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La luz, que llega a nuestros ojos y nos permite ver, es un pequeño conjunto de radiaciones electromagnéticas de

longitudes de onda comprendidas entre los 380 nm y los 770 nm.

El espectro electromagnético
La luz forma parte del espectro electromagnético que comprende tipos de ondas tan dispares como los rayos
cósmicos, los rayos gamma, los ultravioletas, los infrarrojos y las ondas de radio o televisión entre otros. Cada uno de
estos tipos de onda comprende un intervalo definido por una magnitud característica que puede ser la longitud de
onda ( ) o la frecuencia (f). Recordemos que la relación entre ambas es:

donde c es la velocidad de la luz en el vacío (c = 3·108 m/s).

Espectro Electromagnético.

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Propiedades de la luz
Cuando la luz encuentra un obstáculo en su camino choca contra la superficie de este y una parte es reflejada. Si el
cuerpo es opaco el resto de la luz será absorbida. Si es transparente una parte será absorbida como en el caso
anterior y el resto atravesará el cuerpo transmitiendose. Así pues, tenemos tres posibilidades:

 Reflexión.

 Transmisión-refracción.

 Absorción.

Para cada una se define un coeficiente que nos da el porcentaje correspondiente en tanto por uno. Son el factor de
reflexión ( ),el de transmisión ( ) y el de absorción ( ) que cumplen:

La luz tiene también otras propiedades, como la polarización, la interferencia, la difracción o el efecto fotoeléctrico,
pero estas tres son las más importantes en luminotecnia.

La reflexión es un fenómeno que se produce cuando la luz choca contra la superficie de separación de dos medios
diferentes (ya sean gases como la atmósfera, líquidos como el agua o sólidos) y está regida por la ley de la reflexión.
La dirección en que sale reflejada la luz viene determinada por el tipo de superficie. Si es una superficie brillante o
pulida se produce la reflexión regular en que toda la luz sale en una única dirección. Si la superficie es mate y la luz
sale desperdigada en todas direcciones se llama reflexión difusa. Y, por último, está el caso intermedio, reflexión
mixta, en que predomina una dirección sobre las demás. Esto se da en superficies metálicas sin pulir, barnices, papel
brillante, etc.

La refracción se produce cuando un rayo de luz es desviado de su trayectoria al atravesar una superficie de
separación entre medios diferentes según la ley de la refracción. Esto se debe a que la velocidad de propagación de
la luz en cada uno de ellos es diferente.

La transmisión se puede considerar una doble refracción. Si pensamos en un cristal; la luz sufre una primera
refracción al pasar del aire al vidrio, sigue su camino y vuelve a refractarse al pasar de nuevo al aire. Si después de
este proceso el rayo de luz no es desviado de su trayectoria se dice que la transmisión es regular como pasa en los
vidrios transparentes. Si se difunde en todas direcciones tenemos la transmisión difusa que es lo que pasa en los
vidrios translúcidos. Y si predomina una dirección sobre las demás tenemos la mixta como ocurre en los vidrios
orgánicos o en los cristales de superficie labrada.

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La absorción es un proceso muy ligado al color. El ojo humano sólo es sensible a las radiaciones pertenecientes a
un pequeño intervalo del espectro electromagnético. Son los colores que mezclados forman la luz blanca. Su
distribución espectral aproximada es:

Tipo de radiación Longitudes de onda (nm)


Violeta 380-436
Azul 436-495
Verde 495-566
Amarillo 566-589
Naranja 589-627
Rojo 627-770

Cuando la luz blanca choca con un objeto una parte de los colores que la componen son absorbidos por la superficie
y el resto son reflejados. Las componentes reflejadas son las que determinan el color que percibimos. Si las refleja
todas es blanco y si las absorbe todas es negro. Un objeto es rojo porque refleja la luz roja y absorbe las demás
componentes de la luz blanca. Si iluminamos el mismo objeto con luz azul lo veremos negro porque el cuerpo
absorbe esta componente y no refleja ninguna. Queda claro, entonces, que el color con que percibimos un objeto
depende del tipo de luz que le enviamos y de los colores que este sea capaz de reflejar.

El ojo humano está formado por un grupo óptico - la córnea, el iris, la pupila y el cristalino-, uno fotorreceptor - la
retina- y otros elementos accesorios encargados de diversas tareas como protección, transmisión de información
nerviosa, alimentación, mantenimiento de la forma, etc.

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A menudo, se compara el funcionamiento del ojo con el de una cámara fotográfica. La pupila actuaría de diafragma,
la retina de película, la córnea de lente y el cristalino sería equivalente a acercar o alejar la cámara del objeto para
conseguir un buen enfoque. La analogía no acaba aquí, pues al igual que en la cámara de fotos la imagen que se
forma sobre la retina está invertida. Pero esto no supone ningún problema ya que el cerebro se encarga de darle la
vuelta para que la veamos correctamente.

La sensibilidad y los tipos de visión


Al igual que en la fotografía, la cantidad de luz juega un papel importante en la visión. Así, en condiciones de buena
iluminación (más de 3 cd/m2) como ocurre de día, la visión es nítida, detallada y se distinguen muy bien los colores;
es la visión fotópica. Para niveles inferiores a 0.25 cd/m 2 desaparece la sensación de color y la visión es más
sensible a los tonos azules y a la intensidad de la luz. Es la llamada visión escotópica. En situaciones intermedias,
la capacidad para distinguir los colores disminuye a medida que baja la cantidad de luz pasando de una gran
sensibilidad hacia el amarillo a una hacia el azul. Es la visión mesiópica.

En estas condiciones, se definen unas curvas de sensibilidad del ojo a la luz visible para un determinado
observador patrón que tiene un máximo de longitud de onda de 555 nm (amarillo verdoso) para la visión fotópica y
otro de 480 nm (azul verdoso) para la visión escotópica. Al desplazamiento del máximo de la curva al disminuir la
cantidad de luz recibida se llamaefecto Purkinje.

Curvas de sensibilidad del ojo.


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Toda fuente de luz que emita en valores cercanos al máximo de la visión diurna (555 nm) tendrá un rendimiento
energético óptimo porque producirá la máxima sensación luminosa en el ojo con el mínimo consumo de energía. No
obstante, si la fuente no ofrece una buena reproducción cromática puede provocar resultados contraproducentes.

La acomodación
Se llama acomodación a la capacidad del ojo para enfocar automáticamente objetos situados a diferentes
distancias. Esta función se lleva a cabo en el cristalino que varía su forma al efecto. Pero esta capacidad se va
perdiendo con los años debido a la pérdida de elasticidad que sufre; es lo que se conoce como presbicia o vista
cansada y hace que aumente la distancia focal y la cantidad de luz mínima necesaria para que se forme una imagen
nítida.

La adaptación
La adaptación es la facultad del ojo para ajustarse automáticamente a cambios en los niveles de iluminación. Se
debe a la capacidad del iris para regular la abertura de la pupila y a cambios fotoquímicos en la retina. Para pasar de
ambientes oscuros a luminosos el proceso es muy rápido pero en caso contrario es mucho más lento. Al cabo de un
minuto se tiene una adaptación aceptable. A medida que pasa el tiempo, vemos mejor en la oscuridad y a la media
hora ya vemos bastante bien. La adaptación completa se produce pasada una hora.

El campo visual
Volviendo al ejemplo de la cámara de fotos, el ojo humano también dispone de un campo visual. Cada ojo ve
aproximadamente 150º sobre el plano horizontal y con la superposición de ambos se abarcan los 180º. Sobre el
plano vertical sólo son unos 130º, 60º por encima de la horizontal y 70º por debajo.

El campo visual de cada ojo es de tipo monocular, sin sensación de profundidad, siendo la visión en la zona de
superposición de ambos campos del tipo binocular. La sensación de profundidad o visión tridimensional se produce
en el cerebro cuando este superpone e interpreta ambas imágenes.

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Los factores externos que influyen sobre la formación de una buena imagen en la retina pueden
dividirse en dos clases: los subjetivos y los objetivos. Los primeros dependen del propio individuo
como su salud visual (depende de la edad y del deterioro de la vista), el nivel de atención en lo que
mira, si está en reposo o en movimiento o la comodidad visual (nivel de iluminación y
deslumbramiento). Mientras que los segundos dependen de lo que estemos mirando, del objeto
visual. Son los factores objetivos y son el tamaño, la agudeza visual, el contrastey el tiempo.

El tamaño
El tamaño aparente de un cuerpo en relación con el resto de los elementos que forman el campo
visual es un factor importante para distinguirlo con rapidez. Si analizamos las fotos, vemos que la
iglesia de la foto de la izquierda parece más pequeña que la de la derecha. Comparada con otros
objetos más cercanos, como el árbol que hay en primer plano, parece pequeña. Pero vista de cerca
parece muy grande. ¿Qué ha ocurrido si el tamaño real del edificio es el mismo? Lo que ha pasado
es que el ángulo visual del ojo abarcado por la construcción respecto al ocupado por el fondo ha
aumentado.

Objeto lejano. Objeto cercano.

La agudeza visual
La agudeza visual es la capacidad de distinguir entre objetos muy próximos entre sí. Es una
medida del detalle más pequeño que podemos diferenciar y está muy influenciada por el nivel de
iluminación. Si este es bajo como ocurre de noche cuesta mucho distinguir cosas al contrario de lo
que ocurre de día.

