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Liliana Zampella y Cecilia Garcia Psicología Conductista

LA PRETENSIÓN POSITIVISTA. PRESENTACIÓN DEL PARADIGMA LA


CONDUCTA

Los inicios del conductismo

John Watson. Nació en Travelers Rest, Carolina del Sur, Estados Unidos el 9 de
enero de 1878 y murió en Nueva York el 25 de septiembre de 1958 a los 80 años.
Psicólogo y fundador del Conductismo.

Su madre, Emma K. (Roe) Watson, fue una mujer entregada a la religión,


generalmente era estricta y radical en cuanto a educar a John se trataba. Mientras que
su padre, Pickens Butler, con serios problemas con las bebidas alcohólicas, rara vez
estaba sobrio o en casa.

Cuando John B. Watson cumplió trece años de edad su padre se fue de la casa, algo
que marcó la vida de este pequeño. La grave situación de su hogar generaba en el
joven problemas emocionales que afectaban su rendimiento escolar.

En una ocasión fue arrestado mientras cursaba los estudios secundarios, Watson
logró ingresar al Furman College de Carolina del Sur gracias a la intervención de su
madre quien conocía a varias personas que trabajaban allí. El joven luego de varios
tropiezos logró culminar sus estudios a los 21 años. Luego de graduarse, estuvo un
año trabajando en una escuela de Greenville para ahorrar dinero e ingresar a la
Universidad de Chicago para estudiar filosofía, durante su etapa académica conoció a
importantes figuras como Jhon Dewey, James Rowland Angell, Henry Herbert
Donaldson y Jacques Loeb, de quienes tomó influencias para luego crear lo que sería
conocido como el conductismo.

Watson permaneció en la Universidad Johns Hopkins varios años realizando


investigaciones acerca de la relación entre inputs sensoriales y aprendizaje y
comportamiento de las aves.

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En octubre de 1920 Watson fue invitado a abandonar su cátedra en la Universidad


Johns Hopkins debido a los rumores que corrían acerca de la relación que mantenía
con su asistente Rosalie Rayner (la cual sería su colaboradora en el famoso
experimento acerca del condicionamiento del miedo con el pequeño Albert).

Al dejar la universidad, se dedicó al ámbito de la publicidad1 pasando a trabajar como


psicólogo para la empresa Thompson.

Tras el fallecimiento de su esposa en 1935, se distanció de sus círculos sociales y se


fue a vivir a su granja de Connecticut, donde pasó los últimos años de su vida
dedicado a las labores del campo.

Posteriormente, se basó en los estudios de Ivan Pavlov para incluirlos en trabajos


propios. Watson había cambiado enteramente, se convirtió en un hombre disciplinado
y fascinado por el conocimiento. Decidió adelantar una investigación sobre los
procesos sensoriales en los animales en la Universidad Johns Hopkins, de ella se
retiró varios años después en 1920. Sus planteamientos referentes a los contenidos de
la mente y a la conciencia representaron una problemática seudocientífica porque no
podían someterse a ningún criterio objetivo, Watson decidió utilizar varios datos que se
encontraban en la conducta exterior.

Watson adquirió gran notoriedad gracias a la publicación en la Psychological Review


de su artículo La psicología según la concibe un conductista (1913), este artículo es
clave para entender los principios característicos del conductismo. Por otro lado,
resulta muy importante porque por primera vez se establecían de manera clara las
pautas de esta nueva teoría. Watson rechazó tanto a la noción de conciencia como al
método introspectivo, y la explicación de la conducta únicamente en términos de
estímulos, estos provenientes del ambiente, y de respuestas que debían ser halladas
en el laboratorio.

En 1914 publicó la Conducta: una introducción a la psicología comparada, allí


postulaba la observación directa de la conducta con el objetivo de hallar conexiones
entre ella y la fisiología subyacente. Watson, amplió su tesis mediante estudios
comparados de psicología animal y humana, esto quedó plasmado en La psicología
desde una perspectiva conductista (1919). En el año 1925 halló su más acabada
formulación en el titulo Conductismo, incluye una compleja teoría sobre el desarrollo
del aprendizaje a través del condicionamiento. Luego de esto, Watson se desligó de
las investigaciones psicológicas para centrarse en sus negocios, aunque su influencia
continúa.

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El trabajo de Watson fue muy importante para la psicología porque reconoció la


importancia de las tendencias innatas de la conducta, y que poco a poco fue
modificando en posteriores trabajos, dando más importancia al ambiente en la
formación de la conducta. Otro de los grandes aportes de este psicólogo fue la
creación de la primera escuela del conductismo, en donde se pretendió darle un
cambio a dicha ciencia.

Watson como figura importante de la ciencia tuvo varias menciones de honor, premios
y reconocimientos, por ejemplo, en el año 1957 recibió una medalla de oro de la
American Psychological Association por su gran aporte a la psicología. Recibió otros
premios menores a lo largo de carrera. Watson falleció en 1958, concretamente el 11
de septiembre, en New York. Tiempo antes de morir, decidió no dejar rastro de gran
parte de su trabajo e informes, por ello, una gran cantidad de datos sobre el origen del
conductismo son simples hipótesis.

Retomando algunos conceptos

Desde mediados del siglo XX fue tomando cada vez más fuerza la formulación
positivista de erradicar de la ciencia toda propuesta pasible de ser considerada
metafísica. Se afianzo el realismo empirista: los fenómenos deben ser entendido sobre
la base de los fenómenos en sí mismos, de lo fáctico, de hechos empíricos.

Se preconiza que toda concepción científica debe ser encuadrada dentro de las leyes
naturales (naturalismo), desprovista de concepciones religiosas o sobrenaturales y
fundada en aspectos materiales.

Consecuentemente con ese “espíritu de la época” toda doctrina psíquica debía estar
enmarcada en el ámbito de las leyes físicas y biológicas (de las que la fisiología era un
derivado) y que los problemas de la psicología debían ser reducidos a la forma de
problemas de la física.

La psicología Científica nacida en Alemania (Wundt) pretendía satisfacer alguno de los


preceptos de su contexto histórico cultural, practicando un fisicalismo que analizaba la
conciencia, por ejemplo.

Ya instalado el Siglo XX se comienzan a escuchar voces y criticas acerca de esa


psicología.

