Sunteți pe pagina 1din 7

Equus africanus asinus

Ir a la navegaci�nIr a la b�squeda
�Burro� redirige aqu�. Para otras acepciones, v�ase Burro (desambiguaci�n).
Symbol question.svg Asno/Burro
Donkey 1 arp 750px.jpg
Estado de conservaci�n
Domesticado
Taxonom�a
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Equidae
G�nero: Equus
Especie: E. africanus
Subespecie: E. a. asinus
Linnaeus, 1758
Sinonimia
Equus asinus
[editar datos en Wikidata]
El burro o asno (Equus africanus asinus)1?2? es un animal dom�stico de la familia
de los �quidos. Los ancestros silvestres africanos de los burros fueron
domesticados por primera vez a principios del V milenio a. C.,3? pr�cticamente al
mismo tiempo que los caballos de Eurasia, y desde entonces han sido utilizados por
el hombre como animales de carga y como cabalgadura. La aparici�n de la maquinaria
agr�cola ha supuesto un descenso considerable en sus poblaciones.

�ndice
1 Etimolog�a
2 Taxonom�a
3 Descripci�n
4 Alimentaci�n
5 Historia
6 Mitolog�a y simbolog�a
7 Aprovechamiento econ�mico
8 Situaci�n actual
9 El asno en la literatura y en la cultura popular
10 Hibridaci�n con otros �quidos
11 Razas espa�olas
12 Expresiones relacionadas
13 Referencias
14 Enlaces externos
Etimolog�a
La palabra �asno� procede del t�rmino que designa a este animal en lat�n: asinus, y
que tambi�n es la usada en su nombre cient�fico para designar a la subespecie
dom�stica. Los t�rminos, tambi�n latinos, que designan a su g�nero y especie, Equus
africanus, significan literalmente �caballo africano�.

La palabra �burro� o �borrico� son derivados regresivos del lat�n tard�o burricus,
que significaba �caballo peque�o�, mientras que caballus era un caballo castrado
usado para tirar o cargar. Desde el siglo I, aunque asinus segu�a siendo el nombre
de la especie y del asno gara��n para procrear, el asno vulgar de trabajo recib�a
normalmente en lat�n el nombre de asellus.4?

Taxonom�a

Relieve de unos burros de la Necr�polis de Guiza, tumba de Seshemnefer IV, del


Imperio Antiguo, Museo Egipcio de Berl�n.
Los burros dom�sticos proceden de los burros africanos.
En un principio los burros dom�sticos fueron clasificados como una especie, Equus
asinus, y se mantuvo durante mucho tiempo esta clasificaci�n. Al demostrarse que
los asnos dom�sticos y los salvajes africanos, Equus africanus, pertenec�an a una
misma especie, ten�an que tener el mismo nombre cient�fico. Generalmente en casos
como este se aplicar�a el principio de prioridad usado en la nomenclatura
cient�fica, que establece que debe permanecer como nombre espec�fico el primero en
haber sido registrado, siendo asinus el m�s antiguo. Pero la Comisi�n Internacional
de Nomenclatura Zool�gica determin� en 2003 en la Opini�n 2027 que los asnos
dom�sticos, al igual que otras diecisiete especies domesticadas, deb�an nombrarse
como su variedad salvaje, Equus africanus, y por lo tanto los burros dom�sticos
deb�an nombrarse como la subespecie Equus africanus asinus.2? Esta decisi�n se tom�
para evitar la paradoja de que linajes anteriores, los silvestres, fueran nombrados
como subespecies de sus descendientes.

Los asnos se clasifican dentro del orden de los perisod�ctilos, perteneciendo a la


familia de los �quidos, a la que tambi�n pertenecen el caballo (Equus ferus
caballus), el onagro o el kul�n (Equus hemionus), el kiang (Equus hemionus kiang) y
las cebras, en la que todos est�n estrechamente emparentados al pertenecer todos al
�nico g�nero superviviente, Equus.

Descripci�n

Semental de asno de raza andaluza-cordobesa.


