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Resumen del Capítulo 2: “Los fines y los medios del desarrollo” del libro

“Desarrollo y Libertad” de Amartya Sen

Diego Alfonso Cano Caraballo


Mayo 2019

Universidad de Cartagena
Facultad de Ciencias Económicas
Programa de Administración de Empresas IX
Desarrollo Económico
Capítulo 2

Los fines y los medios del desarrollo

Antes de entrar en detalles, cabe dejar en claro las dos diferentes concepciones de como se ve

un “proceso de desarrollo” hoy en día. Por un lado, la despreocupación que presentan los

gobiernos de las causas y desarrollos sociales dejándolas en un segundo plano, otorgándole

más importancia a evolucionar y crecer en términos económicos, utilizando las cualidades de

que los procesos deben ser rígidos y de mucha disciplina. Por otra parte, se mira el proceso de

desarrollo como un elemento agradable, esto hablando de la satisfacción continua de los

fenómenos sociales que afectan a la población.

Papel constitutivo e instrumental de la libertad

La trama de este libro está enmarcada en defender la importancia del desarrollo económico y

social teniendo en cuenta la expansión de las libertades reales de las que puede gozar un

individuo. Abordando el papel constitutivo del desarrollo, en este libro se plantea que no se

debe ver con tanta importancia el hecho de que los individuos puedan participar libre y

abiertamente de las actividades políticas, simplemente porque de esta manera ayudan al

desarrollo del país en algunos términos como el crecimiento el PNB, por ejemplo, concepción

que se considera egoísta. El libre acceso a las libertades políticas (aun cuando no se tenga la

disposición) y básicas de las personas constituye el proceso de desarrollo en sí, es decir, hace

parte de él. En cuanto a la parte instrumental a la que está ligada el desarrollo, es necesario

definir que más que un fin, le expansión de las libertades individuales se debe concebir como

un medio. Lo anterior hace alusión a la forma valiosa en que contribuyen los derechos y

oportunidades a expandir las libertades (interrelacionadas unas con otras) del hombre en

general, definido en el texto como eficacia instrumental.


Libertades instrumentales

Está bien concebir las libertades instrumentales como un medio para impulsar el desarrollo y

así mismo la manera de vivir bien de las personas, sin embrago no se debe pasar por alto la

interrelación o nexos que estas libertades presentan, desde luego, la manera en como el

desarrollo de una contribuye al desarrollo de la(s) otra(s).

Estas libertades instrumentales son:

Las libertades políticas que embargan la facultad y derecho de las personas a participar, votar,

elegir, criticar y decidir en el terreno político.

El acceso a los servicios económicos también juega un papel importante en la expansión de

las libertades sociales del individuo o de las familias.

Sabemos que el crecimiento económico genera beneficios económicos al país, hecho que

debería favorecer su desarrollo económico permitiendo la equitativa distribución de la riqueza

y la renta nacional entre sus habitantes, para que estos puedan realizar transacciones,

consumir y producir bienes y servicios que les permiten interactuar de manera libre en el

mercado.

Las oportunidades sociales no solo ayudan a reducir las posibilidades de muertes prematuras

o altas tasas de morbilidad, sino que incluso van más allá, interfiriendo en las capacidades de

participar en eventos políticos y económicos a las personas, a raíz de violaciones de libertades

como el acceso a educación, que genera analfabetismo y a su vez inhabilidad de la población

para ser agentes activos en la participación política.

Las garantías de transparencia se basan en la libertad de facilitar a las personas el llevar una

vida más tranquila donde exista la confianza, pues se reducen males como la corrupción, la

irresponsabilidad financiera, etc.


La libertad de una seguridad protectora básicamente se basa en la seguridad social protectora

a las personas, especialmente dirigiéndose a las personas que fácilmente pueden caer

golpeadas por la miseria y que son más propensos a conllevar situaciones como la inanición,

también a aquellos que simplemente están desempleados y que el estado les pueda brindar

determinadas garantías institucionales fijas como prestaciones.

Interconexiones y complementariedad

Las libertades anteriormente mencionadas es claro que pueden aportar significativamente al

crecimiento económico, sin embargo, existe cierta complementariedad entre ellas que

solamente algunos países toman en cuenta, como Japón, claro ejemplo de ello. El crecimiento

económico permite el aumento de la riqueza y la renta nacional, lo cual muchas veces no es

aprovechado para mejorar las condiciones sociales y así sobrellevar mejor aún el desarrollo

económico basado en el otorgamiento de oportunidades sociales como la educación, la

sanidad pública que al mismo tiempo ayudan a reducir los niveles de mortalidad, lo cual a su

vez podría disminuir las tasas de natalidad.