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Influencia del nivel de iluminación sobre la
agudeza visual.

El contraste
El contraste se produce por diferencias entre colores o luminancias (porción de luz reflejada por un
cuerpo que llega al ojo) entre un elemento del campo visual y el resto. Mientras mayor sea mejor lo
veremos, más detalles distinguiremos y menos fatigaremos la vista. Una buena iluminación ayudará
mucho y puede llegar a compensar bajos contrastes en colores aumentando la luminancia.

Contraste de colores Contraste de luminancias

El tiempo
Como ya sabemos el ojo dispone de mecanismos para enfocar la imagen y transmitirla al cerebro.
Este proceso no es instantáneo y requiere un cierto tiempo. Esta inercia es lo que nos permite
disfrutar del cine, la televisión o los dibujos animados que no son más que una serie de imágenes
estáticas sucesivas. Si, por el contrario, el objeto está en movimiento y hay un alto nivel de
iluminación, la inercia visual provocará la impresión de una sucesión de imágenes fijas como ocurre
en las discotecas. Es el llamado efecto estroboscópico que fuera de estos usos se debe evitar. Por
otro lado, mientras más tiempo dispongamos para ver una imagen, más nítida y detallada será. Con
una buena iluminación podremos reducirlo y aumentar la velocidad de percepción.

Al hablar del color hay que distinguir entre el fenómeno físico donde intervienen la luz y la visión
(sensibilidad y contraste) y el fenómeno sensorial. Como fenómeno físico comentaremos, además, los sistemas de
especificación y la realización de mezclas.

El color como fenómeno físico

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Recordemos brevemente que la luz blanca del sol está formada por la unión de los colores del arco iris, cada uno
con su correspondiente longitud de onda. Los colores van del violeta (380 nm) hasta el rojo (770 nm) y su distribución
espectral aproximada es:

Color Longitud de onda (nm)


Violeta 380-436
Azul 436-495
Verde 495-566
Amarillo 566-589
Naranja 589-627
Rojo 627-770

Cuando un cuerpo opaco es iluminado por luz blanca refleja un color o una mezcla de estos absorbiendo el resto.
Las radiaciones luminosas reflejadas determinarán el color con que nuestros ojos verán el objeto. Si las refleja todas
será blanco y si las absorbe todas negro. Si, por el contrario, usamos una fuente de luz monocromática o una de
espectro discontinuo, que emita sólo en algunas longitudes de onda, los colores se verán deformados. Este efecto
puede ser muy útil en decoración pero no para la iluminación general.

Fuente de luz blanca. Fuente de luz monocromática

El ojo humano no es igual de sensible a todas las longitudes de onda que forman la luz diurna. De hecho, tiene su
máximo para un valor de 555 nm que corresponde a un tono amarillo verdoso. A medida que nos alejamos del
máximo hacia los extremos del espectro (rojo y violeta) esta va disminuyendo. Es por ello que las señales de peligro
y advertencia, la iluminación de emergencia o las luces antiniebla son de color amarillo.

El color como fenómeno sensorial


El color como otras sensaciones que percibimos a través de los sentidos está sometida a criterios de análisis
subjetivos. Depende de las preferencias personales, su relación con otros colores y formas dentro del campo visual
(el contraste, la extensión que ocupa, la iluminación recibida, la armonía con el ambiente...), el estado de ánimo y de
salud, etc.

Tradicionalmente distinguimos entre colores fríos y cálidos. Los primeros son los violetas, azules y verdes oscuros.
Dan la impresión de frescor, tristeza, recogimiento y reducción del espacio. Por contra, los segundos, amarillos,
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naranjas, rojos y verdes claros, producen sensaciones de alegría, ambiente estimulante y acogedor y de amplitud de
espacio.

Sensaciones asociadas a los colores.


Blanco Frialdad, higiene, neutralidad.
Amarillo Actividad, impresión, nerviosismo.
Verde Calma, reposo, naturaleza.
Azul Frialdad
Negro Inquietud, tensión.
Marrón Calidez, relajación.
Rojo Calidez intensa, excitación, estimulante.

Hay que destacar también el factor cultural y climático porque en los países cálidos se prefieren tonos fríos para la
decoración de interiores mientras que en los fríos pasa al revés.

Colores y mezclas
A todos aquellos que hallan pintado alguna vez les sonarán términos como colores primarios, secundarios, terciarios
o cuaternarios. Los colores primarios o básicos son aquellos cuya combinación produce todos los demás. En
pintura son el cyan, el magenta y el amarillo y en iluminación el azul, el verde y el rojo. Cualquier otro color se puede
obtener combinándolos en diferentes proporciones. Así los secundarios se obtienen con mezclas al 50%;
los terciarios mezclando dos secundarios entre sí, etc.

Las mezclas, que en luminotecnia se consiguen mediante filtros y haces de luces, pueden ser aditivas o sustractivas.

Las mezclas aditivas u ópticas se obtienen sumando haces de luces de colores. El color resultante dependerá de la
componente que se halle en mayor proporción y será más intenso que estas. Si la suma diera blanco se diría que
son colores complementarios.

Las mezclas sustractivas o pigmentarias se consiguen aplicando a la luz blanca una serie de sucesivos filtros de
colores que darán un tono de intensidad intermedia entre las componentes.

Para definir los colores se emplean diversos sistemas como el RGB o el de Munsell. En el sistema RGB (Red,
Green, Blue), usado en informática, un color está definido por la proporción de los tres colores básicos - rojo, verde y
azul - empleados en la mezcla. En el sistema de Munsell se recurre a tres parámetros: tono o matiz (rojo, amarillo,
verde...), valor o intensidad (luminosidad de un color comparada con una escala de grises; por ejemplo el amarillo
es más brillante que el negro) y cromaticidad o saturación (cantidad de blanco que tiene un color; si no tiene nada se
dice que está saturado).

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Luz y sentido de la visión, dos caras de la misma moneda. Sin una la otra no tiene sentido. Sin luz los ojos no podría
percibir las formas, los colores de los objetos y, en definitiva, el mundo que nos rodea. Sin una visión que interpretara
la luz, esta no serviría de nada.

La luz

La naturaleza de la luz y sus propiedades básicas.

La visión

El ojo humano y el proceso de formación de la imagen con los factores que influyen en ella.

El color

Introducción al mundo del color. Las sensaciones que transmite y su naturaleza.

La determinación de los niveles de iluminación adecuados para una instalación no es un trabajo sencillo. Hay que
tener en cuenta que los valores recomendados para cada tarea y entorno son fruto de estudios sobre valoraciones
subjetivas de los usuarios (comodidad visual, agradabilidad, rendimiento visual...). El usuario estándar no existe y por
tanto, una misma instalación puede producir diferentes impresiones a distintas personas. En estas sensaciones
influirán muchos factores como los estéticos, los psicológicos, el nivel de iluminación...

Como principales aspectos a considerar trataremos:

 El deslumbramiento

 Lámparas y luminarias

 El color

 Sistemas de alumbrado

 Métodos de alumbrado

 Niveles de iluminación

 Depreciación de la eficiencia luminosa y mantenimiento

Deslumbramiento
El deslumbramiento es una sensación molesta que se produce cuando la luminancia de un objeto es mucho mayor
que la de su entorno. Es lo que ocurre cuando miramos directamente una bombilla o cuando vemos el reflejo del sol
en el agua.

Existen dos formas de deslumbramiento, el perturbador y el molesto. El primero consiste en la aparición de un velo
luminoso que provoca una visión borrosa, sin nitidez y con poco contraste, que desaparece al cesar su causa; un
ejemplo muy claro lo tenemos cuando conduciendo de noche se nos cruza un coche con las luces largas. El segundo

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consiste en una sensación molesta provocada porque la luz que llega a nuestros ojos es demasiado intensa
produciendo fatiga visual. Esta es la principal causa de deslumbramiento en interiores.

Pueden producirse deslumbramientos de dos maneras. La primera es por observación directa de las fuentes de luz;
por ejemplo, ver directamente las luminarias. Y la segunda es por observación indirecta o reflejada de las fuentes
como ocurre cuando las vemos reflejada en alguna superficie (una mesa, un mueble, un cristal, un espejo...)

Estas situaciones son muy molestas para los usuarios y deben evitarse. Entre las medidas que podemos adoptar
tenemos ocultar las fuentes de luz del campo de visión usando rejillas o pantallas, utilizar recubrimientos o acabados
mates en paredes, techos, suelos y muebles para evitar los reflejos, evitar fuertes contrastes de luminancias entre la
tarea visual y el fondo y/o cuidar la posición de las luminarias respecto a los usuarios para que no caigan dentro de
su campo de visión.

Lámparas y luminarias
Las lámparas empleadas en iluminación de interiores abarcan casi todos los tipos existentes en el mercado
(incandescentes, halógenas, fluorescentes, etc.). Las lámparas escogidas, por lo tanto, serán aquellas cuyas
características (fotométricas, cromáticas, consumo energético, economía de instalación y mantenimiento, etc.) mejor
se adapte a las necesidades y características de cada instalación (nivel de iluminación, dimensiones del local,
ámbito de uso, potencia de la instalación...)

