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La Primera Guerra Mundial, anteriormente llamada la Gran Guerra,b?

fue una
confrontaci�n b�lica centrada en Europa que empez� el 28 de julio de 1914 y
finaliz� el 11 de noviembre de 1918, cuando Alemania acept� las condiciones del
armisticio.

Recibi� el calificativo de mundial porque se vieron involucradas todas las grandes


potencias industriales y militares, divididas en dos alianzas.5? Por un lado, la
Triple Alianza formada por las Potencias Centrales: el Imperio alem�n y Austria-
Hungr�a. Italia, que hab�a sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y
Austria-Hungr�a, no se uni� a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de
los t�rminos pactados, fue la naci�n agresora que desencaden� el conflicto.6? Por
otro lado se encontraba la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Francia y el
Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios y fueron varias las naciones que
acabar�an ingresando en las filas de uno u otro bando seg�n avanzaba la guerra:
Italia, el Imperio del Jap�n y Estados Unidos se unieron a la Triple Entente,
mientras el Imperio otomano y el Reino de Bulgaria se unieron a las Potencias
Centrales. M�s de 70 millones de militares, de los cuales 60 millones eran
europeos, se movilizaron y combatieron en la entonces guerra m�s grande de la
historia.7?8?

Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, esta guerra era llamada Gran
Guerra, o Guerra Mundial,9?10?11? expresi�n esta �ltima que en Alemania comenz� a
utilizarse desde su comienzo (Weltkrieg), aunque solo se generaliz� en Francia
(Guerre Mondiale) y en el Reino Unido (World War) en la d�cada de 1930, mientras
que en Estados Unidos la denominaci�n se impuso a partir de su intervenci�n en
1917,12? ya que all� se la conoc�a como Guerra Europea.13?

Aunque el imperialismo que ven�an desarrollando desde hac�a d�cadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se
produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque
Francisco Fernando de Austria,14?15? a manos de Gavrilo Princip, un joven
nacionalista serbio.16?17? Este suceso desat� una crisis diplom�tica cuando
Austria-Hungr�a dio un ultim�tum al Reino de Serbia y se invocaron las distintas
alianzas internacionales forjadas a lo largo de las d�cadas anteriores. En pocas
semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se
extendi� a muchas otras �reas geogr�ficas.

El 28 de julio, los austroh�ngaros iniciaron las hostilidades con el intento de


invasi�n de Serbia.18?19? Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi� B�lgica,
que se hab�a declarado neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violaci�n
de la soberan�a belga llev� al Reino Unido a declarar la guerra a Alemania. Los
alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos kil�metros de Par�s, y se
inici� una guerra de desgaste en la que las l�neas de trincheras apenas sufrir�an
variaci�n alguna hasta 1917. Este frente es conocido como Frente Occidental.

En el Frente Oriental, el ej�rcito ruso logr� algunas victorias frente a los


austro-h�ngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir
Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio otomano entr� en la guerra, lo
que signific� la apertura de distintos frentes en el C�ucaso, Mesopotamia y el
Sina�. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en 1915, Rumania en 1916 y Estados
Unidos en 1917.

Tras a�os de relativo estancamiento, la guerra empez� su desenlace en marzo de 1917


con la ca�da del gobierno ruso tras la Revoluci�n de Febrero y la firma de un
acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales despu�s de
la Revoluci�n de Octubre, en marzo de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio
austroh�ngaro solicit� un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios
de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a
los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena revoluci�n,
solicit� un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra con la
victoria aliada.

Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir: el alem�n, el


ruso, el austroh�ngaro y el otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros
perdieron una parte importante de sus antiguos territorios, mientras que los dos
�ltimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus fronteras cambiaron por completo
y varias naciones se independizaron o se crearon. Al calor de la Primera Guerra
Mundial se fragu� la Revoluci�n rusa, que concluy� con la creaci�n del primer
Estado en la historia autodenominado socialista: la Uni�n Sovi�tica.

Tras seis meses de negociaciones en la Conferencia de Paz de Par�s, el 28 de junio


de 1919 los pa�ses aliados firmaron el Tratado de Versalles con Alemania, y otros a
lo largo del siguiente a�o con cada una de las potencias derrotadas. M�s de nueve
millones de combatientes y siete millones de civiles perdieron la vida (1 % de la
poblaci�n mundial)20?21?, una cifra extraordinaria, dada la sofisticaci�n
tecnol�gica e industrial de los beligerantes. Fue el quinto conflicto m�s mort�fero
de la historia de la Humanidad.c? La convulsi�n que provoc� la guerra allan� el
camino a grandes cambios pol�ticos, con revoluciones de un car�cter nunca visto en
varias de las naciones involucradas.22? Se fund� la Sociedad de Naciones, con el
objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se repitiese; sin embargo, dos
d�cadas despu�s estall� la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden
se�alar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados
democr�ticos, la humillaci�n sentida por Alemania tras su derrota, las grandes
crisis econ�micas y, sobre todo, el auge del fascismo.

