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CARBONO

Definición: El carbono (del latín, carbo, 'carbón') es un elemento químico con símbolo
C, número atómico 6 y masa atómica 12,01. Es un no metal y tetravalente, disponiendo
de cuatro electrones para formar enlaces químicos covalentes. Tres isótopos del carbono
se producen de forma natural, los estables 12C y 13C y el isótopo radiactivo 14C, que
decae con una vida media de unos 5730 años.

El grupo de carbono es un grupo de la tabla periódica integrado por los elementos:


carbono (C), silicio (Si), germanio (Ge), estaño (Sn), plomo (Pb) En la notación moderna
de la IUPAC se lo llama Grupo 14. En el campo de la física de los semiconductores,
todavía es universalmente llamado Grupo IV.

La mayoría de los elementos de este grupo son muy conocidos y difundidos,


especialmente el carbono, elemento fundamental de la química orgánica. A su vez, el
silicio es uno de los elementos más abundantes en la corteza terrestre (28%), y de gran
importancia en la sociedad a partir del siglo XXI, ya que forma parte principal de los
circuitos integrados.

Estado del carbono:


El carbón elemental, se presenta en dos formas alotrópicas: diamante y grafito,
impurificado forma los carbones naturales, antracita, hulla, lignito y turba.

El diamante es carbón fino cristalizado, es transparente y cristaliza en el sistema regular


en formas octaédricas con caras curvadas. Los cristales del diamante están formados por
una red de cubos centrados de manera que cada átomo de carbono se encuentra rodeado
por cuatro átomos con los cuales se une por covalencia y esta unión fuerte explica la
dureza del diamante.

El grafito es un estado alotrópico que presenta caracteres muy diferentes al diamante. Es


de color gris oscuro, brillante y muy blando que tizna los dedos, siendo buenos conductos
de la electricidad. Cristaliza en el sistema hexagonal y es exfoliable. La estructura del
grafito explica sus propiedades; está constituido por una red plana de átomos de carbono
formando hexágonos, donde un átomo se une tres que le rodean por covalente; quedan así
electrones casi libres que son la casusa de la conductividad eléctrica del grafito.

Los compuestos de carbono tienen generalmente, hidrogeno y oxígeno, y con mucha


frecuencia nitrógeno; menos corriente es la presencia de los halógenos: cloro, bromo y
yodo, y del azufre y fosforo; finalmente; hay elementos que forman parte de las sustancias
orgánicas muy rara vez, y alquinos jamás se han encontrado en ellas.

Características:
Sus formas alotrópicas incluyen, una de las sustancias más blandas (el grafito) y una de
las más duras (el diamante) y, desde el punto de vista económico, es de los materiales
más baratos (carbón) y uno de los más caros (diamante). Más aún, presenta una gran
afinidad para enlazarse químicamente con otros átomos pequeños, incluyendo otros
átomos de carbono con los que puede formar largas cadenas, y su pequeño radio atómico
le permite formar enlaces múltiples. Así, con el oxígeno forma el dióxido de carbono,
vital para el crecimiento de las plantas; con el hidrógeno forma numerosos compuestos
denominados genéricamente hidrocarburos, esenciales para la industria y el transporte en
la forma de combustibles fósiles; y combinado con oxígeno e hidrógeno forma gran
variedad de compuestos como, por ejemplo, los ácidos grasos, esenciales para la vida, y
los ésteres que dan sabor a las frutas; además es vector, a través del ciclo carbono-
nitrógeno.

ISÓTOPOS DE CARBONO
En la naturaleza, podemos encontrar varios isótopos de carbono. Los más frecuentes son
el carbono 12, el carbono 13 y el carbono 14. Estos números indican el número másico
para cada isótopo. El número atómico es siempre el mismo, ya que todos estos isótopos
tienen 6 protones, y lo que varía entonces en cada uno de ellos es la cantidad de neutrones
presentes en el núcleo: seis, siete y ocho, respectivamente.

Las propiedades químicas de cada uno de estos isótopos de carbono son similares. Casi
la totalidad del dióxido de carbono presente en la atmósfera, está formado por carbono
12. Sin embargo, una pequeña fracción de estas moléculas está formada con carbono 13,
y una porción aún menor tiene como componente un átomo de carbono 14. Este último
isótopo es radiactivo e inestable, y sus propiedades se han aplicado en la determinación
de la edad de algunos fósiles.

