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ENFISEMA
DEFINICIÓN

Es un proceso pulmonar caracterizado por el aumento permanente de los


espacios aéreos distales al bronquio terminal, acompañado de destrucción de
sus paredes, y sin signos de fibrosis, es posible que la patogénesis del enfisema
sea la lisis excesiva de elastina y otras proteínas estructurales en la matriz
pulmonar por la acción de la elastasa y otras proteasas derivadas de los
neutrófilos, macrófagos y células mononucleares pulmonares, la atopia y la
tendencia a producirse broncoconstricción en respuesta a estímulos. (1)

La palabra enfisema deriva del griego emphysema, que significa soplar aire o
insuflar, por lo tanto se define al enfisema pulmonar como la dilatación anormal
y permanente de los espacios aéreos resultantes de la destrucción del tejido
alveolar, identificado por una disnea en reposo o con esfuerzos leves que denota
el nivel de afección.

Desde el punto de vista anatomopatológico el enfisema es el agrandamiento


anormal de los espacios aéreos distales a los bronquiolos terminales con la
destrucción de la pared del alveolo, que lleva a una disminución de la función
respiratoria, siendo el enfisema una complicación más grave de cualquier
inflamación broncopulmonar obstructiva (2)

Se define en términos anatómicos como la dilatación anormal y permanente de


los espacios aéreos dístales al bronquiolo terminal con destrucción de sus
paredes y sin signos de fibrosis. Clínicamente la disnea es el síntoma principal.
Coexiste frecuentemente con la bronquitis crónica como un síndrome común
denominado EPOC, siendo difícil o imposible determinar la relativa importancia
de cada una en un paciente dado. (3)
FISIOPATOLOGÍA

Dentro de la fisiopatología, a partir de pruebas funcionales respiratorias, las


neumopatías crónicas no infecciosas se clasifican en dos grandes grupos. Las
enfermedades obstructivas: que se caracterizan por un aumento de la resistencia
al flujo del aire debido a una obstrucción parcial o total a cualquier altura desde
la tranquea y los bronquiolos más grandes hasta los bronquiolos terminales y
respiratorios. Las enfermedades restrictivas: cuyas particularidades consisten en
una menor distensibilidad del parénquima pulmonar y una disminución de la
capacidad pulmonar total.

En las personas con problemas obstructivos difusos, las pruebas funcionales


respiratorias se caracterizan por una reducción del flujo máximo de aire durante

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la espiración forzada, que suele medirse con el volumen espiratorio máximo en


el primer segundo. La obstrucción al paso del aire espirado tiene como posible
origen toda una serie de entidades y se distinguen por sus diversas lesiones
anatómicas y, por consiguiente, sus mecanismos diferentes que obstaculizan la
circulación del aire. Estos trastornos son: enfisema, bronquitis crónica, asma y
bronquiectasias.

El enfisema es un trastorno del pulmón que se expresa con un aumento


irreversible de tamaño de los espacios aéreos de situación distal al bronquiolo
terminal, unido a la destrucción de sus paredes sin una fibrosis patente. Es una
enfermedad crónica comprendida junto con la bronquitis crónica en la
enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). El nombre viene del griego
emphysema que significa "soplar el aire" o "insuflar".

Se piensa que en los pulmones existe un equilibrio entre la síntesis y la


degradación de elastina, un componente de la pared de los alveolos fundamental
para mantener las propiedades elásticas del pulmón. El enfisema aparece
cuando se produce un desequilibrio, bien porque aumenta la capacidad
elastolítica o porque disminuye la actividad antielastolítica. Se cree que el humo
del tabaco y otros contaminantes provocan la liberación de productos químicos
(fundamentalmente oxidantes) que dañan las paredes de los alvéolos. El daño
empeora con el paso del tiempo. Las personas que padecen esta enfermedad
tienen alvéolos pulmonares que son capaces de llenarse con aire fresco, pero
no pueden expulsarlo fácilmente, lo cual afecta el suministro de oxígeno al
cuerpo. (4)

El sistema respiratorio consta de un intercambio gaseoso, un fuelle que produce


la afluencia y salida de gases, un mecanismo de control neural y un líquido de
transporte.