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El movimiento conductista es una de las reacciones contrarias a la psicología


alemana.

Le Critica:

Su objeto de estudio: la conciencia

Su método: introspección, al que no considera científico.

Su dualismo (defiende un monismo materialista)

Su academicismo (falta de aplicabilidad de la psicología).

El lugar correcto, el momento apropiado.

Condiciones sociales y científicas del surgimiento de la Psicología conductista en


Norteamérica.

Razones socioculturales

En los comienzos del siglo XX Estados Unidos ocupa un lugar predominante en el


concierto mundial. Basado en el desarrollo de una política expansiva, con un territorio
plagado de riquezas y disfrutando de una relativa estabilidad social, se ubica como un
capitalismo moderno en expansión.

Muestra una creciente prosperidad, un gran desarrollo de la producción agrícola e


industrial. Henry Ford saca al mercado los primeros autos en 1903, se buscan nuevos
mercados y la expansión geográfica, económica y cultural

Cadena de montaje I Phone X Armado de autos Audi

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Cadena de montaje. Película Tiempos Modernos

Al interior de la sociedad, los mensajes se orientan a la obtención del éxito personal


debido a la laboriosidad y el propio esfuerzo (los self-made men) que resaltan la
consideración del carácter industrioso del ser humano y la necesidad de tener en
cuenta valores de esa sociedad para recibir los beneficios de su prodigalidad.

Razones científicas

El arraigo del evolucionismo, con la concepción de la biología como una teoría general
de los organismos determinados por su interrelación con el medio, provoca el fin de las
creencias en un reino humano separado y distinto, como especie biológica de los
demás seres vivos, aportando la noción de continuidad.

La exigencia epistemológica positivista de que la creencia se despoje de toda


metafísica y se funde sobre patrones físicos naturales.

Surgimiento del nuevo paradigma

Muchos historiadores de principios del siglo XX (e.g., Boring, 1950/1978; Heidbreder,


1933/1976; Woodworth, 1931) consideraron a John B. Watson (1879-1958) como el
fundador del conductismo; otros posteriormente, como Kazdin (1978), han visto en él
al catalizador de un movimiento que ya estaba en marcha, a partir del pensamiento
funcionalista propiciado por William James (1842-1910) y desarrollado de forma más
fundacional en la Universidad de Chicago por autores como John Dewey (1859-1952)
o James Angell (1869-1949), supervisor del propio Watson.

Sea como fuere, la obra de Watson marcó un hito en la psicología contemporánea, y


en 2013 se celebra el primer centenario de la publicación de su principal contribución:
"Psychology as the Behaviorist Views it", conocida como "el manifiesto conductista".

Un año después de que Wertheimer (1912) publicara en Alemania su influyente


artículo sobre el "fenómeno phi", origen de la psicología de la Gestalt, Watson (1913)

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publicó el MANIFIESTO CONDUCTISTA. Podemos considerar a ambos autores como


figuras claves del cambio en la forma de pensar en psicología, aunque sus ideas e
intereses iban por caminos diferentes. Watson continuaba interesado en el estudio de
las "unidades fundamentales", siguiendo el enfoque analítico de sus predecesores
asociacionistas. Wertheimer, por su parte, nunca estuvo de acuerdo con que el
análisis del fenómeno consciente nos ayudara a entender este proceso superior.

J. B. Watson (1913) propone un cambio en el objeto de estudio tradicional de la


psicología. Con Watson, ya no será el estudio de la mente o de la consciencia, sino el
análisis experimental de la conducta.

El manifiesto conductista comienza con la siguiente afirmación:

"La psicología como la ve el conductista es una rama de las


ciencias naturales, objetiva y experimental. Sus metas teóricas son la
predicción y el control de la conducta"

(Watson 1913, p. 158).

Los datos de la psicología han de ser exclusivamente los datos objetivos de la


conducta, sin necesidad de describirlos utilizando términos mentales. La consideración
de los problemas mente-cuerpo no afecta, afirmó el autor, ni el tipo de problema a
estudiar ni la formulación de la solución a tales problemas

Este fuerte rechazo a la utilización de términos mentalistas y a los estados mentales


como objeto llevaron a Watson a desechar también la introspección como método de
estudio. Al haber tomado como tarea el estudio de la mente consciente, la psicología
derivó hacia cuestiones especulativas sobre los elementos de la mente o la naturaleza
del contenido consciente, utilizando el método de la introspección. Watson (1913)
razonó que ni esas cuestiones son las relevantes para el avance de la psicología como
disciplina científica, separándola de otras ciencias objetivas y experimentales, ni el
método de la introspección permite encontrar regularidades reproducibles, por cuanto
depende del observador y no de la realidad observada.

Watson destacó que la introspección también es limitante en cuanto a los problemas


que puede permitir abordar, razón por la cual defendió la necesidad de una nueva
metodología que permitiese abordar otros y nuevos problemas.

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Entonces….

El conductismo surgió en EEUU a comienzos del siglo XX (reformas importantes en la


industria, corrientes migratorias y primera guerra mundial), por lo tanto la teoría
psicológica respondía a las necesidades de esa sociedad.

 La cercanía a la Primera Guerra mundial (1914) determinaba la


necesidad de hombres mejores dotados para la industria y la guerra.

• La psicología funcionalista no lograba dar respuesta a los requerimientos de la


sociedad, que exigía teorías optimistas sobre el aprendizaje que respaldaran la
posibilidad de remodelar/reeducar al hombre según formas mejores y más exitosas.

• Las ideas del positivismo, imperantes en la ciencia, imponían la necesidad de una


psicología objetiva.

¿De qué se nutrió el Conductismo?

Positivismo

El modelo de ciencia que adopta el conductismo es la concepción


positivista iniciada por Augusto Comte.

Sus postulados fundamentales en tres principios que afectaron con mucha fuerza la
psicología conductista:

1. El principio de fenomenalismo, indica que solo aquello que es directamente


accesible a través de la experiencia sensorial, puede ser objeto de conocimiento
científico.

2. El principio del nominalismo, indica que el lenguaje científico debe hacer referencia
a objetos externos, individuales y particulares y no a entidades abstractas y
universales.

