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Piel

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humana .
Motivo: el t�rmino "piel" hace referencia al sistema tegumentario de todos los
vertebrados (ver discusi�n)
Para otros usos de este t�rmino, v�ase Piel (desambiguaci�n).
Piel humana
Human skin structure.jpg
Una vista de cerca de una piel humana cauc�sica.
Anatomy The Skin - NCI Visuals Online esp.jpg
Estructura microsc�pica de la piel humana.
Lat�n [TA]: cutis
TA A16.0.00.002
Enlaces externos
Gray p�g.1065
MeSH Skin
FMA 7163
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La piel (del lat�n pellis) o cutis (del lat�n cutis) o sistema tegumentario, es la
cubierta externa de los animales vertebrados y uno de sus �rganos m�s
importantes.1? Act�a como barrera protectora que a�sla al organismo del medio que
lo rodea, protegi�ndolo y contribuyendo a mantener �ntegras sus estructuras,
funciona tambi�n como sistema de comunicaci�n con el entorno y es uno de los
principales �rganos sensoriales, contiene terminaciones nerviosas que act�an como
receptores de tacto, presi�n, dolor y temperatura.

En el ser humano adulto ocupa una extensi�n de 2 m� y pesa 4.1 kg. Tiene un espesor
que oscila entre 0,5 mm en los p�rpados y 4 mm en el tal�n.2? Se divide en dos
capas principales que, de superficie a profundidad, se llaman epidermis y dermis.
Por debajo de la dermis se encuentra la hipodermis, tambi�n llamada tejido
subcut�neo, la mayor�a de los textos consideran que la hipodermis no forma parte de
la piel.3?

De la piel dependen varias estructuras llamadas anexos cut�neos: pelos, u�as,


gl�ndulas seb�ceas y sudor�paras.4? Las enfermedades de la piel son estudiadas por
la dermatolog�a.

�ndice
1 Piel humana
1.1 Epidermis
1.1.1 Estratos
1.2 Dermis
1.3 Hipodermis o tejido subcut�neo
1.4 Morfolog�a
1.5 Funci�n
1.6 Envejecimiento cut�neo
1.7 Enfermedades
2 La piel en los animales
3 V�ase tambi�n
4 Referencias
5 Bibliograf�a
6 Enlaces externos
Piel humana

La piel est� formada por una capa superficial denominada epidermis y otra profunda
llamada dermis. Bajo la dermis se encuentra la hipodermis o tejido celular
subcut�neo.
Se divide en dos capas superpuestas que se llaman epidermis y dermis. La epidermis
es superficial y la dermis es m�s profunda. Por debajo de la dermis se encuentra el
tejido subcut�neo o hipodermis. Cada una de las capas tiene funciones y componentes
diferentes, la epidermis deriva embriologicamente del ectodermo y la dermis del
mesodermo.

En el ser humano el grosor de la piel es variables y oscila entre los 0.5 mm en los
p�rpados y 4 mm en los talones. En la mayor parte del cuerpo el espesor de la piel
est� comprendido entre 1 y 2 mm. Puede distinguirse una piel fina que cuenta con
pelo y gl�ndulas seb�ceas, se encuentra distribuida en la mayor parte de la
superficie del cuerpo, y una piel gruesa sin pelo ni gl�ndulas seb�ceas que est�
presente sobre todo en las palmas de las manos y plantas de los pies. La piel del
var�n tiene m�s vello, es m�s gruesa y produce mayor secreci�n seb�cea que la de la
mujer, debido a los andr�genos (hormona sexual masculina).3?

Epidermis

Capas de la epidermis.
Las c�lulas principales que forman la epidermis se llaman queratinocitos. Contiene
tambi�n melanocitos que dan la pigmentaci�n a la piel y c�lulas de Langerhans y
linfocitos, que se encargan de dar protecci�n inmunol�gica. La epidermis crece
constantemente pero mantiene siempre el mismo espesor debido a un proceso de
descamaci�n. Las c�lulas situadas en el estrato germinativo se dividen
frecuentemente y forman c�lulas hijas que emigran progresivamente desde el estrato
germinitivo situado en profundidad hasta la superficie, cuando alcanzan el estrato
disyuntivo acaban por desprenderse. El proceso completo dura alrededor de cuatro
semanas.5? Si el ciclo de descamaci�n tiene una duraci�n menor de 2 semanas o mayor
de 4 se considera patol�gico. La tinci�n empleada habitualmente para la observaci�n
de la piel mediante microscopia �ptica es la de hematoxilina y eosina.