Los trastornos respiratorios pueden afectar los componentes que están


perfectamente equilibrados, para conseguir con el menor esfuerzo una
oxigenación óptima de la sangre.

El proceso patogénico inicial es una inflamación que produce estrechamiento de


las vías respiratorias y de los espacios respiratorios distales. El humo de cigarrillo
y otros irritantes aumentan ésta respuesta inflamatoria. Los estudios
histopatológicos efectuados demuestran que la mayor parte de la inflamación
tiene lugar en los bronquiolos y en el parénquima pulmonar, de éste modo los
bronquiolos están obstruidos por fibrosis y por infiltración de macrófagos y
leucocitos, fundamentalmente linfocitos T CD8. Del mismo modo existe un
aumento de neutrófilos por respuesta a liberación previa de mediadores de la
inflamación como citocinas, quimosinas y otros, sumando a ello, la disminución

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de la elasticidad pulmonar y la destrucción de las paredes alveolares


produciendo el cierre prematuro de las vías aéreas distales periféricas. (3)

Hay destrucción gruesa de los sacos de aire o de los alvéolos en enfisema. Hay
sobreinflación persistente que ése lleva para dañar a la elasticidad de los
pulmones. Los pulmones son como un globo. En enfisema se inflan
excesivamente los pulmones de modo que pierdan su rechazo de la elasticidad
y el elástico. Hay globo-como bullae o ampollas en los tejidos pulmonares.
Porque el dióxido de carbono se atrapa en los bullae, el cuerpo se priva del aire
fresco que fluye en los pulmones. Los pulmones comienzan a hacer frente a esta
falta de aire fresco tomando respiraciones más profundas. Este más futuro
despliega los tejidos pulmonares y hace que pierden su elasticidad. Con la baja
de la elasticidad más dióxido de carbono acumula en los pulmones que salen de
menos espacio para el aire fresco y éste lleva a la falta de aire. Con tiempo los
músculos y las costillas comienzan a desplegarse para contener los pulmones
desplegados. El diafragma que miente debajo de los pulmones y es normalmente
en forma de cúpula también aplana y pierde su capacidad funcional. (1)

ETIOLOGÍA
La amplia variedad de tipos morfológicos y clínicos sugieren múltiples causas.
Las distintas causas etiológicas producen causas anatomomorfológicas y
fisiopatológicas diversas (5).
La principal causa del enfisema es el tabaco, incluso el tabaco pasivo, o sea,
respirar el humo del cigarrillo de otra persona. (6)

El enfisema puede deberse a causas que se pasan a mencionar (6):

1. Hereditario: Causado por la deficiencia de la anti proteasa alfa-1, la cual


no logra proteger el tejido conectivo del pulmón de todas las alteraciones
que producen las proteasas.
2. Adquirido: Como el enfisema obstructivo o broncógeno, el cual se
presenta por la alteración alveolar progresiva con ruptura de su pared que
dificulta la salida del aire inspirado. En este grupo se encuentran:

 Enfisema Toracógeno: El cual se produce por alteraciones


estructurales de la caja torácica propia de la senectud, produciendo la
degeneración de los discos cartilaginosos intervertebrales y el
aplanamiento de la parte anterior de los cuerpos vertebrales, el
diámetro antero posterior del tórax se agranda y el pulmón tiende a
extenderse en este sentido.
 Enfisema Primitivo: Cuya causa es desconocida y no obedece a la
existencia de mecanismos valvulares, la trama de la colágena y
elastina del pulmón desaparece poco a poco y en la radiografía no se
logra percibir estructura pulmonar (pulmón evanescente).

