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CIENCIAS Martes 21 de mayo del 2019

CIENCIAS rra. Hubo una variedad de

TOMÁS
propuestas basadas en cono-
cimientos adquiridos con los

UNGER astronautas que orbitaron la


Tierra en programas como el
Géminis.
Divulgador científico El problema era cómo,
una vez llegados a la Luna,

El largo camino
regresar a los astronautas.
El vehículo espacial debía
llegar a la Luna, hacer un
alunizaje controlado, y lue-
go despegar de la Luna con

hacia la Luna
suficiente combustible para
volver a la Tierra.

—Los primeros seis —


Aunque la idea se atribuye a
diversos expertos, fue el ale-
mán Von Braun el primero
Estamos cada vez más cerca de cumplir medio siglo que propuso un encuentro
en órbita. Sería entre un mó-
desde que el ser humano llegó por primera vez al dulo de comando orbitando
la Luna y otro con suficiente
satélite natural. Una proeza espectacular. combustible para alunizar

D
controladamente y luego
volver a órbita para reen-
entro de po- petencia por la supremacía murieron tres astronautas, gancharse con el módulo de cohete de lanzamiento Sa-
co estaremos espacial entre EE.UU. y la Grissom, White y Chaffee, comando. Este, a su vez, ten- turno V. Las siguientes mi-
celebran- Unión Soviética. las primeras tres víctimas dría un módulo de servicio siones llevaron astronautas
do el aniver- El presidente Kennedy conocidas de la exploración con un motor de propulsión “Después de y orbitaron la Luna. Era la
sar io 50 de propuso al Congreso el pro- espacial (Rusia perdió as- y un generador de corriente la tragedia del primera vez que el hombre
la llegada del hombre a la
Luna. El punto culminan-
grama Apolo, en 1960, pro-
metiendo poner un hom-
tronautas antes, pero no lo
dio a conocer).
que los llevaría a tierra y, al
llegar, sería descartado. Apolo I fueron había llegado a otro cuerpo
celeste. A partir del Apolo VII
te fue el programa Apolo, bre en la Luna antes del fin Después de la tragedia lanzados seis se fue perfeccionando la ma-
que duró de 1960 a 1972 y de la década. La promesa —El programa— del Apolo I fueron lanzados módulos que niobra de acoplamiento de
costó US$25.400 millones
de entonces, equivalentes
se cumplió. La historia del
programa comienza con
En la NASA ya se había discu-
tido antes cuál era la mane-
seis módulos que llegaron a
la Luna y entraron en órbi-
llegaron a la Luna los módulos.

a US$112.000 millones de una tragedia, que fue el in- ra más factible de poner un ta. El Apolo VI fue el último y entraron en —Una visita inolvidable—
hoy. El programa fue parte cendio de la primera cápsu- hombre en la Luna de modo no tripulado. Para entonces órbita”. El Apolo VII fue la primera
de la guerra fría y la com- la espacial Apolo I, en la que que pudiera regresar a Tie- ya se había perfeccionado el misión tripulada del progra-
martes 21 de mayo del 2019
Ciencias -19-

Ilustración: raúl Rodríguez

de altura sobre la Luna, para —Los otros Apolo— Tecnología


volver y acoplarse al módulo Después del Apolo XI hu- Casi todos los
de comando. bo varias misiones. Proba-
Así, con el módulo de ser- blemente la más recordada estados de EE.UU.
vicio de 7,5 m de largo por es la del Apolo XIII, que no usan drones
4 m de diámetro, acoplado llegó a la Luna porque tuvo De acuerdo con una inves-
al módulo de comando de una explosión a bordo del tigación de The Associated
3,9 m de diámetro por 3,5 m módulo de servicio y, gra- Press, hay un drástico au-
de alto, los tres regresarían a cias a la sangre fría y recur- mento en el empleo de los
tierra. El Apolo X reprodujo sos de la tripulación, regre- drones en los últimos años
lo que sería el viaje histórico só a tierra sin mayores con- en EE.UU. Los usan en casi
del Apolo XI sin que sus tres secuencias. La hazaña fue todos los estados, tanto go-
astronautas tocaran la Luna narrada en una excelente biernos como aficionados.
y tuvieron que contentarse película con Tom Hanks.
con verla a solo 14 km. Después hubo cuatro
Al Apolo X le siguió el misiones más. La última, Física
XI, lanzado el 16 de julio de la del Apolo XVII, fue la Entra en vigor una
1969 a las 13:32 GMT (hora sexta misión tripulada a la
de Greenwich). El 20 de julio Luna y la última visita que nueva definición
a las 20:17 GMT, Neil Arm- hicimos fuera de nuestro para el kilogramo
strong ponía su pie en la Luna planeta. Para entonces ya Tras la decisión tomada por
y su compañero Aldrin lo hizo había un vehículo en la Lu- la Conferencia General de
19 minutos después. Juntos na y se habían recogido nu- Pesos y Medidas, entró en
pasaron21,5horasenlaLuna merosas muestras del sue- vigor la nueva definición
antes de volver al módulo en lo. Desde entonces hasta mundial del kilogramo.
el cual Collins orbitaba para hoy, lo más lejos que han Esta ya no depende de nin-
iniciar el regreso. El 24 de ju- llegado los astronautas es gún objeto físico, sino de un
ma. El Apolo VIII fue la se- como de la necesidad de con- lio, a las 16:50 GMT, el módu- la estación espacial, que es- valor invariable, como la
gunda misión tripulada con servar nuestro pequeño pla- lo, frenado por paracaídas, tá dando vueltas a 410 km constante de Planck.
una órbita previa a la Tierra y neta azul. cayó en el Pacífico al lado del sobre la Tierra.
la primera en orbitar la Luna. Había quedado demos- “Los chinos, portaviones Hornet. Los chinos, que han
Sus tres astronautas –Bor- trado que el sistema de en- que han puesto A pesar de que en 1969 la puesto un vehículo en el la-
man, Lovell y Anders– fue-
ron los primeros humanos
cuentro en órbita, desaco-
plamiento y acoplamiento un vehículo en población era la mitad de la
actual y no todas las casas te-
do opuesto de la Luna, han
anunciado que tienen pre-
en llegar hasta la Luna y ver funcionaban perfectamente. el lado opuesto nían televisor, la llegada del vista una visita; dado su cu-
aparecer la Tierra a 400.000 Ahora había que probar el re- de la Luna, han Apolo XI a la Luna fue pro- rrículo, es de esperar que la
km de distancia. A ellos de-
bemos la foto inolvidable
greso del módulo de la Luna
a la órbita. La prueba final
anunciado que bablemente el espectáculo
televisado más visto de la
cumplirán pronto. Hasta
entonces el Apolo XVII de
que dio la vuelta al mundo y fue el Apolo X. Este soltaría tienen prevista historia. Kennedy había si- diciembre de 1972 será la
hasta hoy es un símbolo, tan- el módulo que descendería una visita”. do asesinado seis años antes, última salida del hombre
to de la exploración espacial de la órbita hasta solo 14 km pero su palabra se cumplió. de su planeta.