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INTRODUCCIÓN A LAS CARRETERAS

GENERALIDADES

El transporte de pasajeros, así como el de carga, ha venido mostrando preferencia


por el uso de las carreteras, debido a las facilidades que éstas ofrecen, bien sea
por los costos de transporte, bien por la flexibilidad en su utilización. Estas
condiciones, y otras más, influyen en el desarrollo económico de la región, con el
consiguiente aumento de la producción y del consumo y mejora del nivel de vida
de la población, por obra del sistema de transporte, en general, y de las carreteras
en particular.

Dadas las condiciones de COLOMBIA, el sistema de transporte por carretera hace


patente la necesidad de una red eficiente, segura y cómoda, tanto para usuarios
como para vehículos, dentro de principios de compatibilidad entre la oferta y la
demanda.

DEFINICION

La carretera es una infraestructura de transporte cuya finalidad es permitir la


circulación de vehículos en condiciones de continuidad en el espacio y el tiempo,
con niveles adecuados de seguridad y de comodidad. Puede estar constituida por
una o varias calzadas, uno o varios sentidos de circulación o uno o varios carriles
en cada sentido, de acuerdo con las exigencias de la demanda de tránsito y la
clasificación funcional de la misma.

La vía será funcional de acuerdo a su tipo, características geométricas y


volúmenes de tránsito, de tal manera que ofrezca una adecuada movilidad a
través de una suficiente velocidad de operación.

La geometría de la vía tendrá como premisa básica la de ser segura, a través de


un diseño simple y uniforme.

La vía será cómoda en la medida en que se disminuyan las aceleraciones de los


vehículos y sus variaciones, lo cual se logrará ajustando las curvaturas de la
geometría y sus transiciones a las velocidades de operación por las que optan los
conductores a lo largo de los tramos rectos.

La vía será estética al adaptarla al paisaje, permitiendo generar visuales


agradables a las perspectivas cambiantes, produciendo en el conductor un
recorrido fácil.
La vía será económica, cuando cumpliendo con los demás objetivos, ofrece el
menor costo posible tanto en su construcción como en su mantenimiento.

Finalmente, la vía deberá ser compatible con el medio ambiente, adaptándola


en lo posible a la topografía natural, a los usos del suelo y al valor de la tierra y
procurando mitigar o minimizar los impactos ambientales.

Los factores o requisitos del diseño a tener en cuenta se agrupan en externos o


previamente existentes, e internos o propios de la vía y su diseño.

Los Factores externos están relacionados, entre otros aspectos, con la topografía
del terreno natural, la conformación geológica y geotécnica del mismo, el volumen
y características del tránsito actual y futuro, los valores ambientales, la
climatología e hidrología de la zona, los desarrollos urbanísticos existentes y
previstos, los parámetros socioeconómicos del área y la estructura de las
propiedades.

Los factores internos del diseño contemplan las velocidades a tener en cuenta
para el mismo y los efectos operacionales de la geometría especialmente los
vinculados con la seguridad exigida y los relacionados con la estética y armonía
de la solución.

CARACTERISTICAS

Factores

Como integrantes del "sistema de transporte" las carreteras forman parte de la


infraestructura económica del país y contribuyen a determinar su desarrollo; e
intervienen en planes y programas a través de los proyectos. Estos, por tanto,
deben responder a un contexto general de orden macroeconómico, el modelo de
desarrollo, para maximizar su contribución al desarrollo del país.

Hay diversos factores básicos que definen una carretera respecto a importancia,
categoría, requerimientos técnicos, otros, para incorporarla al sistema vial; tales
son:

Institucionales

La Constitución Nacional y las necesidades puestas en evidencia por motivos de


orden nacional y geopolítico, por los planes de desarrollo y por los planes
sectoriales del transporte;
Operacionales

Se relacionan con el servicio para el cual la carretera debe ser proyectada, en


armonía con las políticas oficiales como son: funciones, volumen y características
del tránsito inicial y futuro, velocidad de operación, seguridad para el usuario y la
comunidad, lugar dentro de la jerarquización del sistema vial, relación con otras
vías y con la propiedad adyacente.

Físicos

Los relacionados con la naturaleza, que imponen limitaciones al diseño por


considerar, como son: relieve, hidrografía, geología y climatología, en la zona del
proyecto.

Humanos y ambientales

Se relacionan con los rasgos distintivos de la comunidad que se quiere servir y el


ambiente circundante; los principales son: actividad económica de la zona de
influencia, uso de la tierra, idiosincrasia de usuarios y peatones, impacto estético y
efectos ambientales.