Ámbito de uso Tipos de lámparas más utilizados


Doméstico
 Incandescente

 Fluorescente

 Halógenas de baja potencia

 Fluorescentes compactas

Oficinas
 Alumbrado general: fluorescentes

 Alumbrado localizado: incandescentes y halógenas de baja tensión

Comercial
(Depende de las
dimensiones y  Incandescentes
características del
comercio)
 Halógenas

 Fluorescentes

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 Grandes superficies con techos altos: mercurio a alta presión y
halogenuros metálicos

Industrial
 Todos los tipos

 Luminarias situadas a baja altura ( 6 m): fluorescentes

 Luminarias situadas a gran altura (>6 m): lámparas de descarga a alta


presión montadas en proyectores

 Alumbrado localizado: incandescentes

Deportivo
 Luminarias situadas a baja altura: fluorescentes

 Luminarias situadas a gran altura: lámparas de vapor de mercurio a


alta presión, halogenuros metálicos y vapor de sodio a alta presión

La elección de las luminarias está condicionada por la lámpara utilizada y el entorno de trabajo de esta. Hay muchos
tipos de luminarias y sería difícil hacer una clasificación exhaustiva. La forma y tipo de las luminarias oscilará entre
las más funcionales donde lo más importante es dirigir el haz de luz de forma eficiente como pasa en el alumbrado
industrial a las más formales donde lo que prima es la función decorativa como ocurre en el alumbrado doméstico.

Las luminarias para lámparas incandescentes tienen su ámbito de aplicación básico en la iluminación doméstica. Por
lo tanto, predomina la estética sobre la eficiencia luminosa. Sólo en aplicaciones comerciales o en luminarias para
iluminación suplementaria se buscará un compromiso entre ambas funciones. Son aparatos que necesitan
apantallamiento pues el filamento de estas lámparas tiene una luminancia muy elevada y pueden producir
deslumbramientos.

En segundo lugar tenemos las luminarias para lámparas fluorescentes. Se utilizan mucho en oficinas, comercios,
centros educativos, almacenes, industrias con techos bajos, etc. por su economía y eficiencia luminosa. Así pues,
nos encontramos con una gran variedad de modelos que van de los más simples a los más sofisticados con sistemas
de orientación de la luz y apantallamiento (modelos con rejillas cuadradas o transversales y modelos con difusores).

Por último tenemos las luminarias para lámparas de descarga a alta presión. Estas se utilizan principalmente para
colgar a gran altura (industrias y grandes naves con techos altos) o en iluminación de pabellones deportivos, aunque
también hay modelos para pequeñas alturas. En el primer caso se utilizan las luminarias intensivas y los proyectores
y en el segundo las extensivas.

El color
Para hacernos una idea de como afecta la luz al color consideremos una habitación de paredes blancas con muebles
de madera de tono claro. Si la iluminamos con lámparas incandescentes, ricas en radiaciones en la zona roja del
espectro, se acentuarán los tonos marrones de los muebles y las paredes tendrán un tono amarillento. En conjunto
tendrá un aspecto cálido muy agradable. Ahora bien, si iluminamos el mismo cuarto con lámparas fluorescentes
normales, ricas en radiaciones en la zona azul del espectro, se acentuarán los tonos verdes y azules de muebles y
paredes dándole un aspecto frío a la sala. En este sencillo ejemplo hemos podido ver cómo afecta el color de las
lámparas (su apariencia en color) a la reproducción de los colores de los objetos (el rendimiento en color de las
lámparas).

La apariencia en color de las lámparas viene determinada por su temperatura de color correlacionada. Se definen
tres grados de apariencia según la tonalidad de la luz: luz fría para las que tienen un tono blanco azulado, luz neutra
para las que dan luz blanca y luz cálida para las que tienen un tono blanco rojizo.

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Temperatura de color correlacionada Apariencia de color
Tc> 5.000 K Fría
3.300 Tc 5.000 K Intermedia
Tc< 3.300 K Cálida

A pesar de esto, la apariencia en color no basta para determinar qué sensaciones producirá una instalación a los
usuarios. Por ejemplo, es posible hacer que una instalación con fluorescentes llegue a resultar agradable y una con
lámparas cálidas desagradable aumentando el nivel de iluminación de la sala. El valor de la iluminancia determinará
conjuntamente con la apariencia en color de las lámparas el aspecto final.

Apariencia del color de la luz


Iluminancia (lux)
Cálida Intermedia Fría
E 500 agradable neutra fría
500 < E < 1.000
1.000 < E < 2.000 estimulante agradable neutra
2.000 < E < 3.000
E 3.000 no natural estimulante agradable

El rendimiento en color de las lámparas es un medida de la calidad de reproducción de los colores. Se mide con
el Índice de Rendimiento del Color (IRC o Ra) que compara la reproducción de una muestra normalizada de
colores iluminada con una lámpara con la misma muestra iluminada con una fuente de luz de referencia. Mientras
más alto sea este valor mejor será la reproducción del color, aunque a costa de sacrificar la eficiencia y consumo
energéticos. La CIE ha propuesto un sistema de clasificación de las lámparas en cuatro grupos según el valor del
IRC.

Grupo de
Apariencia de
rendimiento en Índice de rendimiento en color (IRC) Aplicaciones
color
color

Industria textil, fábricas de pinturas, talleres


Fría
de imprenta
1 IRC 85 Intermedia Escaparates, tiendas, hospitales

Cálida Hogares, hoteles, restaurantes

Oficinas, escuelas, grandes almacenes,


Fría
industrias de precisión (en climas cálidos)

Oficinas, escuelas, grandes almacenes,


Intermedia industrias de precisión (en climas
2 70 IRC < 85 templados)

Oficinas, escuelas, grandes almacenes,


Cálida ambientes industriales críticos (en climas
fríos)
Lámparas con IRC <70 pero con propiedades de
Interiores donde la discriminación cromática
3 rendimiento en color bastante aceptables para uso en
no es de gran importancia
locales de trabajo

S (especial) Lámparas con rendimiento en color fuera de lo normal Aplicaciones especiales

Apariencia de color y rendimiento en color (CIE)

Ahora que ya conocemos la importancia de las lámparas en la reproducción de los colores de una instalación, nos
queda ver otro aspecto no menos importante: la elección del color de suelos, paredes, techos y muebles. Aunque la
elección del color de estos elementos viene condicionada por aspectos estéticos y culturales básicamente, hay que
tener en cuenta la repercusión que tiene el resultado final en el estado anímico de las personas.

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Influencia del color en el ambiente

Los tonos fríos producen una sensación de tristeza y reducción del espacio, aunque también pueden causar una
impresión de frescor que los hace muy adecuados para la decoración en climas cálidos. Los tonos cálidos son todo lo
contrario. Se asocian a sensaciones de exaltación, alegría y amplitud del espacio y dan un aspecto acogedor al
ambiente que los convierte en los preferidos para los climas cálidos.

De todas maneras, a menudo la presencia de elementos fríos (bien sea la luz de las lámparas o el color de los
objetos) en un ambiente cálido o viceversa ayudarán a hacer más agradable y/o neutro el resultado final.

Sistemas de alumbrado
Cuando una lámpara se enciende, el flujo emitido puede llegar a los objetos de la sala directamente o indirectamente
por reflexión en paredes y techo. La cantidad de luz que llega directa o indirectamente determina los diferentes
sistemas de iluminación con sus ventajas e inconvenientes.

Luz directa
Luz indirecta proveniente del
techo
Luz indirecta proveniente de las
paredes

La iluminación directa se produce cuando todo el flujo de las lámparas va dirigido hacia el suelo. Es el sistema más
económico de iluminación y el que ofrece mayor rendimiento luminoso. Por contra, el riesgo de deslumbramiento
directo es muy alto y produce sombras duras poco agradables para la vista. Se consigue utilizando luminarias
directas.

En la iluminación semidirecta la mayor parte del flujo luminoso se dirige hacia el suelo y el resto es reflejada en
techo y paredes. En este caso, las sombras son más suaves y el deslumbramiento menor que el anterior. Sólo es
recomendable para techos que no sean muy altos y sin claraboyas puesto que la luz dirigida hacia el techo se
perdería por ellas.

Si el flujo se reparte al cincuenta por ciento entre procedencia directa e indirecta hablamos de iluminación difusa. El
riesgo de deslumbramiento es bajo y no hay sombras, lo que le da un aspecto monótono a la sala y sin relieve a los
objetos iluminados. Para evitar las pérdidas por absorción de la luz en techo y paredes es recomendable pintarlas
con colores claros o mejor blancos.

Cuando la mayor parte del flujo proviene del techo y paredes tenemos la iluminación semiindirecta. Debido a esto,
las pérdidas de flujo por absorción son elevadas y los consumos de potencia eléctrica también, lo que hace
imprescindible pintar con tonos claros o blancos. Por contra la luz es de buena calidad, produce muy pocos
deslumbramientos y con sombras suaves que dan relieve a los objetos.

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Por último tenemos el caso de la iluminación indirecta cuando casi toda la luz va al techo. Es la más parecida a la
luz natural pero es una solución muy cara puesto que las pérdidas por absorción son muy elevadas. Por ello es
imprescindible usar pinturas de colores blancos con reflectancias elevadas.

Métodos de alumbrado
Los métodos de alumbrado nos indican cómo se reparte la luz en las zonas iluminadas. Según el grado de
uniformidad deseado, distinguiremos tres casos: alumbrado general, alumbrado general localizado y alumbrado
localizado.