Diferentes aspectos el contraste entre China y la India

En este apartado se recalca la importancia de la preparación social para el desarrollo general

basado en el mercado, tomando como ejemplos a los países China e India. El mayor contraste

se evidencia en la historia, aquel entonces donde China padecía la hambruna más grande de

toda su historia donde casi 30 millones de personas fallecieron a causa de este fenómeno. Por

otra parte, la India no ha tenido esa desgracia desde su independencia muchos años atrás.

Partiendo de esta información, pues, ya sabemos cómo está el panorama hoy en día entre estas

dos potencias asiáticas, la marcada superioridad de China sobre la India en la habilidad de

saber usar mejor la economía de mercado.


China es el vivo ejemplo de que un país a pesar de las circunstancias no debe olvidarse de las

preocupaciones y oportunidades sociales para sus habitantes, pues son ellos mismos quienes

harán posible el avance en materia de desarrollo económico.

Instituciones sociales en las que media el crecimiento

Hay quienes están a favor de la relación entre el PNB per cápita y la longevidad o esperanza

de vida, sin embargo, son los factores que deben ser más concretamente analizados para poder

establecer una relación. En un análisis hecho que se menciona en el capítulo, se indica que

más que determinante, el nivel de PNB es influyente en los niveles de esperanza de vida, si y

solo si, se invierte parte de ese dinero de la nación en el gasto público, en este caso, en invertir

los recursos necesarios para mejorar las condiciones de salubridad y en la búsqueda

responsable de la reducción significativa de los niveles de pobreza. Por esto se dice que el

crecimiento económico se define de acuerdo al uso que este conlleve, precisamente esta es la

principal razón del porque países como Corea del Sur han logrado aumentar de alguna manera

los niveles de esperanza de vida en el país. Cabe aclarar la distinción o el contraste que

presentan algunos países que tienen factores de crecimiento similares pero que no todos lo

utilizan estratégicamente en favor del desarrollo económico, por ejemplo: - En las economías

de elevado crecimiento económico vemos que están aquellas economías que han tenido éxito

en el aumento de la longevidad y en la mejora de la calidad de vida, por otro lado, están las

que expresan todo lo contrario en cuanto a longevidad y calidad de vida.

A su vez están las economías de países que han logrado aumentar sus niveles de esperanza y

calidad de vida y al mismo tiempo potenciando el crecimiento de sus economías y como en el

caso anterior también existen países que han conseguido mejoras de condiciones sociales y

nivel de vida de la población, pero no han estado dentro de un constante crecimiento

económico.
En relación al último caso se mencionan dos tipos de métodos de éxito para la disminución

del riesgo de mortalidad, uno relacionado con el crecimiento económico, a través del cual se

invierte en servicios sociales relevantes; y el otro se basa en un mecanismo impulsado

totalmente por política social.

Provisión publica, rentas bajas y costes relativos

En esta parte del texto se hace la siguiente cuestión, ¿Dónde van a encontrar los países pobres

los medios necesarios para financiar los recursos que ayudan a una mejora de la calidad de

vida de la población? La clave está en los costes relativos. Los costes y precios relativos en un

país determinan lo mucho que se puede permitir. Por esta razón en algunos de los países de

economías pobres, el nivel de riqueza no es tanto un impedimento para la prestación de

servicios de sanidad publica y educación básica, puesto que este tipo de servicios sociales son

muy intensivos en trabajo, por lo que resultan baratos en cuento a su prestación y al nivel de

salarios. Es posible aumentar la calidad de vida, aunque las rentas sean bajas, por medio de un

buen programa de servicios sociales, es como decir que no es necesario esperar a “hacerse

rico” para poder motivarse a implementar mejoras en estas libertades.

Democracia e incentivos políticos

Muy rara vez un país que sea democrático (que tenga elecciones y libertad de prensa) ha caído

en periodos de hambrunas, esto es porque los gobiernos pueden prever y tienen poderosos

incentivos políticos para prevenir este tipo de problemas sociales.

Por eso esto indica que la libertad política en forma de sistema democrática es un mecanismo

hábil para proteger la libertad económica y la libertad para sobrevivir.

Sin embargo, un país que goce de buen nivel económico y de vida, pero que no maneje un

sistema democrático, no se puede dar el lujo de pasar por alto el que pueda caer en errores

económicos o incluso políticos.