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CIENCIA Y ENFERMERIA IX (2): 23-28, 2003 I.S.S.N. 0717 - 2079

PREPARACIÓN DE UN PROYECTO DE INVESTIGACIÓN

PREPARATION OF A RESEARCH PROJECT

ELENA HENRÍQUEZ FIERRO* y MARIA INÉS ZEPEDA GONZALEZ**

RESUMEN

Se presenta la forma de elaborar un proyecto de investigación, para investigadores que se inician en ello analizando
cada una de las etapas y los aspectos prácticos que se deben considerar para la aprobación de una propuesta de inves-
tigación.
Palabras claves: Investigación, proyecto, preparación.

ABSTRACT

Research protocol methodology for new researchers is presented; analyzing each one of the phases and the practical
aspects that should be considered for the approval of a research proposal.
Keywords: Research, project, preparation.
Recepcionado: 17.11.2003. Aceptado: 15.12.2003.

INTRODUCCIÓN I. LA IDEA DE INVESTIGACIÓN

La investigación científica es un proceso com- ¿Cómo surgen las ideas?


puesto por una serie de etapas secuenciadas,
enlazadas unas con otras, las que no pueden Las investigaciones se originan de las ideas que
ser omitidas o alteradas en su orden; de no surgen de experiencias individuales o colecti-
ser así, la resultante de la investigación no se- vas, lecturas de material, observación de even-
ría válida ni comparable. tos, creencias, pensamientos, problemas del
La propuesta se redacta en tiempo futuro, diario vivir. En un inicio éstas pueden ser va-
ya que describe lo que el investigador hará, gas o generales, poco precisas, lo que requiere
no contiene resultados, discusión ni conclu- un mayor análisis y pensamiento para ser con-
siones. Contiene declaraciones para docu- cretadas y estructuradas en forma de pregun-
mentar que el estudio está bien justificado, ta o problema, que se desea resolver o respon-
además de evidencias que demuestren que der.
está sólidamente fundamentado y correcta- Las ideas para ser llevadas a la producción
mente diseñado. La propuesta es un docu- de un problema deben reunir algunos requi-
mento breve con más o menos 10 folios. sitos tales como:
El presente artículo tiene como objetivo
orientar a los investigadores en la forma más a) Las buenas ideas intrigan, alientan y esti-
sencilla y práctica para la elaboración de un mulan al investigador.
proyecto de investigación.

*Enfermera, Magíster en Enfermería, Profesor Titular, Departamento de Enfermería, Facultad de Medicina, Universidad
de Concepción, Casilla 160-C, Concepción, Chile. E-mail: ehenriqu@udec.cl
**Enfermera, Magíster en Enfermería, Diplomada en Sexualidad Humana, Profesor Asociado, Departamento de Enfer-
mería, Facultad de Medicina, Universidad de Concepción, Casilla 160-C, Concepción, Chile. E-mail: marceped@udec.cl

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b) Las buenas ideas no necesariamente son –¿Cuál es la actitud de las personas involu-
nuevas, pero sí deben ser novedosas. cradas frente al problema planteado?
c) Las buenas ideas pueden ser utilizadas para –¿Es posible obtener la información requeri-
elaborar teorías o solucionar problemas. da para dar respuesta al problema plantea-
do?
Las cuatro fuentes que más frecuentemente –¿Se pueden medir las variables con precisión?
generan ideas de investigación son: La expe-
riencia, la literatura, la teoría y las ideas de otras En lo que dice relación con la viabilidad del
personas. problema, se debe considerar el tiempo pro-
gramado para el estudio del problema. Ade-
más se debe contar con la colaboración de las
II. EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA personas con las características que se desea
investigar y con la cooperación de terceros
Consiste en afinar y estructurar más formal- (padres, tutores, instituciones, y otros). Los re-
mente y con conocimiento la idea a investi- cursos materiales, como instalaciones y equi-
gar, para lo cual se debe tener en cuenta que pos y costos necesarios para la investigación,
el problema debe expresar una relación entre deben ser considerados desde el inicio de la
variables; debe ser formulado claramente y sin elección del problema de investigación. No
ambigüedad, en forma de pregunta y ser po- son menos importantes las consideraciones
sible de observar. éticas si se trabaja con seres humanos o ani-
Es necesario considerar algunas preguntas males.
como: ¿Qué ocasiona...? ¿Qué influye sobre...?
¿Cuáles son las características asociadas con ...? El interés del investigador es fundamental
¿Cuál es la relación entre...? ¿Qué diferencia para el éxito del estudio, ya que si el autor no
existe entre...? ¿Qué factores contribuyen a...? encuentra atractivo o estimulante el proble-
Una vez planteado el problema a investi- ma desde las primeras fases del estudio, tarde
gar surge la necesidad de tener en cuenta cua- o temprano se arrepentirá de su elección. En
tro criterios para evaluarlo. Ellos son: la im- la formulación del problema deben existir tres
portancia, la posibilidad de ser investigado, la elementos indispensables y que se relacionan
viabilidad y el interés del investigador. entre sí:
En relación a la importancia del problema,
se debe considerar la contribución de forma –Objetivo que persigue la investigación.
significativa al cuerpo de conocimiento de la –Desarrollo de las preguntas de investigación.
disciplina en cuestión. Para ello es necesario –Justificación del estudio y su viabilidad.
plantearse las siguientes preguntas:
–¿Es importante el problema para la disciplina? De los objetivos
–¿Los conocimientos que se obtengan bene-
Se refieren a los aspectos del problema que
ficiaran a los pacientes y/o clientes?
deben ser estudiados o los resultados que se
–¿Los resultados obtenibles son aplicables a
pretende obtener.
la práctica o tienen relevancia teórica?
Son las guías del estudio y deben estar
–¿Contribuirá el estudio a modificar o formu-
presentes en todo el desarrollo de la investiga-
lar políticas asistenciales?
ción, debiendo ser congruentes entre sí. De-
ben ser expresados con claridad, directos y
En cuanto a la posibilidad que el problema
medibles, para que permitan guiar el proceso
sea investigado, debemos formularnos las si-
de investigación, siendo susceptibles de ser
guientes preguntas:
alcanzados. Deben ser enunciados en infinitivo

