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1. ¿Qué es el Biodiesel?

2. ¿Qué es el Combustible Eléctrico?


3. ¿Qué es el Etanol?
4. ¿Qué es el Hidrógeno?
5. ¿Qué es el Metanol?
6. ¿Qué es el Gas Natural?
7. ¿Qué es el Propano?
8. ¿Qué es el P-serie?
9. ¿Qué es el combustible solar?
10. Bibliografía

El tema de la Energía es impactante y de tácito interés a nivel individual, local,


regional y mundial. Su uso eficiente ha sido un tópico controversial ya que no ha
existido un consenso que permita un entendimiento armónico entre los países
industrializados y en vía de desarrollo.

Organizaciones a nivel mundial que establecen pautas para un mejor y sustentable


desarrollo de la humanidad, se han visto en la obligación de tener el tema energético
como algo prioritario de sus discusiones. Un desarrollo sustentable y armónico,
requiere del equilibrio de tres aspectos fundamentales: ENERGÍA, ECOLOGÍA Y
ECONOMIA-SOCIAL.

Como consecuencia de ese "mal uso" de los combustibles fósiles, se ha generado la


denominada crisis ambiental (cambios climáticos, capa de ozono, etc.), lo que aunado
a un perentorio agotamiento de éstos y factores geopolíticos, se han traducido en un
aumento en la factura energética a todo nivel. Esto ha desarrollado un conjunto de
medidas y acciones que se engloban en la denominada GESTION ENERGÉTICA,
que no es más que producir los mismos bienes con menor energía, sin dejar a un lado
el aspecto ambiental.

Cabe destacar que dentro de los combustibles fósiles el gas natural es el mas
amigable al ambiente. Su combustión arroja 87 Kg. de CO2 por barril de petroleo
equivalente (BPE), la del petróleo 104 y la del carbón 157.

Actualmente se estan utilizando otros combustibles distintos al petróleo, los cuales se


denominan combustibles alternos a la "gasolina". La razón de estoscombustibles es el
de buscar opciones que permitan minimizar los efectos no amigables al ambiente que
se producen al quemar combustibles de origen fósiles. A continuación se describen
los que han pasado pruebas técnicas y económicas y por ende los mas utilizados.
¿Qué es el Biodiesel?

Biodiesel es un combustible limpio parecido al diesel, elaborado de fuentes


renovables tales como los aceites vegetales. Simplemente como el diesel
convencional, biodiesel puede ser utilizado en motores de combustión-ignición.
Esencialmente ninguna modificación de los motores es requerido, manteniendo la
potencia que proporciona el diesel.

El uso de biodiesel en un motor de diesel convencional proporciona una reducción


sustancial de hidrocarburos no quemados, monóxido de carbono, y materiales de la
combustión. Se reducen tambien las emisiones de óxidos de nitrógeno. El uso de
biodiesel disminuye las emisiones de carbón sólido ya que permite una combustión
mas completa del CO2.

Elimina los compuestos de azufre al no contener este dentro de su composición


química. El biodiesel trabaja bien con nuevas tecnologías como catalizadores (qué
reducen las fracciones solubles del diesel pero no las partículas sólidas de carbón),
trampas y equipos para recirculacion de gases de escapes ( potencialmente alarga la
vida de estos por menos cantidad de carbón).

Propiedades químicas: Biodiesel tiene propiedades físicas muy similares al diesel


convencional.

Gravedad específica 0.88

Viscosidad @ 20°C (centistokes) 7.5

Cetane Index en un índice 49

Filtro frío que Tapa Punto (°C) -12

Valor Calorífico (kilojoules por el litro) 33,300

¿Cómo se obtiene el Biodiesel ?

El combustible de Biodiesel puede obtenerse de aceite vegetal nuevo o usado y de las


grasas de los animales, es decir se obtiene de recursos renovables domésticos. Es
biodegradable, y requiere mínima modificación del motor donde se va a utilizar,
dependiendo si este es mezclado o no con el diesel convencional. Es potencialmente
mas limpio que el diesel.
El Biodiesel reacciona perfectamente bien con un alcohol (el metanol es la opción
usual) para producir compuestos químicos conocidos como "esters". Biodiesel es el
nombre dado a estos "esters" cuando son utilizados como combustibles.. "Glicerol"
(usó en productos farmacéuticos y cosméticos, entre otros mercados) se produce
como un coproducto.

Actualmente, el biodiesel es producido por un proceso llamado transesterification. El


aceite vegetal (o la grasa animal) se filtra primero, luego es procesado con álcalis para
remover los ácidos grasos libres. Seguidamente se mezcla con un alcohol
(normalmente el metanol) en presencia de un catalizador (normalmente sodio o
hydroxide de potasio). Los trigliceridos del aceite reaccionan para formar el esters y
glicerol que son separados y purificados.

El mayor del interés actual en producir el biodiesel viene de los productores de soya,
los cuales enfrentaron un exceso de capacidad de la producción, sobrantes del
producto, y precios decadentes. Soya de metilo, o SoyDiesel, obtenido al reaccionar
metanol con aceite de soya es la fuente principal de biodiesel en los Estados Unidos.

Desperdicios de grasas animales y aceite vegetal usado son insumos potenciales para
la produccion de biodiesel. Éstos son más baratos que el aceite de la soya y están
siendo considerados como una manera de reducir el costo de los insumos.
Cacahuetes, semilla del algodón, girasol, semillas, y canola son otras fuentes de
aceites vegetales. "Esters" obtenidos de esta fuentes pueden utilizarse con éxito,
aunque ellos pueden diferir ligeramente en términos de cantidad de energía, número
de cetano, (análogo al octano de gasolina que está en términos de actuación del
motor), u otra propiedad física.

Mercado del Biodiesel

Biodiesel es relativamente desconocido y enfrenta varias barreras a vencer para


extender su uso comercial. Biodiesel debe superar varios obstáculos de regulación, y
su precio debe ser más competitivo, antes de que alcance una penetración significante
del mercado.

Según la Asociación Americana de Biofuels, con incentivos Gubernamentales,


comparable a los dados al etanol, la producción de biodiesel proveniente de aceites de
semillas, puede alcanzar aproximadamente 2 mil millones galones por año ( 130
mbd ), o sobre 8 por ciento del diesel automotor esperado como consumo en la
primera década del siglo XXI. A este nivel de penetración del mercado,
probablemente se usaría principalmente biodiesel como combustible en flotas de
autobús y camiones (principalmente en mezclas con diesel fósil de 20 por ciento).
Soya de metilo, actualmente presenta costos de más de $2 por galón y busca competir
con diesel que cuesta 65 a 70 centavos por el galón. Los insumos representan el 90 %
del costo directo de producción ,incluyendo el costo y retorno del capital. Se
necesitan alrededor de 7.3 libras de aceite de soya, por ejemplo, costando
aproximadamente 20 centavos por la libra, para producir un galón. El insumo, esta en
el orden de $1.50 por el galón de soya de metilo, no considerando la comercializacion
y la ganancia. Los esfuerzos continúan para reducir los costo del insumo. Híbridos de
la soya se estan desarrollando, de tal manera que contengan mas porcentaje de aceite .

¿Qué es el Combustible Eléctrico?

Electricidad es el único entre los combustibles alternativos en que su poder mecánico


es derivado directamente de él, al considerar que los otros combustibles alternos
guardan energía química y que al producirse la combustión proporcionan su poder
mecánico. La electricidad usada para impulsar los vehículos normalmente es
proporcionado por baterías, pero las céldas de combustible también están siendo
exploradas. Las baterías son dispositivos de almacenamiento de energía, pero las
celdas de combustible, convierten la energía química en electricidad.

Un gran número de varios tipos de baterías está probándose para el uso en vehículos
eléctricos (EVs., por sus siglas en ingles). Algunas de las tecnologías que estan
probándose incluyen, además del ácido, níquel, cadmio, hierro de níquel, cinc- níquel,
níquel hidratado, cloruro de níque - sodio, bromo de cinc, azufre de sodio, lithium,
aire de cinc, y aire de aluminio.

¿Cómo se Produce el Combustible Eléctrico?

La electricidad se produce en plantas generadoras localizadas en diferentes regiones


de un pais, y es transmitida a las subestaciones a través de los sistemas de transmisión
de voltaje altos, reduciéndose alli el voltaje para ser distribuida a hogares y negocios.

Algunas empresas han desarrollado recargadores especiales que permiten su


utilización fuera del pico de demanda eléctrica. Igualmente se han desarrollado
incentivos por realizar la carga al automóvil en horas nocturnas.

Mercado del combustible eléctrico

Los costos de la electricidad son bastante razonables, sobre todo si se toman ventajas
para su utilización fuera de los picos de demanda.. Sin embargo, el costo de
electricidad varía en función de la localización geográfica de la planta, el tipo de
generación y el tiempo de uso.
Beneficios

¡Ninguna emisión.. el vehículo no tiene tubo de escape para emisión de gases! Éste es
el beneficio principal de un EV, ya que no contamina. Aunque, algunas personas
sostienen que parte de las emisiones de gases de combustión para producir
electricidad deben ser asignados a los EV.

Las economías de usar Evs, una vez que el alto costo de capital inicial se ha
realizado, esta dado por un combustible de precio mas bajo y menor mantenimiento.
El costo equivalente de la cantidad de combustible para EVs es menor que el precio
de la gasolina. También, el mantenimiento para EVs es menor por poseer menos
partes movibles para reparar y reemplazar.

