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Introducción Desde el comienzo de la década de los 60 se


produjo un marcado crecimiento en la industria
1.1 El origen y Desarrollo de los Plásticos de los plásticos. Actualmente, la producción
mundial de plásticos es diez veces mayor que
La palabra " plástico" no se asocia únicamente en aquella época y alcanza aproximadamente
a un material. Tal y como sucede con el metal, 100 millones de toneladas anuales.
que designa otros materiales además del hierro
y del aluminio, la palabra plástico debe La principal materia prima para la producción de
entenderse como un término genérico que plásticos, además del gas natural, es el
describe una gran variedad de sustancias, las petróleo. Cabe anotar que sólo el 5% del
cuales se distinguen entre sí por su estructura, petróleo extraído se utiliza para la fabricación
propiedades y composición. Las propiedades de plásticos, lo que representa una mínima
de los plásticos son tantas y tan variadas que a cantidad de recursos no renovables,
menudo pueden sustituir a los materiales comparada con las ventajas y beneficios que se
convencionales como la madera y los metales derivan de su transformación en incontables
o complementarlos. productos útiles. Adicionalmente, comparados
con los materiales inorgánicos, los plásticos
Los plásticos hacen parte de un grupo de requieren un menor consumo energético
compuestos orgánicos denominados durante su transformación porque se procesan
polímeros. Están conformados por largas a temperaturas de operación más bajas.
cadenas macromoleculares que contienen en
su estructura carbono e hidrógeno. 1.2 Industria del Plástico en Colombia
Principalmente, se obtienen mediante
reacciones químicas entre diferentes materias En Colombia, la industria del plástico se ha
primas de origen sintético o natural. caracterizado por ser, en condiciones
Dependiendo de la estructura que forma el normales, la actividad manufacturera más
carbono al asociarse con hidrógeno, oxígeno y dinámica de las últimas tres décadas, con un
nitrógeno, cambian las propiedades físicas y su crecimiento promedio anual del 7%.
estructura molecular. Se dividen en
termoplásticos, materiales que se ablandan al En el año 2000, la actividad transformadora de
ser calentados y se endurecen al enfriarse, y materias plásticas registró un valor de
termoestables, que adoptan una forma producción de 2.215 millardos de pesos (1.061
permanente al aplicarles calor y presión. millones de dólares) y un valor agregado de
1.073 millardos de pesos (514 millones de
La producción de plásticos data de 1869 dólares), con una contribución al total industrial
cuando se creó el celuloide que en 1884 dio nacional del 4% en las dos variables.
origen a la película fotográfica. Sin embargo,
puede decirse que la industria de los plásticos En el mismo período, la energía eléctrica
es del siglo XX. Su crecimiento, desarrollos, utilizada fue de 614 millones de kilowatios-hora,
aplicaciones e impactos en la sociedad y la lo que equivale al 5,7% del consumo total de la
economía han tenido lugar en los últimos cien actividad manufacturera.
años, lo que convierte a la industria del plástico
en un invaluable aporte a la historia de la En el año 2003 el sector de los plásticos exportó
civilización y a la fabricación de productos 249 millones de dólares FOB, con un promedio
esenciales. de participación del 3,3% en el total de las
exportaciones industriales. En el mismo año,
las importaciones de productos
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manufacturados de plástico alcanzaron los 260 son: - La Política de Manejo Integral de
millones de dólares, equivalentes al 2,2% de las Residuos Sólidos; - El Decreto 1713 de 2002; -
importaciones industriales. La Resolución 1045 de 2003 y una serie de
disposiciones a nivel legal que impulsan la
1.3 Situación Ambiental separación en la fuente de los diferentes tipos
de residuos domiciliarios, la recolección
El impacto ambiental en la producción de selectiva de los residuos, la existencia de
materias primas y en la industria centros de acopio y el fomento de las
transformadora de resinas plásticas es poco actividades propias de la recuperación de los
significativo debido a factores tales como: la no residuos como el reciclaje y el compostaje.
utilización de combustibles fósiles, bajo
consumo de energía eléctrica, poca demanda En el caso de los plásticos, la situación a lo
de agua, muy bajo nivel de emisiones largo de los años no ha sido muy distinta a la de
atmosféricas y vertimientos y facilidad de los otros materiales. La falta de separación en
reciclar los residuos sólidos industriales, en la fuente y la gran variedad de plástico que
particular los termoplásticos, dentro de sus existe en el mercado de difícil identificación por
procesos o en los de otras industrias. parte del productor, representan algunos de los
mayores problemas para su selección y
Por su parte, la disposición final de los residuos posterior tratamiento.
plásticos tiene un impacto ambiental en la
medida en que los residuos sólidos sean De acuerdo a lo anterior, en el presente trabajo
eliminados en botaderos a cielo abierto, siendo se busca analizar el proceso de inyección de
ésta una práctica que predomina en la mayoría plástico llevado a cabo en la compañía Groupe
de los municipios de Colombia. Según la Seb Andean, identificando todas las actividades
Política de Manejo Integral de Residuos que se desprenden de este, mediante la
Sólidos, expedida por el Ministerio de descripción del mismo a partir de
Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial, esta representaciones gráficas, que facilitaran un
práctica se ha favorecido por: - la falta de adecuado análisis y evaluación del proceso y
aplicación de tecnologías alternativas para el los impactos ambientales que este genera.
tratamiento, aprovechamiento y disposición
final de los residuos; - falta de coordinación
interinstitucional del tema; - falta de recursos
financieros por parte de los municipios; - énfasis
en la determinación de los costos de
recolección y transporte de forma que la tarifa
de aseo no involucra los costos reales de un
sistema de eliminación, tratamiento o
disposición final; - falta de empresas de aseo
consolidadas que ofrezcan alternativas en el
manejo de los residuos sólidos (las empresas
establecidas ofrecen las tradicionales fases de
recolección, transporte y disposición final,
únicamente), entre otras, todo lo cual origina un
desconocimiento a nivel municipal de la
existencia de tecnologías alternas para el
manejo de los residuos sólidos.

Desde 1997 el Estado Colombiano ha tomado


medidas para reglamentar el aprovechamiento
y valorización de los residuos sólidos, como
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