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Aire

Se denomina aire a la mezcla homogénea de gases que constituye la atmósfera


terrestre, que permanecen alrededor del planeta Tierra por acción de la fuerza
de gravedad. El aire es esencial para la vida en el planeta y transparente a simple
vista.
Es una combinación de gases en proporciones ligeramente variables, compuesto
por 78.09 % de nitrógeno, 20.95 % de oxígeno, 0.93 % de argón, 0.04 % de dióxido
de carbono y pequeñas cantidades de otros gases. El aire también contiene una
cantidad variable de vapor de agua, en promedio alrededor del 1 % al nivel del mar
y del 0.4 % en toda la atmósfera.

El aire es una capa gaseosa de suma importancia para la vida en la Tierra.

Propiedades del aire

Según la altitud, la temperatura y la composición del aire, la atmósfera terrestre se


divide en cuatro capas: troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. A mayor
altitud disminuyen la presión y el peso del aire.
Las porciones más importantes para el análisis de la contaminación atmosférica son
las dos capas cercanas a la Tierra: la troposfera y la estratosfera. El aire de
la troposfera interviene en la respiración. En esta capa, de 7 km de altura en los
polos y 16 km en los trópicos, se encuentran las nubes y casi todo el vapor de
agua.
Sin embargo, el mismo gas, cuando está en la estratosfera, forma la capa que
protege de los rayos ultravioleta del Sol a todos los seres vivientes (vida) de la
Tierra, por lo cual se le identifica como ozono bueno.

¿Qué es el Aire?

Comúnmente llamamos aire al conjunto homogéneo de gases atmosféricos que son retenidos por
la gravedad terrestre alrededor de nuestro planeta.

El aire es una capa gaseosa de suma importancia para la vida en la Tierra, ya que cumple
funciones de protección de los rayos solares y de otros elementos foráneos como los meteoritos.
Además, brinda a la dinámica química del planeta un conjunto de elementos indispensables de
naturaleza gaseosa, como el oxígeno para la respiración, y permite que se produzca el ciclo
hidrológico.

¿De qué se compone?


El aire está compuesto por una mezcla de gases, de los cuales el nitrógeno, oxígeno y argón son
los más predominantes (78,08%, 20,94% y 0,93% respectivamente). Igualmente, presenta un
porcentaje (0,035%) de dióxido de carbono y vapor de agua (0,40% aproximadamente).
Propiedades físicas y químicas
El aire varía de acuerdo a su ubicación en las cuatro capas de la atmósfera: tropósfera,
estratósfera, mesósfera y termósfera. Mientras más elevado se encuentre, menor presión y menor
peso tendrá el aire, ya que los elementos más pesados son atraídos con mayor fuerza por la
gravedad.

Contaminación del aire


La contaminación del aire ocurre cuando existen partículas sólidas suspendidas en él o gases
distintos a los que se encuentran naturalmente presentes en su composición. Incluso puede haber
una mezcla de ambas cosas.