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 Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): Se presenta


cuando la producción de la anti tripsina alfa-1 es normal, pero por la
acumulación de proteasas de modo excesivo, debido al humo que
produce el tabaco hace que los macrófagos liberen radicales libres
que inactivan a la anti tripsina alfa-1 y termina la concentración de anti
proteasa, ocasionando una variación en el equilibrio del alveolo
mostrando un alveolo distendido con trastorno en la funcionalidad del
mismo.

3. Infección
4. Alergia
5. Polución: contaminación del medio ambiente.

TIPOS DE ENFISEMA
Los criterios de clasificación pueden ser: anatómicos, clínicos, radiológicos,
funcionales (6).
Desde el punto de vista de su patogenia y anatomía patológica se clasifica en:
Panlobulillar o Panacinar, Centrolobulillar y Mixto (7).
 Enfisema Panlobulillar: (panacinoso, difuso, generalizado, atrófico
primario, senil, idiopático y constitucional). Cuando destruye todo el
pulmón distal al bronquiolo terminal de manera uniforme. Esta forma
afecta el acino en forma difusa y no selectiva. No suele ser obstructivo y
se distribuye por todo el territorio pulmonar con preferencia en el lóbulo
inferior. El enfisema panacinar generalmente se observa en pacientes con
deficiencia de alfa1-antitripsina (AAT). Se presentan tres tipo
fundamentales de hallazgos radiológicos (6):
a) Hallazgos en los campos pulmonares: existe una transparencia
aumentada en el pulmón y puede presentarse la presencia de
blebs (colección de aire entre las capas pleurales) y bullas (espacio
enfisematoso de diámetro >1 y representa un lóbulo secundario
distendido o un grupo de lóbulos afectados).
b) Hallazgos a nivel de la pared torácica y diafragmática: presencia
de aumento del diámetro anteroposterior del tórax con un esternón
prominente. También existe la presencia de hiperinsuflación a nivel
del espacio retroesternal. Los diafragmas suelen ser bajos y
aplastados llegando a poder estar invertidos.
c) Hallazgos cardiovasculares: se puede observar un corazón
pequeño y vertical, sin embargo, parece probable que exista
descenso en el tamaño del corazón en algunos casos. De cualquier
modo la relación cardiotorácica puede llegar hacer de 1:3, o incluso
1:4. Las arterias pulmonares tanto del tronco derecho e izquierdo
están frecuentemente aumentadas, probablemente por respuesta
a la pérdida del lecho arterial pulmonar periférico.

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 Enfisema centrolobulillar: (centriacinar). Cuando destruye


selectivamente parte del pulmón distal al bronquiolo terminal, comienza
afectando el centro del lobulillo y alrededor del bronquio terminal llevando
a la obstrucción con que desencadena el proceso. Este se desarrolla en
forma sectorial o secundaria alternando con resto del parénquima sano
con preferencia en el lóbulo superior (5).

 Enfisema mixto: participan las dos variedades y es muy difícil establecer


cuál es el que domina, cuando este adquiere características más
avanzadas es difícil definir las características de cada uno. Es frecuente
que el enfisema tome un curso progresivo con formación de espacios
aéreos cada vez mayores que destruyan más el parénquima con
transformación en una esponja de tejido trabecular y espacios aéreos sin
parénquima configurando el estado final de “pulmón evanescente” que
puede extenderse a ambos lóbulos o también a todo un pulmón y aun ser
bilateral (7).
Existe otro tipo de enfisemas tales como:
 Enfisema paraseptal: (enfisema acinar distal), implica preferentemente
las estructuras distales de las vías respiratorias, los conductos alveolares,
y los sacos alveolares. El proceso se localiza alrededor de los septos de
los pulmones o la pleura. Aunque el flujo de aire con frecuencia se
conserva, las bullas apicales pueden conducir a un neumotórax
espontáneo. Las bullas gigantes ocasionalmente causan compresión
severa del tejido pulmonar adyacente (5).