Alumbrado general Alumbrado general localizado Alumbrado localizado

El alumbrado general proporciona una iluminación uniforme sobre toda el área iluminada. Es un método de
iluminación muy extendido y se usa habitualmente en oficinas, centros de enseñanza, fábricas, comercios, etc. Se
consigue distribuyendo las luminarias de forma regular por todo el techo del local

Ejemplos de distribución de luminarias en alumbrado general

El alumbrado general localizado proporciona una distribución no uniforme de la luz de manera que esta se
concentra sobre las áreas de trabajo. El resto del local, formado principalmente por las zonas de paso se ilumina con
una luz más tenue. Se consiguen así importantes ahorros energéticos puesto que la luz se concentra allá donde hace
falta. Claro que esto presenta algunos inconvenientes respecto al alumbrado general. En primer lugar, si la diferencia
de luminancias entre las zonas de trabajo y las de paso es muy grande se puede producir deslumbramiento molesto.
El otro inconveniente es qué pasa si se cambian de sitio con frecuencia los puestos de trabajo; es evidente que si no
podemos mover las luminarias tendremos un serio problema. Podemos conseguir este alumbrado concentrando las
luminarias sobre las zonas de trabajo. Una alternativa es apagar selectivamente las luminarias en una instalación de
alumbrado general.

Empleamos el alumbrado localizado cuando necesitamos una iluminación suplementaria cerca de la tarea visual
para realizar un trabajo concreto. El ejemplo típico serían las lámparas de escritorio. Recurriremos a este método
siempre que el nivel de iluminación requerido sea superior a 1000 lux., haya obstáculos que tapen la luz proveniente

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del alumbrado general, cuando no sea necesaria permanentemente o para personas con problemas visuales. Un
aspecto que hay que cuidar cuando se emplean este método es que la relación entre las luminancias de la tarea
visual y el fondo no sea muy elevada pues en caso contrario se podría producir deslumbramiento molesto.

Relación entre el alumbrado general y el localizado

Niveles de iluminación recomendados


Los niveles de iluminación recomendados para un local dependen de las actividades que se vayan a realizar en él.
En general podemos distinguir entre tareas con requerimientos luminosos mínimos, normales o exigentes.

En el primer caso extraían las zonas de paso (pasillos, vestíbulos, etc.) o los locales poco utilizados (almacenes,
cuartos de maquinaria...) con iluminancias entre 50 y 200 lx. En el segundo caso tenemos las zonas de trabajo y
otros locales de uso frecuente con iluminancias entre 200 y 1000 lx. Por último están los lugares donde son
necesarios niveles de iluminación muy elevados (más de 1000 lx) porque se realizan tareas visuales con un grado
elevado de detalle que se puede conseguir con iluminación local.

Iluminancia media en servicio (lux)


Tareas y clases de local
Mínimo Recomendado Óptimo
Zonas generales de edificios
Zonas de circulación, pasillos 50 100 150
Escaleras, escaleras móviles, roperos, lavabos, almacenes y archivos 100 150 200
Centros docentes
Aulas, laboratorios 300 400 500
Bibliotecas, salas de estudio 300 500 750
Oficinas
Oficinas normales, mecanografiado, salas de proceso de datos,
450 500 750
salas de conferencias
Grandes oficinas, salas de delineación, CAD/CAM/CAE 500 750 1000
Comercios
Comercio tradicional 300 500 750
Grandes superficies, supermercados, salones de muestras 500 750 1000
Industria (en general)
Trabajos con requerimientos visuales limitados 200 300 500
Trabajos con requerimientos visuales normales 500 750 1000
Trabajos con requerimientos visuales especiales 1000 1500 2000
Viviendas
Dormitorios 100 150 200
Cuartos de aseo 100 150 200
Cuartos de estar 200 300 500
Cocinas 100 150 200
Cuartos de trabajo o estudio 300 500 750

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Iluminancias recomendadas según la actividad y el tipo de local

En la tabla anterior tenemos un cuadro simplificado de los niveles de iluminancia en función del tipo de tareas a
realizar en el local. Existen, no obstante, tablas más completas en labibliografía donde se detallan las iluminancias
para todo tipo de actividades humanas.

Depreciación de la eficiencia luminosa y mantenimiento


El paso del tiempo provoca sobre las instalaciones de alumbrado una disminución progresiva en los niveles de
iluminancia. Las causas de este problema se manifiestan de dos maneras. Por un lado tenemos el ensuciamiento de
lámparas, luminarias y superficies donde se va depositando el polvo. Y por otro tenemos la depreciación del flujo de
las lámparas.

En el primer caso la solución pasa por una limpieza periódica de lámparas y luminarias. Y en el segundo por
establecer un programa de sustitución de las lámparas. Aunque a menudo se recurre a esperar a que fallen para
cambiarlas, es recomendable hacer la sustitución por grupos o de toda la instalación a la vez según un programa de
mantenimiento. De esta manera aseguraremos que los niveles de iluminancia real se mantengan dentro de los
valores de diseño de la instalación.

El cálculo de los niveles de iluminación de una instalación de alumbrado de interiores es bastante sencillo. A menudo
nos bastará con obtener el valor medio del alumbrado general usando elmétodo de los lúmenes. Para los casos en
que requiramos una mayor precisión o necesitemos conocer los valores de las iluminancias en algunos puntos
concretos como pasa en el alumbrado general localizado o el alumbrado localizado recurriremos al método del punto
por punto.

Método de los lúmenes


La finalidad de este método es calcular el valor medio en servicio de la iluminancia en un local iluminado con
alumbrado general. Es muy práctico y fácil de usar, y por ello se utiliza mucho en la iluminación de interiores cuando
la precisión necesaria no es muy alta como ocurre en la mayoría de los casos.

El proceso a seguir se puede explicar mediante el siguiente diagrama de bloques:

Datos de entrada

 Dimensiones del local y la altura del plano de trabajo (la altura del suelo a la superficie de la mesa de
trabajo), normalmente de 0.85 m.

17
 Determinar el nivel de iluminancia media (Em). Este valor depende del tipo de actividad a realizar en el local
y podemos encontrarlos tabulados en las normas y recomendaciones que aparecen en la bibliografía.

 Escoger el tipo de lámpara (incandescente, fluorescente...) más adecuada de acuerdo con el tipo de
actividad a realizar.

 Escoger el sistema de alumbrado que mejor se adapte a nuestras necesidades y


las luminarias correspondientes.

 Determinar la altura de suspensión de las luminarias según el sistema de iluminación escogido.

h: altura entre el plano de trabajo y las


luminarias
h': altura del local
d: altura del plano de trabajo al techo
d': altura entre el plano de trabajo y las
luminarias

Altura de las luminarias


Locales de altura normal (oficinas, viviendas,
Lo más altas posibles
aulas...)

Mínimo:

Locales con iluminación directa, semidirecta y


difusa

Óptimo:

Locales con iluminación indirecta

18
 Calcular el índice del local (k) a partir de la geometría de este. En el caso del método europeo se calcula
como:

Sistema de iluminación Índice del local

Iluminación directa, semidirecta,


directa-indirecta y general difusa

Iluminación indirecta y semiindirecta

Donde k es un número comprendido entre 1 y 10. A pesar de que se pueden obtener valores mayores de 10
con la fórmula, no se consideran pues la diferencia entre usar diez o un número mayor en los cálculos es
despreciable.

 Determinar los coeficientes de reflexión de techo, paredes y suelo. Estos valores se encuentran
normalmente tabulados para los diferentes tipos de materiales, superficies y acabado. Si no disponemos de
ellos, podemos tomarlos de la siguiente tabla.

Color Factor de reflexión ( )


Blanco o muy claro 0.7
Techo claro 0.5
medio 0.3
claro 0.5
Paredes medio 0.3
oscuro 0.1
claro 0.3
Suelo
oscuro 0.1

En su defecto podemos tomar 05 para el techo, 0.3 para las paredes y 0.1 para el suelo.

 Determinar el factor de utilización ( ,CU) a partir del índice del local y los factores de reflexión. Estos
valores se encuentran tabulados y los suministran los fabricantes. En las tablas encontramos para cada tipo
de luminaria los factores de iluminación en función de los coeficientes de reflexión y el índice del local. Si no
se pueden obtener los factores por lectura directa será necesario interpolar.

Ejemplo de tabla del factor de utilización


19
 Determinar el factor de mantenimiento (fm) o conservación de la instalación. Este coeficiente dependerá
del grado de suciedad ambiental y de la frecuencia de la limpieza del local. Para una limpieza periódica
anual podemos tomar los siguientes valores:

Ambiente Factor de mantenimiento (fm)


Limpio 0.8
Sucio 0.6

Cálculos

 Cálculo del flujo luminoso total necesario. Para ello aplicaremos la fórmula

donde:

o es el flujo luminoso total

o E es la iluminancia media deseada

o S es la superficie del plano de trabajo

o es el factor de utilización

o fm es el factor de mantenimiento

 Cálculo del número de luminarias.

redondeado por exceso

donde:

 N es el número de luminarias

 es el flujo luminoso total

 es el flujo luminoso de una lámpara

 n es el número de lámparas por luminaria

Emplazamiento de las luminarias

Una vez hemos calculado el número mínimo de lámparas y luminarias procederemos a distribuirlas sobre la planta
del local. En los locales de planta rectangular las luminarias se reparten de forma uniforme en filas paralelas a los
ejes de simetría del local según las fórmulas:

20
donde N es el número de
luminarias

La distancia máxima de separación entre las luminarias dependerá del ángulo de apertura del haz de luz y de la
altura de las luminarias sobre el plano de trabajo. Veámoslo mejor con un dibujo:

Como puede verse fácilmente, mientras más abierto sea el haz y mayor la altura de la luminaria más superficie
iluminará aunque será menor el nivel de iluminancia que llegará al plano de trabajo tal y como dice la ley inversa de
los cuadrados. De la misma manera, vemos que las luminarias próximas a la pared necesitan estar más cerca para
iluminarla (normalmente la mitad de la distancia). Las conclusiones sobre la separación entre las luminarias las
podemos resumir como sigue:

Distancia máxima
Tipo de luminaria Altura del local
entre luminarias
intensiva > 10 m e 1.2 h
extensiva 6 - 10 m
e 1.5 h
semiextensiva 4-6m
extensiva 4m e 1.6 h
distancia pared-luminaria: e/2

Si después de calcular la posición de las luminarias nos encontramos que la distancia de separación es mayor que
la distancia máxima admitida quiere decir que la distribución luminosa obtenida no es del todo uniforme. Esto puede
deberse a que la potencia de las lámparas escogida sea excesiva. En estos casos conviene rehacer los cálculos
probando a usar lámparas menos potentes, más luminarias o emplear luminarias con menos lámparas.