3. El principio de la unidad de la ciencia, indica la existencia de un único método de


conocimiento científico, y todas las ciencias sin excepción deben seguirlo, siendo el
método privilegiado el de las ciencias naturales.

Pragmatismo

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Uno de los primeros productos de la influencia que tuvo en la filosofía norteamericana


la teoría de la evolución, fue el pragmatismo.

La tesis central de la teoría pragmatista, fue expuesta por Peirce y consistía en


postular que la verdad de una idea deriva de sus consecuencias prácticas (para que
una idea sea significativa debe tener algún efecto práctico en nuestras acciones). Para
los pragmatistas, todo conocimiento tiene un fin práctico.

La veracidad de las hipótesis científicas debe ser establecida en función de las


consecuencias prácticas que producen, por lo tanto, una hipótesis científica es
verdadera cuando resulta útil para explicar lo que se propone

Pávlov y el Condicionamiento clásico

Antes un poco de historia. Un adelantado para su época: Descartes

Probablemente ningún otro concepto fisiológico ha influido tanto sobre la psicología


moderna como el de reflejo. Se comprende que, en un clima mecanicista, una
estructura anatomofisiológica tan recortada como el arco reflejo fuera celebrada por
quienes deseaban a toda costa dar con los átomos o elementos básicos del
psiquismo.

Aunque el término “reflejo” fue utilizado expresamente por primera vez en 1685 por un
médico llamado Willis, fue Descartes quien estableció en forma clara la unidad
fisiológica de análisis de la conducta involuntaria, que hoy conocemos con ese
nombre. Pese a lo rudimentario de la fisiología de la época, el esquema cartesiano del
reflejo era substancialmente

“Una llama, decía, excita un nervio, el cual a su vez transmite al cerebro una
corriente ascendente de espíritus animales, allí, esos espíritus penetran por los poros
de una cavidad, donde incitan a otros espíritus de refuerzo a descender al lugar de la
quemadura, para mover el músculo que sirve para retirar del fuego al miembro
afectado.”

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De esta forma explicaba Descartes cómo la máquina corporal “puede ser incitada por
los objetos exteriores que afectan a los órganos de sus sentidos a mover sus
miembros de mil diferentes maneras”; por otra parte, nunca afirmó Descartes que
todas las acciones humanas pudieran explicarse de esta manera, en tanto, a su juicio,
el alma del hombre configuraba la conducta, alterando las conexiones entre estímulos
y respuestas en función de una libre racionalidad de que carecían los animales.

Aparte de los problemas que le planteara a Descartes, como vemos, su planteo


dualista” cuerpo-alma”, en los años siguientes, a medida que la idea de reflejo se fue
consolidando anatomofisiológicamente, fue creciendo también la conciencia de su
relevancia psicológica. La cima de este proceso de magnificación psicológica del
reflejo se alcanzó con Sechenov, quien en su trabajo “Los reflejos del cerebro” de
1863, afirmó que toda la conducta, tanto la involuntaria como la voluntaria, era
explicable en términos reflejos.

El trabajo de John Dewey “El concepto de arco reflejo en psicología” de 1896


constituyó una reacción contra esta tesis exagerada, subrayando la actividad y
continuidad de la conducta. Ya a partir de ese momento, como veremos más adelante,
el giro dado por Pávlov a la investigación de los reflejos orientó las cosas por otros
caminos.

En el otro extremo del mundo, la fisiología está presente.

Iván Pávlov nació en Rusia en la ciudad de


Riazán en 1849. Ingresó a la Universidad de Petersburgo
en 1870, donde estudió medicina, no para hacerse
médico, según sus propias palabras en su Autobiografía,
sino para obtener el título de doctor en medicina y poder
así ingresar como asistente e investigador en el campo
de la fisiología. Ya desde sus estudios previos en el
seminario de su ciudad natal había mostrado interés

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notable por las ciencias naturales. En 1878 comenzó su trabajo de investigación en


fisiología en el laboratorio de una clínica. Según sus palabras

“Representaba la posibilidad de consagrarse por entero al trabajo de


laboratorio pues no tenía ninguna obligación en los servicios clínicos. Trabajé meses y
años sin preocuparme por el trabajo que realizaba era el mío o el de otro. Una gran
parte de mi labor en este laboratorio consistió en participar en los trabajos de mis
colegas. Allí preparé mi tesis sobre los nervios centrífugos del corazón e inicié los
trabajos sobre la digestión que hicieron conocer mi nombre en el extranjero. Había
escogido y concebido los dos temas de modo completamente independiente.”

En 1890 obtuvo una cátedra, un laboratorio propio y, simultáneamente, dos cargos: el


de profesor de farmacología (y más tarde de fisiología) en la Academia Militar de
Medicina y el de director de la Sección de Fisiología del Instituto de Medicina
Experimental.

Dice en la Autobiografía: “Con ello obtenía, al mismo tiempo, medios pecuniarios


suficientes y libertad de acción en el laboratorio. Antes tenía que pagar por cada
animal para las experiencias, lo cual, dadas las posibilidades materiales limitadas,
repercutía sobre la envergadura del trabajo de investigación.”En 1904 le fue otorgado
el premio Nobel. Vivió sus últimos años rodeado de la admiración de todos. Ningún
otro científico ha despertado tal simpatía y entusiasmo populares. En 1936 murió a los
ochenta y siete años, hallándose aún en plena capacidad y laboriosidad.

Fue en 1903 que Pávlov usó por primera vez el término “reflejo condicionado”. Ya en
años anteriores había notado que en sus perros, junto a la secreción refleja estricta
provocada por el contacto material del alimento, funcionaba una “secreción psíquica”;
la psique regulaba, pues, en una manera, la acción de las glándulas salivares.

De cualquier forma, ya que a partir de 1900 desechó expresiones “mentalistas” como


la anterior, y orientó los trabajos de su laboratorio hacia la investigación puramente
científico – natural del problema, limitándose a operar como fisiólogo con fenómenos
externos y sus relaciones. En 1905 quedaba demostrada experimentalmente la
posibilidad de condicionar estímulos auditivos, visuales y olfativos, y desde entonces
hasta el momento de su muerte, el laboratorio del gran maestro permaneció en plena y
fecunda actividad. Lo que en un principio creyó Pávlov que sería una cosa de poco
tiempo, se convirtió en una de las empresas científicas de más alcance que han
contemplado la biología y la psicología de nuestro siglo.