 Enfisema bulloso progresivo (pulmón evanescente): esta es una


forma especial, donde las grandes bullas tienen tendencia a un aumento
progresivo en tamaño, hasta que se destruye la mayor parte del pulmón.
Existe compresión de las estructuras vasculares por las bullas que
habitualmente ocurren en los lóbulos superiores y que también hacen
compresión sobre el resto del pulmón hacia el diafragma y hacia el
mediastino (6).

CUADRO CLÍNICO
Como es un proceso difícil de precisar, los síntomas del enfisema se presentan
de manera lenta y gradual con evolución progresiva (8). Siendo así el síntoma
más temprano la falta de aliento al hacer ejercicio. (9)
Los síntomas principales son:
 Dificultad para respirar (Disnea)
 Tos crónica, con o sin producción de esputo
 Sibilancias

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 Capacidad reducida para hacer ejercicio


Otros síntomas adicionales que se pueden asociar con la enfermedad son los
siguientes: (10)
 Ansiedad
 Pérdida de peso involuntaria
 Hinchazón de tobillos, pies y piernas
 Fatiga
Hay que tener en cuenta que la mayoría de los pacientes tendrán episodios de
tos con mucosidad espesa o de color, falta de aliento, sibilancias y fiebre
conocido como bronquitis. (11)
Los síntomas primarios son leves con presentación irregular y discontinua con
progresión a una disnea permanente y luego a una insuficiencia respiratoria, con
reducción de la capacidad física hasta llegar a una insuficiencia respiratoria
invalidante. (8) Con la progresión de la enfermedad, la falta de aliento al hacer
ejercicio se vuelve cada vez más grave y los episodios de bronquitis se vuelven
más frecuentes y puede que la tos no desaparezca. (9)
No siempre se presenta una evolución progresiva, sino con periodos
estacionarios durante muchos años y la intensidad de los síntomas se relaciona
con intercurrencias de broncopatías agudas sobre todo si se acompaña de
procesos obstructivos.
Los afectados suelen tomar más tiempo de lo normal para exhalar, además se
produce una sobredistensión de la pared torácica dando un aspecto de
inspiración permanente, el llamado pecho en tonel. (8) El enfisema grave puede
llevar a la insuficiencia cardiaca con hinchazón de los tobillos. Las yemas de los
dedos y dedos de los pies pueden presentar descoloración azul-púrpura. (11)
DIAGNÓSTICO
Cuando el paciente empieza a detectar que tiene dificultades para respirar suele
acudir al especialista. El primer paso para establecer el diagnóstico es la
realización de un examen físico donde el médico podrá comprobar si hay
sibilancias o si han descendido los sonidos respiratorios. (11)

A continuación el especialista puede solicitar la realización de pruebas que


terminen de confirmar el diagnóstico, como una espirometría, una radiografía de
tórax, la gasometría arterial o una TC. (10)

RADIOGRAFÍA DE TÓRAX

La RX de tórax, ya sea en su formato convencional o digital, sigue siendo el primer paso


para el examen del tórax. En la práctica, los médicos clínicos y neumonólogos en la

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mayoría de los casos hacen el diagnóstico de enfisema basados en la historia clínica, el


examen físico, las pruebas funcionales respiratorias y la RX de tórax de frente y perfil.
Con esta sistemática se diagnostica a la mayoría de los pacientes con enfisema
moderado o severo, pero los casos leves pueden pasar desapercibidos. Thurlbeck y
cols. observaron que solo el 41% de los casos con enfisema moderado y el 66% de los
severos tenían evidencias en la RX de tórax. (12)