El carbono 14, al ser muy inestable, espontáneamente se va transmutando hacia nitrógeno


14, ganando un protón, según la reacción:

C = N + ß + neutrino
Pero esta desaparición de carbono 14 está compensada por la formación de nuevos átomos
de este isótopo, que se forman gracias al choque de neutrones provenientes del espacio
exterior con átomos de nitrógeno:

neutrón + N = C + H
Como resultado del choque, el átomo de nitrógeno pierde un protón, dando lugar a un
átomo de carbono 14 y a un átomo de hidrógeno. Los átomos de carbono 14 formados se
oxidan inmediatamente para formar dióxido de carbono, y permanecen de esta manera en
la atmósfera.

Estos dos procesos, de desaparición y formación de átomos de C14, suceden


aproximadamente a la misma velocidad, y como resultado, la concentración de átomos
de C14 en la atmósfera es bastante constante.

1. Datación de fósiles mediante carbono 14


Las plantas vivan están intercambiando permanentemente dióxido de carbono con la
atmósfera, en los procesos de fotosíntesis y respiración. De manera que los animales de
ingieren estas plantas, también están intercambiando carbono 14 con la atmósfera. Por lo
tanto, la proporción de carbono 14 respecto de carbono 12 en los seres vivos es similar a
la atmosférica.

En cuanto un organismo vivo muere, cesa este intercambio, y su nivel de carbono 14


comienza a descender, ya que se transforma en nitrógeno. La velocidad a la que ocurre
esta transformación es conocida, de manera que se pude saber el momento de la muerte
de un ser vivo determinando la cantidad de carbono 14 que aún tiene. Cuanto menor sea
esa cantidad, más tiempo habrá pasado desde el momento de la muerte. La medición se
realiza detectando la radiación emitida por el isótopo.

Sin embargo, este sistema tiene algunos inconvenientes: no resulta útil para determinar la
edad de un fósil más allá de los 60 mil años, ya que la emisión radiactiva sería muy baja
y difícil de medir. Además, se tendría que saber la concentración de carbono 14
atmosférico de la época en que murió el ser vivo, dato que se conoce con cierta
exactitud hasta hace 11800 años atrás, pero que se desconoce para periodos anteriores.

2. Carbono 12
El carbono-12 es el más abundante de los dos isótopos estables del elemento carbono,
representando el 98,89% de todo el carbono terrestre. Está conformado por 6 protones,
6 neutrones y 6 electrones.

Adquiere particular importancia al usarse como patrón para el cálculo de la masa


atómica de los distintos nucleidos existentes en la naturaleza; dado que la masa atómica
del 12C es, por definición, 12 umas.

3. Carbono 13
Los compuestos enriquecidos de 13C se usan en estudios de procesos metabólicos por
medio de la espectrometría de masas. Tales compuestos son seguros debido a que no son
radioactivos. Además, el 13C se usa para cuantificar proteínas (proteómica cuantitativa).
Otra importante aplicación es marcar isótopos estables con aminoácidos en cultivo de
células.

ALÓTROPOS DEL CARBONO (USOS)


El carbono es sólido a temperatura ambiente, y según la forma en la que se haya formado,
presenta en la naturaleza diferentes formas, conocidas como formas alotrópicas.

En la alotropía del carbono, se conocen en varias formas, sin contar con el carbono
amorfo, y son: grafito, diamante, fullerenos, carbonos, nanotubos, entre otros.

1) EL DIAMANTE
El diamante es uno de los alótropos del carbono más conocidos, cuya dureza y alta
dispersión de la luz lo hacen útil para aplicaciones industriales y joyería. El diamante es
el mineral natural más duro conocido, lo que lo convierte en un abrasivo excelente y le
permite mantener su pulido y lustre extremadamente bien. No se conocen sustancias
naturales que puedan rayar o cortar un diamante excepto un diamante mismo.
Los diamantes industriales son valuados principalmente por su dureza y conductividad
térmica, haciendo muchas de las características gemológicas del diamante, incluyendo
claridad y color, principalmente irrelevantes.

El uso industrial dominante de los diamantes es en cortado, perforado (brocas de


perforación), abrasión (cortadores con filo de diamante), y pulido. La mayoría de usos del
diamante en estas tecnologías no requiere diamantes grandes; en efecto, la mayoría de
diamantes que son de calidad de gema pueden encontrar un uso industrial. Los diamantes
son insertados en puntas de taladros u hojas de sierras, o dispersadas en un polvo para su
uso en lijas y aplicaciones de pulido. Algunas aplicaciones especializadas incluyen uso
en laboratorios como contenedores para experimentos de alta presión, rodamientos de alto
desempeño, y un uso limitado en ventanas especializadas.

Con los avances continuos que se hacen en la producción de diamante sintético, algunas
aplicaciones futuras están comenzando a ser factibles. Es objeto de mucha excitación el
posible uso del diamante como un semiconductor apto para construir microchips, o el uso
del diamante como un disipador en electrónica. Hay esfuerzos de investigación
significativos en Japón, Europa, y los Estados Unidos para capitalizar el potencial
ofrecido por las propiedades materiales únicas del diamante, combinadas con la calidad
incrementada y la cantidad de suministro que comienza a hacerse disponible de parte de
los fabricantes de diamantes sintéticos.