En USA, algunos dólares federales y estatales existen para proporcionar incentivos


para las flotas y a los individuos privados para comprar este tipo de vehículos.

¿Qué es el Etanol?

Etanol (alcohol del etilo, alcohol de grano, ETOH) es un líquido claro, incoloro con
un olor característico agradable. En solución con agua, tiene un sabor dulce, pero en
soluciones más concentradas tiene un sabor ardiente. Etanol, CH3CH2OH, es un
alcohol, perteneciente al grupo de compuestos químicos cuyas moléculas contenga un
grupo del hydroxyl, -OH, unidó a un átomo de carbono.

Dos mezclas altas de etanol, E-85 y E-95 están explorándose como combustible
alterno en programas de demostración. El etanol también se hace a partir de un éter,
el éter del ethyltertiary-butyl (ETBE), que tiene propiedades interesantes para la
oxigenación de la gasolina y combustibles reformulados.

Propiedades químicas: El etanol es etano con una molécula de hidrógeno reemplazada


por un radical del hydroxyl.

¿Cómo se Produce el Etanol?

Hay ocho pasos básicos en el proceso de producción de etanol:

1. Molienda: El maíz (o cebada o trigo) es convertido en polvo fino.

2. Licuefaccion: El polvo se mezclará entonces con agua y alfa-amylasa, y es


calentado para licuar el almidón formado.Las temperaturas altas reducen el nivel de
bacterias presentes en la mezcla.
3. Sacarificacion: La mezcla anterior se enfría y se le agrega una enzima secundaria
(gluco-amylase) para convertir los almidones en azucares fermentables.

4. Fermentacion: Se agrega levadura para fermentar los azúcares y obtener el etanol y


dióxido del carbono. En un proceso de fermentación continua, la mezcla se queda en
el fermentador por espacio de 48 horas antes de iniciar el proceso de destilación.

5. Distilacion: La masa fermentada, ahora llamada "la cerveza", contendrá sobre 10%
de alcohol, así como todos los sólidos no-fermentables del maíz y las células de
levadura. La masa se bombeará entonces al sistema de destilación de multi-columna
donde al alcohol se le quitará los sólidos y el agua. El alcohol dejará el tope de la
columna de destilación con una pureza del 96 % , y el residuo , sera transferido de la
base de la columna a otros procesos para obtener co productos.

6. Deshidratacion: El alcohol del tope de la columna pasará entonces a través de un


sistema de la deshidratación donde el agua restante será quitado. La mayoría de las
plantas de etanol utilizan un tamiz molecular para capturar el último residuo de agua
en el etanol. El producto del alcohol en esta fase se llama etanol anhídrido (puro, sin
agua).

7. Desnaturalizacion: El etanol que se usará para combustible se desnaturaliza con


una cantidad pequeña (2-5%) de algún producto, como gasolina, para hacerlo no
consumible por el ser humano.

8. Co-Productos: Hay dos coproductos principales creados en la producción de


etanol: dióxido del carbono y grano de los destiladores. El dióxido del carbono se
emite en grandes cantidades durante la fermentación y muchas plantas del etanol
recolectan ese dióxido del carbono, lo limpian de cualquier alcohol residual, lo
comprimen y lo venden para carbonatar bebidas o fabricación de hielo seco. Los
granos de destiladores, húmedo y seco, son altos en proteína y otros nutrientes y son
valorados ingredientes en la fabricación de alimentos para animales. Algunas plantas
del etanol también fabrican un "jarabe" que contiene algunos de los sólidos que
pueden ser vendido además del grano del destilador. La produccion de Etanol es un
proceso donde todo es aprovechado lo que agrega valor al maíz.

Mercado del etanol

El etanol se transfiere de los termínales de importación o centros de produccion por


barcaza, trenes o transporte en camión para alcanzar los centros de consumo. En la
actualidad el etanol no puede moverse fácilmente a través de las redes existentes para
los hidrocarburos líquidos convencionales.
El etanol ya está penetrando el mercado de transporte a través del gasohol. Aunque
una amplia infraestructura de distribución y llenado no está disponible, existen en
diferentes paises programas para el desarrollo de sitios de ventas de gasohol. Sin
embargo, muchos técnicos consideran que el etanol usado en gasohol no es un
combustible alternativo es mas bien un combustible de reemplazo.

Beneficios

En general, los beneficios de usar etanol son: Reduce la necesidad de importación de


petróleo, Previene la contaminación. Es un combustible renovable

¿Qué es el Hidrógeno?

Gas de hidrógeno (H2) está explorándose para el uso en motores de combustión


interna y en las celdas de combustibles para vehículos eléctricos. El hidrogeno esta en
forma gaseosa a temperaturas y presiones estándares, lo cual obvia los obstáculos que
presentan los combustibles líquidos. Sistemas del almacenamiento que se desarrollan
incluyen hidrógeno comprimido, hidrógeno líquido, y químicos con compatibilidad
entre el hidrogeno y los materiales de los recipientes de almacenamiento. Aun, hoy en
dia, no existiendo un sistema de distribución o de transporte, para el hidrogeno
automotor, lo hacen un combustible alterno deseable por su limpieza ante el
ambiente.

Propiedades químicas: El combustible más simple y más ligero es gas de hidrógeno


(H2). El hidrógeno está en estado gaseoso a la presión atmosférica y temperatura
ambiente. El hidrógeno para combustible no es hidrogeno puro. Tiene cantidades
pequeñas de oxígeno y otros materiales.

¿Cómo se Produce el Hidrógeno?

Dos métodos generalmente se utilizan para producir hidrógeno: (1) la electrólisis y


(2) producción de gas de síntesis a través de reformación de vapor o la oxidación
parcial.

La electrólisis usa energía eléctrica para separar moléculas de agua en hidrógeno y


oxígeno. La energía eléctrica puede venir de las fuentes de la producción de cualquier
electricidad, incluyendo combustibles renovables. Actualmente existe la tendencia de
descartar la electrólisis para producir grandes cantidades de hidrógeno.

El método predominante para el gas de síntesis es a través del uso de gas natural
como insumo, aunque pueden ser utilizados otros hidrocarburos. Para el ejemplo,
biomasa y carbón puden ser gasificadas y reformar los vapores y producir hidrogeno.
Mercado de hidrógeno

Un sistema para la distribución del hidrógeno como un combustible de transporte no


existe. Mientras el transporte por tubería es generalmente el medio más económicos
de transportar combustibles gaseosos, un sistema para el transporte masivo de
hidrogeno no se ha construido, por lo cual el transporte de hidrógeno está típicamente
confinado a botes y camiones presurizados.

¿Que es el Metanol?

Metanol (CH3OH) es un combustible del alcohol. Hoy la mayoría de la produccion


de metanol a nivel mundial se realiza a través de un proceso que usa gas natural como
insumo. Sin embargo, la razón para que se produzca metanol teniendo como insumo
diferente al petróleo como el carbón o la biomasa es por reducir las importaciones de
petróleo.

El combustible del metanol alternativo actualmente utilizado es M-85. En el futuro,


se programa un metanol mas limpio o M-100. El metanol también se puede obtener a
partir de un éter, MTBE (metilterbutileter) que está mezclado con gasolina para
reforzar el octanaje y crear gasolina oxigenada.

Propiedades químicas: Como combustibles de motores , el etanol y el metanol tienen


similares características químicas y físicas. El metanol, es metano con una molécula
de hidrogeno reemplazada por un radical hydroxyl (OH).

¿Cómo se Produce el Metanol?

El metanol es producido predominantemente por reformación del gas natural para


crear un gas de síntesis del que se alimenta un reactor en presencia de un catalizador
para producir metanol y vapor de agua. Aunque una variedad de insumos diferentes al
gas natural pueden ser utilizado , la economía favorece a este. El gas de la síntesis se
refiere a las combinaciones de monóxido del carbono (CO) e hidrógeno mientras una
cantidad grande de gas de síntesis se usa hacer metanol, la mayoría, del gas de
síntesis se usa para hacer amoníaco. Como resultado, la mayoría de las plantas del
metanol son adyacente o es parte de plantas del amoníaco. El gas de síntesis alimenta
a otro reactor bajo las temperaturas altas y presiones, donde CO y hidrógeno se
combina en la presencia de un catalizador para producir metanol. Finalmente, el
producto del reactor se destila para purificar y separar el metanol de los efluentes del
reactor.

Mercado del metanol


El metanol se transfiere de los termínales de importación o centros de produccion por
barcaza, trenes o transporte en camión para alcanzar los centros de consumo. En la
actualidad el metanol no puede moverse fácilmente a través de las redes existentes
para los hidrocarburos líquidos convencionales.

La Comisión de Energía de California estima para el M85 un precio en el año 2010


de $1.27 por galón de gasolina equivalente, comparado con el de la gasolina de $1.48
el galón. El combustible diesel se estima en $1.24 el galón.

¿Que es el Gas Natural?

El gas natural es una mezcla de hidrocarburo-principalmente metano (CH4)- y es


producido de los pozos de gas o junto con la producción de petróleo. El gas natural se
consume en los sectores residencial, comercial, industrial y automotor.

El interés para el gas natural como un combustible alternativo proviene


principalmente de sus cualidades de combustible amigable al ambiente, perfecta
combustión, disponibilidad y su versatilidad de uso. Debido a la naturaleza gaseosa
de este combustible, debe almacenarse en el vehículo en estado gaseoso comprimido
(CNG) o en un estado licuado (GNL).