La RX de tórax también se emplea para confirmar o descartar la presencia de


infecciones o neoplasias que son frecuentes en los pacientes con enfermedad pulmonar
obstructiva crónica.
Los signos radiológicos clásicos siguen teniendo vigencia. El enfisema se manifiesta por
hipertransparencia pulmonar, hipovascularización, bullas, aplanamiento del diafragma y
aumento del espacio aéreo retroesternal, entre otros. Sin embargo, en los pacientes
asintomáticos y con enfermedad leve, la RX de tórax suele ser “normal”.
SIGNOS DIRECTO
Bulla o ampolla de enfisema
Espacio aéreo mayor de 1 cm de diámetro, sin pared epitelial, que puede verse en
parénquima pulmonar enfisematoso (80 % ) o normal ( 20 % ) . Es una forma de
enfermedad localizada y no indica
necesariamente la presencia de
enfisema generalizado. Se asocia con
frecuencia a distintas patologías
pulmonares siendo la EPOC la más
común. Si ocupa la mitad de un hemitórax
se denomina bulla gigante. Puede verse
en cualquiera de las categorías de
enfisema según localización de este en el
acini. Puede ser congénita o adquirida,
única o múltiple. (13)
Blebs o vesículas
Colecciones subpleurales de aire dentro de las capas de la pleura visceral por rupturas
de alvéolos el que diseca la finas capas fibrosas de la pleura y se acumula hasta formar
las burbujas o vesículas . Se ven más frecuentemente en los vértices pulmonares, son
de origen congénito y su ruptura ocasiona neumotórax espontáneo.
En general cuando las ampollas son intraparenquimatosas se las suele denominar
“bullas” mientras que si son subpleurales tienden a ser llamadas “blebs”. Ambas pueden
ser únicas o múltiples. (13)
SIGNOS INDIRECTO

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Vasculares. Se estima que la sensibilidad para detectar


estos signos es del 40%
Ausencia de vasos. Es el resultado de la destrucción del
parénquima pulmonar.
Vasoconstricción hipóxica (refleja). Se trata de un reflejo
protector que se da en las zonas hipóxicas del pulmón, para
redistribuir el flujo sanguíneo a las áreas ventiladas. Se
observa como una reducción del calibre vascular, con un
afilamiento periférico precoz.
Hiperinsuflación. Es el resultado de la obstrucción al flujo aéreo, que permite la entrada
del aire durante la inspiración, pero no su salida normal en la espiración. Por tanto,
existirá aumento del volumen pulmonar, que condicionará una disminución de la
excursión diafragmática, que en circunstancias normales debe ser superior a tres
centímetros.
Atelectasia. El pulmón normal es una estructura elástica que tiende a retraerse tras su
distensión durante la inspiración. La característica heterogeneidad del enfisema
pulmonar, con la consiguiente heterogeneidad de su recuperación elástica, es
responsable de la formación de atelectasias segmentarias o subsegmentarias en las
porciones del pulmón menos afectas, en la vecindad del pulmón más enfisematoso; esto
se puede acompañar de desplazamiento de cisuras e hilios. (14)
Toráxica. Aumento del diámetro anterioposterior, los diafragmas pueden ser bajos y
aplastados, llegando a estar invertido.

En resumen, la radiología simple sigue siendo el primer examen por imágenes a indicar
ante la sospecha de enfisema y es útil para los casos moderados y severos, así como
para detectar complicaciones o enfermedades asociadas. Sin embargo, tiene varias
limitaciones que incluyen una baja sensibilidad y especificidad en los casos de enfisema

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menos graves; no permite cuantificar el grado de enfermedad ni realizar comparaciones


objetivas.

TOMOGRAFIA COMPUTARIZADA (TC)

La TC es superior a la radiología simple de tórax en la detección del enfisema y


en la valoración y distribución de su extensión. El enfisema se visualiza tanto en
las secciones convencionales con un grosor comprendido entre 5 y 8 mm así
como en los cortes de alta resolución con grosores comprendidos entre 1 y 2
mm. (15)

Ha habido una gran evolución en el desarrollo tecnológico de la TC. Actualmente


los que se utilizan en la gran mayoría de centros son los de 4ª generación. La
principal ventaja de éstos es la reducción del tiempo de adquisición de corte
(aproximadamente 0,02 segundos). La TC convencional se basa en la obtención
de secciones contiguas del organismo haciendo avanzar progresivamente la
paciente que se encuentra en decúbito supino en una camilla. (16)

Durante la rotación del tubo, el paciente y la camilla permanecen inmóviles y,


tras un recorrido de 360º, la camilla avanza el equivalente al grosor del corte
programado. La TC helicoidal adquiere los datos por el sistema durante la
rotación continua del tubo de rayos X mientras se produce un desplazamiento
longitudinal simultáneo de la mesa con el paciente, a una velocidad constante.