Estratos
El estrato germinativo o capa basal es el m�s profundo, est� formada por c�lulas
cil�ndricas dotadas de n�cleos ovales. Las c�lulas est�n dispuestas en general
formando una capa �nica. Intercalados entre los queratinocitos se encuentran
algunos melanocitos que segregan melanina y dan color a la piel.6?
El estrato espinoso se conforma por c�lulas con forma poligonal, los n�cleos son
redondos y el citosol es de caracter�sticas basofilicas. Tiene un mayor contenido
de tonofibrillas que las del estrato germinativo. Las prolongaciones del citosol se
asemejan a espinas, por lo que tambi�n reciben el nombre de c�lulas espinosas,
justamente porque las tonofibrillas son m�s numerosas en dichas prolongaciones
dando la forma de espinas.
El estrato granuloso se compone de 3 a 5 capas de c�lulas aplanadas, el citosol
contiene gr�nulos bas�filos denominados gr�nulos de queratohialina. La
queratohialina es una sustancia precursora de la queratina. Cuando los
queratinocitos llegan a la �ltima capa de este estrato las c�lulas epid�rmicas
mueren y al morir vierten su contenido al espacio intercelular.
El estrato l�cido se distingue por tener una zona muy delgada de caracter�sticas
eosin�filas. Los n�cleos comienzan a degenerar en las c�lulas externas del estrato
granuloso y desaparecen en el estrato l�cido.
El estrato c�rneo est� formado por c�lulas planas queratinizadas anucleadas,
tambi�n llamadas c�lulas c�rneas. Esta capa se distingue como la m�s gruesa y
eosin�fila. El estrato c�rneo est� formado por hileras aplanadas y muertas que son
los corneocitos. Los corneocitos est�n compuestos mayormente por queratina. Todos
los d�as se eliminan capas de corneocitos.
El estrato disyunto es la continua descamaci�n de las c�lulas c�rneas.
Dermis
Art�culo principal: Dermis
Gl�ndula seb�cea ubicada en la dermis.
La dermis se encuentra debajo de la epidermis, tienen la peculiaridad de presentar
gran abundancia de fibras de col�geno y el�sticas que se disponen de forma paralela
y que le dan a la piel la consistencia y elasticidad caracter�stica del �rgano.
Histol�gicamente se divide en 2 capas:

Estrato papilar (dermis papilar). Es m�s superficial y su espesor representa el 20%


de la dermis. Est� compuesto por tejido conectivo laxo y fibras de col�geno tipo
III.
Estrato reticular (dermis reticular). Es la capa m�s profunda y corresponde al 80%
del espesor de la dermis. Est� formado por tejido conectivo denso, fibras de
col�geno tipo I, fibras el�sticas. Contiene mastocitos, reticulocitos y macr�fagos.
La dermis es m�s gruesa que la epidermis. En ella se encuentran los anexos
cut�neos, que son de dos tipos: c�rneos (pelos y u�as) y glandulares (gl�ndulas
seb�ceas y sudor�paras). Cuenta tambi�n con vasos sangu�neos y terminaciones
nerviosas. Las estructuras de la dermis son las siguientes:

La piloerecci�n tiene lugar por contracci�n de los m�sculos piloerectores.

Ubicaci�n de una gl�ndula sudor�para.