Propiedades químicas: El constituyente principal del gas natural es metano. El gas


natural suministrado a los centros de consumo contiene otros hidrocarburos como
etano, propano y mas pesados en pequeñas cantidades.

¿Cómo se Produce el Gas Natural?

Los volúmenes producidos de los yacimiento de hidrocarburos contienen líquidos del


gas natural y otros componentes no hidrocarburados, por lo que es necesario realizar
su tratamiento y procesamiento. El gas que va a los centros de consumo,
principalmente metano, debe reunir cierta calidad tales como: volumen de agua, valor
calorífico mínimo, contenido de azufre,etc.

Mercado de Gas natural

El gas natural es distribuido a través de extensos sistemas de tuberías que van desde
los pozos de produccion hasta los consumidores finales. El sistema de tubería consiste
de tuberias de transmisión a largas distancias, seguidos por tuberias de distribución
locales. Algunos almacenamientos subterráneos son empleados para cubrir las
demandas picos estacionales.
Análisis recientes determinan que los costos para un sistema de "llenada lenta" o
"llenada rápida" para manejar flotas públicas o privadas de vehículos puede costar
variar entre $250,000 a $3 millónes para una flota de autobuses. La inversión inicial
de una estación típica de compresión cuesta de $2,000 a $4,000 por pico de servicio.
Re- abastecimiento pueden ser hechos fácilmente por choferes especializados. Costos
para un compresor individual para uso domestico esta en el orden de $3,500. Los
compresores de las casas usan un sistema del llenado lento, el cual es realizado
generalmente en horas nocturnas. Este compresor normalmente se ubica en el garaje
de la casa y se conecta directamente al suministro de gas natural de la casa.

Beneficios

El gas natural tiene muchos beneficios que se relacionan con la economía, emisiones,
el efecto invernadero, seguridad, creación de trabajo, y la abundancia doméstica.

¿Que es el Propano?

Gas de petróleo licuado (GLP) consiste principalmente en propano, propylene,


butano, y butylene en varias mezclas. Sin embargo, para uso domestico, comercial y
vehicular, la mezcla es principalmente propano. Se produce como un derivado del gas
natural, procesando este o por medio de la refinación del petróleo. Los componentes
de GLP son gaseosos a presión y temperatura normal.

Propiedades químicas: GLP, como el gas natural y la gasolina, es una simple mezcla
de hidrocarburos, principalmente el propane/propylene (C3S) y butane/butylene
(C4S).

¿Cómo se Produce el Propano?

GLP es producido de dos fuentes: Del procesamiento del gas natural y la refinacion
de petróleo. Cuando el gas natural se produce, contiene metano y otros hidrocarburos
que son separados mediante una planta de procesamiento. Debido a que el propano
hierve a los -44 grados Fahrenheit y el etano a -127 grados Fahrenheit, la separación
del metano se logra mediante la combinación de aumento de la presión y disminución
de la temperatura.

Los componentes líquidos del gas natural son recuperados durante el procesamiento e
incluyen etano, propano, y butano, así como otros hidrocarburos más pesados. El
propano y butano, junto con otros gases, también se producen durante la refinación de
petróleo.

Mercado del propano


En USA, más de 350,000 vehículos, principalmente en flotas, utilizan propano. El
propano está impulsando taxis en Las Vegas; autobuses escolares en La Ciudad de
Kansas y Portland, Oregón. El propano se usa tanto en vehículos livianos como
pesados. El Propano ha sido usado como un combustible automotor por más de 60
años.

Beneficios

Los vehículos impulsados con propano emiten en la combustión menos carbón al


compararlos con los que utilizan diesel y gasolina. Según la Asociación Nacional del
Gas Propano, las bujías duran alrededor de 80000 y el motor puede durar dos o tres
veces mas tiempo que los que utilizan gasolina o diesel.

¿Que es el P-serie?

La P-serie es un nuevo combustible que es clasificado ahora como un combustible


alternativo. El Departamento de Energía de USA, ha incluido una enmienda a la
norma para que las flotas gubernamentales utilicen este combustible. La enmienda
define ciertas mezclas de methyltetrahydrofuran, etanol e hidrocarburos, las cuales se
conocen como los combustibles de la P-serie. La Corporación de Energía Pura (CEP),
posee la licencia mundial para fabricar y distribuir combustibles de la P-serie de los
que fueron desarrollados por Dr. Stephen Paul de la Universidad de Princeton.

Los combustibles de la P-serie de la CEP son mezclas de etanol,


methyltetrahydrofuran (MTHF), y pentanos, mezclados con butano, que soportan
severas condiciones de bajas temperaturas. Se anticipa que el etanol y el MTHF serán
derivados de los recursos renovables, como biomasa de la celulosa, que puede
obtenerse de desechos de papel, desperdicios agrícolas y de la madera desechada en
los centros urbanos e industriales. La CEP, planea usar pentanos y mas pesados
derivados del procesamiento del GAS NATURAL.

¿Cómo se Produce la P-serie?

Para hacer los combustibles de la P-serie, la CEP estará produciendo etanol y MTHF
a través de un proceso integrado de producción. CEP espera utilizar un proceso de
hidrólisis de un ácido concentrado, probado comercialmente, como su tecnología
base. MTHF es actualmente producido en cantidades limitadas del furfural (derivado
de la biomasa e insumos de petróleo) para usarlo como una especialidad química en
procesos industriales. La CEP ha desarrollado un tecnología termoquímica para
producir MTHF teniendo como insumo la celulosa e integrándola con un sistema de
produccion de etanol. En este proceso, el insumo de la celulosa es convertido en
azucares de 5 o 6 carbonos que son sometidos a fermentación termoquímica para
producir etanol y MTHF, respectivamente.

Mercado de la P-serie

La CEP propone comercializar los combustibles de la P-serie para combustible


flexible de vehículos (FFVs, por sus siglas en ingles) originalmente diseñados para
operar con E-85 (85 por ciento etanol/15 por ciento de gasolina), con gasolina, o con
cualquier mezcla de esos dos combustibles

Los combustibles de la P-serie contienen 60 por ciento de sustancias no petroleras, lo


cual los hace mas amigables al ambiente.

¿Que es el combustible solar?

La tecnología de Energía Solar, utiliza la luz del sol para calentar casas y
proporcionar luz, calentamiento de agua y generación de electricidad. Investigaciones
se han realizado para evaluar como la energía solar puede ser utilizada como fuente
para mover vehículos. Aun esta lejos este uso, sin embargo, puede ser utilizada para
alimentar ciertos dispositivos auxiliares del vehículo.

¿Como se produce la energía solar?

La energía solar proviene del sol. Para recolectar esta energía y utilizarla en un
vehículo, celdas fotovoltaicas son empleadas.

Mercado energía solar

Actualmente, el mercado para esta energía en vehículos es muy limitado y ninguna


empresa constructora de vehículos esta produciéndolos. Sin embargo, existen
prototipos. Un vehículo movido con esta energía no emitirá contaminantes.

http://www.monografias.com/trabajos31/combustibles-alternos/combustibles-
alternos.shtml

Combustibles fósiles
Características, origen, aplicaciones y efectos de los
combustibles fósiles
Los humanos necesitamos energía para cualquier función que desarrollamos. Las
casas se deben calentar, se necesita energía para el desarrollo de la industria y la
agricultura e incluso en nuestro cuerpo existe un flujo constante de energía. Todos los
procesos que nos proporcionan con los lujos y comodidades en nuestra vida diaria
requieren de un gasto energético. Esto es un proceso industrial que puede desarrollarse
mediante el uso de diferentes fuentes. Estas fuentes pueden ser renovables y no
renovables. Las fuentes de energía renovable se reemplazan con el tiempo y por lo
tanto no desaparecen fácilmente. Sin embargo las fuentes de energía no renovable
están amenazadas y pueden desaparecer si el uso es alto.

Hoy en día, se usan muchas fuentes de energía renovables, por ejemplo energía solar,
eólica e hidráulica. Irónicamente, hoy en día todavía utilizamos como mayores
recursos energéticos aquellos provenientes de fuentes de energía no renovable, o
combustibles fósiles (figura 1). Al no ser renovable estas fuentes tendrán una
tendencia a subir de precio hasta niveles en los que no será económicamente
satisfactorio su utilización.

Figura 1: la combustión de los combustibles fósiles es parte de ciclo de carbón

Los combustibles fósiles consisten en depósitos de organismos fósiles que en una


ocasión estuvieron vivos. La materia orgánica se forma durante siglos. Los
combustibles fósiles consisten principalmente en uniones de carbón e hidrogeno.
Existen tres tipos de combustibles fósiles que pueden usarse para la provisión
energética: carbón, petróleo y gas natural. Carbón es un combustible fósil que se ha
formado durante millones de años por el deposito y caída a la tierra de material
vegetal. Cuando estas capas se compactan y se calientan con el tiempo, los depósitos
se transforman en carbón. El carbón es muy abundante en comparación con otros
combustibles fósiles. Los analistas predicen en ocasiones que a nivel mundial el uso
del carbón aumentara cuando haya escasez de petróleo. Los suministros actuales de
carbón pueden durar del orden de 200 años o mas. El carbón generalmente se extrae
de las minas. Desde mediados del Siglo 20, el uso del carbón se ha doblado. Desde
1996 su aplicación empieza a disminuir. Muchos países dependen del carbón como
fuente energética porque no pueden permitirse la utilización de petróleo o gas natural
al ser mas costoso. La China e India son los mayores usuarios de carbón como fuente
energética.