Comprobación de los resultados

Por último, nos queda comprobar la validez de los resultados mirando si la iluminancia media obtenida en la
instalación diseñada es igual o superior a la recomendada en las tablas.

Método del punto por punto

21
El método de los lúmenes es una forma muy práctica y sencilla de calcular el nivel medio de la iluminancia en una
instalación de alumbrado general. Pero, qué pasa si queremos conocer cómo es la distribución de la iluminación en
instalaciones de alumbrado general localizado o individual donde la luz no se distribuye uniformemente o cómo es
exactamente la distribución en elalumbrado general. En estos casos emplearemos el método del punto por punto que
nos permite conocer los valores de la iluminancia en puntos concretos.

Consideraremos que la iluminancia en un punto es la suma de la luz proveniente de dos fuentes: una
componente directa, producida por la luz que llega al plano de trabajo directamente de las luminarias, y
otra indirecta o reflejada procedente de la reflexión de la luz de las luminarias en el techo, paredes y demás
superficies del local.

Luz directa
Luz indirecta proveniente del techo
Luz indirecta proveniente de las paredes

En el ejemplo anterior podemos ver que sólo unos pocos rayos de luz serán perpendiculares al plano de trabajo
mientras que el resto serán oblicuos. Esto quiere decir que de la luz incidente sobre un punto, sólo una parte servirá
para iluminar el plano de trabajo y el resto iluminará el plano vertical a la dirección incidente en dicho punto.

Componentes de la iluminancia en un punto

En general, para hacernos una idea de la distribución de la iluminancia nos bastará con conocer los valores de la
iluminancia sobre el plano de trabajo; es decir, la iluminancia horizontal. Sólo nos interesará conocer la iluminancia
vertical en casos en que se necesite tener un buen modelado de la forma de los objetos (deportes de competición,
escaparates, estudios de televisión y cine, retransmisiones deportivas...) o iluminar objetos en posición vertical (obras
de arte, cuadros, esculturas, pizarras, fachadas...)

Para utilizar el método del punto por punto necesitamos conocer previamente las características fotométricas de las
lámparas y luminarias empleadas, la disposición de las mismas sobre la planta del local y la altura de estas sobre el
plano de trabajo. Una vez conocidos todos estos elementos podemos empezar a calcular las iluminancias. Mientras
más puntos calculemos más información tendremos sobre la distribución de la luz. Esto es particularmente
importante si trazamos los diagramas isolux de la instalación.

Como ya hemos mencionado, la iluminancia horizontal en un punto se calcula como la suma de la componente de la
iluminación directa más la de la iluminación indirecta. Por lo tanto:

E = Edirecta + Eindirecta

22
Componente directa en un punto

 Fuentes de luz puntuales. Podemos considerar fuentes de luz puntuales las lámparas incandescentes y de
descarga que no sean los tubos fluorescentes. En este caso las componentes de la iluminancia se calculan
usando las fórmulas.

Donde I es la intensidad luminosa de la lámpara en la dirección del punto que puede obtenerse de los diagramas
polares de la luminaria o de la matriz de intensidades y h la altura del plano de trabajo a la lámpara.

En general, si un punto está iluminado por más de una lámpara su iluminancia total es la suma de las iluminancias
recibidas:

 Fuentes de luz lineales de longitud infinita. Se considera que una fuente de luz lineal es infinita si su
longitud es mucho mayor que la altura de montaje; por ejemplo una línea continua de fluorescentes. En este
caso se puede demostrar por cálculo diferencial que la iluminancia en un punto para una fuente de luz
difusa se puede expresar como:

 En los extremos de la hilera de las luminarias el valor de la iluminancia será la mitad.

El valor de I se puede obtener del diagrama de intensidad luminosa de la luminaria referido a un metro de
longitud de la fuente de luz. En el caso de un tubo fluorescente desnudo I puede calcularse a partir del flujo
luminoso por metro, según la fórmula:

23
 Cálculo de las iluminancias horizontales empleando curvas isolux. Este método gráfico permite obtener
las iluminancias horizontales en cualquier punto del plano de trabajo de forma rápida y directa. Para ello
necesitaremos:

1. Las curvas isolux de la luminaria suministradas por el fabricante (fotocopiadas sobre papel vegetal o
transparencias). Si no disponemos de ellas, podemos trazarlas a partir de lamatriz de intensidades o de las curvas
polares, aunque esta solución es poco recomendable si el número de puntos que nos interesa calcular es pequeño o
no disponemos de un programa informático que lo haga por nosotros.

2. La planta del local con la disposición de las luminarias dibujada con la misma escala que la curva isolux.

El procedimiento de cálculo es el siguiente. Sobre el plano de la planta situamos el punto o los puntos en los que
queremos calcular la iluminancia. A continuación colocamos el diagrama isolux sobre el plano, haciendo que el centro
coincida con el punto, y se suman los valores relativos de las iluminancias debidos a cada una de las luminarias que
hemos obtenido a partir de la intersección de las curvas isolux con las luminarias.

Luminaria A B C D E F G H I Total
Iluminancia (lux) 4 4 0 19 19 0 12 10 0 ET= 68 lx

Finalmente, los valores reales de las iluminancias en cada punto se calculan a partir de los relativos obtenidos de las
curvas aplicando la fórmula:

Componente indirecta o reflejada en un punto

Para calcular la componente indirecta se supone que la distribución luminosa de la luz reflejada es uniforme en todas
las superficies del local incluido el plano de trabajo. De esta manera, la componente indirecta de la iluminación de
una fuente de luz para un punto cualquiera de las superficies que forman el local se calcula como:

donde:

 es la suma del área de todas las superficies del local.

 es la reflectancia media de las superficies del local calculada como

24
siendo la reflectancia de la superficie Fi

 y es el flujo de la lámpara

Problemas resueltos
1. Queremos diseñar una instalación de alumbrado para una nave industrial de 100 m de largo por 30 m de
ancho y 6 m de altura. Para ello utilizaremos lámparas de vapor de sodio a alta presión de 400 W de potencia
con un flujo luminoso de 50000 lm. Respecto a las luminarias, nos planteamos escoger entre los tipos 1, 2 y 3
cuyas tablas del factor de utilización, suministradas por el fabricante, se adjuntan a continuación.

Luminarias disponibles (todas son de tipo industrial suspendido):

Luminaria 1

Otros datos:

 Los coeficientes de reflexión de paredes y techo se considerarán cero debido a que los materiales
empleados (superficies y estructuras metálicas) tienen coeficientes de reflexión extremadamente
bajos.

 Es recomendable que el sistema de iluminación se instale por lo menos a 5.5 m del suelo, pues en la
estructura superior de la nave, hasta 5 metros del suelo, existen equipos de transporte, como grúas,
destinadas al traslado de objetos pesados a distintos puntos de la nave.

 En el techo existen claraboyas que ofrecen una iluminación diurna mínima de 75 lux lo
suficientemente homogénea a la altura del suelo. En dicha nave sólo se trabajará de día.

25
 El nivel de iluminación aconsejado para las actividades que se desarrollan en el local es de 680 lux
en el suelo.

Se pide determinar con cuál de los tres tipos de luminarias propuestas obtendremos la mejor solución.

Solución

Este es un ejemplo de problema resuelto con el método de los lúmenes. Tenemos una gran nave que queremos
iluminar con una iluminación homogénea de 680 lx.

Datos de entrada:

Dimensiones del local:

 largo: 100 m

 ancho: 30 m

 altura total: 6 m

 altura del plano de trabajo: 0 (nos piden la iluminancia a nivel del suelo)

Nivel de iluminancia media. Nos piden 680 lx pero teniendo en cuenta que sólo se trabaja de día y la iluminancia de
la luz solar es de 75 lux, la iluminancia proporcionada por la iluminación será:

Em = 680 - 75 = 605 lx

Lámparas. Usaremos lámparas de vapor de sodio a alta presión de 400 W y 50000 lm de flujo.

Altura de suspensión de las luminarias: 5.5 m

Índice del local. Dado el tipo de luminarias propuestas (de iluminación directa), nos encontramos con un caso de
iluminación directa. Por lo tanto:

Coeficientes de reflexión. Los coeficientes del techo y las paredes se suministran en el enunciado. Como no nos
dicen nada del suelo tomaremos la hipótesis más pesimista vista en las tablas.

