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NOCIONES BÁSICAS PARA RESCATE EN GRIETAS 

Por: Fausto Guevara R.  (Kawatijo) / Noviembre 2010 / Quito ‐ Ecuador 

Para: ESCUELA DE EXCURSIONISMO Y ANDINISMO DE LA AMOPAL 

Una eventualidad de la que pocos montañistas escapan tarde o temprano es la de una caída en grieta 
o de verse en la necesidad de socorrer a un compañero en esa situación.  

Es importante que todo montañista conozca al menos los procedimientos básicos. 
Es mejor prevenir ante que remediar respetando las siguientes normas elementales: 

1.‐ Sobre  glaciar cubierto con nieve el uso de la cuerda  es obligatorio,  mantener una razonable 
tensión de la cuerda entre miembros de cordada. El hielo es franco, la nieve es traicionera. Al 
avanzar, sondear la nieve y observar bien el terreno ante cualquier sospecha de grieta. Se sugiere llevar al 
menos dos cordinos con nudos Prusik o Machard  pre‐colocados en su/s cuerda/s, como precaución para 
auto‐rescate en caso de una eventual caída. Si tienen Jumars o equivalentes, úsenlos. 

            
Nudo Machard  (Con cintas y/o cordinos)        Nudo Prusik ( solo con cordinos) 

                     

El autor y sus amigos durante el equipamiento: Colocación de crampones, encordamiento, chequeo mutuo 
antes del ascenso y acomodo racional de los equipos. Generalmente muy temprano y con luz de linternas. 
2.‐ Un grupo mínimo para travesía de glaciar con grietas debería contar con al menos 5 personas como 
grupo de escalada. Cordada de tres adelante seguidos por cordada de dos. La cordada de tres, aunque más 
lenta que la de dos es más segura al momento de abrir ruta. Separación entre miembros de cordada corta en 
sitios fáciles y larga en los difíciles o muy técnicos. Encordarse de tal manera que el achicar o alargar la cuerda 
sea fácil y rápido. El grupo deberá avanzar sin dejar mucha distancia entre cordadas. En caso de un rescate por 
caída en grieta, puede contarse al menos con: Una cuerda extra, el material individual de los del grupo y con 
la ayuda de terceros a la mano.  

CUIDADO : ¡¡ Entrar en un glaciar solo es muy peligroso, aun con buen equipo y experiencia !! 

3.‐ Al cruzar una grieta durante el descenso, mantener el piolet en posición de *SELF ARREST ( Auto‐ 
detención), en vez de cruzar con el piolet usado como bastón. De este modo si el puente se hunde bajo 
nuestros pies, el resto del piolet servirá para trabar la caída, en muchos casos quedándonos hundidos hasta la 
cintura y apoyados en el piolet como sujetos de una barra fija, sin caer colgados dentro de la grieta. Por otra 
parte, en caso de que toda la cordada resbalara, las posibilidades de intentar detenerse aumentan y el riesgo 
de clavarse o perder el piolet es menor. 

  

En la foto: El autor en posición del piolet en self arrest, durante un descenso como primero de cordada por un 
glaciar con muchas grietas, placa de nieve fresca y con la cuerda razonablemente tensa.  

Cruce de grita con salto, en grita de bordes francos. Iniciar el salto antes del filo y caer más allá del otro borde. 
4.‐  Los puentes de las grietas al ascender muy temprano son siempre más resistentes que a la bajada cuando 
ya da el sol. Por tanto: Al bajar debemos ser más cuidadosos al cruzarlos. Realizar pasos largos con piernas 
separadas antes que con pies muy juntos. En casos más inseguros, pasar los puentes gateando o 
arrastrándonos como soldados que pasan debajo de alambrada  de púas. De este modo ejercemos menos 
presión en el puente distribuyendo el peso en un área mayor y minimizando el riesgo de caída. Sugiero que al 
pasar un puente delicado se dejen dos banderolas para recordarnos tener más cuidado al pasar. 

CUIDADO : ¡¡ Estudie el puente de la grieta primero y pida que le aseguren antes de cruzarlo !! 

5.‐  Realizar aseguramientos para cruce de grietas en todos los sitios que crean pertinentes y siempre 
mantener tensión razonable en la cuerda durante la marcha. Nunca llevar la cuerda formando anillas en la 
mano.  