Fol�culo piloso. Estructura cut�nea de la que nace el pelo.
M�sculo piloerector. Se extienden desde la dermis superficial hasta el fol�culo
piloso. En situaciones de fr�o intenso, estr�s o miedo, estos peque�os m�sculos se
contraen de forma involuntaria, fen�meno que se conoce habitualmente como
piloerecci�n o piel de gallina.3?.
Terminaciones nerviosas que hacen posible la sensaci�n de tacto y la sensibilidad
al calor, fr�o, presi�n y dolor.
Gl�ndulas seb�ceas. Son gl�ndulas que producen una sustancia oleosa que recibe el
nombre de sebo. El sebo reviste y protege la superficie de la piel y el pelo,
evitando la deshidrataci�n. Est� formado por colesterol, triglic�ridos, sales
minerales y prote�nas. Estas gl�ndulas se encuentran situadas en la dermis y
secretan generalmente a un fol�culo piloso, est�n ausentes de las palmas de las
manos y pies.
Gl�ndulas sudor�paras. Secretan un l�quido compuesto de agua y sales minerales que
recibe el nombre de sudor. Se abren al exterior a trav�s de peque�os poros situados
en la superficie de la piel. Existen dos tipos de gl�ndulas sudor�paras: ecrinas y
paracrinas. Las gl�ndulas sudor�paras ecrinas se distribuyen en la piel de todo el
cuerpo, mientras que las apocrinas son menos numerosas, producen una secreci�n m�s
espesa y se localizan preferentemente en ciertas zonas: axilas, perin� y zona
p�bica.2?
Vasos sangu�neos y linf�ticos. La epidermis carece de vasos sangu�neos, por lo que
su nutrici�n depende de los vasos de la dermis que se organizan en un plexo
arterial profundo situado entre la dermis y la hipodermis y otro superficial del
que parten peque�os capilares.
Hipodermis o tejido subcut�neo
En ocasiones se denomina tambi�n fascia superficial. Se encuentra situada debajo de
la dermis. Est� formada por tejido conjuntivo laxo que dispone de fibras para
unirse tanto a la dermis como a los tejidos subyacentes. Contiene adipocitos que
sirven como reserva de grasa y dispone de numerosos vasos sangu�neos que aportan
sangre a las capas m�s superficiales de la piel.3? Algunas de las estructuras que
se encuentran en la hipodermis son las siguientes:

Vasos linf�ticos y sangu�neos. Los vasos linf�ticos y sangu�neos se extienden por


el tejido subcut�neo y mandan peque�os plexos por la dermis para irrigarla.
Nervios cut�neos. Se localizan en el tejido subcut�neo y mandan ramos por la dermis
y terminaciones nerviosas aferentes a la epidermis.
Ligamentos cut�neos. Se les llama en conjunto retinacula cutis, relacionan la
dermis con la fascia profunda, tienen la funci�n de proporcionar a la piel el
movimiento a trav�s de la superficie de los �rganos, nacen en la fascia profunda y
se unen a la dermis, est�n particularmente desarrollados en las mamas.

Esquema detallado de la piel lampi�a y con pelo.

Morfolog�a
La superficie de la piel no es lisa, presenta surcos, hendiduras y l�neas que
forman dibujos variables seg�n el sector y el individuo. Por ejemplo las
impresiones de los extremos de los dedos que son caracter�sticas de cada persona.

Pliegues y surcos. M�s menos acentuados, est�n siempre presentes en todos los
individuos sobre la cara dorsal de ciertas articulaciones, incluso cuando estos
est�n en extensi�n completa. Ejemplo: codos, rodillas, dedos, mu�ecas, etc.
Arrugas. Pueden ser provocadas por contracci�n muscular, debido a un movimiento o
por disposiciones estructurales de la piel. Ejemplo: pliegues de las
articulaciones.
Poros cut�neos. Son el orificio externo del canal de salida de una gl�ndula
sudor�para o seb�cea.
Funci�n

Esquema de la piel en el que son visibles diferentes corp�sculos sensoriales.


La piel realiza diferentes funciones b�sicas que pueden agruparse en cinco:2?

Protecci�n.
Sensibilidad. La sensibilidad de la piel se debe a la existencia de numerosas
terminaciones nerviosas que contienen receptores para el tacto, calor, fr�o,
presi�n vibraci�n y dolor. Pueden distinguirse los siguientes:
Corp�sculos de Meissner. Son responsables del tacto fino.
Corp�sculos de Krause. Proporcionan la sensaci�n de fr�o.
Corp�sculos de Pacini. Dan la sensaci�n de presi�n.
Corp�sculos de Ruffini. Son sensibles al calor.
Corp�sculos de Merkel. Son responsables del tacto.
Termorregulaci�n. La piel tiene gran importancia en el control y mantenimiento de
la temperatura corporal. Ello es posible gracias a la contracci�n o dilataci�n de
los peque�os vasos sangu�neos que la atraviesan, minimizando o aumentando la
p�rdida de calor seg�n las necesidades.
Excreci�n y absorci�n de sustancias. Una de las sustancias excretadas por la piel
es el sudor.
S�ntesis de vitamina D. Aunque una parte de la vitamina D que necesita el organismo
se obtiene de los alimentos, el 90% se sintetiza en la piel. El proceso de s�ntesis
requiere la presencia de rayos ultravioleta procedentes de la radiaci�n solar.
Envejecimiento cut�neo

L�ntigo senil en la piel del dorso de la mano.