Cada átomo de carbono en un diamante está unido covalentemente a otros cuatro átomos
de carbono, dispuestos en un tetraedro. Estos tetraedros, juntos, forman una red
tridimensional de anillos de carbono de seis miembros (similar al ciclohexano), en la
conformación de silla, permitiendo que haya tensión de ángulo de enlace de cero. Esta
red estable de enlaces covalentes y anillos hexagonales es la razón de que el diamante sea
increíblemente duro.

2) GRAFITO
El grafito es uno de los alótropos más comunes del carbono. A diferencia del diamante,
el grafito es un conductor eléctrico, y puede ser usado, por ejemplo, como material en los
electrodos de una lámpara de arco eléctrico. El grafito tiene la distinción de ser la forma
más estable de carbono a condiciones estándar. En consecuencia, es usado en
termoquímica como el estado estándar para definir el calor de formación de los
compuestos de carbono.

El grafito es capaz de conducir la electricidad, debido a la deslocalización de los


electrones π sobre y debajo de los planos de los átomos de carbono. Estos electrones
tienen libertad de movimiento, por lo que son capaces de conducir la electricidad. Sin
embargo, la electricidad es conducida sólo a lo largo del plano de las capas. En el
diamante, los cuatro electrones externos de cada átomo de carbono están 'localizados'
entre los átomos en enlaces covalentes. El movimiento de los electrones está restringido,
y el diamante no conduce corriente eléctrica. En el grafito, cada átomo de carbono usa
sólo 3 de sus 4 electrones de los niveles de energía externos en enlaces covalentes a otros
tres átomos de carbono en un plano. Cada átomo de carbono contribuye con un electrón
a un sistema deslocalizado que es parte también del enlace químico. Los electrones
deslocalizados son libres de moverse a través del plano. Por esta razón, el grafito conduce
la electricidad a lo largo de los planos de los átomos de carbono, pero no conduce en una
dirección a ángulos rectos al plano.

El polvo de grafito es usado como un lubricante seco. Aunque puede pensarse que esta
importante propiedad industrial es debida netamente al débil acoplamiento interlaminar
entre las hojas en la estructura, en efecto, en un ambiente vacío (como en las tecnologías
para uso en el espacio), el grafito resultó ser un lubricante muy pobre. Este hecho conduce
al descubrimiento de que la lubricidad es debida al aire y agua adsorbidos entre las capas,
a diferencia de otros lubricantes secos laminares, como el disulfuro de molibdeno.
Estudios recientes sugieren que un efecto denominado superlubricidad puede también
explicar este efecto.

Cuando un gran número de defectos cristalográficos unen estos planos entre sí, el grafito
pierde sus propiedades lubricantes y se convierte en lo que es conocido como carbono
pirolítico, un material muy útil en implantes que contactan sangre, tales como las válvulas
cardíacas prostéticas.

Los grafitos naturales y cristalinos no son usados frecuentemente en forma pura como
materiales estructurales, debido a sus planos irregulares, fragilidad y propiedades
mecánicas inconsistentes.

En sus formas sintéticas vítreas puras (isotrópicas), el grafito pirolítico y la fibra de


carbono, el grafito es un material extremadamente fuerte, resistente al calor (hasta 3000
°C), usado en escudos térmicos para las narices de los misiles, motores de cohetes sólidos,
reactores de alta temperatura, zapatas de freno, y escobillas de motores eléctricos.

Los grafitos intumescentes o expandibles son usados en sellos de fuego, ajustados


alrededor del perímetro de una puerta de fuego. Durante un fuego, el grafito se entumece
(expande y calcina) para resistir la penetración del fuego y evitar la difusión de los humos.
Una temperatura típica de expansión inicial (SET) está entre 150 y 300 grados Celsius.

 Densidad: su gravedad específica es 2,3, lo que lo hace más ligero que el


diamante.
 Efecto del calor: es el alótropo más estable del carbono. A una temperatura de
2500 grados Celsius, puede ser transformado en diamante. A cerca de 700 grados
Celsius, arde en oxígeno puro formando dióxido de carbono.
 Actividad química: es ligeramente más reactivo que el diamante. Esto es debido
a que los reactantes son capaces de penetrar entre las capas hexagonales de átomos
de carbono en el grafito. No es afectado por solventes ordinarios, ácidos diluidos,
o álcalis fundidos. Sin embargo, el ácido crómico lo oxida a dióxido de carbono.