CUIDADO : ¡¡ Las anillas se convierten en mayor longitud de cuerda libre en caso de caída !! 

6.‐ Todo montañista deberá portar EQUIPO ADECUADO sin olvidar sus crampones, gafas, mosquetones, 
cintas y cordinos (en anillas pre‐elaboradas), tornillos, piolet , martillo, etc . Usen siempre casco!   

CUIDADO : ¡¡ Un montañista mal equipado o inexperto pone en peligro a toda su cordada !! 

7.‐ Si en la cordada va un montañista inexperto, el primero y el segundo deberán ser los más 
expertos. El más experto al medio.  

CUIDADO: ¡¡ El primero y el tercero deben contar con un asegurador competente !! 

8.‐ Los miembros de una cordada deberán de preferencia ser amigos, con nivel técnico (medio o 
superior) y estilos de hacer las cosas similares. Una cordada es más que una mera unión física entre 
sus miembros con una cuerda. 

 Y resulta cierto que:  

Una cordada con miembros de nivel medio que se comprenden, llegará más lejos que 
una cordada de eminencias que nunca han escalado juntos. Porque….Tres medio‐
entendidos harán un inteligente, mientras que tres eminencias formarán un cretino. 
 CUIDADO: ¡¡ Una cordada debe trabajar como equipo y no como  individualidades !! 

9.‐ Procuren marcar bien y seguir la misma ruta al subir y bajar. La huella marca la vía conocida. 
CUIDADO: ¡¡ Cortar camino a su antojo puede exponerles a nuevos peligros !! 

10.‐ Se sugiere el uso de al menos un radiotransmisor por cordada. 
CUIDADO: ¡¡ La comunicación grupal es SEGURIDAD,  generando confianza y moral alta!! 

 
 

INTRODUCCIÓN AL RESCATE EN GRIETAS. 
Si lo anterior de todos modos fallara, entonces  es importante conocer algunos recursos y métodos,  para que 
llegado el caso, se sepa que puede hacerse en la medida de los recursos humanos y materiales  disponibles.   

Recomiendo que se hagan prácticas grupales de cada método en condiciones seguras, para 
familiarización y pruebas. 

a) Es importantísimo: Primeramente  determinar el estado real del accidentado, acercándose debidamente 
asegurado y con las precauciones del caso al filo de la grieta. En algunos casos, alguien deberá bajar 
para fijar la/s cuerda/s al accidentado.  

b) El método de rescate debe ser el mejor que se tenga a mano para hacerlo en el menor tiempo posible. 
Hay que calmarse antes de empezar un rescate, para evitar un método inadecuado que no lleve a nada o 
haga perder tiempo inútilmente. 

c) Consideren que las cuerdas se hunden en el hielo y nieve y en la práctica se presentan ciertas dificultades 
como el frío, la poca visibilidad, las cuerdas húmedas y otros que hacen que el rescate demore más de lo 
debido. 

d) Utilicen estaciones con buenos anclajes para los puntos de soporte del peso como son los  piolets, 
tornillos para hielo, estacas o lo que tengan a mano.  Tomen las precauciones del caso, no sea que por la 
angustia y el susto, los rescatadores pudiesen convertirse en víctimas. 

       

En las fotos: Anclaje improvisado tipo diente de hielo / tornillo para hielo  / Estación de rescate con tres 
tornillos y ecualizada bien para distribuir los esfuerzos. 

 
 

MÉTODOS DE RESCATE EN GRIETAS 
 Nota: Los gráficos que verán a continuación son antiguos, pero con las ideas modernas que ya conocemos, 
la idea básica se mantiene en forma mejorada: Usamos mejor vestimenta, casco, arnés, equipos más  
modernos, etc. 

Existen  varios escenarios posibles: 

1.‐ Auto‐rescate del montañista caído en grieta, consciente y por sus propios medios. 

a) Mediante el uso de sus propios cordinos o cintas pre‐colocados a la cuerda. 
En este caso,  el andinista usa sus (propios cordinos o cintas) con (prussiks , machards o jumars) pasados por el 
interior de su encordamiento  al arnés y utiliza la técnica de ascenso vertical por cuerda fija. 