Costos

En consideración a la optimización del uso de los recursos, el costo de una


carretera debe estar asociado a la categoría del proyecto y comprende tres (3)
acápites principales: costos de inversión, costos de operación de los usuarios y
costos de mantenimiento a lo largo de la vida útil del proyecto.

CLASIFICACION

1. Por competencia

Carreteras nacionales
Son aquellas a cargo del Instituto Nacional de Vías.

Carreteras departamentales
Son aquellas de propiedad de los departamentos, o las que la nación les ha
transferido a través del Instituto Nacional de Vías (red secundaria) y el Fondo
Nacional de Caminos Vecinales (red terciaria), o las que en un futuro les sean
transferidas.
Carreteras distritales y municipales
Son aquellas vías urbanas y/o suburbanas y rurales a cargo del Distrito o
Municipio.

Carreteras veredales o vecinales


Son aquellas vías a cargo del Fondo Nacional de Caminos Vecinales.

2. Según sus características

Autopistas
Es una vía de calzadas separadas, cada una con dos o más carriles, con control
total de acceso y salida.

La autopista es el tipo de vía que proporciona un flujo completamente continuo. No


existen interrupciones externas a la circulación, tales como intersecciones
semaforizadas o controladas por señal de PARE. El acceso y salida desde la vía
se produce únicamente en los ramales, que están proyectados para permitir las
maniobras de confluencia y bifurcación a altas velocidades y por lo tanto,
minimizando las alteraciones del tránsito de la vía principal.

Carreteras multicarriles
Son carreteras divididas o no, con dos o más carriles por sentido, con control
parcial de acceso. Las entradas y salidas se realizan a través de intersecciones a
desnivel y a nivel.

Carreteras de dos carriles


Constan de una sola calzada de dos carriles, uno por cada sentido de circulación,
con intersecciones a nivel y accesos directos desde sus márgenes.

3. Según el tipo de terreno

La Pendiente longitudinal del terreno es la inclinación natural del terreno, medida


en el sentido del eje de la vía.

Pendiente transversal del terreno es la inclinación natural del terreno, medida


normalmente al eje de la vía.

La línea de máxima pendiente sobre el terreno natural, es la inclinación máxima


del terreno natural en cualquier dirección.
Para Colombia, lo|s terrenos se clasifican en plano, ondulado, montañoso y
escarpado, de acuerdo con parámetros que se indican a continuación.

Tipo de Terreno Inclinación máxima Movimiento de tierras


media de la línea máxima
de pendiente (%)
Mínimo movimiento de tierra, por
lo que no presenta dificultad ni en
Plano (P) 0 – 5 el trazado ni en la explanación.
Las pendientes longitudinales son
cercanas a 0%
Moderado movimiento de tierra,
Ondulado (O) 5 - 25 permite alineamientos más o
menos rectos, sin mayores
dificultades de trazado y
explanación.
Las pendientes longitudinales y
Montañoso (M) 25 - 75 transversales son fuertes aunque
no las máximas. Hay dificultades
en trazado y explanación.
Máximo movimiento de tierra, con
Escarpado (E) > 75 muchas dificultades de trazado y
explanación.

De esta manera se consideran las siguientes carreteras:

Carretera típica de terreno plano


Es la combinación de alineamientos horizontal y vertical, que permite a los
vehículos pesados mantener aproximadamente la misma velocidad que la de los
vehículos ligeros.

Carretera típica de terreno ondulado


Es la combinación de alineamientos horizontal y vertical que obliga a los vehículos
pesados a reducir sus velocidades significativamente por debajo de las de los
vehículos de pasajeros, sin ocasionar el que aquellos operen a velocidades
sostenidas en rampa por un intervalo de tiempo largo.

Carretera típica de terreno montañoso


Es la combinación de alineamientos horizontal y vertical que obliga a los vehículos
pesados a circular a velocidad sostenida en rampa durante distancias
considerables o a intervalos frecuentes.
Carretera típica de terreno escarpado
Es la combinación de alineamientos horizontal y vertical que obliga a los vehículos
pesados a operar a menores velocidades sostenidas en rampa que aquellas a las
que operan en terreno montañoso, para distancias significativas o a intervalos muy
frecuentes.

4. Según su función

Principales o de primer orden


Son aquellas troncales, transversales y accesos a capitales de departamento que
cumplen la función básica de integración de las principales zonas de producción y
de consumo del país y de éste con los demás países.

Secundarias o de segundo orden


Aquellas vías que unen cabeceras municipales entre sí y/o que provienen de una
cabecera municipal y conectan con una principal.

Terciarias o de tercer orden


Aquellas vías de acceso que unen las cabeceras municipales con sus veredas, o
unen veredas entre sí.

5. Según su velocidad de diseño

La velocidad de diseño es el elemento básico para el diseño geométrico de


carreteras y el parámetro de cálculo de la mayoría de los diversos componentes
del proyecto.