3) CARBONO AMORFO
El carbono amorfo es el nombre usado para el carbono que no tiene una estructura
cristalina.
Como con todos los materiales vítreos, puede presentarse algún orden de corto alcance,
pero no hay patrones de largo alcance de las posiciones atómicas.

Aunque puede fabricarse carbono completamente amorfo, el carbono amorfo natural


(como el hollín) realmente contiene cristales microscópicos de grafito, algunas veces
diamante. A escala macroscópica, el carbono amorfo no tiene una estructura definida,
puesto que consiste de pequeños cristales irregulares, pero a escala nanomicroscópica,
puede verse que está hecho de átomos de carbono colocados regularmente.
El carbón y el hollín o negro de carbón son llamados informalmente carbono amorfo. Sin
embargo, son productos de la pirólisis, que no produce carbono amorfo verdadero bajo
condiciones normales. El grado más alto, antracita, es aproximadamente 90 por ciento
carbono y 10% otros elementos. El carbón bituminoso es aproximadamente 75-90%
carbono, y el lignito es el nombre del carbón que tiene alrededor de 55 por ciento de
carbono.

4) BUCKMINSTERFULERENOS
Los buckminsterfulerenos, o usualmente abreviados como fulerenos. Recibieron el
nombre por la similitud de su estructura alotrópica con las estructuras geodésicas
diseñadas por el científico y arquitecto Richard Buckminster "Bucky" Fuller. Los
fulerenos son moléculas de tamaños variados, compuestas en su totalidad de carbono, que
toman la forma de una esfera hueca, elipsoide, o tubo.

En abril del 2003, los fulerenos fueron objeto de estudio por su potencial uso médico al
unirse a antibióticos específicos a la estructura para apuntar a bacterias resistentes e
incluso apuntar a ciertas células de cáncer, tales como el melanoma.

5) CARBONO VÍTREO
El carbono vítreo es una clase de carbono no grafitizante, que es usado ampliamente como
material para electrodos en electroquímica, así como en crisoles de alta temperatura, y
como componente de algunos dispositivos prostéticos.

La preparación de carbono vítreo implica someter a los precursores orgánicos a una serie
de tratamientos térmicos a temperaturas hasta de 3000 °C. A diferencia de muchos
carbonos no grafitizantes, son impermeables a los gases, y son extremadamente inertes
químicamente, especialmente aquellos preparados a muy altas temperaturas. Se ha
demostrado que las velocidades de oxidación de ciertos carbonos vítreos en oxígeno,
dióxido de carbono, o vapor de agua, son menores que las de cualquier otro carbono.
También son altamente resistentes al ataque por ácidos. En consecuencia, mientras el
grafito normal es reducido a polvo mediante una mezcla de ácido sulfúrico y ácido nítrico
a temperatura ambiente, el carbono vítreo no es afectado por tal tratamiento, incluso
después de varios meses.

6) NANOESPUMA DE CARBONO
Es el quinto alótropo conocido del carbono, descubierto en 1997 por Andrei V. Rode.
Consiste de un ensamblado de cúmulos de baja densidad de átomos de carbono,
mantenidos en una red tridimensional difusa.

Cada cúmulo es de aproximadamente 6 nm de ancho, y consiste de aproximadamente


4000 átomos de carbono, unidos en láminas similares a las del grafito, que tienen una
curvatura negativa por la inclusión de heptágonos en el esquema regular hexagonal. Esto
es loopuesto de lo que pasa en el caso de los buckminsterfulerenos, en el que las láminas
de carbono reciben una curvatura positiva por la inclusión de pentágonos.
La estructura a gran escala de la nanoespuma de carbono es similar a la de un aerogel,
pero con el 1% de la densidad de los aerogeles de carbono anteriormente producidos sólo
unas pocas veces más la densidad del aire a nivel del mar. A diferencia de los aerogeles
de carbono, la nanoespuma de carbono es un mal conductor eléctrico.

7) LONSDALEÍTA (diamante hexagonal)


La lonsdaleíta es un alótropo hexagonal del alótropo de carbono diamante, que se cree se
forma a partir del grafito presente en los meteoritos al impactar sobre la Tierra. El gran
calor y tensión del impacto transforman el grafito en diamante, pero reteniendo la
estructura cristalina hexagonal del grafito. El diamante hexagonal ha sido sintetizado en
el laboratorio, mediante compresión y calentamiento del grafito, tanto mediante el uso de
una prensa estática, o usando explosivos.

8) CARBONO ACETILÉNICO LINEAL (LAC)


El carbono acetilénico lineal (LAC por sus siglas en inglés), también llamado carbino, es
un alótropo del carbono que tiene la estructura química -(C≡C) n- como una cadena
repetitiva.