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Jean Django Reinhardt (Liberchies, Bélgica, 23 de enero de 1910- Samois-sur-Seine, Francia, 16 de mayo de 1953) fue

un músico de jazz de origen gitano sinti.

Se trata del primer músico de jazz originario de Europa que ejerció una influencia similar a la de los grandes artistas
estadounidenses. Su música es el resultado de la fusión entre el swing y la tradición musical gitana del este europeo,
lo que se conoce en inglés con el nombre de Gypsy jazz y en francés como Jazz manouche (Jazz gitano).

Reinhardt revoluciona el toque de guitarra en el jazz, justamente antes de que se empezara a utilizar la
amplificación. Sobre la base de un contrabajo, de dos guitarras rítmicas y del habitual violín de Stéphane Grappelli,
Django desarrolla una música alegre y extraordinariamente flexible. Sus conceptos armónicos fueron sorprendentes
en su época y así impresionó a músicos como Charlie Christian y Les Paul; además, su influencia sobre el swing fue
decisiva para la decantación de una línea de éste (el Western swing) en la música country.

Aunque no sabía leer música, a solas y junto a Grappélli, Reinhardt compuso varias melodías sumamente originales y
exitosas como «Daphne», «Nuages», «Manoir de Mes Rêves», «Minor Swing» y la oda a su compañía discográfica de
los años treinta «Stomping at Decca».

Biografía

Primeros años

Jean, apodado «Django», creció en un campamento gitano situado a las afueras de París, al lado de las fortificaciones
que la rodeaban, a donde se había trasladado su tribu materna cuando tenía ocho años, absorbiendo la raíz
gitana[cita requerida] que luego se mostraría en su música.

Fue a una edad temprana cuando Django se sintió atraído por la música. Cuando tenía doce años consiguió su primer
instrumento, un banjo que le regaló un vecino enterado de su interés prematuro por la música. Aprendió
rápidamente a tocarlo, copiando la digitación de los músicos que podía observar. Asombró pronto a los adultos con
su habilidad con la guitarra y, antes de los trece años, empezó su carrera musical con el popular acordeonista
Guerino en un salón de baile en la Rue Monge. Tocaría también con otras bandas y músicos e hizo sus primeras
grabaciones con el acordeonista Jean Vaissade para la Ideal Company. Dado que Django no sabía ni leer ni escribir en
esa época, su nombre apareció como «Jiango Renard» en esas grabaciones.

El 26 de octubre de 1928, a la una de la madrugada, cuando contaba con 18 años, Django regresaba a su casa-
caravana de una noche de música en el nuevo club La Java. La caravana había sido llenada con flores de celuloide por
su mujer, que pretendía venderlas al día siguiente. Django creyó oír un ratón y utilizó una vela para poder verlo. Un
poco de cera caída sobre las altamente inflamables flores bastó para provocar un infernal incendio. El músico se
envolvió en una manta para protegerse de las llamas. Tanto él como su mujer se salvaron , pero su mano izquierda y
toda la parte derecha de su cuerpo, de la rodilla a la cintura, quedaron seriamente dañadas.

En un principio los doctores querían amputar su pierna, pero Django se opuso. Los cuidados recibidos en una
enfermería serían luego decisivos para salvarle la pierna. Django estuvo dieciocho meses postrado en la cama. Al
final había quedado incapacitado del cuarto y quinto dedos de la mano izquierda (que habían quedado contraídos
hacia la palma de la mano debido al calor recibido por los tendones). No obstante, gracias a su ingenio inventó un
sistema de digitación para suplir su problema, sistema que influyó en cierta medida en la originalidad de su estilo.
Podía usarlos en las primeras dos cuerdas de la guitarra para los acordes y las octavas, pero su completa extensión
era imposible. Con todo, fue capaz de convertirse en un gigante de la guitarra únicamente con el uso del dedo índice
y del dedo medio.

Carrera artística

Django Reinhardt y Duke Ellington en el año 1946.

De acuerdo con algunas fuentes, fue durante su período de recuperación cuando Django se introdujo en el jazz
americano, cuando encontró un disco de Louis Armstrong, Dallas Blues, en un mercado originario de Nueva Orleans.
Estuvo trabajando en los cafés parisinos hasta que en 1934 el jefe del Hot Club, Pierre Nourry, le propuso la idea de
formar una banda de cuerdas en la que estarían él y Grappélli. Así nació el Quintet of the Hot Club of France, que
rápidamente se hizo famoso en todo el mundo gracias a sus grabaciones para Ultraphone, Decca y HMV.

El estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939 disolvió el grupo, quedando Grappelli en Londres con el resto de
los músicos y con Django regresando a Francia. Durante los años de la guerra lideró una big band, otro quinteto con
el clarinetista Hubert Rostaing en el lugar de Grappelli, y tras la liberación de París, grabó con músicos
estadounidenses que llegaban de visita a Francia como Mel Powell, Peanuts Hucko y Ray McKinley. En 1946
Reinhardt comenzó a practicar con la guitarra eléctrica y realizó una gira por Estados Unidos como solista con la
orquesta de Duke Ellington, aunque no obtuvo gran éxito. Algunas de sus grabaciones con la guitarra eléctrica en los
últimos años de su vida son incursiones en el bop que suenan frenéticas en comparación con el alegre swing de sus
inicios. Sin embargo, a partir de enero de 1946, Reinhardt y Grappelli llevaron a cabo varias reuniones esporádicas
donde las influencias bop están más sutilmente integradas en el antiguo formato swing.