Techo Paredes Suelo


Coeficiente de reflexión 0 0 0.1

Determinación del coeficiente de utilización ( ). A partir de los factores de reflexión y el índice del local se leen en las
tablas los factores de utipzación. En este caso particular deberíamosinterpolar ya que no disponemos de valores para
k = 4.2; pero como la diferencia entre el coeficiente para 4 y 5 es muy pequeña podemos aproximar con los valores
de 4.

Luminaria 1 Luminaria 2 Luminaria 3


Coeficiente de utilización ( ) 0.58 0.92 0.73

Factor de mantenimiento. En este caso los valores vienen incluidos en las tablas de las luminarias. Como no nos
dicen nada sobre la suciedad ambiental tomaremos los valores medios.

26
Luminaria 1 Luminaria 2 Luminaria 3
Factor de Mantenimiento (fm) 0.75 0.75 0.60

Cálculos:

Cálculo del flujo luminoso total.

Luminaria 1

Luminaria 2

Luminaria 3

Por último se calcula el número mínimo de luminarias necesarias. Este es un valor de referencia pues es normal que
al emplazar las luminarias y hacer las comprobaciones posteriores necesitemos un número mayor de ellas.

Luminaria 1

Luminaria 2

Luminaria 3

Emplazamiento de las luminarias:

Finalmente sólo nos queda distribuir las luminarias sobre la planta del local y comprobar que la distancia de
separación entre ellas es inferior a la máxima admisible. En este caso la separación máxima viene indicada en las
tablas de las luminarias.

Luminaria 1 Luminaria 2 Luminaria 3


Ancho
N luminarias 5 4 5
Separación (m) 30/5 = 6 30/4 = 7.5 30/5 = 6
Separación de las paredes (m) 6/2 = 3 7.5/2 = 3.75 6/2 = 3
Largo
N luminarias 17 14 17
Separación (m) 100/17 = 5.88 100/14 = 7.14 100/17 = 5.88
Separación de las paredes (m) 5.88/2 = 2.94 7.14/2 = 3.57 5.88/2 = 2.94

Separación máxima entre luminarias (m) 1.1 · hm = 6.05 0.7 · hm = 3.85 1.1 · hm = 6.05
Cumple los criterios SI NO SI
Número total de luminarias 5·17 = 85 4·14 = 56 5·17 = 85

De todas las luminarias propuestas, la LUMINARIA 2 es la única que no cumple los criterios ya que la separación
obtenida es superior a la máxima permitida. Esto quiere decir que si queremos utilizar esta luminaria tendremos que
poner más unidades y reducir la separación entre ellas. Podemos calcular el nuevo número necesario tomando como
distancia de separación la distancia máxima (3.85 m) y usando las fórmulas usadas para distribuirlas. Si hacemos las
operaciones necesarias podremos ver que ahora se necesitan 208 luminarias.

27
En este caso es indiferente utilizar la LUMINARIA 1 o la 3, pero en general nos quedaríamos con la solución que
necesitara menos luminarias. Si los consumos de las lámparas de las luminarias fueran diferentes unos de otros,
tendríamos que tenerlos en cuenta para optar por la solución más barata, que sería la que necesitara menos
potencia total.

Comprobación de los resultados para la LUMINARIA 3:

A nivel de suelo, la iluminancia total será: NI = 620.5 + 75 = 695.5 lx

Y la potencia consumida P = 85 · 400 = 34 kW

Distribución final de las luminarias:

Problemas propuestos
1. Queremos diseñar una instalación de alumbrado para una oficina con las siguientes dimensiones: 30 m de
largo por 12 m de ancho y 3.5 m de alto. La altura del plano de trabajo es de 0.76 m sobre el suelo. Para ello
se utilizarán lámparas del tipo fluorescentes de 40 W y un flujo de 2520 lm. Nos planteamos escoger entre
los siguientes tipos de luminarias: 4, 5 y 6; cuyas tablas nos ha suministrado el fabricante.

Tablas de las luminarias:

Luminaria 1 (Industrial suspendida)

28
Otros datos:

 A nivel del plano de trabajo, existe un nivel mínimo de iluminación natural de 0 lux.

 El nivel de iluminación recomendado para las actividades que se desarrollarán en el local es de 500
lux en el plano de trabajo.

 El factor de mantenimiento para las luminarias se considera 0.1.

 El techo tiene un coeficiente de reflexión 0.5 y el de las paredes es de 0.1. El coeficiente de reflexión
del suelo es de 0.1.

 Por las características del local, de las luminarias y de las actividades que en él se desarrollan, la
altura sobre el suelo de la instalación de alumbrado, debe ser de 3.5.

Determinar la solución más apropiada.

2. Queremos diseñar una instalación de alumbrado para una oficina con las siguientes dimensiones: 12 m de
largo por 4 m de ancho y 3 m de alto. La altura del plano de trabajo es de 0.95 m sobre el suelo. Para ello se
utilizarán lámparas del tipo fluorescentes de 60 W y un flujo de 4600 lm. Nos planteamos escoger entre los
siguientes tipos de luminarias: 7 y 8; cuyas tablas nos ha suministrado el fabricante.

Tablas de las luminarias:

Luminaria 1 (Industrial suspendida)

Otros datos:

 A nivel del plano de trabajo, existe un nivel mínimo de iluminación natural de 0 lux.

 El nivel de iluminación recomendado para las actividades que se desarrollarán en el local es de 150
lux en el plano de trabajo.

 El factor de mantenimiento para las luminarias se considera 0.5.

29
 El techo tiene un coeficiente de reflexión 0.5 y el de las paredes es de 0.3. El coeficiente de reflexión
del suelo es de 0.1.

 Por las características del local, de las luminarias y de las actividades que en él se desarrollan, la
altura sobre el suelo de la instalación de alumbrado, debe ser de 2.5.

Determinar la solución más apropiada.

3. Queremos diseñar una instalación de alumbrado para una oficina con las siguientes dimensiones: 6 m de
largo por 4 m de ancho y 3.5 m de alto. La altura del plano de trabajo es de 0.76 m sobre el suelo. Para ello
se utilizarán lámparas del tipo fluorescentes de 40 W y un flujo de 2500 lm. Nos planteamos escoger entre
los siguientes tipos de luminarias: 9, 10 y 11; cuyas tablas nos ha suministrado el fabricante.

Tablas de las luminarias:

Luminaria 1 (Industrial suspendida)

Otros datos:

 A nivel del plano de trabajo, existe un nivel mínimo de iluminación natural de 0 lux.

 El nivel de iluminación recomendado para las actividades que se desarrollarán en el local es de 100
lux en el plano de trabajo.

 El factor de mantenimiento para las luminarias se considera 0.3.

 El techo tiene un coeficiente de reflexión 0.5 y el de las paredes es de 0.5. El coeficiente de reflexión
del suelo es de 0.1.

 Por las características del local, de las luminarias y de las actividades que en él se desarrollan, la
altura sobre el suelo de la instalación de alumbrado, debe ser de 2.5.

Determinar la solución más apropiada.

4. Queremos diseñar una instalación de alumbrado para una oficina con las siguientes dimensiones: 12 m de
largo por 6 m de ancho y 3.75 m de alto. La altura del plano de trabajo es de 0.75 m sobre el suelo. Para ello
se utilizarán lámparas del tipo fluorescentes de 110 W y un flujo de 9000 lm. Nos planteamos escoger entre
los siguientes tipos de luminarias: 12; cuyas tablas nos ha suministrado el fabricante.

30
Tablas de las luminarias:

Luminaria 1 (Industrial suspendida)

Otros datos:

 A nivel del plano de trabajo, existe un nivel mínimo de iluminación natural de 0 lux.

 El nivel de iluminación recomendado para las actividades que se desarrollarán en el local es de 750
lux en el plano de trabajo.

 El factor de mantenimiento para las luminarias se considera 0.3.

 El techo tiene un coeficiente de reflexión 0.8 y el de las paredes es de 0.5. El coeficiente de reflexión
del suelo es de 0.1.

 Por las características del local, de las luminarias y de las actividades que en él se desarrollan, la
altura sobre el suelo de la instalación de alumbrado, debe ser de 3.15.

Determinar la solución más apropiada.

La luz, al igual que las ondas de radio, los rayos X o los gamma es una forma de energía. Si la energía se mide en
joules (J) en el Sistema Internacional, para qué necesitamos nuevas unidades. La razón es más simple de lo que
parece. No toda la luz emitida por una fuente llega al ojo y produce sensación luminosa, ni toda la energía que
consume, por ejemplo, una bombilla se convierte en luz. Todo esto se ha de evaluar de alguna manera y para ello
definiremos nuevas magnitudes: el flujo luminoso, la intensidad luminosa, la iluminancia, la luminancia, elrendimiento
o eficiencia luminosa y la cantidad de luz.

Flujo luminoso
Para hacernos una primera idea consideraremos dos bombillas, una de 25 W y otra de 60 W. Está claro que la de 60
W dará una luz más intensa. Pues bien, esta es la idea: ¿cuál luce más? o dicho de otra forma ¿cuánto luce cada
bombilla?

