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La fibra óptica es un filamento de vidrio o plástico flexible y con un espesor inferior a un cabello

humano empleado para transmitir luz de un extremo a otro independientemente de la geometría


que exista durante su recorrido. La fibra óptica es la tecnología resultante de unir el conocimiento
de las propiedades de la luz y el vidrio con el objeto de poder enviar y transmitir pulsos de luz a
grandes distancias con velocidades cercanas a los 200.000 Km por segundo, siendo utilizadas
ampliamente en el sector de las telecomunicaciones.

La fibra óptica basa su funcionamiento en las propiedades de refracción y reflexión que tiene la
luz cuando atraviesa un medio, en este sentido la fibra óptica está fabricada para que el pulso de
luz enviado se reflecte totalmente a lo largo de todo el filamento con objeto de conseguir
transmitirlo sin pérdidas producidas por la refracción, es como si disparásemos una bala de acero
desde el extremo de una tubería y esta fuera capaz de rebotar a lo largo de todo el recorrido hasta
llegar al otro extremo.

La fibra óptica la podemos asemejar a un cable de cobre en el que en vez de electricidad se


transmite luz, es decir es un cable de luz, a diferencia de los tradicionales cables de electricidad la
luz no interacciona ante la presencia de perturbaciones de origen electromagnético como pueden
ser las tormentas, llamaradas solares o por la presencia intencionada de algún medio que entre en
interferencia, esto hace a la luz un emisor de información de alta calidad, por otro lado la elevada
capacidad y velocidad de transmisión cercana a la velocidad de la luz hacen a la fibra óptica el
medio idóneo para enviar grandes cantidades de información de alta calidad en escasos
milisegundos.

Los pulsos de luz enviados a través de la fibra óptica pueden ser utilizados como medio de
iluminación o como medio de transmisión de información binaria o digital, la presencia de un
pulso representa un 1 y la ausencia un 0, posteriormente un receptor óptico recoge las señales
luminosas y las transforma en el formato de información elegido como imágenes, audio, video o
datos.

La fibra óptica consta de 3 elementos básicos y bien diferenciados entre ellos:

Núcleo - Medio por donde viaja la luz.

Revestimiento - Medio que hace de pared y evita que se escape el pulso luminoso.

Recubrimiento - Medios de protección del cable.

El núcleo es el medio por el cual la luz rebota y viaja a lo largo de todo el cable, para evitar que la
luz se escape y se encuentre en continua reflexión total existe un revestimiento que hace de pared
al núcleo de la fibra, tanto el núcleo como el revestimiento son vidrios de diferentes composición
en donde se busca que el vidrio del revestimiento posea un índice de refracción inferior al vidrio
del núcleo con el objeto de atrapar al pulso de luz que ha sido transmitido con cierto grado de
inclinación.
Por último existen una o varias capas de recubrimientos de diferentes materiales metálicos,
cerámicos o poliméricos que actúan como medios protectores del cable óptico frente posibles
golpes, esfuerzos, exposición a altas o bajas temperaturas, ambientes corrosivos para el vidrio,
etc...

Por otro lado es necesario el uso de conversores, emisores y receptores de luz para que el sistema
de fibra óptica pueda enviar y transmitir la información. En principio un conversor puede
transformar la señal digital o eléctrica inicial en pulsos de luz los cuales son emitidos
generalmente por leds o láseres los cuales emiten la luz con un ángulo predefinido de tal forma
que rebote o reflecte totalmente a lo largo de toda la fibra. Posteriormente un receptor de silicio o
germanio capta la señal luminosa en el otro extremo de la fibra y la vuelve a convertir en la señal
digital o eléctrica inicial.
Aplicaciones de la fibra óptica

Tal y como hemos descrito anteriormente estos cables de vidrio aprovechan las propiedades de la
luz para transmitir información de alta calidad en grandes cantidades y a altas velocidades así
como iluminando zonas de dificil acceso por ello hoy en día el uso de las fibras ópticas se expande
en un amplio abanico de campos como el de la medicina, telecomunicaciones, militar e incluso la
arqueología.

Las primeras aplicaciones de la fibra óptica fueron destinadas al sector médico aprovechando la
capacidad de iluminación y flexibilidad que disponían esta tecnología fueron utilizados para la
exploración del estómago sustituyendo a los antiguos y rígidos endoscopios por los modernos y
cómodos fibroscopios que iluminan y transmiten la exploración en formato de video. El uso de los
fibroscopios se expandió rápidamente a otros sectores como el de la arqueología por medio del
cual podían ver a través de complicados laberintos de rocas y muros imposibles de acceder al otro
lado sin derribarlos, en el sector de industrial se utiliza como medio de inspección en tubos,
serpentines, ensamblajes de dificil acceso, etc... En un futuro próximo la telemedicina y la fibra
óptica permitirán que robots manejados por médicos especialistas puedan operar a pacientes
ubicados a largas distancias.

El sector de las telecomunicaciones ha encontrado en la fibra óptica la tecnología idónea para


enviar y transmitir cualquier tipo de señal, sus aplicaciones en telefonía, internet, redes locales,
televisión y radio ha permitido mejorar la calidad de los servicios ofertados.

Sus aplicaciones en internet ha permitido que numerosas empresas del sector se decante por esta
tecnología como medio de acceso a la Red, actualmente se alcanzan la cifra de transmisiones del
orden de Gigabits por segundo, para hacerte una idea gracias a este tipo de conexión puedes
descargarte toda la información contenida en Wikipedia en apenas 5 segundos o el equivalente a
10 películas en HD.

En el sector telefónico la fibra óptica ha mejorado la calidad de audición de las comunicaciones


telefónicas eliminando las interferencias y ruidos existentes con los clásicos cables eléctricos, por
otro lado la seguridad que ofrece esta tecnología frente a posibles robos o pinchazos telefónicos
hacen un uso idóneo en el sector de las telecomunicaciones militares.

En el sector audiovisual esta tecnología ha traido a nuestros hogares la televisión en ultra alta
definición ofertando una amplia variedad de servicios como un número casi ilimitado de canales
televisivos, películas y juegos online, participación en redes sociales... en un solo cable de fibra
óptica conectado a nuestra televisión.

En un futuro muy próximo esta tecnología será la base para el funcionamiento del llamado
Internet de las cosas en el que cualquier componente electrónico estará conectado a Internet para
facilitar nuestra vida diaria. ¿Os imagináis que vuestro frigorífico hiciese la compra online cuando
detectase que algún alimento de la nevera falta o se encuentra caducado?.

que es la fibra optica