El petróleo es un liquido combustible fósil que se forma por los restos de


microorganismos marinos depositados en el fondo del mar. Despues de millones de
años los depósitos acaban en rocas y sedimentos donde el petróleo es atrapado en
ciertos espacios. Se extrae mediante plataformas de explotación. El petróleo es el
combustible mas usado. El petróleo crudo consiste en muchos compuestos orgánicos
diferentes que se transforman en productos en un proceso de refinamiento. Se
desarrolla en los coches, jets, carreteras, tejados y muchos otros usos. El petróleo no
puede encontrarse de manera constante en cualquier parte de la tierra y
consecuentemente es un recurso limitado a ciertas áreas geográficas provocando
guerras entre los suministradores de petróleo. Por ejemplo, el caso de la guerra del
Golfo en 1991.
El gas natural es un recurso fósil gaseado que es muy versátil, abundante y
relativamente limpio si se compara con el carbón o petróleo. Al igual que el petróleo
su origen procede de los microorganismos marinos depositados. Es una fuente de
energía relativamente poco explotada y nueva. En 1999, se utilizaba mas carbón que
gas natural. Sin embargo en la actualidad el gas natural empieza a ganar terreno en
países desarrollados. De cualquier manera, la gente teme que al igual que el petróleo
también el gas natural desaparecerá. Algunos científicos han previsto que esto ocurrirá
a mediados o finales del siglo 21. El gas natural consiste fundamentalmente en metano
(CH4). Se comprime en volúmenes pequeños en grandes profundidades en la tierra. Al
igual que el petróleo, se extrae mediante perforación. Las reservas de gas natural están
mas distribuidas a nivel mundial que el petróleo.
Figura 2. Fuente: Energy Información Administración

La energía que proviene de la quema de combustibles fósiles se convierte en


electricidad y calor en plantas eléctricas. Cuando se queman los fósiles el carbón e
hidrogeno reaccionan con el oxigeno produciendo dióxido de carbono (CO2) y agua
(H2O). Durante esta reacción se produce calor. La electricidad se genera mediante la
transformación de energía mecánica (calor) con energía eléctrica por medio de una
turbina o generador. Las plantas eléctricas son muy caras de construir y por lo tanto la
inversión inicial es muy grande, pero cuando existen la eficiencia de transformar los
combustibles en energía es muy alta. En la mayoría de las ocasiones se crema mayor
electricidad que la que se necesita, porque la electricidad no se puede almacenar. La
demandas eléctricas varían durante el año y por lo tanto la provisión debe de estimar
cual será la carga máxima prevista, que significa la mayor demanda energética durante
el año. Si las demandas exceden significativamente la capacidad de la planta eléctrica
de generar energía puede provocar apagones temporales.

Históricamente, los combustibles fósiles están disponibles en grandes cantidades fácil


de obtener y transportar. Sin embargo existen claros signos en la actualidad que el las
fuentes de suministro de combustible fósiles son limitas y se agotan y que su
reposición podría tardar del orden de siglos. Tanto las fuentes como los sumideros de
combustibles fósiles son limitados. Las fuentes existen en capas profundas de la tierra
y los sumideros, por ejemplo, el aire y el agua, que absorbe los productos residuales
de estos combustibles fósiles.

Los combustibles que se queman son responsables de grandes problemas


medioambientales que son de gran relevancia en la agenda política actualmente.
Ejemplos de la acumulación de gases invernadero, acidificación, contaminación del
aire, contaminación del agua, daño de las capas superficiales y ozono troposférico.
Estas son señales de problemas medioambientales causados por la liberación de
contaminantes que normalmente están de forma natural presente en la estructura de los
combustibles, como el Sulfuro y el Nitrógeno. Actualmente, la quema del petróleo es
responsable de 30% de las emisiones de dióxido de carbono en aire. El gas natural no
libera dióxido de carbono debido a su estructura de metano. Las emisiones mas largas
son causadas por la combustión del carbón. El carbón puede dar como resultado
fuegos en las capas subterráneas de la tierra que son virtualmente imposibles de
extinguir. El polvo de carbón puede incluso explotar. Por eso se considera la minería
del carbón una profesión muy peligrosa. El petróleo puede acabar en el suelo o en el
agua en forma cruda, por ejemplo en periodo de guerras o debido a fugas de petróleo.
Esto ha causado grandes desastres naturales en el planeta.

Por que usamos extensamente los combustibles fósiles todavía? La pregunta es


simple: porque es mas barato que otras alternativas que existen en la actualidad.
Algunos científicos medioambientalistas vaticinan que los precios de los combustibles
fósiles aumentara en el tiempo debido a su escasez en el mercado. Esto puede
provocar un cambio a fuentes de tecnología alternativa que, de hecho, ya se esta
empezando a notar. El IPCC no esta seguro si desaparecerán totalmente los
combustibles fósiles en un futuro.

Read more: http://www.lenntech.es/efecto-invernadero/combustibles-


fosiles.htm#ixzz14N8OpR7E

http://www.lenntech.es/efecto-invernadero/combustibles-fosiles.htm

Los Combustibles Fósiles


Se llaman combustibles fósiles a aquellas materias primas emplea en combustión
que se han formado a partir de las plantas y otros organismos vivos que
existieron en tiempos remotos en la Tierra. El carbón en todas sus variedades, el
petróleo y el gas natural son por distintas de presentarse estos productos.

El carbón, el lignito y la turba, por ejemplo, tienen su origen en los restos


oceánicos de árboles y plantas de bosques que se hundieron en el agua de
pantanos, se pudrieron como consecuencia de la acción del agua y las bacterias,
se fueron cubriendo poco a poco de capas sucesivas de fangos que solidificaron y
se convirtieron en rocas. El petróleo, por su parte, procede probablemente de la
composición bacteriana de restos animales y vegetales (principalmente plancton)
en grasas, que existían en las proximidades de lagos y mares. Al depositarse en
el fondo de éstos, o al ser cubiertos por las aguas, lo fueron también por capas
de sedimentos, descomponiéndose y dando origen a productos combustibles en
estado liquido, como el petróleo o el gas natural. El carbón, el petróleo y el gas
natural son compuestos orgánicos, formados fundamentalmente por
hidrocarburos. A partir de ellos se obtienen otros combustibles derivados y
subproductos que son luego empleados como materias primas en diversos
procesos químicos orgánicos.
Carbón y sus derivados

Posiblemente el primer combustible fósil utilizado por el hombre fuera la turba,


primera fase en la formación del carbón. Los yacimientos de turba se hallan en
los pantanos, en zonas con unas determinadas condiciones climáticas y
topográficas, ya que el suelo debe ser capaz de retener el agua en la superficie o
cerca de ella, y la temperatura debe ser tal que no se produzca una evaporación
y una putrefacción rápida (entre 5 y 9 °C). Por eso existen yacimientos de turba
en zonas templadas del norte de Europa.

Como consecuencia de la propia temperatura del interior de la Tierra y de la


presión ejercida por las capas de arena y lodo acumuladas sobre la turba,
primero se formó el lignito, sustancia blanda de color marrón, que es considerada
como carbón a medio formar. Posteriormente, éste se fue transformando en hulla
o carbón bituminoso, que es el más abundante y utilizado en la actualidad, y
finalmente la hulla se transformó en antracita, el carbón de formación más
reciente. En función de las características de cada zona, evidentemente, existen
yacimientos de los cuatro tipos de carbón.

Las distintas clases de carbón están formadas por carbono, oxígeno, hidrógeno y
nitrógeno, además de otros elementos, como por ejemplo el azufre. En las
sucesivas etapas de formación de los distintos tipos de carbón, el contenido en
carbono fue aumentando en detrimento de los otros componentes, desde el 50%
inicial de la turba (el más antiguo) hasta casi el 95% que pueden tener algunos
tipos de hulla. Cualquier compuesto que contenga más de un 95% de carbón
puede considerarse carbono puro o grafito, y sólo arde a temperaturas muy
elevadas, por lo que no tienen aplicación como combustible doméstico.

Como resultado de la destilación seca, o calentamiento en ausencia de aire; del


carbón, surge un residuo, el coque que también tiene gran utilidad como
combustible y como agente reductor. Además, se obtienen otros combustibles
como el gas dudad, el gas de alumbrado y el alquitrán de hulla: Este último
contiene grandes cantidades de compuestos aromáticos, corno el tolueno, xileno,
naftaleno y otros, que se pueden separar por destilación fraccionada y se
emplean como materias primas en la fabricación de explosivos o en la industria
farmacéutica.

También es posible generar derivados del carbón mediante la hidrogenación, es


decir, el tratamiento de la hulla en polvo con gas hidrógeno a altas temperaturas
y presiones, hasta obtener un tipo de aceite que es de nuevo sometido a un
proceso con hidrógeno, como consecuencia del cual se transforma en gasolina y
gasoil, y produce, además, amoniaco y una gran cantidad de hidrocarburos
ligeros.

Gas natural y sus derivados

El gas natural se halla en yacimientos aislados y, en ocasiones, junto al petróleo.


