la sumatoria de los porcentajes acumulados del material
retenido divididos entre 100. Las curvas de referencia tienen módulos granulométricos ya tabulados, lo que
permite conocer los porcentajes en que la grava y la arena deben ser mezclados como se verá más adelante.

GLOSARIO DE TÉRMINOS:

OOLITICA(O): Que contiene oolitos. OOLITO: Cuerpo esférico de alrededor de 1 mm de diámetro, formado
por envolturas minerales concéntricas.
ESCORIÁCEA: De la naturaleza de la escorias.

PREGUNTAS DE REPASO:

1.- Defina lo que se conoce como materiales pétreos y cual el nombre que adoptan según la
composición química y forma cristalina de los minerales o cuerpos que los forman.
2.- Diga Ud. Como se clasifican las rocas o materiales pétreos y defina brevemente cada clase.
3.- De acuerdo a su posicionamiento durante el proceso de consolidación las rocas eruptivas se
denominan de tres maneras, menciónelas.
4.- Diga Ud. como se clasifican las rocas sedimentarias en función de la forma en que se ha producido
los sedimentos.
5.- Mencione las causas por las cuales, las rocas ígneas y sedimentarias sufren un proceso de
metamorfismo para dar lugar a las rocas de este nombre.
6.- Los ensayos sobre los materiales pétreos pueden ser físicos y mecánicos, mencione Ud. y describa
uno de ellos que considere el más importante.
7.- Diga Ud. como y en que escala se define la dureza de las rocas y como se clasifican las rocas por su
dureza en la construcción.
8.- El análisis granulométrico es parte de los análisis mecánicos que se hacen a los suelos en general y a
los áridos en particular, defina Ud. El término, diga como se lo hace y cual su utilidad en la
construcción.
9.- De acuerdo con lo señalado en la NBH-87, diga Ud. Lo que se entiende por “arena o árido fino”,
“grava o árido grueso” y “árido total”.

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10.- Defina Ud. Granulometría y diga cual es el objeto de obtener la curva granulométrica como
resultado del análisis granulométrico.

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