Método de ascenso vertical por cuerda fija, con prussiks. 

b) Auto‐rescate asistido mediante una cuerda con anillas espaciadas entre si con 
cintas y mosquetones 
Las anillas de la cuerda bien asegurada, se usan como una escalera, colocando en ellas un mosquetón y una 
cinta o cordino en donde pisaremos para elevarnos y colocar el siguiente apoyo de pie. La cuerda del 
encordamiento se recuperará y asegurará con prussik, machard o jumar. 

c) Escalerilla fijada y puesta al alcance del accidentado.  
En este caso los estribos se usan para sujetarse y pisar en ellos. La cuerda del encordamiento se recupera y 
asegura con prussik, machard o jumar. 
 

2.‐ Rescate asistido desde fuera por sus compañeros, andinista consciente, pero que 
no dispone de recursos para  su  auto‐rescate. 
En este caso hay algunas posibilidades: 

a) Tirón de la cuerda con ayuda del grupo y con punto fijo con ayuda de prussik para mantener tensa su 
cuerda para descansar de rato en rato.  Puede utilizarse un mosquetón o polea y mosquetón para 
realizar el tirón desde dos puntas de cuerda, dividiendo la fuerza en dos partes y facilitando la 
maniobra.  Esto es un aparejo de polea móvil simple, fácil de realizar y muy efectivo.                                                   

                                                                                                                
El principio se explica en el gráfico.   (Polea simple y polea móvil).                                                                                           

b) Cuerda con anilla ancha  en punta asegurada con prussik y prussik asegurado a la cuerda del 
montañista caído. En este caso el montañista pasa la cuerda con anilla por dentro de su 
encordamiento y apoya su pie en la anilla. Eleva su cuerpo en este apoyo y alivia la tensión  de su 
cuerda. Desde arriba se cobra su cuerda (de encordamiento) fijada en un  prussik y luego se hace lo 
mismo con la otra que va al pie.                                                                                                                                                      

    

c) Técnica Bilgeri . Dos puntas de cuerda con anillas, aseguradas con prussiks , machards o jumars, 
anclados en puntos fijos ( NO tan deportivamente como en el gráfico).  Se los pasa por el  interior de su 
encordamiento y se tiran aflojan alternativamente para que suba cada pierna alternando la tensión en 
cada cuerda. La cuerda de encordamiento se recupera con otro prussik.                                                                            
                                                                             
Ejemplo del uso de las dos puntas de cuerda para rescate asistido (Bilgeri). 

d) Se monta un polipasto o aparejo de rescate y se tira de él con la ayuda del grupo. Los polipastos 
pueden hacerse con  cordinos,  cintas, mosquetones, poleas y otros recursos. La idea es que se 
requieran fuerzas de tirón menores al peso total del alpinista, para hacer más fáciles las 
cosas.   Los aparejos con mosquetón y cordinos funcionan muy bien en los libros más que en la 
práctica. Los polipastos que usan poleas son más efectivos, ya que disminuyen en mucho la fricción 
de la cuerda. En un curso de hielo de la EPAM, la demostración sin usar poleas nos tomó dos horas y 
media para sacarle a nuestro compañero voluntario.                                                                                                                
Si hubiésemos usado el tirón de cuerda u otro método más simple, salía en menos de quince minutos. 
Nos dijo de todo !.....Inútiles!! …fue lo más santo que escuché.  

                            

  

Sustituyendo los mosquetones por poleas, este método es bastante bueno. Nótese que cuatro 
compañeros asisten al accidentado. Al final encontrarán más detalles de polipastos complejos 
aplicables. 
 

Prácticas de Rescate en grietas con polipastos. 

Ejemplo de aparejo con mosquetones y prussiks. Parece muy fácil en el dibujo y las fotos. Trabaja mucho 
mejor si en vez de mosquetones va un mosquetón con  polea, ya que la cuerda no hace fricción y pasa con 
más facilidad. Usar el nudo Machard que se afloja más fácil que el prussik , facilitando la maniobra de 
asegurar las cuerdas. Al filo de la grieta se ve un piolet, que se recomienda para que la cuerda no se hunda 
mucho al formarse un canal en la nieve, permitiendo que la cuerda se mueva más fácilmente. Si la cuerda 
se clava en la nieve, tiende a trabarse dificultando enormemente el rescate. 
.  

Recursos modernos para armar polipastos para maniobras y rescate: Ascendedores mecánicos tipo 
Jumars, poleas simples y dobles, mosquetones y otros.   