Contiene volátiles de bajo peso molecular (hasta ocho átomos de carbono) y, en
líneas generales tiene la siguiente composición: metano: 80%; etano: 13%;
propano: 3%; butano: 1 %; alcanos C5 a C8: 0,5%; nitrógeno: 2,5%; CO2, H2,
He: el resto. De esa mezcla de gases se suelen separar, por licuación, los
hidrocarburos de tres carbonos en adelante, que son envasados a presión y
empleados como combustible, como el propano o el butano. La fracción gaseosa
del metano y el etano es distribuida a través de gasoductos y es lo que se conoce
en la práctica como el gas natural, utilizado, por ejemplo, en las calefacciones.

Planta de gas natural para calefacción hogareña

El petróleo y sus derivados


El petróleo se encuentra en yacimientos dispersos por numerosos puntos de la
corteza terrestre, trata de un líquido espeso; compuesto por una gran cantidad
de hidrocarburos, la mayor parte de ellos alifáticos de cadena abierta, aunque en
algunas son básicamente hidrocarburos cíclicos y aromáticos. En mucha
ocasiones aparecen a grandes bolsas de gas natural que aún no se ha disuelto en
el petróleo. Recién traído del yacimiento, el petróleo crudo no tiene aplicación
comercial, por lo qué es necesario someterlo a un proceso de destilación
fraccionada en refinerías, para sepa en distintas partes en función de su punto de
ebullición. De las diversas fracciones de petróleo, las que tienen aplicación como
combustible son las siguientes:

Fracción N°. de Carbonos Aplicación


Combustible, Gasolina de Polimerización, Negro de
Gases <30
Humo
Gasolina 40-200 Combustible para motores, disolventes
Queroseno 175-300 Combustible, alumbrado
Gasoil 250-400 Combustible motores Diesel, gasolina por craqueo
Coque de Petróleo ---- Combustible, reductor, fabricación de electrodos
Reserva de Petróleo en Sudamerica

Gasolina

La gran demanda de gasolina para automoción determina su obtención, además


dE por fracción directa de la destilación del petróleo, por craqueo de otras
fracciones más ligeras de éste, como el gasoil. El craqueo consiste básicamente
en el rompimiento de las cadenas más largas de hidrocarburos; en este proceso
se generan también grandes cantidades de hidrocarburos no saturados, que
contribuyen a la mejora de la calidad de las gasolinas y, además, son materias
primas en distintos procesos químicos.

El craqueo se puede producir por métodos térmicos, sometiendo las fracciones


superiores del petróleo a una temperatura de 400-450 °C y una presión elevada
de 20 a 70 atmósferas durante un tiempo breve, o bien por métodos catalíticos,
empleando catalizadores específicos, como arcillas, para favorecer el
rompimiento; se obtiene así gasolina de mejor calidad que por el método
térmico.
No todas las gasolinas provocan el mismo efecto de combustión en el motor de
un vehículo, ya que depende del Índice de octano. Así, Comparando la
detonación que experimenta una gasolina con la de una mezcla patrón formada
por heptano normal (que es el alcano que más detona y al que se le asigna un
índice de octano cero) y por 2,2,4 trimetilpentano o isoctano (que es el que
menos detona y se le asigna un índice de octano 100), se puede establecer el
grado de detonación de una gasolina. Se ha demostrado que los hidrocarburos de
cadena lineal poseen un índice de octano más bajo que los no saturados y los de
cadena ramificada, por lo que, para mejorar el rendimiento de una gasolina, se
trata de elevar el índice de octano, sometiéndola a un nuevo proceso de craqueo,
llamado reformado, que consigue transformar las cadenas lineales en
ramificadas. Además, se agregan aditivos como ciertos compuestos de plomo,
que hacen que la gasolina adquiera un índice de octano próximo a 100, e incluso
superiores para el combustible empleado en los aviones.

http://www.portalplanetasedna.com.ar/combustibles.htm

COMBUSTIBLES FÓSILES

Los combustibles fósiles son el petróleo, el carbón y el gas natural, formados de


plantas que vivieron en épocas muy remotas. La provisión de recursos de
combustibles fósiles es limitada y no puede recircularse. Tarde o temprano, el mundo
se quedará sin combustibles fósiles.

El petróleo provee el 38 por ciento de la energía mundial total. Tiene más energía por
gramo que ningún otro combustible fósil. Es también, una fuente importante de
sustancias químicas para la industria de los plásticos. Los estimados de las reservas
globales de petróleo han cambiado muy poco en épocas recientes. Probablemente, ya
se ha descubierto todo el petróleo fácil de obtener. Muchos pozos están produciendo
menos petróleo cada año. Ya que no es probable que los geólogos encuentren nuevas
reservas grandes de petróleo, en el futuro habrá que usar otras fuentes de energía.

El gas natural es un posible remplazo para el petróleo. Desde 1970, el gas natural ha
sido la fuente de energía de más rápido crecimiento. La mayor parte del gas natural
está con el petróleo. Hasta hace poco se le quemaba o se le permitía escapar al aire.
Hoy en día, la gente sabe el valor del gas natural como un combustible y como una
fuente de sustancias químicas.

El uso mundial del carbón también está aumentando cada año. La ventaja mayor del
carbón es su abundancia. Se estima que las reservas son, por lo menos, 250 veces la
cantidad usado en un año. Hay muchos problemas relacionados con el uso de grandes
cantidades de carbón. La transportación requiere grandes inversiones en barcos y
trenes. Las plantas generadoras y las calderas operadas con carbón son muy caras, no
solo para construirlas sino para operarlas también. El carbón puede convertirse en un
líquido o en un gas, pero esto aumentaría dos o tres veces el costo de la energía. Los
mayores perjuicios del aumento en el uso del carbón son los costos en la salud y el
ambiente. Más carbón quiere decir más contaminación del aire, más destrucción de la
tierra y más daño a las comunidades bióticas. Al quemar el carbón, se aumentan los
niveles de bióxido de carbono en la atmósfera.

PETRÓLEO

El petróleo o aceite crudo se extrae de pozos perforados a grandes profundidades, en


los estratos rocosos de la corteza terrestre. No se conoce con exactitud el origen del
petróleo, pero se cree que es el resultado de procesos geológicos sobre la materia
orgánica en descomposición. En la búsqueda de los depósitos de petróleo, los
geólogos emplean muchas técnicas, pero la más importante es la que consiste en
sondear las diferentes capas de roca con objeto de localizar la presencia de una
corona o de una elevación redondeada en la cual puede estar atrapado un depósito de
petróleo.
A pesar de que algunos compuestos del oxígeno, azufre y nitrógeno se encuentran en
el petróleo, éste está compuesto, principalmente, por una mezcla de hidrocarburos, los
cuales se refinan, mediante el proceso llamado destilación fraccionada, para obtener
productos útiles. Este proceso se basa en el hecho de que las volatilidades ( y por lo
tanto las presiones de vapor) de los diferentes hidrocarburos varían inversamente con
sus masas moleculares. Los compuestos que poseen menor masa molecular tienen
mayor volatilidad y hierven a menor temperatura. Debido a que el enorme mercado
del petróleo reside en la gran demanda de gases ligeros, gasolina, aceites
combustibles, disolventes, aceites para motores, grasas, parafinas y asfalto, el aceite
crudo se destila fraccionadamente para dar productos que tienen amplios márgenes de
ebullición. A pesar de que dichos productos son aún bastante impuros, tienen
suficiente mercado y uso. Para aplicaciones especiales necesitarán refinaciones
posteriores con el consecuente aumento del costo. Se obtienen muchos compuestos
puros del petróleo.

Existen tres grandes categorías de petróleos crudos (denominados a veces


simplemente 'crudos'): los de tipo parafínico, los de tipo asfáltico y los de base mixta.
Los petróleos parafínicos están compuestos por moléculas en las que el número de
átomos de hidrógeno es siempre superior en dos unidades al doble del número de
átomos de carbono. Las moléculas características de los petróleos asfálticos son los
naftenos, que contienen exactamente el doble de átomos de hidrógeno que de
carbono. Los petróleos de base mixta contienen hidrocarburos de ambos tipos.

Formación

El petróleo se forma bajo la superficie terrestre por la descomposición de organismos


marinos. Los restos de animales minúsculos que viven en el mar —y, en menor
medida, los de organismos terrestres arrastrados al mar por los ríos o los de plantas
que crecen en los fondos marinos— se mezclan con las finas arenas y limos que caen
al fondo en las cuencas marinas tranquilas. Estos depósitos, ricos en materiales
orgánicos, se convierten en rocas generadoras de crudo. El proceso comenzó hace
muchos millones de años, cuando surgieron los organismos vivos en grandes
cantidades, y continúa hasta el presente. Los sedimentos se van haciendo más espesos
y se hunden en el suelo marino bajo su propio peso. A medida que van acumulándose
depósitos adicionales, la presión sobre los situados más abajo se multiplica por varios
miles, y la temperatura aumenta en varios cientos de grados. El cieno y la arena se
endurecen y se convierten en esquistos y arenisca; los carbonatos precipitados y los
restos de caparazones se convierten en caliza, y los tejidos blandos de los organismos
muertos se transforman en petróleo y gas natural.

Una vez formado el petróleo, éste fluye hacia arriba a través de la corteza terrestre
porque su densidad es menor que la de las salmueras que saturan los intersticios de
los esquistos, arenas y rocas de carbonato que constituyen dicha corteza. El petróleo y
el gas natural ascienden a través de los poros microscópicos de los sedimentos
situados por encima. Con frecuencia acaban encontrando un esquisto impermeable o
una capa de roca densa: el petróleo queda atrapado, formando un depósito. Sin
embargo, una parte significativa del petróleo no se topa con rocas impermeables sino
que brota en la superficie terrestre o en el fondo del océano. Entre los depósitos
superficiales también figuran los lagos bituminosos y las filtraciones de gas natural.