�ndice
1 Antecedentes
1.1 Imperialismo
1.2 Sistema de alianzas
1.3 La Paz armada
1.4 Conflictos y equilibrio de poderes
2 Preludio
2.1 Asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria en Sarajevo
2.2 Crisis de julio
3 La guerra
3.1 Guerra de movimientos
3.2 Frente occidental
3.3 Frente oriental
3.4 Otros frentes
3.4.1 Frente balc�nico
3.4.2 Frente de Oriente Medio
3.4.3 Frente Italiano
3.4.4 La guerra en �frica
3.4.5 La guerra en el Extremo Oriente y el Pac�fico
3.4.6 La guerra en el mar
3.5 1917: entrada de Estados Unidos en la guerra y derrota de Rusia
3.6 Fin de la guerra
4 Tecnolog�a
4.1 Guerra terrestre
4.1.1 Gas venenoso
4.2 Naval
4.3 Aviaci�n
5 Aspectos econ�micos
5.1 Econom�a de guerra e intervenci�n del Estado
5.1.1 Empeoramiento del frente interior
5.2 Consecuencias de la guerra
6 Consecuencias de la guerra
6.1 P�rdidas humanas
6.2 Costes y destrucci�n
6.3 Tratados de paz
6.4 Identidades y cambios en las fronteras nacionales
6.5 Efectos sobre la salud
6.6 Influencia en el ascenso del fascismo y el nazismo
7 Testimonios, literatura y filmograf�a
8 V�ase tambi�n
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Antecedentes
Toda fuerza se agota, la facultad de dirigir la historia no es una propiedad
perpetua. Europa, que la hered� de Asia hace 3000 a�os, tal vez no la conservar�
siempre.

Ernest Lavisse, 1890.


Imperialismo

En 1913, Europa dominaba toda �frica, con la excepci�n de Abisinia (actual Etiop�a)
y Liberia, una muestra del imperialismo europeo, que tambi�n provoc� continuas
tensiones entre pa�ses durante la colonizaci�n del continente, visto como muy
desfavorable para Italia y Alemania y muy beneficioso para Francia y Reino Unido:
Reino Unido
Francia
Alemania
Italia
En 1914, Europa estaba en el cenit de su dominio mundial. Tras la Revoluci�n
Industrial y la explosi�n demogr�fica, Europa hab�a logrado establecer una
dominaci�n pol�tica, econ�mica y militar a nivel mundial, basada en una abrumadora
superioridad t�cnica e intelectual. Reun�a a una cuarta parte de la poblaci�n
mundial y cada a�o cientos de miles de europeos emigraban a pa�ses de Ultramar, una
emigraci�n (la mayor del mundo) que no hac�a sino cimentar el dominio europeo sobre
el resto del mundo.23? A principios del siglo XX, el mundo estaba configurado para
beneficio de Europa y la explotaci�n econ�mica de los territorios fuera del
continente se guiaba sobre la m�xima: �dirigida por Europa y para Europa�.23? Sin
embargo, en su interior a�n exist�an muchas diferencias: Francia y Reino Unido
pose�an el 70 % de la mano de obra cualificada y capacidad industrial de todo el
continente, por lo que la dominaci�n de Europa era m�s bien la de Europa
occidental; un selecto grupo de pa�ses: Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y
Francia, eran responsables de m�s del 60 % de las exportaciones mundiales y
detentaban en la pr�ctica el monopolio en la fabricaci�n de productos
manufacturados.23? En v�speras de la Primera Guerra Mundial, Londres ejerc�a de
�centro de la econom�a mundial�24? y Europa, la �f�brica del mundo�, pose�a el
dominio absoluto del comercio internacional y los mercados financieros.24? Sin
embargo, antes de 1914 esta hegemon�a ya amenazaba con resquebrajarse, producto de
las tensiones imperialistas entre las grandes potencias, el ascenso de Jap�n en
Asia y Estados Unidos en Am�rica y en su interior la creciente influencia del
marxismo y la agitaci�n en aumento de la clase obrera europea, que amenazaban con
subvertir el capitalismo liberal y el orden social existente.25?

El colonialismo europeo afect� a todo el mundo y tan solo China, a muy duras penas,
pudo mantener su independencia, y solo se dieron casos de descolonizaci�n exitosos
en algunos dominios brit�nicos habitados por colonos o descendientes de colonos
blancos y en las antiguas colonias espa�olas en Am�rica tras la Guerra hispano-
estadounidense de 1898. El establecimiento del protectorado franc�s sobre T�nez de
1881, la ocupaci�n brit�nica de Egipto de 1882 o el reparto m�s o menos pactado de
�frica tras la Conferencia de Berl�n, anim� a las potencias europeas a la
dominaci�n de vastos territorios. Sin embargo, las crecientes tensiones en la
carrera por la conquista de nuevos territorios fuera de Europa acabaron volviendo
al continente, sobre todo desde la d�cada de 1890, ya que la divisi�n del mundo
estaba pr�cticamente completa y a ella hab�an llegado tarde Italia y el Imperio
alem�n, por lo que su parte era muy peque�a en relaci�n a su poder recientemente
adquirido.26?

V�ase tambi�n: Imperialismo


Sistema de alianzas

Sistema de alianzas en Europa antes de la guerra:


Triple Entente
Triple Alianza
Pa�ses neutrales
Durante todo el siglo XIX, las principales potencias europeas hicieron un gran
esfuerzo por mantener el equilibrio de poder en toda Europa, dando como resultado
una compleja de red de alianzas pol�ticas y militares en todo el continente para
comienzos del siglo XX.27? Aunque sus or�genes pueden remontarse a 1815, con la
formaci�n de la Santa Alianza entre Prusia, Austria y Rusia, fue en octubre de
1873, con la negociaci�n de la Liga de los Tres Emperadores, cuando se empez� a
fraguar el sistema de alianzas puesto en marcha durante la Gran Guerra. Ideado por
el canciller alem�n, Otto von Bismarck, la Liga de los Tres Emperadores promet�a
ser una alianza entre las monarqu�as de Austria-Hungr�a, Rusia y Alemania, a