Los burros var�an considerablemente de tama�o. La mayor�a de los burros dom�sticos
tienen una talla que oscila entre 0,9 y 1,4 m hasta la cruz, aunque hay variedades
mayores como las razas andaluza-cordobesa, y zamorano-leonesa (que puede superar
los 1,6 m), y el burro mamut (cuyo individuo m�s grande lleg� a medir 1,73 m)5? o
el burro catal�n (que llega a los 1,65 m). La coloraci�n y longitud de su pelo
tambi�n es muy variable. Su color m�s habitual es el gris en todos sus tonos,
llegando hasta el blanco y el negro, y tambi�n son habituales las tonalidades
pardas. A menudo tienen el pelaje de tonos m�s claros o blanco alrededor del morro,
la zona periocular y el vientre, y con frecuencia presentan dos franjas oscuras en
forma de cruz en su espalda. Sus crines son m�s cortas que las de los caballos, por
lo que permanecen encrespadas en lugar de caer sobre el cuello.

Pollino de tres semanas.


Los burros son m�s longevos que los caballos, llegando a vivir hasta los cuarenta
a�os. Alcanzan la madurez sexual entre los dos y los dos a�os y medio. El
apareamiento puede producirse en cualquier �poca del a�o, aunque generalmente se
produce durante la primavera. La gestaci�n dura entre doce y catorce meses, que
producir� normalmente una sola cr�a, raramente dos, que ser� destetada cuando tenga
entre seis y nueve meses.

Los burros se adaptaron para vivir en los m�rgenes de los desiertos, y como
resultado de ello tienen caracter�sticas �nicas entre los �quidos. Los asnos
salvajes viven separados unos de otros al contrario que los caballos y cebras, que
viven en manadas. Los burros son capaces de emitir rebuznos a un volumen muy alto
que les permite mantenerse en contacto a distancia, hasta los tres kil�metros. Sus
largas orejas le sirven tanto para percibir mejor los sonidos como para poder
disipar mejor su calor corporal.

Los burros en la naturaleza se defienden dando fuertes coces con sus patas
traseras, cosa que siguen haciendo los dom�sticos cuando son importunados, y
tambi�n pueden golpear con las patas delanteras y dar mordiscos.

Alimentaci�n
Los burros tienen un sistema digestivo resistente, menos propenso a los c�licos que
el de los caballos, lo que les permite consumir mayor diversidad de plantas y
extraer agua del alimento de forma muy eficiente. En promedio los burros necesitan
menor cantidad de alimento que los caballos de tama�o y peso equivalente; todo ello
les permite vivir en zonas inaccesibles para sus parientes de nutrici�n m�s
exigente.

Su dieta se compone de pastos, alfalfa, arbustos y variedades de plantas


des�rticas. Esto representa una alimentaci�n herb�vora muy rica en fibra.6?

Historia

Burro en una pintura egipcia datada entre 1298-1235 a. C.


Los ancestros de los burros dom�sticos son las subespecies de asnos salvajes
africanos nubia y somal�.7?8? Los asnos salvajes se domesticaron alrededor del 5000
a. C. Los burros se convirtieron en importantes animales de carga para las gentes
que viv�an en las regiones de Egipto y Nubia, ya que son capaces de acarrear entre
el 20 % y el 30 % de su peso corporal, y tambi�n se usaron para arar y para ser
orde�ados. Para 1800 a. C. los burros ya se hab�an extendido a Oriente Medio, donde
la ciudad comercial de Damasco es denominada la �ciudad de los asnos� en textos
cuneiformes.

K�lix griego con un s�tiro sobre un burro, datado alrededor del 510 a. C.
Los antiguos griegos asociaron los burros al dios Dioniso. Los romanos tambi�n
usaron los burros como animal de carga en todo su imperio y adem�s estaba
consagrado a Pr�apo, por las dimensiones de su falo, a quien era ofrecido en
sacrificio, porque seg�n la leyenda este dios hab�a matado uno en la expedici�n de
Baco a las Indias por haber tenido la insolencia de disputarle el premio de la
fuerza.