Destilación fraccionada

Para fraccionar el petróleo en la industria, se calienta previamente a unos 300 grados


C. a medida que fluye, a través de un horno tubular, hacia la columna de
fraccionamiento donde los compuestos del petróleo crudo son vaporizados,
condensados y lavados repetidamente para lograr una separación satisfactoria.

En la columna, que es un cilindro vertical, que contiene platillos horizontales


debidamente espaciados, cada platillo actúa como una barrera al paso del vapor hacia
la parte superior de la columna.

El grado de separación depende del numero de platillos que tiene la columna.


Conforme el vapor se desplaza hacia arriba se le fuerza a burbujear a través de la fase
liquida de cada platillo. Esto hace que los vapores se laven y den lugar a una gran
porción del material de mayor peso molecular se disuelva en el liquido y regrese a los
platillos inferiores, mientras que los componentes más volátiles son vaporizados y
pasan a los platillos superiores. Repitiendo este proceso se obtiene una separación
efectiva.

FRACCIONES DEL PETRÓLEO

FRACCION
No. Aproximado Intervalo de
INICIAL
Usos
de átomos de C. ebullición ( O C)
SUBFRACCIONES
Gas ligero C 1 -C 5 a - 20 Combustible
A Metano y
C1-C2 gas Combustible
Etano
Alcohol, hule
B Olefinas C2-C4
Plásticos
C Propano y C3-C4 Combustible
Butano
Combustible para
Gasolina C 5 - C 10 20 - 200
autos, etc.
A Eter de petróleo C5-C6 30 - 60 Disolvente
B Ligroína C6-C8 60 - 100 Disolvente
C Naftas C 8 - C 11 100 - 200 Disolventes
Combustible,
Queroseno C 12 - C 16 200 - 300
disolvente
Diesel, combustibles
Aceite combustible C 15 - C 18 280 - 380
para calderas
Aceites lubricantes C 16 - C 20 Lubricante
Lubricante
Petrolato o vaselina C 18 - C 22
medicamentos
Velas, lacres,
Parafina sólida C 20 - C 30 p.f. 50 - 60
impermeabilizante
Cera microcristalina C 30 - C 50 p.f. 50 - 60 Plásticos etc.
Pinturas pavimentos,
Asfalto Muchos
etc.
Metalurgia,
Carbón de Petróleo Muchos electrodos de
carbono, etc.
Refinado

Una vez extraído el crudo, se trata con productos químicos y calor para eliminar el
agua y los elementos sólidos y se separa el gas natural. A continuación se almacena el
petróleo en tanques desde donde se transporta a una refinería en camiones, por tren,
en barco o a través de un oleoducto. Todos los campos petroleros importantes están
conectados a grandes oleoductos.

Destilación básica

La herramienta básica de refinado es la unidad de destilación. El petróleo crudo


empieza a vaporizarse a una temperatura algo menor que la necesaria para hervir el
agua. Los hidrocarburos con menor masa molecular son los que se vaporizan a
temperaturas más bajas, y a medida que aumenta la temperatura se van evaporando
las moléculas más grandes. El primer material destilado a partir del crudo es la
fracción de gasolina, seguida por la nafta y finalmente el queroseno. En las antiguas
destilerías, el residuo que quedaba en la caldera se trataba con ácido sulfúrico y a
continuación se destilaba con vapor de agua. Las zonas superiores del aparato de
destilación proporcionaban lubricantes y aceites pesados, mientras que las zonas
inferiores suministraban ceras y asfalto. A finales del siglo XIX, las fracciones de
gasolina y nafta se consideraban un estorbo porque no existía una gran necesidad de
las mismas; la demanda de queroseno también comenzó a disminuir al crecer la
producción de electricidad y el empleo de luz eléctrica. Sin embargo, la introducción
del automóvil hizo que se disparara la demanda de gasolina, con el consiguiente
aumento de la necesidad de crudo.

Craqueo térmico

El proceso de craqueo térmico, o pirólisis a presión, se desarrolló en un esfuerzo para


aumentar el rendimiento de la destilación. En este proceso, las partes más pesadas del
crudo se calientan a altas temperaturas bajo presión. Esto divide (craquea) las
moléculas grandes de hidrocarburos en moléculas más pequeñas, lo que aumenta la
cantidad de gasolina —compuesta por este tipo de moléculas— producida a partir de
un barril de crudo. No obstante, la eficiencia del proceso era limitada, porque debido
a las elevadas temperaturas y presiones se depositaba una gran cantidad de coque
(combustible sólido y poroso) en los reactores. Esto, a su vez, exigía emplear
temperaturas y presiones aún más altas para craquear el crudo. Más tarde se inventó
un proceso de coquefacción en el que se recirculaban los fluidos; el proceso
funcionaba durante un tiempo mucho mayor con una acumulación de coque bastante
menor. Muchos refinadores adoptaron este proceso de pirólisis a presión.

Alquilación y craqueo catalítico


En la década de 1930 se introdujeron otros dos procesos básicos, la alquilación y el
craqueo catalítico, que aumentaron adicionalmente la gasolina producida a partir de
un barril de crudo. En la alquilación, las moléculas pequeñas producidas por craqueo
térmico se recombinan en presencia de un catalizador. Esto produce moléculas
ramificadas en la zona de ebullición de la gasolina con mejores propiedades (por
ejemplo, mayores índices de octano) como combustible de motores de alta potencia,
como los empleados en los aviones comerciales actuales.

En el proceso de craqueo catalítico, el crudo se divide (craquea) en presencia de un


catalizador finamente dividido. Esto permite la producción de muchos hidrocarburos
diferentes que luego pueden recombinarse mediante alquilación, isomerización o
reformación catalítica para fabricar productos químicos y combustibles de elevado
octanaje para motores especializados. La fabricación de estos productos ha dado
origen a la gigantesca industria petroquímica, que produce alcoholes, detergentes,
caucho sintético, glicerina, fertilizantes, azufre, disolventes y materias primas para
fabricar medicinas, nylon, plásticos, pinturas, poliésteres, aditivos y complementos
alimenticios, explosivos, tintes y materiales aislantes.

Porcentajes de los distintos productos

En 1920, un barril de crudo, que contiene 159 litros, producía 41,5 litros de gasolina,
20 litros de queroseno, 77 litros de gasoil y destilados y 20 litros de destilados más
pesados. Hoy, un barril de crudo produce 79,5 litros de gasolina, 11,5 litros de
combustible para reactores, 34 litros de gasoil y destilados, 15 litros de lubricantes y
11,5 litros de residuos más pesados.

CARBÓN

Se trata de un combustible sólido de origen vegetal. En eras geológicas remotas, y


sobre todo en el periodo carbonífero (que comenzó hace 345 millones de años y duró
unos 65 millones), grandes extensiones del planeta estaban cubiertas por una
vegetación abundantísima que crecía en pantanos. Muchas de estas plantas eran tipos
de helechos, algunos de ellos tan grandes como árboles. Al morir las plantas,
quedaban sumergidas por el agua y se descomponían poco a poco. A medida que se
producía esa descomposición, la materia vegetal perdía átomos de oxígeno e
hidrógeno, con lo que quedaba un depósito con un elevado porcentaje de carbono. Así
se formaron las turberas. Con el paso del tiempo, la arena y lodo del agua fueron
acumulándose sobre algunas de estas turberas. La presión de las capas superiores, así
como los movimientos de la corteza terrestre y, en ocasiones, el calor volcánico,
comprimieron y endurecieron los depósitos hasta formar carbón.
Los diferentes tipos de carbón se clasifican según su contenido de carbono fijo. La
turba, la primera etapa en la formación de carbón, tiene un bajo contenido de carbono
fijo y un alto índice de humedad. El lignito, el carbón de peor calidad, tiene un
contenido de carbono mayor. El carbón bituminoso tiene un contenido aún mayor,
por lo que su poder calorífico también es superior. La antracita es el carbón con el
mayor contenido en carbono y el máximo poder calorífico. La presión y el calor
adicionales pueden transformar el carbón en grafito, que es prácticamente carbono
puro. Además de carbono, el carbón contiene hidrocarburos volátiles, azufre y
nitrógeno, así como diferentes minerales que quedan como cenizas al quemarlo.

Ciertos productos de la combustión del carbón pueden tener efectos perjudiciales


sobre el medio ambiente. Al quemar carbón se produce dióxido de carbono entre
otros compuestos. Muchos científicos creen que, debido al uso extendido del carbón y
otros combustibles fósiles (como el petróleo), la cantidad de dióxido de carbono en la
atmósfera terrestre podría aumentar hasta el punto de provocar cambios en el clima de
la Tierra. Por otra parte, el azufre y el nitrógeno del carbón forman óxidos durante la
combustión que pueden contribuir a la formación de lluvia ácida.