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y no menos de uno y no más de tres. Los ob- criterios: debe expresar una relación de va-
jetivos se alimentan de las variables, debien- riables, debe formularse en forma de pregun-
do estar descritas antes. ta, debe posibilitar la prueba empírica de las
Dentro del proceso de investigación, la for- variables, debe expresarse en una dimensión
mulación de objetivos, nos permitirá: orien- témporo-espacial y debe definir la población
tar las demás fases del proceso de investiga- objeto de estudio.
ción, determinar los límites y la amplitud del
estudio, definir las etapas que requiere el es-
tudio y situar el estudio dentro de un contex- De la justificación del estudio y su viabilidad
to general.
Una investigación puede ser conveniente por-
que ayuda a resolver un problema social o
Del desarrollo de las preguntas construir una nueva teoría. Para ello debemos
de investigación preguntarnos: ¿Qué tan conveniente es la in-
vestigación? ¿Para qué sirve? ¿Cuál es su tras-
Además de definir los objetivos de la investi- cendencia? ¿Quiénes se beneficiarán? ¿Ayuda-
gación, es necesario plantear el problema que rá a resolver algún problema práctico? ¿Se
se estudiará, a través de una o varias pregun- aportará al conocimiento? ¿Tendrá algún apor-
tas, lo que permitirá presentar el problema te a la tecnología?
más directamente y resumir lo que será la in- Si las respuestas en estas preguntas son cla-
vestigación. Las preguntas no deben utilizar ras, bien fundamentadas y están dentro del
términos ambiguos, ni abstractos, deben ser contenido propuesto, significa que este estu-
redactadas en forma específica, que represen- dio se justifica y puede ser llevado a la prácti-
ten ideas iniciales que más adelante se refi- ca.
nan y precisan, para que guíen el inicio del
estudio.
Muchas veces lo más difícil es identificar III. ELABORACIÓN DEL MARCO
un buen problema y hacerse preguntas rele- TEÓRICO
vantes respecto al mismo. Lo más común es
que en un comienzo no se tenga claro un pro- Implica analizar y exponer las teorías, los en-
blema, sino que sea más general, lo que de- foques teóricos, las investigaciones y los ante-
nominamos área o tema a investigar, del cual cedentes en general para construir un marco
surge el problema específico. conceptual y teórico, que permita mayor pro-
Un problema es una brecha entre una rea- fundidad y alcance en el análisis, compren-
lidad o un aspecto de ella y un valor o deseo sión y explicación del problema de investiga-
de cómo debe ser esa realidad para un deter- ción.
minado observador, sea éste individual o co- Las funciones del marco teórico se pueden
lectivo. resumir en: ayuda a prevenir errores que se
Para la definición del problema es útil re- han cometido en otras investigaciones, orienta
visar datos existentes sobre él, hacer una revi- a cómo se realizará el estudio, amplía el hori-
sión preliminar de la literatura, consultar a zonte del estudio, guía al investigador para que
otros investigadores o profesionales, lo que se centre en el problema, conduce al enuncia-
nos va a permitir identificar cuáles son los do de hipótesis que más adelante se probaran
vacíos en el conocimiento y por lo tanto cuál en la realidad, inspira nuevas áreas de investi-
es la pregunta que debemos hacer. gación y provee de un marco de referencia
La forma de expresar varía según diversos para interpretar los resultados del estudio.
autores. Kerlinger (3) plantea los siguientes Las etapas que tiene la elaboración de un