Los �quidos se hab�an extinguido del continente americano al final de la �ltima


glaciaci�n. Los caballos y los burros fueron introducidos en Am�rica por los
conquistadores espa�oles. La primera aparici�n del burro en el nuevo mundo se
produjo en 1495, cuando Col�n llev� en su expedici�n cuatro machos y dos hembras.
Posteriormente los colonos europeos fueron importando burros de diversas variedades
tanto de Espa�a como de Francia, principalmente con el cometido de ser usados para
producir mulas. Adem�s de su uso tradicional en la agricultura y el transporte, los
burros fueron usados a partir del siglo XIX en la miner�a.

Con la aparici�n de la maquinaria agr�cola y los medios de transporte modernos los


burros empezaron a usarse cada vez menos desde comienzos del siglo XX en los pa�ses
ricos, aunque empezaron a usarse para el turismo y como mascotas, y siguen siendo
usados como animales de trabajo en los pa�ses en desarrollo. Las variedades
miniatura son las m�s apreciadas como mascotas en contra de la tendencia del
pasado, cuando se valoraba m�s a los burros de mayor tama�o que pod�an ser usados
para producir mulas grandes y fuertes.

Mitolog�a y simbolog�a

Burros en la localidad argentina de Tilcara.


El asno fue un animal consagrado a Pr�apo y que se le ofrec�a en sacrificio desde
que este dios mat� a uno en la expedici�n de Baco a las Indias por haber tenido la
audacia de disputarle el premio de la fuerza. Fue admitido en los misterios de
Vesta en recompensa de haber descubierto a esta diosa con sus rebuznos la violencia
que intentaba hacerle Pr�apo mientras dorm�a.

Los egipcios consideraban en el asno un s�mbolo de Tif�n y trazaban su figura sobre


las tortas que ofrec�an a este dios del mal. El asno era muy mal tratado en Coptos.
Los habitantes de Busiris, de Abidos y Lic�polis tocaban la trompeta imitando el
rebuzno del asno. Entre los egipcios se representaba a la ignorancia con una cabeza
de este animal. Cuando quer�an designar una obra de poca duraci�n, figuraban un
asno a gran galope a causa de que cuando galopa por fantas�a, no es m�s que por un
instante, volviendo a tomar muy pronto su paso natural.

Los romanos conservaron mucha parte de esta aversi�n contra el asno y encontrarse
con uno se consideraba como mal presagio. Se ha conservado una f�bula singular
donde el asno hace un papel de bastante importancia. Luego de que J�piter hubo
tomado posesi�n del imperio del mundo y los mortales concurrieron en tropel a
ofrecer incienso en sus altares, movido el dios de su piedad les prometi� atender
al deseo que ellos formasen. Los hombres pidieron el don de una eterna juventud sin
pasar jam�s al triste estado de la vejez. J�piter encarg� al asno llevar este don
inestimable, pero sinti�ndose fatigado se acerc� a una fuente para refrescarse. La
serpiente que la guardaba dio a entender al asno que para beber, era necesario que
le cediese antes el tesoro que llevaba. El est�pido animal no tuvo dificultad en
cambiar por algunos sorbos de agua un licor m�s precioso que el n�ctar. Desde
entonces tienen las serpientes el privilegio de cambiar de piel y de volver a tomar
toda la frescura y vigor de la juventud, al paso que los mortales est�n sujetos
como antes a la vejez y la muerte.9?

Aprovechamiento econ�mico

Burro usado como animal de tiro.


Seg�n relaci�n de Galeno, Mecenas fue el primero que puso en uso la carne de este
animal entre los romanos. Los persas han comido esta carne prefiri�ndola a la de la
gacela, gusto que era tambi�n el de sus antepasados. Oleario dice que en un gran
fest�n dado en 1656 por Cha-Abbas a los embajadores, se mataron treinta y dos asnos
salvajes, que su carne era exquisita y ordinariamente se reservaba para la mesa del
monarca; y a�ade tambi�n que el rey de Persia se complac�a en esta caza y que
enviaba los asnos que hab�a muerto a Isfah�n a la cocina de su corte. Hip�crates y
Galeno miraban esta carne como indigesta y aun peligrosa, lo que no impidi� que
Plinio y otros preconizasen su eficacia contra la tisis, las enfermedades cut�neas,
etc.; al menos parece que es dura e ins�pida. Con todo, ha servido con frecuencia
en tiempo de carest�a y tambi�n se dice que algunas veces ha sustituido a la de
ternera en ciertas localidades de Francia; por �ltimo, fue la base de los
salchichones de Bolonia, buscados por los golosos; la del borriquillo, sobre todo
salvaje, se asegura que es mucho mejor.