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Un perrito que paso a la historia.

https://www.youtube.com/watch?v=7Uihz6qzhIo

Con la ayuda de metrónomos, luces y


campanas que funcionaban como
elementos sustitutos de la comida, Pavlov comprueba que lo que importa para que el
animal segregue saliva no es el alimento, sino que algo que funcione como señal
inequvoca de que el alimento se encuentra en camino.

Entrenó entonces a un perro para que al sonar la comapana (estimulo nutro) salivara
provocando una respuesta no determinada biologicamente.

Veamos:

1.- Estimulo original (comida) provoca una respuesta automatica no


aprendida (saliva).

Esto es un REFLEJO NO CONDICIONADO.

2.- Un segundo estimulo neutral (campana) quenunca provocaria la


respuesta por si misma, se introduce en el momento en que se presenta
el estimulo original(comida).Este proceo se repite vvarias veces.

Si el estimulo neutral (campana) se presenta solo y se produce una


respuesta (saliva), decimos que ha tenido lugar un condicionamiento.
Un estimulo neutral se convirtio en estimulo condicionado.

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En este video se podrá relacionar lo leído hasta ahora.

Pinky y cerebro. Reflejo condicionado

Conductismo Clásico

John Broadus Watson (1878/ 1958) se desempeñó a partir de 1908


como profesor y director del laboratorio de Psicología en la Universidad
Johns Hopkins de Baltimore en Estados Unidos, durante los años que
permaneció en dicha Universidad realizó una intensa actividad en el
ámbito de la investigación experimental.

Siguiendo entonces, el modelo de cientificidad imperante en Estados Unidos en ese


momento histórico, Watson pensaba el ámbito de trabajo e investigación de la
Psicología dentro del marco de las Ciencias Naturales, y así lo expresaba:

“El conductismo es una ciencia natural, que se arroga todo el campo de las
adaptaciones humanas. Su compañera mas intima es la fisiología.” (Watson, 1945b,
p.34)

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Sostiene que la psicología que desarrolla es una rama de las ciencias factico
naturales, mientras que la psicología de la conciencia, con su objeto y su método, solo
era pseudociencia.

La psicología conductista es una disciplina estrictamente objetiva y experimental, cuya


finalidad es el control y predicción de la conducta, tanto animal como humana, según
su fundador.

Cuenta con una metodología objetiva: observación directa y experimentación.

El fenómeno que investiga es un hecho observable y mensurable.

“Se debe estudiar al hombre como un organismo de reacción, teniendo en cuenta su


relación con el medio físico y social.”

Realiza la observación y experimentación en estrictas condiciones de laboratorio, con


control de variables, procedimientos estandarizados y análisis objetivos.

Proponía además, una ciencia libre de conceptos mentalistas, ya que para él los
términos “conciencia”, “alma”, “mente” referían a eventos privados y subjetivos, y por lo
tanto no pueden ser utilizados por una ciencia que pretenda ser objetiva, tan objetiva
como la física y la química. Por otra parte señalaba la imposibilidad de arribar a
conclusiones de validez científica utilizando métodos subjetivos, de ahí su crítica a los
métodos introspectivos utilizados por la psicología hasta ese momento. La idea de que
la psicología debía abandonar el uso de la introspección, se vio reforzada también por
el enorme desarrollo que habían logrado las investigaciones en psicología animal, tal
como señaláramos anteriormente, donde naturalmente no era posible la aplicación del
método introspectivo.

Teniendo en cuenta la idea de ciencia de la que partía, señala entonces como objeto
de estudio para la Psicología “la conducta observable” y como método “la observación
experimental”.

Watson se sentía favorablemente inclinado a la Psicología aplicada (ya se señaló


anteriormente la influencia del Pragmatismo), y definía a la Psicología como la ciencia
del comportamiento, siendo su finalidad la predicción y el control de la conducta,
convirtiéndose así en una ciencia aplicada y aplicable que debía describir
objetivamente los actos conductuales en términos de estímulo y respuesta.

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Delimitación de problemas a resolver

Según este modelo, un buen psicólogo conductista debía poder dar respuesta a los
siguientes problemas:

Dado el estímulo poder predecir la respuesta

Dada la respuesta poder inferir el estímulo que la produjo

Si una respuesta no es heredada poder explicar como se aprendió.

Requisitos que debe respetar esta psicología

Watson plantea que la psicología tiene que:

Dedicarse a investigar lo observable: el comportamiento.

Utilizar metodología objetiva, verificable, experimental

Pode predecir y controlar ese comportamiento

Ser aplicable y útil

Promover la adaptación, o sea, el ajuste o reajuste del hombre a su medio.

Ante un posicionamiento de Watson como el reflejado anteriormente, quiero centrarme


en tres cuestiones: ¿qué entiende Watson por conducta?, ¿qué entiende por
aprendizaje? y ¿qué es la ciencia para él?

Conducta es cualquier cosa que un organismo hace, podría sostenerse desde la visión
de Watson. Sin embargo, y a pesar de aserciones tan generales como esta, Watson
pensó, en una vena más molecular, que la conducta es reducible a movimientos
musculares y activación de las glándulas, como también puede serlo el pensamiento.
Así, Watson (1914) llegó a afirmar:

"Un hombre que perdiese de repente su aparato laríngeo sin tener lesiones en otros
mecanismos corporales, ya no sería capaz de pensar" (p. 327; ver desarrollos
adicionales en Watson, 1920).

Watson creía, además, que las unidades moleculares de análisis eran todas reducibles
a fenómenos físicos, y en 1913 aseveró que los hallazgos de la psicología se prestan
a ser explicados en términos físico-químicos.

La tarea del psicólogo consistiría en descomponer la conducta para conocer sus


unidades constitutivas, y también en poder explicar cómo esas unidades (los

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movimientos moleculares) son finalmente integradas en lo que llamamos conducta.


Watson pensó que dicha integración era de naturaleza aditiva, es decir, que no había
una diferencia emergente entre ambos niveles, el molecular y el molar (Meazzini &
Ricci, 1986).