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marco teórico son la revisión de la literatura rico, es conveniente tener en cuenta los si-
correspondiente y la adopción de una teoría guientes criterios:
o desarrollo de una perspectiva teórica.
– Si se acudió a un banco de datos.
– Si se solicitó referencias de por lo menos de
De la revisión de la literatura 5 años atrás.
– Si se consultó por lo menos 4 revistas cien-
Consiste en detectar, obtener y consultar la tíficas relacionadas con el tema.
bibliografía y otros materiales extrayendo y – Si se buscó textos sobre el tema en dos bue-
recopilando la información relevante y nece- nas bibliotecas.
saria. Debe ser selectiva en relación a lo más – Si se consultó con más de una persona ex-
reciente. perta en el tema.
Cabe destacar que existen tres tipos de – Si no se encontró información en fuentes
fuentes de información: primarias, se buscó en una fuente terciaria.
– Si se conversó o contactó con algún investi-
– Fuentes primarias: Es aquel material que se gador que haya estudiado en un contexto
obtiene directamente y proporcionan datos similar el tema del estudio.
de primera fuente. Por ejemplo: libros, artí-
culos científicos, monografías, tesis, docu-
mentos oficiales y otros. IV. TIPO DE INVESTIGACIÓN
– Fuentes secundarias: Son compilaciones, re-
súmenes y listados de referencias publica- Es el esquema general o marco estratégico que
das o sea son listados de fuentes primarias. da la unidad, coherencia, secuencia y sentido
– Fuentes terciarias: Se refieren a documentos práctico a todas las actividades que se empren-
que compendían nombres y títulos de re- den en la búsqueda de la solución al proble-
vistas u otras publicaciones periódicas, así ma y de los objetivos planteados. Las investi-
como los boletines, conferencias, catálogos gaciones pueden ser de tipo exploratorias,
de libros que contienen referencias y datos descriptivas y correlacionales o explicativas.
bibliográficos. Ningún tipo de estudio es superior o me-
jor que otro, todos son significativos y valio-
Una vez localizada la fuente primaria se sos, lo importante es la elección de uno u otro
deben seleccionar las que serán de utilidad tipo de investigación dependiendo del grado
para el marco teórico, desechando las que no de desarrollo del conocimiento respecto al
sirven. tema de los objetivos planteados.
Cuando se consulta bibliografía extranjera Los estudios exploratorios tienen por ob-
se debe tener algunas consideraciones para jetivo familiarizarse con un aspecto descono-
incluirla en el proyecto, ya que fueron elabora- cido o poco desarrollado y que es novedoso
das en otros contextos y situaciones; lo impor- para el investigador. Los estudios descripti-
tante no es rechazarla sino saber utilizarla. vos se usan para analizar cómo es y se mani-
Cuando se realiza la revisión bibliográfica, fiesta un fenómeno. Los estudios correlacio-
es indispensable anotar cada referencia com- nales analizan cómo se vinculan diversos
pleta de donde se extrajo la información, de fenómenos entre sí o si no se relacionan. Los
acuerdo a las normas establecidas. estudios explicativos buscan encontrar las ra-
Para evaluar si se ha hecho una correcta zones o causas que provocan ciertos fenóme-
revisión de la literatura y una buena selección nos.
de las referencias para formular el marco teó-

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V. ESTABLECIMIENTO DE HIPÓTESIS Variable dependiente es el fenómeno o si-