Antiguamente, se usaban en terap�utica la sangre, la hiel, la grasa, el bazo, los


ri�ones, los test�culos, los pelos, los cascos y hasta la orina y los excrementos
de asno contra un sinn�mero de enfermedades, tales como las calenturas, la
ictericia, la par�lisis y la epilepsia. En cuanto a las Tablillas de hokiak, que
los chinos llaman Ngo-kiaeo o Hoki-hao, que preparan seg�n se dice, con la piel de
asno, no son otra cosa que gelatina muy aromatizada. Con esta piel se hacen
tambores. El ejercicio del asno o aselaci�n ofrece, con un poco menos de actividad,
las mismas ventajas que la equitaci�n.10?

�Murcia. Del mercado�. Por Medina Vera (Blanco y Negro, 1907)


Desde comienzos de la historia, los burros han sido utilizados en Europa, Asia y
�frica para transportar cargas, tirar de carros y trasladar personas. A pesar de no
ser tan r�pidos y fuertes como los caballos, su mantenimiento es menos costoso,
tienen una gran resistencia y una larga vida, y son m�s �giles en terrenos abruptos
e irregulares que los caballos. Contin�an siendo de crucial importancia econ�mica
en muchos pa�ses en v�as de desarrollo.

Los burros tienen una larga reputaci�n por su terquedad, pero esto se debe a la
mala interpretaci�n de algunas personas de su instinto de conservaci�n altamente
desarrollado. Es dif�cil forzar a un burro a hacer algo que contradiga sus propios
intereses. Son animales inteligentes, cautelosos, amistosos, juguetones e
interesados en aprender. Una vez que se haya ganado su confianza pueden ser buenos
compa�eros en trabajo y recreaci�n; por esta raz�n ahora son com�nmente conservados
como mascotas en algunos pa�ses, en donde su uso como animales de carga ha
desaparecido. Tambi�n son populares por pasear ni�os en algunos lugares tur�sticos
y de recreaci�n.

En pa�ses pr�speros el bienestar de los burros, tanto en su casa como en el


exterior, se ha vuelto recientemente una preocupaci�n y se han instalado algunos
santuarios para burros veteranos.11?

Otra aplicaci�n recuperada del asno es su uso como animal vig�a frente a lobos y
cimarrones.12? El burro, capaz de detectar la presencia de depredadores con mayor
facilidad que el ganado, alerta con rebuznos de su presencia sirviendo de aviso
tanto a ganaderos como a los propios animales con los que convive, tal es el caso
de las vacas, las cuales proteger�n mejor a sus terneros.

Los burros tambi�n son criados para consumir su carne, que forma parte de la
gastronom�a de algunas regiones de Espa�a y pa�ses como China.

Situaci�n actual

Poblaci�n mundial del burro dom�stico en 2003, expresada como porcentaje de su


mayor poblaci�n nacional (la China, con 8 499 000 ejemplares).
Actualmente hay unos 44 millones de burros. La poblaci�n de burros ha crecido desde
mediados del siglo XX. De 1961 a 1980 pasaron de 37 a 40 millones, manteni�ndose
estable hasta un r�pido crecimiento en la segunda mitad de la d�cada de los
ochenta.

En �frica la poblaci�n de esta especie creci� de 8,5 a 13,7 millones entre 1949 y
1997. Actualmente hay 5 millones de asnos en Etiop�a, 1,69 millones en Egipto, un
mill�n en Nigeria, 678 000 en Sud�n, 611 000 en Mal�, 455 000 en Burkina Faso, 450
000 en N�ger y 300 000 en Kenia.