Con respecto a la segunda cuestión, y siguiendo a Watson, lo que el organismo


aprende, bien sea a lo largo de su vida o en las situaciones experimentales de
condicionamiento, son relaciones entre estímulos y respuestas. Los principios
asociacionistas de frecuencia y novedad darían cuenta del aprendizaje, entendiendo
por tales la preeminencia de las asociaciones (relaciones) dadas con mayor frecuencia
y de forma más reciente. El condicionamiento, entendido en términos de asociación
por contigüidad (entre los estímulos y las respuestas), quedó incorporado de esta
manera a la teoría de Watson.

Su entusiasmo en la nueva disciplina, su convencimiento de que casi todo puede ser


aprendido, y de que todo lo que somos depende del aprendizaje, es decir, su apuesta
por un ambientalismo a ultranza, llevó a Watson a escribir la tan citada y criticada
frase:

Dadme una docena de niños sanos, bien formados y con mi ambiente específico para
educarlos en él, y garantizo poder tomar cualquiera de ellos al azar y entrenarlo para
que sea especialista en lo que yo seleccione -médico, abogado, artista, mercader, e
incluso pedigüeño o ladrón- sin importar sus talentos, inclinaciones, tendencias,
habilidades, vocación o quiénes fueron sus antepasados. (Watson, 1924/1955, p. 82)

En cuanto a la ciencia, Watson (1913) planteó que su "razón final para esto es
aprender los métodos generales y particulares por medio de los cuales pueda controlar
la conducta" (p. 168). Desde entonces la labor de los conductistas se constituyó en
predecir y controlar la conducta de los organismos: "Una ciencia debe conseguir algo
más que una descripción de la conducta como un hecho consumado. Debe ser capaz
de predecir el curso futuro de la acción" (Skinner, 1953/1970, p. 69).

En los tiempos de Watson, los científicos parecían estar divididos en aquellos que
pensaban que el objetivo de la ciencia era llegar a entender los fenómenos naturales,
para los cuales las teorías representaban un papel fundamental, y los que defendían
que la misión de la ciencia era la predicción y el control, dando mucha importancia a
las generalizaciones empíricas y poca a las construcciones teóricas. Watson se
encontraba entre estos últimos (Boakes, 1984/1989).

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Aportes de Watson a las teorías del aprendizaje asociacionistas

Para explicar el aprendizaje, Watson se posiciona, dentro de los que se llaman teorías
contigüistas, ya que se centra en la asociación por contigüidad temporo-espacial entre
estímulo y respuesta.

En el caso del aprendizaje de respuestas conocidas a nuevas situaciones, la


explicación para Watson se sitúa como ya señaláramos, a partir del condicionamiento
clásico. Pero cuando se trata del aprendizaje de respuestas nuevas, nos dice que los
datos experimentales le han mostrado que frente al nuevo problema a resolver, el
sujeto emitirá una serie de respuestas distintas aprendidas y no aprendidas, hasta que
finalmente aprenderá la respuesta correcta y adquirirá un nuevo hábito a partir de
seleccionar dicha respuesta del repertorio de respuestas dadas, en función de dos
principios:

 Principio de Frecuencia

 Principio de Recencia o Novedad

Veamos un ejemplo presentado por Watson que nos aclarará dichos principios:

Colocamos a un niño de tres años, cuyos hábitos de manipulación ya están bien


establecidos, frente a una caja problema, que solo puede abrirse ejecutando un
determinado acto, por ejemplo - oprimiendo un pequeño botón de madera Antes de
entregársela, le enseñamos la caja abierta, que contiene caramelos, luego la cerramos
y le prometemos que si la abre recibirá uno. El niño intentará
resolver el problema, haciendo todo cuanto aprendió a hacer
en situaciones similares, supongamos que efectúa 50
respuestas distintas, aprendidas y no aprendidas, hasta que
finalmente en la respuesta número 50 logra abrir la caja
habiéndole insumido 20 minutos resolver el problema.
Cuando la abre, le damos un caramelo, cerramos la caja y se
la entregamos nuevamente. Ahora efectuará menor número
de respuestas, y estas serán aún más escasas la tercera vez. A la décima prueba, o
antes, podrá abrir la caja en 2 segundos sin realizar ningún movimiento superfluo.

¿A qué se debe semejante reducción del tiempo y porqué se eliminan gradualmente la


serie de movimientos innecesarios para la solución?

Lo explicamos a través de lo que llamamos frecuencia y novedad, dado que si


bservamos la serie de respuestas, solo perdurará el movimiento más frecuente

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de todos los realizados -en éste caso el número 50- que le permitía abrir la caja
y por otro lado es ese movimiento la última respuesta dada, o sea la más
reciente, antes de solucionar el problema. (Watson, 1945c)

Importancia del ambiente

Frente a la polémica innato/adquirido, Watson adopta una postura medioambientalista,


ya que concede muy poca importancia al bagaje heredado, lo limita a la presencia en
el momento del nacimiento de reflejos fisiológicos y de tres respuestas emocionales
incondicionadas, a las que llama “emociones básicas”, ellas son el miedo, la ira y el
amor1, pero aclara que las llama de esa manera porque no encuentra otra forma más
adecuada y que no deben confundirse con lo que habitualmente llamamos miedo, ira y
amor en la vida cotidiana, sino que son respuestas emocionales2 observables a través
de signos externos y producidas por estímulos específicos.

En el caso de la respuesta incondicionada o emoción básica llamada miedo, los


estímulos específicos que la suscitan en un bebé recién nacido son: la producción de
un ruido fuerte que sea percibido por el bebé o la pérdida de la base de sustentación.
Las respuestas que se observan, frente a los estímulos mencionados son:
contracciones corporales; pausa en la respiración, seguida de una respiración
acelerada; llanto.

Si se trata de la respuesta incondicionada o emoción básica llamada ira, el estímulo


específico que la suscita es la sujeción de pies y manos del bebé, obstaculizándole los
movimientos. Las respuestas que se observan, frente al estímulo mencionado son:
rigidez corporal; gritos y enrojecimiento de la piel.

Finalmente la respuesta incondicionada o emoción básica llamada amor, el estímulo


específico que la suscita es la caricia en el cuerpo del bebé. Las respuestas que se
observan, frente a los estímulos mencionados son: la piel se vuelve rosada; el cuerpo
se relaja; el bebe se tranquiliza.