Y VARIABLES tuación explicado, o sea que está en función
de otra. Es el resultado esperado. Esta varia-
Hipótesis ble no se manipula, sólo se mide.
Variable interviniente es el elemento que
Son guías precisas del problema de investiga- puede estar presente en una relación entre
ción o fenómeno que se estudia. En una in- variable independiente y dependiente, es de-
vestigación se pueden tener más de una hi- cir, influye en la aparición de otro elemento.
pótesis, también puede no tener hipótesis. Las El número de variables dependientes e in-
hipótesis indican lo que se está buscando o dependientes depende de cómo haya sido
tratando de probar, son explicaciones tenta- planteado el problema de investigación y las
tivas del fenómeno investigado, formuladas limitaciones que haya.
en forma de proposiciones. Existen algunos A medida que aumenta el número de va-
criterios para la formulación de hipótesis: riables independientes, aumentan las mani-
– Siempre se formulan en forma afirmativa. pulaciones que deben hacerse y el número de
– Deben plantear la relación entre dos o más grupos requeridos para el estudio. En cam-
variables. bio, al aumentar a más de una la variable de-
– Deben posibilitar el someter a prueba las pendiente, no tiene que aumentarse en gru-
relaciones expresadas. pos, porque estas variables no se manipulan,
– Deben ser de poder predictivo o explicativo. lo que aumenta es el tamaño de la medición,
– Las hipótesis no necesariamente son verda- porque hay más variables que medir.
deras, pueden no ser, pueden o no compro-
barse los hechos.
VI. DISEÑO METODOLÓGICO
Al formular las hipótesis debemos recor-
dar que: Es el esquema general o marco estratégico que
da la unidad, coherencia, secuencia y sentido
– Deben referirse a un solo ámbito de la rea- práctico a todas las actividades que se van a
lidad. realizar, para buscar respuesta al problema y
– Los conceptos involucrados deben ser cla- objetivos planteados. Al seleccionar y plantear
ros y precisos. un diseño se busca maximizar la validez y con-
– Los conceptos deben contar con realidades fiabilidad de la información y reducir los erro-
observables y empíricas. res.
– El planteamiento debe proveer de técnicas La validez se refiere al grado en que se logra
para probarlas. medir lo que se pretende medir. Es un requi-
sito para lograr la confiabilidad de los datos.
La confiabilidad se refiere a la consisten-
Variables cia, coherencia y estabilidad de la información
La variable es una propiedad que adquiere recolectada.
diferentes valores y cuya variación es suscep- El tipo de diseño a utilizar va a depender
tible de medir. de cómo se plantee el problema de investiga-
Por su posición en una hipótesis o corre- ción y de la revisión de la literatura que se haga.
lación, las variables se clasifican en: indepen- Otro elemento que debe plantearse clara-
dientes, dependientes e intervinientes. mente en el diseño, es la población o grupo o
Variable independiente es la que explica, sujeto en que se realizará el estudio.
condiciona o determina el cambio de los va- Para ello debemos en primer término de-
lores de la variable dependiente. finir la unidad de análisis es decir “quiénes van

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a ser medidos”. Este primer paso permite pos- En la extracción de la muestra represen-
teriormente delimitar el universo o población tativa se debe tener en cuenta el sistema de
que son la totalidad de los individuos o ele- muestreo utilizado y el tamaño de la muestra.
mentos en los cuales se puede presentar la Una vez cumplidas las etapas antes presen-
característica susceptible de ser estudiada y en tadas, es necesario iniciar el plan de trabajo y
quienes se pretende generalizar los resultados. cronograma en que se detallarán las acciones
Posteriormente se procede a delimitar la y el tiempo estimado para ello. Se debe pro-
muestra que es un subgrupo o parte de la po- gramar cuidadosamente la planificación en el
blación o universo, en la que se llevará a cabo tiempo, ya que, al ser aceptada la propuesta,
la investigación con el fin de generalizar los este cronograma debe ser informado perió-
hallazgos a esa población. dicamente a la agencia financiadora.
El plan de trabajo incluye el presupuesto
estimado para los recursos humanos y mate-
riales necesarios para el desarrollo de la in-
Población o universo vestigación.

Unidad de análisis REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

BOBENRIETH, M. A. (2000). Curso actualización en


escritura científica nivel avanzado. Programa Me-
Muestra
todología, Distribución horaria y Contenido temá-
tico, Escuela Andaluza de Salud Pública, Granada,
pp. 5-6.
BOBENRIETH, M. A. (2000). Curso actualización en
escritura científica nivel avanzado. EASP. Granada.
En relación a la muestra y el muestreo, se Propuesta de investigación (módulo 14, pp. 2-27).
debe tener en cuenta lo siguiente: CANALES, F. H. et al. (1994). Metodología de la inves-
tigación, Organización Panamericana de la Salud.
– Cualquier subconjunto de elementos de una Organización Mundial de la Salud, 2da edición, pp.
17-123.
población es una muestra de ella.
HERNANDEZ, R. et al. (1998). Metodología de la in-
– De cada población se puede obtener un nú- vestigación, Ed. Mc Graw-Hill Interamericana, 2da
mero indefinido de muestras. edición, pp. 2- 232.
– Cuando se utiliza la muestra se pretende co- HULLEY, B. et al. (1993). Diseño de la investigación
nocer las características de la población. clínica. Ed. Dogma, pp. 123-140.
POLIT, D. et al. (1998). Investigación científica en cien-
cias de la salud, Ed. Mc Graw-Hill Interamericana
La muestra a estudiar por lo tanto debe ser 4ta edición, pp. 49-223.
representativa de la población, siendo éste un POLIT, D. F. (1997). Investigación científica en cien-
requisito fundamental para poder generalizar cias de la salud, Ed. Mc Graw-Hill Interamericana,
en forma válida los hallazgos. 5ta edición, Cap. Contextos conceptual y teórico, pp.
Se considera muestra representativa la que 95-117.
reúne las características principales de la po- PULIDO, M. (1999). ¿Cómo disminuir los errores en
la referencias bibliográficas? Rev. Esp. Reumatología,
blación y guarda relación con la condición que Barcelona, cap. 26, pp. 73-74.
se estudia.

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