La última aportación tecnológica a las TC es el multicorte, multidetector o


multisección. Consiste en la inclusión en el equipo de varias filas de detectores
y varios canales de información por cada rotación del gantry. Con esto, se
permite una muy rápida adquisición de datos, importante para realizar imágenes
de alta resolución, estudios de perfusión y estudios ortopédicos. La introducción
de la TC con multidetectores (TCMD) permite la adquisición volumétrica de la
totalidad del pulmón, favoreciendo la identificación y valoración de las zonas de
enfisema. La utilización de la mínima intensidad de proyección(MinIP) facilita la
identificación de áreas de parénquima pulmonar con valores de atenuación
disminuida. (15) (16)

La tomografía computarizada de alta resolución (TCAR) es una técnica que


permite el estudio de la anatomía del parénquima pulmonar. Utiliza un algoritmo
de reconstrucción de alta frecuencia espacial. Los cortes obtenidos son muy
finos, de 1-2 mm, lo que permite, por ejemplo, estudiar el lobulillo pulmonar
secundario y el grosor de la arteria pulmonar. (17)

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La TC de alta resolución o TCAR es más sensible que la RX de tórax para


detectar al enfisema (Figura 1 A y B). La TCAR tiene alta especificidad,
prácticamente sin falsos positivos. La TCAR es incluso más sensible que la
clínica y las pruebas funcionales respiratorias para detectar grados leves de
enfisema pulmonar, lo que ha convertido a este método en el examen por
imágenes de referencia. Sanders demostró signos de enfisema en la TC en 69%
de fumadores con pruebas funcionales normales. Por estas razones, la TCAR
tiene más utilidad en los pacientes con enfisema en fase inicial o con enfermedad
leve. Sirve para estudiar a los pacientes fumadores con disnea de reciente
comienzo o progresiva, con RX y espirometrías negativas o dudosas La TC
permitió por primera vez evaluar objetivamente in vivo la densidad pulmonar
mediante la medición de las unidades Hounsfield (UH). Conviene recordar que
en la escala de Hounsfield el 0 corresponde al agua, el -1000 al aire y el +1000
al calcio, con toda la gama intermedia de densidades de los restantes tejidos. La
medición con estas unidades es la base de la cuantificación del enfisema que
veremos más adelante. Los exámenes con TCAR se realizan rutinariamente en
apnea inspiratoria. (17)

Los cortes delgados de 1 a 2 mm de espesor son procesados con un algoritmo


de alta resolución y deben ser registrados con un brillo y contraste adecuados
(“ventana pulmonar”) que resalte las diferencias de bordes y densidades. Los
registros con bajo brillo y contraste para el estudio “rutinario” del pulmón pueden
ocultar zonas de enfisema leve. (17)

En una TCAR se pueden reconocer las cisuras pleurales normales y apreciar


con mayor detalle los vasos pulmonares y bronquios. Es la misma técnica que
también se emplea para estudiar la patología intersticial, así como las
bronquiectasias. Conviene tener en cuenta que en los cortes transversales cerca
de la cisura horizontal en el pulmón derecho hay una zona “avascular” normal

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que no debe ser confundida con un área de enfisema. Corresponde al pulmón


periférico, cerca de la pleura visceral. (17)

 Signos de enfisema en la tomografía computarizada

La TCAR permite estudiar el lobulillo secundario pulmonar, que es la unidad


anatómica y funcional del pulmón. Por el centro o core de cada lobulillo
circulan la arteriola pulmonar y el bronquiolo terminal. Por las paredes o
septos periféricos circulan las venas y linfáticos. (17)

Los lobulillos tienen forma poliédrica (por ejemplo, pentágono o hexágono),


miden 1 a 2 cm de diámetro y solo son visibles en la TCAR cuando son
patológicos, como ocurre cuando está ocupado el espacio aéreo (por
ejemplo, neumonía), el intersticio (por ejemplo fibrosis) o ambos.