La velocidad debe ser estudiada, regulada y controlada con el fin de que ella
origine un perfecto equilibrio entre el usuario, el vehículo y la carretera, de tal
manera que siempre se garantice la seguridad.

La velocidad de diseño se define como la máxima velocidad segura y cómoda


que puede ser mantenida en un tramo determinado de una vía, cuando las
condiciones son tan favorables, que las características geométricas de la vía
predominan.

Al proyectar un tramo de carretera, hay que mantener un valor constante para la


velocidad de diseño. Sin embargo, los cambios drásticos y sus limitaciones
mismas, pueden obligar a usar diferentes velocidades de diseño para distintos
tramos.
A continuación se muestran los rangos de velocidades de diseño que se deben
utilizar en función del tipo de carretera según su definición legal y el tipo de
terreno.

Tipo de Tipo de Velocidad de diseño (km / h)


Carretera Terreno 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120
Plano
Carretera
Ondulado
principal de 2
Montañoso
calzadas
Escarpado
Plano
Carretera
Ondulado
principal de 1
Montañoso
calzada
Escarpado
Plano
Carretera Ondulado
secundaria Montañoso
Escarpado
Plano
Carretera Ondulado
terciaria Montañoso
Escarpado

CLASES DE PROYECTOS

Proyectos de construcción

Es el conjunto de todas las obras de infraestructura a ejecutar en una vía


proyectado, en un tramo faltante mayor al 30% de una vía existente y/o en
variantes. Comprende, entre otras, las actividades de:

* Desmonte y limpieza
* Explanación
* Obras de drenaje (alcantarillas, pontones, etc.)
* Afirmado
* Subbase, base y capa de rodadura
* Tratamientos superficiales o riegos
* Señalización vertical
* Demarcación lineal
* Puentes
* Túneles
Proyectos de mejoramiento

Consiste básicamente en el cambio de especificaciones y dimensiones de la vía o


puentes; para lo cual, se hace necesaria la construcción de obras en
infraestructura ya existente, que permitan una adecuación de la vía a los niveles
de servicio requeridos por el tránsito actual y proyectado. Comprende, entre otras,
las actividades de:

* Ampliación de calzada
* Construcción de nuevos carriles
* Rectificación (alineamiento horizontal y vertical)
* Construcción de obras de drenaje y sub-drenaje
* Construcción de estructura del pavimento
* Estabilización de afirmados
* Tratamientos superficiales o riegos
* Señalización vertical
* Demarcación lineal
* Construcción de afirmado

Dentro del mejoramiento, puede considerarse la construcción de tramos faltantes


de una vía ya existente, cuando éstos no representan más del 30% del total de la
vía.

Proyectos de rehabilitación

Actividades que tienen por objeto reconstruir o recuperar las condiciones iniciales
de la vía de manera que se cumplan las especificaciones técnicas con que fue
diseñada. Comprende, entre otras, las actividades de:

* Construcción de obras de drenaje


* Recuperación de afirmado o capa de rodadura
* Reconstrucción de sub-base y/o base y/o capa de rodadura
* Obras de estabilización

Proyectos de mantenimiento rutinario

Se realiza en vías pavimentadas o no pavimentadas. Se refiere a la conservación


continua (a intervalos menores de un año) de las zonas laterales, y a
intervenciones de emergencias en la carretera, con el fin de mantener las
condiciones óptimas para la transitabilidad en la vía. Las principales actividades
de éstas son:

* Remoción de derrumbes
* Rocería
* Limpieza de obras de drenaje
* Reconstrucción de cunetas
* Reconstrucción de zanjas de coronación
* Reparación de baches en afirmado y/o parcheo en pavimento
* Perfilado y compactación de la superficie
* Riegos de vigorización de la capa de rodadura
* Limpieza y reparación de señales

Proyectos de mantenimiento periódico

Se realiza en vías pavimentadas y en afirmado. Comprende la realización de


actividades de conservación a intervalos variables, relativamente prolongados (3
a 5 años) , destinados primordialmente a recuperar los deterioros de la capa de
rodadura ocasionados por el tránsito y por fenómenos climáticos, también podrá
contemplar la construcción de algunas obras de drenaje menores y de protección
faltantes en la vía. Las principales actividades son:

* Reconformación y recuperación de la banca


* Limpieza mecánica y reconstrucción de cunetas
* Escarificación del material de afirmado existente
* Extensión y compactación de material para recuperación de los espesores
de afirmado iniciales
* Reposición de pavimento en algunos sectores
* Reconstrucción de obras de drenaje
* Construcción de obras de protección y drenaje menores
* Demarcación lineal
* Señalización vertical