Utilizando la técnica de condicionamiento clásico, descripta con anterioridad, Watson


logra en situaciones experimentales muy controladas que estas respuestas

1
N. d A: Watson y su equipo de investigación llegan a ésta conclusión después de haber observado a
cientos de bebes recién nacidos, llevando un registro detallado de los estímulos que disparaban y las
respuestas que los bebes emitían, luego el análisis de los registros y el cruce de datos, les permitió
concluir que eran las únicas tres respuestas que aparecían en todos los registros.

2N d A: Cuando Watson habla de emociones, se refiere a respuestas psicofisiológicas emitidas


por un organismo y que tienen carácter adaptativo.

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emocionales de miedo, amor e ira se emitan frente a nuevos estímulos a partir del
condicionamiento. Uno de los experimentos más conocidos, utilizando esta técnica, es
el que realizó con un bebé 11 meses y 3 días conocido como el “pequeño Albert”3, a
quien condicionó a dar una respuesta emocional de miedo frente a una rata blanca.
video pequeño Albert

El programa iniciado por Watson convocó muchas adhesiones en los psicólogos de


Estados Unidos donde el conductismo se convirtió en el Paradigma dominante durante
muchos años.

Unos años después…

Concepto de refuerzo: Skinner:

La influencia de Watson en la psicología empezaba a decaer y empezaba a ser


revisada su obra, una de las mismas era la ley de frecuencia que él había
contrapuesto a la ley de efecto propuesta por Thorndike.

3
N.d A.: Este experimento no se podría realizar hoy en día en psicología ya que en la actualidad sería
considerarlo contrario a la ética de la experimentación científica.

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La teoría conexionista propuesta por Edward Thorndike, planteaba que la forma más
característica de aprendizaje, tanto en animales inferiores, como en hombres, se
producía por ensayo y error, o por selección y conexión. Sus principales experimentos
fueron con gatos. Por ejemplo, puso un gato hambriento encerrado en una caja con un
mecanismo oculto que se movía por medio de una palanca. Si el gato manipulaba
correctamente la palanca la puerta se abría y el animal alcanzaba la comida que
estaba afuera. Los primeros ensayos se caracterizaron por arañazos, mordidas y gran
cantidad de movimientos infructuosos antes de que el animal moviera la palanca. Esto
hizo pensar a Thorndike que el gato no entiende realmente la manera de escapar, sino
que aprende grabándose respuestas correctas y borrando respuestas incorrectas.

Aprendizaje Instrumental

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A partir de estos experimentos Thorndike formuló leyes de aprendizaje llamadas: la de


asociación, efecto y ejercicio

Ley de Asociación: postula que la asociación es una importante condición del


aprendizaje porque la satisfacción o frustración depende de un estado individual de
asociación.

Ley del Efecto: condicionamiento instrumental (la que más se conoció) toda repuesta
que se acompañe de una sensación agradable es más probable de aprender y por el
contrario aquella respuestas de acompañadas de displacer generan conexiones
débiles.

Ley de Ejercicio: que sostiene que el ejercicio o la práctica de la respuesta apropiada


contribuye a fortalecer la conexión entre el estímulo y la respuesta correspondiente.

Estas conexiones, que Thorndike caracterizó como conexionismo, entre el


comportamiento animal, la respuesta ambiental, y los efectos de esa respuesta en el

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animal, evolucionarían hacia una teoría más compleja y sofisticada desarrollada por B.
F. Skinner en su teoría del condicionamiento operante.

Conductismo radical

Burrhus Frederic Skinner (1904- 1992) fue uno de los más


importante adherentes al conductismo. Se definió como un anti
teórico y se lo conoció como radical en su posicionamiento anti
mentalista, ambientalista y su rigurosidad en la
experimentación. Puso el énfasis en el aspecto pragmático, en vez de considerar
como objetivo principal la contrastación de hipótesis y teorías. El criterio de verdad
también es pragmático. El conocimiento científico es un conjunto de reglas para la
acción eficaz, es más "verdadero" cuanto más posibilite dicha acción. No se opuso a
construir teorías, sino a cierta manera de teorizar excesivamente especulativa.

Objeto de estudio

El objeto de estudio de la psicología para este autor (igual que para Watson) es la
conducta que se puede predecir y controlar sin que sea necesario conocer lo que pasa
en el interior (fisiología). Es la acción del organismo entero y no de una parte. No
considera lo esencial de la conducta a la actividad de músculos y órganos en sí
mismos..

Determinismo ambiental

Para Skinner toda conducta está determinada por contingencias ambientales, sean
estas filogenéticas u ontogenéticas. Para este autor un organismo no actúa de una
manera determinada para ser reforzado, sino más bien, la conducta de dicho
organismo se presenta por que en el pasado fue reforzado en situaciones similares. El
ambiente es un componente inherente a la conducta. La conducta no puede separarse
del contexto en el cual ocurre, y para definir una conducta hay que identificar los
factores ambientales involucrados

Skinner parte del supuesto de que buena parte del repertorio conductual de la especie
humana es operante, es decir, es conducta controlada por los efectos que ésta tiene
en el ambiente al ser emitida y de las relaciones funcionales que tales efectos
implican. A partir de este supuesto, Skinner señala que es posible reconocer, en

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general, dos tipos de conducta operante. La primera, común entre las especies, es el
tipo de conducta que tiene efectos directos sobre el ambiente, que modifica un estado
de cosas determinado o se relaciona con consecuencias particulares mediante el
contacto físico o mecánico con estas. Por ejemplo: la paloma que picotea sobre una
tecla para tener acceso a la bandeja de comida o el del hombre que extiende su brazo,
agarra un vaso de agua y lo lleva hasta su boca para calmar su sed. Ambos ejemplos
describen situaciones donde la conducta es efectiva por sí misma.