Todos los tipos de carbón tienen alguna utilidad. La turba se utiliza desde hace siglos
como combustible para fuegos abiertos, y más recientemente se han fabricado
briquetas de turba y lignito para quemarlas en hornos. La siderurgia emplea carbón
metalúrgico o coque, un combustible destilado que es casi carbono puro. El proceso
de producción de coque proporciona muchos productos químicos secundarios, como
el alquitrán de hulla, que se emplean para fabricar otros productos. El carbón también
se utilizó desde principios del siglo XIX hasta la II Guerra Mundial para producir
combustibles gaseosos, o para fabricar productos petroleros mediante licuefacción. La
fabricación de combustibles gaseosos y otros productos a partir del carbón disminuyó
al crecer la disponibilidad del gas natural. En la década de 1980, sin embargo, las
naciones industrializadas volvieron a interesarse por la gasificación y por nuevas
tecnologías limpias de carbón. La licuefacción del carbón cubre todas las necesidades
de petróleo de Suráfrica.

Reservas

Las reservas mundiales de carbón son enormes. La cantidad de carbón recuperable


desde un punto de vista técnico y económico en las condiciones actuales
proporcionaría cinco veces más energía que las reservas de petróleo crudo; como
existen muchas reservas de carbón de alto coste, la cantidad que será
económicamente recuperable a medida que crecen los precios de la energía podría
proporcionar más de 20 veces más energía que las reservas de petróleo. Cuatro
regiones del mundo contienen tres cuartas partes de las reservas de carbón
actualmente recuperables: Estados Unidos (28%), los países de la antigua URSS
(17%), China (16%) y Europa Occidental (14%).

Tendencias actuales

A lo largo del siglo XX, la mayor comodidad y menores costes del petróleo y el gas
hicieron que estos combustibles desplazaran al carbón en la calefacción de viviendas
y oficinas y en la propulsión de locomotoras, y también redujeron su empleo en el
mercado industrial. Incluso en el mercado de las centrales térmicas el petróleo y el
gas fueron haciéndose con cuotas mayores, y la contribución del carbón al panorama
energético global cayó en picado. Sin embargo, las drásticas subidas de los precios
del petróleo desde 1973 proporcionaron al carbón una importante ventaja de costes
para las centrales eléctricas y los grandes consumidores industriales, con lo que
empezó a recuperar parte de los mercados que había perdido.

Problemas de contaminación

A pesar de los costes relativamente bajos del carbón y de las enormes reservas que
existen, el crecimiento del uso del carbón desde 1973 ha sido mucho menor de lo
previsto, ya que el carbón está asociado a muchos más problemas medioambientales
que el petróleo. La minería subterránea puede provocar silicosis en los mineros,
hundimientos del suelo situado sobre las minas y filtraciones de ácido a los acuíferos.
La minería a cielo abierto exige una cuidadosa restauración del entorno para que la
tierra vuelva a ser productiva y el paisaje se recupere. Además, la combustión del
carbón provoca la emisión de partículas de dióxido de azufre, óxido de nitrógeno y
otras impurezas. Se cree que la lluvia ácida —lluvias y otras precipitaciones con un
grado de acidez relativamente alto, que están dañando lagos y bosques en muchas
zonas del mundo— se debe en parte a dichas emisiones. En la década de 1990, la
preocupación por el posible calentamiento del planeta como resultado del efecto
invernadero hizo que algunos gobiernos tomaran en consideración medidas para
reducir las emisiones de dióxido de carbono producidas por la combustión de carbón,
petróleo y gas natural. La solución de esos problemas es costosa, y la cuestión de
quién debe pagar por ello resulta polémica. Esto hace que, probablemente, el
consumo de carbón siga creciendo con más lentitud que lo que cabría esperar en un
principio. Sin embargo, las enormes reservas carboníferas, la mejora de las
tecnologías para reducir la contaminación y los avances en la gasificación del carbón
indican a pesar de todo que el mercado del carbón crecerá en los próximos años.

Tecnologías limpias de carbón

Las tecnologías limpias de carbón son una nueva generación de procesos avanzados
para su utilización, algunas pueden ser desde un punto de vista comercial, viables a
principios del siglo XXI. En general, estas tecnologías son más limpias y eficientes y
menos costosas que los procesos convencionales. Hay muchas tecnologías limpias,
pero la mayoría alteran la estructura básica del carbón antes de la combustión,
durante la misma o después de ella. Con ello reducen las emisiones de impurezas
como azufre y óxido de nitrógeno y aumentan la eficiencia de la producción
energética.

En la década de 1980, algunos gobiernos emprendieron programas de colaboración


con la industria privada para fomentar el desarrollo de las tecnologías limpias de
carbón más prometedoras, como los métodos mejorados para limpiar el carbón, la
combustión en lecho fluido, la inyección de sorbentes de horno y la desulfuración
avanzada de gases de combustión.

Localización de los yacimientos

El carbón se encuentra en casi todas las regiones del mundo, pero en la actualidad los
únicos depósitos de importancia comercial están en Europa, Asia, Australia y
América del Norte.

En Gran Bretaña, que fue el líder mundial en producción de carbón hasta el siglo XX,
existen yacimientos en el sur de Escocia, Inglaterra y Gales. En Europa occidental
hay importantes depósitos de carbón en toda la región francesa de Alsacia, en Bélgica
y en los valles alemanes del Sarre y el Ruhr. En Centroeuropa hay yacimientos en
Polonia, la República Checa y Hungría. El yacimiento de carbón más extenso y
valioso de la ex Unión Soviética es el situado en la cuenca de Donets, entre los ríos
Dniéper y Don; también se han explotado grandes depósitos de la cuenca carbonera
de Kuznetsk, en Siberia occidental. Los yacimientos carboníferos del noroeste de
China, que están entre los mayores del mundo, fueron poco explotados hasta el siglo
XX.

Las estimaciones de las reservas mundiales de carbón son muy variadas. Según el
Consejo Mundial de la Energía, las reservas recuperables de antracita, carbón
bituminoso y subbituminoso ascendían a finales de la década de 1980 a más de 1,2
billones de toneladas. De ese carbón recuperable, China tenía alrededor del 43%,
Estados Unidos el 17%, la Unión Soviética el 12%, Suráfrica el 5% y Australia el
4%.

Producción de carbón

La producción mundial del carbón en 1994 refleja la crisis de la minería en la Unión


Europea (la producción bajó un 17,4%) y en Rusia (decayó en un 6,2%). En cambio
se produjo un dinamismo en la industria carbonífera de Estados Unidos, China, India,
Colombia y Australia entre otros países. La producción total en el mundo ese año fue
2.158,3 millones de toneladas, de las cuales China produjo un 27,4%, Estados Unidos
un 5,5% y la República de Suráfrica un 4,8%.

GAS NATURAL

Los yacimientos de petróleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas
natural, que sale a la superficie junto con él cuando se perfora un pozo. Sin embargo,
hay pozos que proporcionan solamente gas natural.

Éste contiene elementos orgánicos importantes como materias primas para la


industria petrolera y química. Antes de emplear el gas natural como combustible se
extraen los hidrocarburos más pesados, como el butano y el propano. El gas que
queda, el llamado gas seco, se distribuye a usuarios domésticos e industriales como
combustible. Este gas, libre de butano y propano, también se encuentra en la
naturaleza. Está compuesto por los hidrocarburos más ligeros, metano y etano, y
también se emplea para fabricar plásticos, fármacos y tintes.

Las tres cosas más importantes sobre el gas natural son: quema en forma limpia,
libera energía y se puede transportar en forma fácil y segura a través de barcos y por
tuberías subterráneas. Por estás razones pronto se utilizó como combustible en todas
partes del mundo.

El mayor componente del gas natural es metano, un compuesto natural que no es


tóxico. El gas se empezó a formar hace muchos años, a raíz de la descomposición de
plantas y animales. El gas natural que se usó se formó hace millones de años cuando
esos organismos murieron y quedaron sepultados por lodo y arena, probablemente en
lo más profundo de antiguos lagos y océanos.
En la medida en que se acumulaba lodo, arena y sedimento se formaron capas de
roca. Estás capas de roca se encontraban bajo tierra a una gran profundidad. La
presión causada por del peso sobre estás capas más el calor de la tierra transformaron
lentamente el material orgánico en petróleo crudo y en gas natural, lo que es hoy
conocido con el nombre de combustibles fósiles.
Todos los combustibles fósiles están formados por átomos de hidrógeno y carbón.
Estos átomos se combinan en moléculas llamadas hidrocarburos. Las moléculas del
gas natural (metano) están formadas por un átomo de carbón y cuatro átomos de
hidrógeno. El metano se encuentra en el aire que respiramos.
Bajo condiciones normales, el gas natural es un vapor en vez de un sólido (como el
carbón) o de un líquido (como el petróleo).

El gas natural se acumula en bolsas entre la porosidad de las rocas subterráneas al


igual que el agua se acumula en la porosidad de una esponja. En ocasiones el gas
natural se queda atrapado debajo de la tierra por rocas sólidas que evitan que el gas
fluya. El gas atrapado se conoce como un yacimiento.

BIBLIOGRAFÍA

Textos y fotografías extraídas de la enciclopedia Microsoft Encarta 98.

Información y dibujos ilustrativos obtenidos a través de la red de redes: Internet.

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Combustibles fósiles

http://html.rincondelvago.com/combustibles-fosiles.html

La energía representa una relación entre capital y trabajo. Si un sistema posee energía
y podemos variarla, entonces podremos realizar directa o indirectamente un trabajo a
su costa. La energía se define como la capacidad para realizar un trabajo.