En Am�rica Latina hay 7,7 millones de cabezas actualmente, principalmente en M�xico


(3,25 millones), Colombia (710 000), Bolivia (720 000), Per� (520 000) y Venezuela
(440 000).

En Asia hay m�s de 20 millones de burros, unos 11 millones en China; el resto est�
en su mayor�a en Pakist�n (3,9 millones) e India (1,6 millones).

Hay pa�ses donde la poblaci�n se ha reducido en gran medida hasta 1996, por
diversas causas, como la modernizaci�n de los medios de transporte; ejemplos son
Ir�n (que pas� de 2,16 millones a 1,4 desde 1976), Irak (pas� en tres d�cadas de
530 000 a 145 000), Turqu�a (decreci� de 1,97 millones en 1966 a 800 000), Yemen
(790 000 en 1976 a 500 000), Marruecos (1,2 millones en 1976 a 880 000), Sud�frica
(de 310 000 a 100 000 cabezas en solo diez a�os) y Brasil (de 1,46 millones a 1,37
desde 1976). Otra raz�n de esta reducci�n son hambrunas, sequ�as, malas condiciones
de vida y guerras civiles como la de Afganist�n, que pasa de 1 325 000 animales en
los a�os ochenta a 1 160 000 actualmente.

Pero la reducci�n m�s dr�stica se ha dado en Europa. Los burros pasaron de dos
millones de cabezas a medio mill�n en tres d�cadas.13? Las varias razas aut�ctonas
espa�olas se encuentran en peligro de extinci�n, en especial la raza zamorano-
leonesa y la catalana. Esto ha propiciado la aparici�n de iniciativas14? para su
defensa,15? llegando incluso a usarlo para fines dedicados, en principio, a
caballos.16?
El asno en la literatura y en la cultura popular

Estatua de Sancho Panza y su rucio en Madrid.


La larga historia del uso de burros por los humanos significa que hay un gran
almacenamiento de referencias culturales a �ste.17?

En las f�bulas de Esopo la figura del burro representa el papel de los humildes en
diversas situaciones: algunas veces se cree importante y los poderosos le ponen en
su lugar como en el asno y el le�n o el asno y la imagen, aunque tambi�n el humilde
asno da alguna lecci�n a los poderosos y los arrogantes como en el asno y el lobo o
en el caballo y el asno. Adem�s representa al compa�ero confiado que es traicionado
por un amigo malintencionado como en el burro y la cabra o la zorra y el burro.
Los romanos tomaban el encuentro con un asno como presagio de calamidades.
En el cuento Los m�sicos de Bremen es el burro quien comienza el grupo de m�sicos.
El asno de oro o Asinus aureus es una ingeniosa novela escrita por el autor latino
Lucio Apuleyo donde se encuentra el c�lebre episodio de Psiquis.
En el folclore europeo encontramos referencias al poder curativo de la cola de
burro en casos de tos ferina y picaduras de escorpi�n.
El burro ha sido por mucho tiempo s�mbolo de ignorancia. Un ejemplo se pueden
encontrar en Sue�o de una noche de verano de Shakespeare y en la f�bula de el burro
flautista de Iriarte. Pinocho es otro ejemplo claro, en donde los ni�os que
visitaban la isla de los juegos se convert�an en asnos por dejar los estudios por
la diversi�n y la holganza. Por este motivo se le da el calificativo peyorativo de
burro o asno a una persona ignorante o de poca inteligencia.

Ejemplar de burro zamorano-leon�s.