31
Cuando hablamos de 25 W o 60 W nos referimos sólo a la potencia consumida por la bombilla de la cual solo una
parte se convierte en luz visible, es el llamado flujo luminoso. Podríamos medirlo en watts (W), pero parece más
sencillo definir una nueva unidad, el lumen, que tome como referencia la radiación visible. Empíricamente se
demuestra que a una radiación de 555 nm de 1 W de potencia emitida por un cuerpo negro le corresponden 683
lumen.

Se define el flujo luminoso como la potencia (W) emitida en forma de radiación luminosa a la que el ojo humano es
sensible. Su símbolo es y su unidad es el lumen (lm). A la relación entre watts y lúmenes se le llama equivalente
luminoso de la energía y equivale a:

1 watt-luz a 555 nm = 683 lm

Símbolo:
Flujo luminoso
Unidad: lumen (lm)

Intensidad luminosa
El flujo luminoso nos da una idea de la cantidad de luz que emite una fuente de luz, por ejemplo una bombilla, en
todas las direcciones del espacio. Por contra, si pensamos en un proyector es fácil ver que sólo ilumina en una
dirección. Parece claro que necesitamos conocer cómo se distribuye el flujo en cada dirección del espacio y para eso
definimos la intensidad luminosa.

Diferencia entre flujo e intensidad luminosa.

Se conoce como intensidad luminosa al flujo luminoso emitido por unidad de ángulo sólido en una dirección
concreta. Su símbolo es I y su unidad la candela (cd).

Símbolo: I

Intensidad luminosa Unidad: candela (cd)

32
Iluminancia
Quizás haya jugado alguna vez a iluminar con una linterna objetos situados a diferentes distancias. Si se pone la
mano delante de la linterna podemos ver esta fuertemente iluminada por un círculo pequeño y si se ilumina una
pared lejana el circulo es grande y la luz débil. Esta sencilla experiencia recoge muy bien el concepto de iluminancia.

Concepto de iluminancia.

Se define iluminancia como el flujo luminoso recibido por una superficie. Su símbolo es E y su unidad el lux (lx) que
es un lm/m2.

Iluminancia Símbolo: E
Unidad: lux (lx)

Existe también otra unidad, el foot-candle (fc), utilizada en países de habla inglesa cuya relación con el lux es:

1 fc 10 lx
1 lx 0.1 fc

En el ejemplo de la linterna ya pudimos ver que la iluminancia depende de la distancia del foco al objeto iluminado.
Es algo similar a lo que ocurre cuando oímos alejarse a un coche; al principio se oye alto y claro, pero después va
disminuyendo hasta perderse. Lo que ocurre con la iluminancia se conoce por la ley inversa de los cuadrados que
relaciona la intensidad luminosa (I) y la distancia a la fuente. Esta ley solo es válida si la dirección del rayo de luz
incidente es perpendicular a la superficie.

Ley inversa de
los cuadrados

¿Qué ocurre si el rayo no es perpendicular? En este caso hay que descomponer la iluminancia recibida en una
componente horizontal y en otra vertical a la superficie.

33
A la componente horizontal de la iluminancia (EH) se le conoce como la ley del coseno. Es fácil ver que si = 0 nos
queda la ley inversa de los cuadrados. Si expresamos E H y EV en función de la distancia del foco a la superficie (h)
nos queda:

En general, si un punto está iluminado por más de una lámpara su iluminancia total es la suma de las iluminancias
recibidas:

Luminancia
Hasta ahora hemos hablado de magnitudes que informan sobre propiedades de las fuentes de luz (flujo
luminoso o intensidad luminosa) o sobre la luz que llega a una superficie (iluminancia). Pero no hemos dicho nada de
la luz que llega al ojo que a fin de cuentas es la que vemos. De esto trata la luminancia. Tanto en el caso que veamos
un foco luminoso como en el que veamos luz reflejada procedente de un cuerpo la definición es la misma.

Se llama luminancia a la relación entre la intensidad luminosa y la superficie aparente vista por el ojo en una
dirección determinada. Su símbolo es L y su unidad es la cd/m 2. También es posible encontrar otras unidades como
el stilb (1 sb = 1 cd/cm2) o el nit (1 nt = 1 cd/m2).

Símbolo: L
Luminancia

Unidad: cd/m2

Es importante destacar que sólo vemos luminancias, no iluminancias.


34
Rendimiento luminoso o eficiencia luminosa
Ya mencionamos al hablar del flujo luminoso que no toda la energía eléctrica consumida por una lámpara (bombilla,
fluorescente, etc.) se transformaba en luz visible. Parte se pierde por calor, parte en forma de radiación no visible
(infrarrojo o ultravioleta), etc.

Para hacernos una idea de la porción de energía útil definimos el rendimiento luminoso como el cociente entre el
flujo luminoso producido y la potencia eléctrica consumida, que viene con las características de las lámparas (25 W,
60 W...). Mientras mayor sea mejor será la lámpara y menos gastará. La unidad es el lumen por watt (lm/W).

Rendimiento luminoso Símbolo:


Unidad: lm / W

Cantidad de luz
Esta magnitud sólo tiene importancia para conocer el flujo luminoso que es capaz de dar un flash fotográfico o para
comparar diferentes lámparas según la luz que emiten durante un cierto periodo de tiempo. Su símbolo es Q y su
unidad es el lumen por segundo (lm·s).

Cantidad de luz Símbolo: Q


Q = ·t Unidad: lm·s

Cuando se habla en fotometría de magnitudes y unidades de media se definen una serie de términos y leyes que
describen el comportamiento de la luz y sirven como herramientas de cálculo. Pero no hemos de olvidar que las
hipótesis utilizadas para definirlos son muy restrictivas (fuente puntual, distribución del flujo esférica y homogénea,
etc.). Aunque esto no invalida los resultados y conclusiones obtenidas, nos obliga a buscar nuevas herramientas de
trabajo, que describan mejor la realidad, como son las tablas, gráficos o programas informáticos. De todos los
inconvenientes planteados, el más grave se encuentra en la forma de la distribución del flujo luminoso que depende
de las características de las lámparas y luminarias empleadas.

Influencia de la luminaria en la forma del haz de luz.

A menudo no le daremos mucha importancia a este tema, como pasa en la iluminación de interiores, pero será
fundamental si queremos optimizar la instalación o en temas como la iluminación de calles, decorativa, de industrias
o de instalaciones deportivas.

35
A continuación veremos los gráficos más habituales en luminotecnia:

 Diagrama polar o curva de distribución luminosa.

 Diagramas isocandela.

o Alumbrado por proyección.

o Alumbrado público. Proyección azimutal de Lambert.

 Curvas isolux.

Diagrama polar o curvas de distribución luminosa

En estos gráficos la intensidad luminosa se representa mediante un sistema de tres coordenadas (I,C, ). La primera
de ellas I representa el valor numérico de la intensidad luminosa en candelas e indica la longitud del vector mientras
las otras señalan la dirección. El ángulo C nos dice en qué plano vertical estamos y mide la inclinación respecto al
eje vertical de la luminaria. En este último, 0º señala la vertical hacia abajo, 90º la horizontal y 180º la vertical hacia
arriba. Los valores de C utilizados en las gráficas no se suelen indicar salvo para el alumbrado público. En este
caso, los ángulos entre 0º y 180º quedan en el lado de la calzada y los comprendidos entre 180º y 360º en la acera;
90º y 270º son perpendiculares al bordillo y caen respectivamente en la calzada y en la acera.

Con un sistema de tres coordenadas es fácil pensar que más que una representación plana tendríamos una
tridimensional. De hecho, esto es así y si representamos en el espacio todos los vectores de la intensidad luminosa
en sus respectivas direcciones y uniéramos después sus extremos, obtendríamos un cuerpo llamado sólido
fotométrico. Pero como trabajar en tres dimensiones es muy incómodo, se corta el sólido con planos verticales para
diferentes valores de C (suelen ser uno, dos, tres o más dependiendo de las simetrías de la figura) y se reduce a la
representación plana de las curvas más características.

En la curva de distribución luminosa, los radios representan el ángulo y las circunferencias concéntricas el
valor de la intensidad en candelas. De todos los planos verticales posibles identificados por el ángulo C, solo se
suelen representar los planos verticales correspondientes a los planos de simetría y los transversales a estos (C = 0º
y C = 90º) y aquel en que la lámpara tiene su máximo de intensidad. Para evitar tener que hacer un gráfico para cada
lámpara cuando solo varía la potencia de esta, los gráficos se normalizan para una lámpara de referencia de 1000
lm. Para conocer los valores reales de las intensidades bastará con multiplicar el flujo luminoso real de la lámpara por
la lectura en el gráfico y dividirlo por 1000 lm.

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Matriz de intensidades luminosas
También es posible encontrar estos datos en unas tablas llamadas matriz de intensidades luminosas donde para
cada pareja de valores de C y obtenemos un valor de I normalizado para una lámpara de flujo de 1000 lm.

Diagramas isocandela
A pesar de que las curvas de distribución luminosa son herramientas muy útiles y prácticas, presentan el gran
inconveniente de que sólo nos dan información de lo que ocurre en unos pocos planos meridionales (para algunos
valores de C) y no sabemos a ciencia cierta qué pasa en el resto. Para evitar estos inconvenientes y conjugar una
representación plana con información sobre la intensidad en cualquier dirección se definen las curvas isocandela.

En los diagramas isocandelas se representan en un plano, mediante curvas de nivel, los puntos de igual valor de
la intensidad luminosa. Cada punto indica una dirección del espacio definida por dos coordenadas angulares. Según
cómo se escojan estos ángulos, distinguiremos dos casos:

 Proyectores para alumbrado por proyección.