La energía se nos presenta de muchas formas. Los tipos de energía que existen son:

• Potencial
• Cinética
• Térmica
• Química
• Eléctrica
• Nuclear
• Radiante

Energía Potencial:

Es aquélla que posee un cuerpo en función de su posición

Energía Cinética:

Es la debida al movimiento
Energía Térmica:

Debida a la temperatura producida por la velocidad de las moléculas de un cuerpo.


Energía cinética de las moléculas

Energía Química:

Procede de la capacidad de los átomos para generar calor cuando se juntan o separan

Energía Eléctrica:

Procede de la capacidad de generar calor que presentan los electrones en movimiento

Energía Nuclear:

Procede de la eliminación de la totalidad o parte de la masa de las partículas atómica

Energía Radiante:

Se trata de una energía que está en transito en el espacio. Se emite cuando chocan dos
electrones al cambiar al cambiar de órbita, o cuando los núcleos atómicos están
realizando una fusión o fisión nuclear.

Todas las formas de energía pueden transformarse en otras, y en particular está el


calor.

Todal las formas energéticas, excepto la radiante, necesitan la presencia de materia.

Históricamente, una de las primeras formas de energía utilizadas por el hombre


fueron el agua (ríos) y el viento. Hoy en día, áun estas dos formas de energía son muy
importantes, pero existen otras.

La primera forma de energía térmica utilizada fue el fuego. Se usó en principio la


madera. La madera se puede decir que fue el primer combustible utilizado por el
hombre. Se le encontraron a esta forma de energía muchas aplicaciones: cocina, forja,
alfarería,…

Hoy en día, las energía más utilizadas, son:

• Energía Solar
• E. Eólica
• E. Hidráulica
• Combustible
• Energía Solar

La energía solar produce:

La energía que el Sol transmite a laTierra llega en forma de energía electromagnética,


a razón de 420·109 Kw/año

El problema que se nos presenta es transformar directamente la energía solar, debido


a problema de apantallamiento (nubes), tiempo de exposición solar, etc

Existen además otras fuentes de energía que tienen origen diferente al del Sol:

• Energía Geotérmica: Es debida al calor que irradia el núcleo terrestre


• Energía Maremotriz: Se origina aprovechando el movimiento del mar por la
diferencia de altura entre la pleamar y la bajamar
• Energía de las Olas: Es la que utiliza la fuerza de avance de las olas del mar
• Energía Nuclear: Es la que se libera en un reacción nuclear (fusión o fisión)
o en una desintegración nuclear
• Energía química: La que se produce en una reacción química

Estas energía representan una mínima parte de las que usa el hombre, aunque poseen
un gran potencial en general

Energía úti

Es aquella forma de energía que va a proporcionar un mayor rendimiento para el uso


al cual la destinamos

Las fuentes más comunes de energía útil en la sociedad actual son la electricidad y el
calor. Por una parte, la electricidad está generada por combustibles, viento, mareas.
El calor es generado por la electricidad, por los combustibles o directamente por el
sol.

La mayoría de las energía provienen, de una u otra manera, del sol. Veamos:

• Energía eólica: El viento se origina por cambios en la densidad del aire


debido a su calentamiento por acción del sol.
• Energía Hidráulica: El ciclo hidrológico, que es al fin y al cabo el generador
de la energía hidráulico es movido por energía solar
• Combustible: Los combustibles fósiles no son más que restos de vegetales
fosilizados. Estos vegetales se habían formado debido a la reacción de
fotosíntesis, que es endotérmica y necesita de la energía del sol para poderse
llevar a cabo

Clasificación de la energía según su procedencia


Según este criterio la energía se clasifica en primaria y secundaria.

Energía primaria: Es la que está presente en las formas habituales (carbón, petróleo,
uranio,..) antes de su conversión para uso final. Es pues la energía fósil, nuclear,
hidráulica,…

El resto de las energía primarias no son significativamente importantes desde el punto


de vista industrial y de su rentabilidad y rendimiento

Energía Secundaria: Es aquella que proviene de la transformación de una fuente de


energía primaria. Las fuentes de energía secundaria son

• Los combustibles sólidos y líquidos


• Gas natural
• Electricidad

Para poder comparar los diferentes tipos de energía para una planificación energética
adecuada, por ejemplo, se han definido dos `unidades´: el TEC (Tonelada equivalente
de carbón) y el TEP (Tonelada equivalente de petróleo)

Los balances de energía se realizan sobre energía primarias

Combustibles
El combustible es toda aquella sustancia que sea capaz de arder. Por lo tanto se debe
de poder combinar con el oxígeno de manera rápida. Además, en el transcurso de la
reacción, se va a desprender una gran cantidad de calor.

Por otra parte, el combustible industrial es toda aquella sustancia capaz de arder,
siempre que en esa reacción no sea necesario realizar un proceso complicado y caro,
y que además el combustible no sirva para algo más rentable o noble.

Estos combustibles se caracterizan por ser mezclas o combinaciones de pocos


elementos, en general. La mayor parte de un combustible industrial lo constituyen los
elementos combustibles, es decir, carbono, hidrógeno y azufre. El resto son
considerados impurezas. Las impurezas siempre originan problemas tecnológicos, y
por lo tanto económicos.

Características de un combustible industrial

Las características de un combustible, y en particular las de un industrial, son las que


nos van a determinar la posibilidad de utilizar esa sustancia en un momento
determinado. Como se puede uno imaginar, una de las propiedades que más interesa
de un combustible es su poder calorífico.

Poder Calorífico: Cantidad de calor generado al quemar una unidad de masa del
material considerado como combustible. El poder calorífico está relacionado con la
naturaleza del producto. Existen varias unidades para esta propiedad:

Kcal/Kg Kcal/m3 Kcal/mol Kcal/l

En los combustibles sólido se emplea el Kcal/Kg ó Kcal/mol

En los combustibles líquidos se emplea el Kcal/mol ó Kcal/l

En los combustibles gaseosos se emplea el Kcal/m3 ó Kcal/mol

Existen dos clases de poder calorífico: el Poder Calorífico Inferior (PCI) y el Poder
Calorífico Superior (PCS)

PCS: Es el poder calorífico total. Es la cantidad de calor desprendidad en la


combustión de un Kg de combustible cuando se incluye el calor de condensación del
agua que se desprende en la combustión

PCI: Es el poder calorífico neto. Es el calor desprendido en la combustión de 1 Kg de


combustible cuando el vapor de agua originado en la combustión no condensa.

Cuando el combustible no tiene H, entonces no es posible la formación de agua y esto


implicará que PCS=PCI

Es posible determinar el poder calorífico a partir de la composición de la sustancia, en


concreto, a partir del porcentaje en agua e hidrógeno, mediante la siguiente fórmula:

PCI=PCS-(6a+54H)

siendo
a: % H2O en el combustible
H: % H2 en el combustible

Ambos tantos por ciento expresados en peso

Para determinar el poder calorífico de una sustancia se puede hacer directamente o


teóricamente:

a. DIRECTAMENTE: Por medio del calorímetro y ayudados de una comba


calorimétrica, teniendo en cuanta además que el calor cedido va a ser igual al
calor absorbido.
b. TEÓRICAMENTE: Aplicando la ley HESS (calores de reacción en una
reacción química). Un proceso de combustión no es más que una reacción
química:

Qreact = ΔHreact − ΔHproductos

Poder Calorífico
La ley de Hess dice que se pueden usar ecuaciones más sencillas que se puedan
combinar posteriormente linealmente para dar la ecuación final con el fin de calcular
de una manera más fácil los calores de reacción. Este procedimiento sirve para
combustibles sencillos para los que se conoce la composición

Continuamos ahora con otras propiedades de los combustibles:

Temperatura de Combustión: La temperatura de combustión va a aumentar con el


poder calorífico y con la cantidad de residuos y productos que se generen en la
combustión.

Residuos de Combustión: Es lo que no arde en un combustible. Son de dos clases,


según la fase en la cual se encuentren:

• Gaseosos: Están en el seno de los humos o gases que se desprenden de los


combustibles
• Sólidos: Cenizas o escorias

La combustión se realiza normalmente en la fase gaseosa.

Las cenizas o escorias de un combustible está formado por la parte orgánica de un


combustible. Son perjudiciales tanto por su naturaleza como por su cantidad.
• Por su naturaleza: Porque pueden atacar el hogar o caldera o porque pueden
contaminar el producto de cocción
• Por su cantidad: Entorpece el desarrollo normal de la combustión. Hay que
limpiar con más frecuencia el hogar y hay que pagar además por eliminar y
transportar las escorias.

Clasificación de los combustibles


Los combustibles se pueden clasificar según su origen, grado de preparación, estado
de agregación.

Origen:

• Fósiles: Proceden de la fermentación de los seres vivos


• No fósiles: El resto

Grado de Preparación:

• Naturales: Se utilizan tal y como aparecen en su origen


• Elaborados: Antes de ser consumidos se someten a determinados procesos de
transformación

Estado de Agregación:

• Sólidos: Se encuentran en tal estado en la naturaleza o una vez transformados.


Por ejemplo, la madera, el carbón..
• Líquidos: Cualquier líquido que pueda ser usado como combustible y que
pueda ser vertido y bombeado
• Gaseosos: Se encuentran en estado gaseoso. Se incluye el gas natural y todas
sus variedades. También el gas de carbón, de petróleo, de altos hornos, gas
ciudad y diversas mezclas.

http://www.textoscientificos.com/energia/combustibles/origen-clasificacion