El burro protagoniza o aparece como fiel compa�ero del protagonista en muchas obras
literarias:
En la obra maestra de literatura espa�ola El ingenioso hidalgo don Quijote de La
Mancha, Sancho Panza designa a su burro como �el Rucio� o �mi Rucio�, en una
referencia elegante a la textura de su piel.18?
Es famoso el burro Platero, de la obra de Juan Ram�n Jim�nez Platero y yo.
En su poema The Donkey (en espa�ol: El burro) G. K. Chesterton describe la opini�n
de la gente sobre este animal desde la �ptica del propio burro.19?
En el Libro de 1945 Rebeli�n en la granja de George Orwell, el burro Benjam�n
representa a la clase intelectual, consciente de la manipulaci�n del cerdo
Napole�n, pero que no se hace part�cipe de la cr�tica, manifestando que los burros
viven muchos a�os.
En la novela de 1953 Brighty of the Grand Canyon (Lucero del Gran Ca�on) de
Marguerite Henry.20?
Aparece repetidas veces en la iconograf�a cristiana.
Ya desde el nacimiento en Bel�n donde Jes�s de Nazaret reci�n nacido est� escoltado
por un asno y por un buey acorde a lo dicho por antiguas profec�as.
Durante la Celebraci�n del Domingo de Ramos, se rememora la llegada a Jerusal�n de
Jes�s de Nazaret montado sobre de un burro y recibido por la multitud con hojas de
palma, cuyas estatuas procesionales son conocidas popularmente en Andaluc�a como la
borriquita. La huida a Egipto tambi�n se representa a lomos de un burro y los asnos
aparecen mencionados muchas veces en la Biblia hebrea. La creencia de que una
quijada de este animal fue el arma homicida de Abel es sin embargo falsa. El
G�nesis no aclara el medio utilizado por Ca�n para dar muerte a su hermano.
Probablemente se deba a una confusi�n con el pasaje b�blico donde Sans�n acaba con
un ej�rcito filisteo armado con una quijada de ese animal.
El asno es el animal que simboliza al Partido Dem�crata de los Estados Unidos
frente al elefante del Partido Republicano.
Hibridaci�n con otros �quidos

Mulo, h�brido entre burro y yegua.


Un burro puede ser cruzado con una yegua y producir una mula (mulo si es macho), y
un caballo puede ser cruzado con una burra y producir un burd�gano. Ambos h�bridos
entre caballo y burro son casi siempre est�riles porque los burros tienen sesenta y
doscromosomas mientras que los caballos tienen sesenta y cuatro, por lo que los
h�bridos tienen un n�mero impar, sesenta y tres, lo que dificulta la formaci�n de
gametos funcionales.

Cebrasno: h�brido entre burro y cebra, en el zool�gico de Colchester, Inglaterra.


Hist�ricamente se han producido muchos m�s mulos que burd�ganos, en primer lugar
porque los mulos son mayores y m�s fuertes que los burd�ganos, por lo que
interesaba m�s producirlos, ya que nacen m�s grandes al ser las yeguas mayores y
tener mayores placentas que permiten crecer m�s a los embriones. Tambi�n es debido
a que los mulos se producen con mayor facilidad porque la tasa de fecundaci�n de
una yegua con un burro es mayor que la contraria. Como se ha comprobado[cita
requerida] en los cruces de los felinos, cuando en el n�mero de cromosomas es mayor
en el macho la fertilidad interespec�fica bajaba, al igual que ocurre entre caballo
y burra. Adem�s, los burros se muestran m�s dispuestos a montar a las yeguas que
los caballos a las burras por diferencias en su comportamiento de apareamiento.

Los mulos son extraordinariamente d�ciles (al contrario que las mulas, que
generalmente son m�s ariscas), fuertes y resistentes, por lo que se consideran unos
animales particularmente valiosos a la hora de llevar cargas pesadas durante largas
distancias desde la antig�edad, sobre todo en terrenos monta�osos y des�rticos;
antiguamente, sol�an transportar el agua usada por el servicio de bomberos para
apagar los incendios, ya que su desarrollado sentido de la obediencia prevalece
incluso sobre el miedo natural al fuego; a esta caracter�stica de ser m�s
resistentes que sus progenitores, los cuales son en este caso especies distintas,
se la denomina vigor h�brido.

Aunque menos comunes, tambi�n se han conseguido h�bridos de asnos dom�sticos y


varias especies de cebras, conocidos como ceburros o cebrasnos.

Burros de raza catalana.


Razas espa�olas
Existen cuatro razas de burros reconocidas en Espa�a:

El burro andaluz-cordob�s (el burro majorero es su variante de Canarias).


El burro catal�n (la raza mallorquina es una variante de Baleares).
El burro de las Encartaciones (en el Pa�s Vasco).
El burro zamorano-leon�s.