 Luminarias para alumbrado público. Proyección azimutal de Lambert.

En los proyectores se utiliza un sistema de coordenadas rectangulares con ángulos en lugar de las típicas x e y.
Para situar una dirección se utiliza un sistema de meridianos y paralelos similar al que se usa con la Tierra. El
paralelo 0º se hace coincidir con el plano horizontal que contiene la dirección del haz de luz y el meridiano 0º con el
plano perpendicular a este. Cualquier dirección, queda pues, definida por sus dos coordenadas angulares. Conocidas
estas, se sitúan los puntos sobre el gráfico y se unen aquellos con igual valor de intensidad luminosa formando
las líneas isocandelas.

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En las luminarias para alumbrado público, para definir una dirección, se utilizan los ángulos C y usados en
los diagramas polares. Se supone la luminaria situada dentro de una esfera y sobre ella se dibujan las líneas
isocandelas. Los puntos de las curvas se obtienen por intersección de los vectores de intensidad luminosa con la
superficie de esta. Para la representación plana de la superficie se recurre a la proyección azimutal de Lambert.

En estos gráficos, los meridianos representan el ángulo C, los paralelos y las intensidades, líneas rojas, se
reflejan en tanto por ciento de la intensidad máxima. Como en este tipo de proyecciones las superficies son
proporcionales a las originales, el flujo luminoso se calcula como el producto del área en el diagrama (en
estereorradianes) por la intensidad luminosa en este área.

Además de intensidades y flujos, este diagrama informa sobre el alcance y la dispersión de la luminaria.
El alcance da una idea de la distancia longitudinal máxima que alcanza el haz de luz en la calzada mientras que
la dispersión se refiere a la distancia transversal.

Curvas isolux
Las curvas vistas en los apartados anteriores (diagramas polares e isocandelas) se obtienen a partir de
características de la fuente luminosa, flujo o intensidad luminosa, y dan información sobre la forma y magnitud de la
emisión luminosa de esta. Por contra, las curvas isolux hacen referencia a las iluminancias, flujo luminoso recibido
por una superficie, datos que se obtienen experimentalmente o por calculo a partir de la matriz de
intensidades usando la fórmula:

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Estos gráficos son muy útiles porque dan información sobre la cantidad de luz recibida en cada punto de la superficie
de trabajo y son utilizadas especialmente en el alumbrado público donde de un vistazo nos podemos hacer una idea
de como iluminan las farolas la calle.

Lo más habitual es expresar las curvas isolux en valores absolutos definidas para una lámpara de 1000 lm y
una altura de montaje de 1 m.

Los valores reales se obtienen a partir de las curvas usando la expresión:

También puede expresarse en valores relativos a la iluminancia máxima (100%) para cada altura de montaje.
Los valores reales de la iluminancia se calculan entonces como:

Ereal = Ecurva · E máx

con

siendo a un parámetro suministrado con las gráficas.

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Problemas resueltos
1. Una superficie está iluminada por una fuente luminosa puntual de 80 cd de intensidad constante en todas
direcciones situada a 2 m de altura. Calcular la iluminancia horizontal y vertical para los siguientes valores
del ángulo alfa: 0, 30º, 45º, 60º, 75º y 80º.

Solución

Como vimos al hablar de magnitudes fotométricas, las componentes de la iluminancia, se pueden calcular
empleando las fórmulas:

Y dado que conocemos todos los datos (h = 2 m, I = 80 cd y los diferentes valores de alfa) solo queda sustituir y
calcular:

Como podemos ver, la mecánica de cálculo es siempre la misma. Así pues, los resultados finales son:

R (m) EH (lux) EV (lux) E (lux)


0º 0 20 0 20
30º 1.15 12.99 7.5 15
45º 2 7.07 7.07 10
60º 3.46 2.5 4.33 5
75º 7.45 0.35 1.29 1.34
80º 11 0.10 0.59 0.60

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Si representamos el diagrama isolux de la superficie podemos observar que las curvas son circunferencias, debido a
que la intensidad es constante en todas direcciones, que la iluminancia disminuye a medida que los puntos se alejan
del foco y que la máxima iluminancia se encuentra en la proyección de la fuente sobre la superficie (0º).

2. Una superficie circular de 3 m de radio está iluminada por una bombilla de 50 cd de intensidad constante
en todas direcciones situada a 2 m de altura sobre el centro de la plataforma. Calcular la iluminación máxima
y mínima sobre la superficie.

Solución

En este caso nos piden la iluminancia sobre la superficie, es decir, la iluminancia horizontal.
Como la intensidad es constante en todas direcciones y la altura también el valor de la
iluminancia dependerá únicamente de la distancia de los puntos al foco. En nuestro caso el
punto más próximo es la proyección de la bombilla sobre la superficie ( = 0º) y los más
alejados son aquellos que están en los bordes (R = 3 m).

Iluminancia máxima:

Iluminancia mínima (R = 3 m):

3. Tenemos un proyector situado en el techo de 0.04 m2 de superficie que ilumina con una intensidad de 100
cd en cualquier dirección una mesa de 0.5 m 2 de superficie. La mesa se puede considerar una superficie
especular de factor de reflexión de 0.8. Calcular la luminancia de la fuente y la luminancia de la mesa para el
observador de la figura.

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Solución

Luminancia de la fuente:

Luminancia de la mesa:

Como la mesa no es una superficie reflectante perfecta una parte de la intensidad luminosa que le llega es absorvida
por esta. Esto quiere decir que en la fórmula de la luminancia el valor de I estará afectado por el factor de reflexión.

4. Tenemos una luminaria simétrica situada en el centro de una habitación de 5 x 2 m a 3 m de altura del
suelo. Calcular la iluminancia sobre los puntos marcados en el dibujo a partir del diagrama polar de la
luminaria. El flujo luminoso de la lámpara es de 500 lm.

Solución

En este caso la intensidad no es uniforme ni constante en cualquier dirección y por ello tenemos que trabajar con
gráficos. Esto no supone ninguna complicación adicional respecto a lo visto anteriormente y la mecánica y las
fórmulas empleadas siguen siendo las mismas. La única diferencia estriba en que los valores de la intensidad los
tomaremos de un gráfico polar, que en este caso depende sólo del ángulo alfa debido a que la luminaria es simétrica.

Los pasos a seguir son:

 Calcular

 Leer I( ) relativo del gráfico

 Calcular la iluminancia

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Iluminancia en a:

Iluminancia en b:

Iluminancia en c:

Iluminancia en d:

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5. Un tramo de calle está iluminado por una farola de 10 m de altura y 10000 lm de flujo luminoso cuyo
diagrama isolux se adjunta.

Calcular la iluminancia en los siguientes puntos de la calzada:

Solución

Resolver este problema es muy sencillo, pues sólo hay que trasladar los puntos de la calle al diagrama isolux
dividiendo sus coordenadas por la altura de la luminaria, leer los valores del gráfico y calcular la iluminancia con la
fórmula.

Iluminancia en c:

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Las coordenadas absolutas de c son: x = 15 m e y =12.5 m

Ahora las dividimos por la altura (10 m) para convertirlas en valores relativos que situaremos sobre el gráfico:

xr = 1.5 ; yr = 1.25

A continuación leemos los valores relativos de la iluminancia del diagrama:

Coordenadas relativas Er (lx/1000 lm)


(1.5,1.25) 5 lx

Finalmente aplicamos la fómula y ya está.

Como se puede ver el proceso a seguir es siempre igual y los resultados finales son:

Coordenadas Coordenadas
Punto Er (lx/1000 lm) E (lx)
absolutas relativas
a (20,0) (2,0) 100 10
b (0,5) (0,0.5) 25 2.5
c (15,12.5) (1.5,1.25) 5 0.5
d (0,10) (0,1) 25 2.5
e (25,5) (2.5,0.5) 1 0.1
f (30,15) (3,1.5) 1 0.1

Problemas propuestos
1. Tenemos una fuente luminosa puntual de 100 cd de intensidad constante en todas direcciones situada
sobre una plataforma rectangular de 20x10 m como la de la figura. Calcular la iluminación máxima y mínima
sobre la superficie y la iluminancia en los puntos (3, 10), (0, 15), (7, 20) y (10, 15).

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2. Para la disposición de luminarias de la figura, calcular la iluminancia en el centro de la placa (a) y en el
punto b.

3. Para el tramo de calle de la figura, calcular la iluminancia en los puntos a, b, c, d, e y f. La farola mide 8 m
de altura y la lámpara tiene un flujo de 15000 lm. Asimismo, se suministran los diagramas polares de las
luminarias referenciadas a 1000 lm.

Ambos
Diagramas polares disponibles:

4. Para el tramo de calle de la figura calcular las iluminancias de los puntos a, b, c y d a partir de la matriz de
intensidades luminosas de la luminaria.

90º 120º 150º 180º 210º 240º


0º 140 140 140 140 140 140
10º 120 130 130 135 160 200
20º 110 120 120 125 210 290
30º 100 110 115 160 300 320
40º 90 100 110 180 400 330
50º 70 80 100 200 450 190
60º 60 70 120 280 470 90
70º 30 20 60 230 300 60
80º 5 8 10 15 35 40

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90º 0 0 0 0 0 0
Otros datos: cd / 1000 lm

h = 10 m
= 20000 lm

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