La segunda es otro tipo de conducta operante, propia de nuestra especie y que se


caracteriza justamente por ser conducta cuyos efectos son mediados por la conducta
de otro individuo. Al "comportamiento que es efectivo o reforzado por la mediación de
otras personas" fue al que Skinner denominó "conducta verbal", conducta a la que
dedicó 23 años de exploración y análisis que le condujeron a la publicación de
Conducta Verbal, libro cuyo principal objetivo fue mostrar, más allá de una
extrapolación de los principios del análisis operante a la conducta humana de
naturaleza verbal, la posibilidad de un análisis de los fenómenos del lenguaje como
conducta que puede explicarse en términos de las relaciones funcionales o "causales"
que la gobiernan, análisis imprescindible para Skinner, quien entendió por fin último de
la ciencia psicológica la predicción y el control de la conducta de los organismos,
incluyendo la conducta verbal.

Monismo físico

La posición ontológica de Skinner, se podría decir que se trata de un monismo físico


(aunque Skinner nunca uso el término): el mundo es uno solo, y todo lo que sucede en
él es reductible a principios de la física, aun los llamados fenómenos psicológicos y
sociales. El objetivo principal de la ciencia es la predicción y el control. Los eventos
privados y los públicos tienen las mismas dimensiones físicas. Lo que se siente o se
observa introspectivamente, lo que se suele llamar fenomenología, no es un mundo no
físico (mente, conciencia, vida mental), sino el propio cuerpo del observador. Lo que
una persona observa, aquello de lo que habla, es siempre el mundo real y físico, no
hay otro mundo inmaterial. Una pequeña parte del universo está contenida dentro de
nuestra piel, el hecho de que se ubique dentro de ese límite no implica que tenga un
status distinto que el físico. Los eventos privados refieren a eventos físicos reales, y su
status ontológico es el mismo que el de cualquier otro evento físico.

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Condicionamiento Operante (cajas de Skinner)

El condicionamiento operante sostiene que se aprende aquello que es reforzado. Esta


postura se basa en la idea de que el comportamiento está determinado por el
ambiente. Skinner presenta un análisis funcional del comportamiento, considerando a
la conducta como una variable dependiente de sus consecuencias (refuerzo) –a
diferencia del condicionamiento clásico en que la conducta depende de los estímulos
que la anteceden-.

Antecedentes ---> Comportamiento ---> Consecuencias

El comportamiento puede ser modificado cambiando o controlando tanto los


antecedentes como las consecuencias de la conducta, o bien ambos. Pese a esto, la
teoría se ha centrado más en describir el efecto de las consecuencias de la conducta
que en la modificación de ésta. Tanto el condicionamiento clásico como el operante
utilizan los componentes básicos -estímulos y respuestas- para explicar el aprendizaje,
pero difieren en su ordenamiento. Mientras en el condicionamiento clásico la
atención se centra en el estímulo que causa la respuesta, en el condicionamiento
operante, la atención está puesta en la consecuencia que sigue a una respuesta
determinada y en el efecto que ésta tiene sobre la probabilidad de emisión de la
respuesta en el futuro.

Este autor definió dos tipos de conducta:

Conducta respondiente: es la que es provocada por un estímulo antecedente. Son


reflejos y conductas aprendidas con el condicionamiento respondiente o pavloviano,
que consiste en cambiar el estímulo. Es conducta llamada involuntaria, y su causalidad
es mecanicista. La relación es de estímulo-respuesta: la conducta es una reacción a
los estímulos inmediatamente precedentes. Se denomina "respondiente" a esta clase
de relación funcional entre estímulo y respuesta, y a la conducta que está controlada
por este tipo de relación funcional.

En este tipo de conducta es más importante el estímulo que la respuesta.

E- r

Conducta operante: Es la que le intereso estudiar a este autor, es lo que un


organismo hace, y que podemos determinar observando las relaciones con su
ambiente, es la acción del organismo sobre el mundo externo. Skinner agrega el
concepto de operante. Es la conducta llamada voluntaria, y su modo causal es la
selección por consecuencias. El término operante enfatiza que la conducta opera en el
ambiente para generar consecuencias.

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En este tipo de conducta la respuesta es más importante que el/los estímulos que la
provocaron e-R y es condicionada por refuerzos.

Refuerzo: Es todo factor positivo o negativo que se encuentra presente en el entorno


de la operante y en algún grado de conexión con la emisión de la misma. El hecho de
que una conducta haya sido reforzada aumenta las probabilidades de que esta
conducta vuelva a repetirse Es toda recompensa que tiene el organismo por realizar
esa conducta.

Ejemplo:

Refuerzo positivo “Dar un caramelo a un niño por haber realizado correctamente un


ejercicio”

Refuerzo Negativo (no es castigo): Es la desaparición de un aspecto desagradable


en el ambiente y que desaparece al surgir la conducta adapta. Ejemplo: “Alarma del
ascensor que dejar de sonar al cerrar la puerta correctamente”

Ambos tipos de reforzadores son recompensa ya sea por la aparición de lo positivo


para el organismo o por la eliminación de algo desagradable para el mismo.

Los programas de reforzamiento

Skinner consideró que su investigación sobre los programas de reforzamiento


constituía el principal aporte de su obra. El definió 2 clases de programas los que son

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reforzados por intervalos de tiempo (fijo y variable) y los reforzados por razón
(cantidad de respuestas, fijas o variables).

El gran descubrimiento del condicionamiento operante es que la conducta de un


organismo cualquiera cae bajo el control de ciertos estímulos debido a sus
consecuencias, y los programas de reforzamiento establecían las diferentes relaciones
temporales en que podía darse dicho control.

Programas de intervalo (fijo o variable)

Aquí, los refuerzos se administran cada cierto tiempo determinado. En el intervalo fijo,
este período de tiempo es siempre el mismo, lo cual lo hace sumamente predecible y
por lo cual tiende a disminuir la conducta inmediatamente después de entregado el
refuerzo por ejemplo, si un curso sabe que la profesora pasará a revisar su trabajo
cada quince minutos, es probable que los niños jueguen y conversen durante los
primeros minutos, poniéndose a trabajar poco antes de que se cumplan los quince
minutos y después que se haya ido la profesora sabrán que vuelven a tener un buen
rato para conversar y jugar antes que ella vuelva. En cambio, en el intervalo variable el
tiempo que transcurre entre un refuerzo y el próximo va cambiando acorde ese
profesor lo crea más conveniente.