Los sectores afectados por el enfisema tienen una tonalidad más oscura por
su baja atenuación de los rayos X, que contrasta con la tonalidad levemente
más clara del pulmón normal que tiene mayor atenuación por su contenido
de vasos y tejido intersticial. (17)

A. En el Enfisema centrolobulillar: Resulta de la dilatación o destrucción


de los bronquiolos respiratorios se observan áreas hipoatenuantes o
hipodensas (más oscuras) con alto contenido aéreo que
característicamente se ubica en la región central del lobulillo pulmonar,
rodeando a la arteriola y al bronquiolo, con preservación de las áreas
periféricas del lobulillo; de paredes imperceptibles o compuestas por el
parénquima sano, de distribución no uniforme y Predomina en los lóbulos
superiores y es típico del paciente fumador (Figura 2 A y B). (18)

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B. En el enfisema panlobulillar se aprecian áreas hipoatenunantes del


parénquima pulmonar más extensas que afectan a todo el lobulillo y no
sólo al centro. Hay disminución en el calibre de los vasos en la región
afectada; puede ser indistinguible de la bronquiolitis constrictiva severa.
En caso de ser difuso y bilateral puede ser difícil de reconocer si no se
sospecha y se realiza el estudio en espiración (figura 3). Compromete a
todo el pulmón con predominio en los lóbulos inferiores y se observa tanto
en los pacientes con déficit de alfa 1 antitripsina como en los fumadores.
(18)

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C. Enfisema paraseptal: El patrón de destrucción se localiza en la periferia


adyacente a la pleura o a lo largo de los septos interlobulares. se suele
asociar a enfisema centrolobulillar o panlobar. En la TCAR se caracteriza
por zonas de baja atenuación, de localización subpleural o
peribroncovascular, limitadas por septos interlobulillares intactos. Este
tipo de enfisema generalmente es el que da origen a las bullas. (18)

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En los diversos tipos de enfisema, la TCAR puede detectar bullas


pequeñas que pasan desapercibidas en la RX simple (Figura 3 A y B).
Las bullas son cavidades pulmonares de paredes finas (con grosor
menor a 1 mm) con contenido aéreo. Se sospecha infección agregada
cuando las paredes aumentan su espesor y aparece líquido en su interior
(nivel hidroaéreo). En el diagnóstico diferencial de las bullas es necesario
considerar otras causas de cavidades pulmonares de paredes finas y
contenido aéreo, como por ejemplo la histiocitosis de células de
Langerhans y la linfangioleiomiomatosis. La histiocitosis afecta sobre
todo a pacientes jóvenes, fumadores y se distingue por la característica
asociación de nódulos (cavitados o no) con “quistes aéreos”.

En un contexto clínico diferente, la TC también puede mostrar cavidades


pulmonares de paredes finas en pacientes con SIDA, neurofibromatosis,
esclerosis tuberosa, quistes congénitos, procesos inflamatorios, u otras
causas. (17)

A modo de resumen, se puede afirmar que la TCAR es el método más


sensible y específico para el diagnóstico del paciente enfisematoso. Se
ha transformado en el examen de referencia contra el cual se compara
al resto de los métodos por imágenes, ya que puede demostrar la
presencia y el tipo de enfisema, su localización y extensión. (17)

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La biología te da un cerebro… la vida lo convierte en una mente. 15


UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA
FACULTAD DE MEDICINA
ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE MEDICINA

La biología te da un cerebro… la vida lo convierte en una mente. 16