A lo largo del proceso de envejecimiento la estructura de la piel se afecta de
forma significativa. Entre los 30 y los 80 a�os la epidermis se adelgaza
progresivamente y se reduce la superficie de contacto entre la epidermis y la
dermis, lo que ocasiona un aumento de la fragilidad y la aparici�n de ampollas ante
traumatismos leves. Los melanocitos que son las c�lulas que pigmentan la piel
disminuyen a partir de los 30 a�os, entre 8 y 20% por d�cada, y tienden a formar
peque�as acumulaciones que provocan la aparici�n de manchas pigmentadas que se
conocen con el nombre de l�ntigo. Por otra parte las c�lulas de la piel senil
tienen mayor tendencia a sufrir mutaciones que provocan c�ncer de piel. Todos estos
procesos se aceleran en aquellas personas que han sufrido intensa exposici�n solar
a lo largo de su vida, por efecto de la radiaci�n ultravioleta.7? Otro factor
importante que contribuye al deterioro prematuro de la piel es el consumo de tabaco
que provoca aumento de las arrugas faciales y apariencia de envejecimiento facial,
estos efectos se deben a que causa un engrosamiento y fragmentaci�n de las fibras
el�sticas y reducci�n de la hidrataci�n del estrato c�rneo, aumentando la atrofia y
desecaci�n de la piel.8?

Enfermedades

Mano de una persona afectada por vit�ligo.


La piel puede sufrir diferentes enfermedades. Algunas de las m�s usuales son las
siguientes:

Psoriasis.
Eccema seborreico.
Imp�tigo.
C�ncer de piel.
Vit�ligo.
Ictiosis.
Lesiones traumaticas como quemaduras.
La piel en los animales

Escamas de Rutilus rutilus.

Gaviotas acical�ndose con la secreci�n urop�gea.

Vibrisas de un gato dom�stico.


Peces. La piel se compone de dos capas: epidermis revestida por una cut�cula y
dermis en la que se originan las escamas que en realidad son placas flexibles
calcificadas e imbricadas. La epidermis de los peces dispone de gl�ndulas que
secretan una sustancia llamada mucus que le proporciona protecci�n, lubrica la
superficie y disminuye la resistencia al roce con el agua.9?
Anfibios. La piel de los anfibios es muy fina lo que hace posible la respiraci�n
cut�nea. Carece de pelo pero posee gl�ndulas mucosas productoras de mucus que la
mantiene h�meda continuamente. Algunas especies disponen de gl�ndulas que secretan
sustancias venenosas que las protegen de depredadores.10?
Reptiles. Presenta dos capas dermis y epidermis, pero est� �ltima est� cubierta por
una tercera capa casi trasl�cida y ornamentada que recibe el nombre de
epiderm�cula. La piel de los reptiles no posee gl�ndulas para humedecerla, lo que
le da un aspecto seco y duro, presenta una capa c�rnea que contiene escamas o
escudos que la hace impermeable al agua y resistente a la desecaci�n. En muchas
especies se produce el fen�meno de la muda que es el proceso de cambio de la capa
m�s externa de la piel, necesaria para permitir el crecimiento del animal, se
produce con una periodicidad variable entre 1 y 12 meses. Cocodrilos y quelonios
presentan placas osificadas situadas en la piel que no corresponden al esqueleto y
reciben el nombre de osteodermos, tienen una funci�n protectora.
Aves. Tienen la piel cubierta por plumas de diferentes tipos. Las plumas son desde
el punto de vista estructural protuberancias corneas que surgen de la epidermis. No
poseen gl�ndulas sudor�paras; la �nica gl�ndula de la piel es la gl�ndula urop�gea
que est� situada en la base de la cola y produce una secreci�n grasa que el mismo
animal distribuye con el pico por el plumaje para impermeabilizarlo. Esta gl�ndula
se desarrolla especialmente en las aves acu�ticas.
Mam�feros. En general la superficie de la piel est� recubierta de pelo, aunque
existen mam�feros en los que es escaso o est� ausente. Algunas especies cuentan con
pelos especializados, por ejemplo los gatos disponen de vibrisas (bigotes) que
act�an como receptores t�ctiles y est�n insertados profundamente en la dermis.11