Programas de razón (fijo o variable)

En el reforzamiento de razón lo que importa es el número de respuestas ejecutadas y


no el tiempo que pase entre cada refuerzo. En un programa de razón fija, el refuerzo
es entregado cada cierto número de respuestas. Los programas de razón variable, por
otro lado, refuerzan al individuo después de un número variable de respuestas, que
oscilan alrededor de un promedio determinado. Este último programa hace que la
conducta reforzada sea más resistente a la extinción. En el primer caso, por ejemplo,
se reforzaría al alumno con un premio después de que resuelva correctamente 5
ejercicios de aritmética; en el segundo, en cambio, se reforzaría a veces después de 2
ejercicios correctos, a veces después de 4, 5 o 6 lo que el docente considere más
apropiado en cada ocasión.

Crisis y caída del Conductismo

En los años 50, se observa una insuficiencia generalizada del conductismo para
interpretar el comportamiento humano más complejo. Esto tiene que ver con algunos

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de los principales postulados que caracterizaron a esta corriente psicológica tales


como:

REDUCCIONISMO: toda la vida mental se reduce a elementos más básicos.

CONEXIONISMO: los principios asociativos conectan ciertas respuestas a ciertos


estímulos.

SENSORIALISMO: los términos de la teoría son entidades físicas externas, estímulos,


y movimientos motrices o glandulares, respuestas.

FIXISMO: El conductismo asume, como toda la psicología científica, los principios


evolucionistas de Darwin. Este presupuesto fixista dio argumentos a que los
psicólogos experimentales durante varias décadas investigasen el aprendizaje de
ratas, gatos, perros o palomas, con la pretensión de generalizar los resultados y
modelos al comportamiento humano.

POSITIVISMO LÓGICO: Fue el criterio epistemológico al que adhirieron la mayoría de


los autores de esta corriente. Esta filosofía de la ciencia proponía un lenguaje
fisicalista, la axiomatización de la teoría (utilización de un lenguaje formal lógico-
matemático)

Desarrollos posteriores

Después de la resonante irrupción mediática de Skinner en el escenario de la


psicología norteamericana, la siguiente etapa del conductismo se desarrolló a
mediados de los 60. En esta época varios personajes intentaron aplicar los principios
del conductismo a la práctica clínica esta nueva generación de autores, intentó poner
en práctica el conductismo, y se vio en la necesidad de desarrollar formas adecuadas
para el tratamiento de pacientes. Esto era muy diferente al laboratorio de Skinner, con
sus ratas y palomas. Es entonces cuando el conductismo inicia su inevitable viaje a la
extinción, pues la complejidad del escenario humano era inmanejable con la doctrina
definida por Skinner.

Entre los autores que intentaron continuar y ampliar el modelo de Skinner fue Arthur
Staats quien trabajo orientado a tratamiento de humanos, se conoció como
“conductismo social” o “conductismo psicológico”.

Esta nueva generación de psicólogos enfocados en los seres humanos se dio cuenta
que las personas no son influenciadas directamente por el ambiente sino por la

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conciencia de una situación que define su circunstancia particular. Estos nuevos


autores ampliaron los conceptos y empezaron a tener en cuenta procesos internos.

Otro de los autores que usó este modelo, fue el caso de Albert Bandura (1974-actual),
quien no tuvo ningún inconveniente en introducir nociones como atención, memoria,
juicio, etc., Bandura sugirió que el ambiente causa el comportamiento pero a su vez
que el comportamiento causa el ambiente también. Definió este concepto con el
nombre de “determinismo recíproco”: el mundo y el comportamiento de una persona
se causan mutuamente. Para este autor aprendemos por modelado y uno de sus
trabajos más conocidos fue el del “muñeco bobo”(experimento video) donde le
muestra a un grupo de niños de una guardería un video de una adolescente subida a
un muñeco inflable con forma de huevo pegándole y gritándole “estúpido”. Luego de
esto los niños fueron conducidos a una sala de juegos donde había muñecos similares
y rápidamente empezaron a hacer lo que habían visto en el video con este
experimento Bandura logró demostrar que los niños imitaron el comportamiento sin
que hubiera ningún refuerzo para que lo hicieran, esto trajo un quiebre con las teorías
conductuales del aprendizaje por refuerzos que había hasta ese momento..

A partir de entonces se comienza a dar importancia a los procesos cognitivos y


sociales que median en el aprendizaje de las personas y no solo a considerar las
asociaciones entre estímulos o los refuerzos que siguen a las conductas como hasta
ahora había hecho el conductismo.

Según Bandura, hay tres componentes que interaccionan de forma mutua en lo que al
aprendizaje se refiere. Es el llamado determinismo recíproco o reciprocidad triádica.
Estos son: la persona, el entorno y la conducta. Por tanto, el entorno influye en el
sujeto y su conducta, pero el sujeto también influye en el entorno a través de su
conducta, y la conducta en el propio sujeto.

Las personas aprendemos observando a los demás, a nuestro entorno. No solo


aprendemos por refuerzos o castigos como postularían los conductistas, si no que la
mera observación ya produciría en nosotros determinados efectos de aprendizaje sin
necesidad de refuerzos directos.

Estos modelos de los 70, aunque todavía giraban en torno al concepto de "conducta",
pues era el concepto cultural que aún se empleaba, mostraron un enfoque
radicalmente distinto. Por ejemplo, las nociones pasaron de considerar el simple
"ambiente natural" a interesarse por un moderno y complejo "ambiente cultural", de
la perspectiva simplista de una respuesta a un estímulo se pasó a un intercambio
productivo con el medio y a la modificación activa del entorno, de los simples

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estímulos físicos y directos se progresó a estímulos complejos culturales, generados


por ideas y creencias, etc. Como consecuencia de todos estos nuevos conceptos,
poco a poco, la doctrina conductista se fue diluyendo hasta desaparecer
disimuladamente, a medida que los nuevos enfoques prestaban mayor atención a los
procesos internos y a los factores culturales. Finalmente a este modelo se le llamó
cognitivo-conductual para identificar un claro período de transición, pero lo cierto es
que tales propuestas tuvieron muy poco de aquel conductismo animalista, externalista
y objetivista de la primera mitad del siglo. Al final de los 80 sólo quedó una psicología
cognitiva, como una consecuencia inevitable y natural del avance del conocimiento y
de los cambios culturales.

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