3.‐ Rescate asistido desde fuera para montañista herido o inconsciente. 
Generalmente alguien previamente bien asegurado, debe descolgarse en rappel  para primero auxiliar y 
evaluar el estado del  accidentado. Luego se usarán polipastos o tirón directo de la cuerda. Debe hacerse tan 
rápido y seguro como sea posible. El accidentado podría requerir asistencia en posición horizontal. 

4.‐  Montañista empotrado en grieta estrecha de paredes convergentes hacia el  
interior.   
Este es uno de los peores escenarios. El cuerpo se traba dentro de la grieta como cuña atorada. Es muy difícil 
bajar a alguien dentro de la grieta para ayudarle. El tirón no funciona bien porque requiere fuerzas 
inimaginables para destrabar. Con suerte y entre varios se lo puede sacar. 

Pude ver un documental sobre estos casos, donde el Rescate Alpino Suizo sacó a un alpinista de en un caso así 
en solo 20 minutos. Con un equipo  de dos personas, un helicóptero y unos recursos técnicos muy 
profesionales.  Utilizaron un martillo neumático para cincelar la pared de la grieta y poder bajar al rescatador. 
Luego el rescatador  picó todo el hielo alrededor del alpinista y lo liberó. Con tirón de un cable desde  el 
helicóptero salió de una pieza y feliz.  Claro que fue en día despejado, poco frío  y sin mucho viento!!. Un 
ejemplo muy ilustrativo después de todo. 

5.‐ Rescate de cadáver en grieta,  desencordado o no.  
El peor de los escenarios. Según los casos, tarea para profesionales con recursos  generalmente no 
disponibles para un grupo de escalada convencional. Se usan métodos similares a los ya descritos y en 
ocasiones equipos especiales. Si el rescate no podemos realizarlo nosotros, se deberán colocar banderolas 
para marcar muy visible el sitio, para un rescate posterior. La peor variante es la de una cordada empujada por 
un alud dentro de la  grieta y cuerpos sepultados.  Estas  son las malas experiencias que no se la desearía  a 
nadie, sin embargo suceden. 

                

 
Para Investigar por su cuenta:  

¿Cuál es el procedimiento para rescate de grieta cuando el caído es el segundo de 
cordada de tres? 

POLIPASTOS MECÁNICOS PARA RESCATES


Los polipastos que veremos a continuación trabajan mejor con cuerdas estáticas antes
que con dinámicas.

DESCENDEDOR CON POLEAS de EJE FIJO. (Que no giran en su eje, la cuerda solo resbala por la superficie 
redondeada lisa). 

Con dos unidades de este dispositivo, es posible improvisar un polipasto 4:1 como puede verse en la 
siguiente foto: 

                                                                                                                                                      
MOSQUETÓN SUPERIOR AL PUNTO FIJO, INFERIOR A LA CARGA(accidentado). MOSQUETÓN INTERMEDIO 
COMO PUENTE ENTRE LOS DOS GRUPOS DE POLEAS.  
Permite elevar una carga de 100 lb con un esfuerzo teórico de 25 lbs. Pero considerando pérdidas por fricción, 
alargamiento de cuerda y ángulo de tirón mayor que 0 grados, en la práctica se requiere  mayor fuerza y más 
cuerda , pero siempre mucho menor al peso de la carga. Requiere en teoría de 4 m. de cuerda para elevar la 
carga 1 metro. 

A continuación presento un prototipo de mi construcción, pero considerando que las poleas giran sobre su 
propio eje y que además tienen diámetros diferentes para facilitar el paso de las cuerdas de hasta 11 mm. con 
mínimo rozamiento entre si y mejorando la eficiencia. El elevar o descender es muy fácil. Como todo 
prototipo, aunque funcional, puede mejorarse en robustez, disminución de tamaño, reducción de peso, 
estética, etc. Estoy trabajando en eso.                                       

                                                                                                                                                                 

El montaje propuesto queda entonces así: 

En la foto: El Sleeping representa al caído en grieta. El piolet BIEN ANCLADO (parte de la estación), soporta el 
prussik en la cuerda para sostener la carga cuando no se ejerce fuerza en los descansos. El tornillo de hielo es 
el anclaje fijo de la estación, para soportar la carga. Si es necesario descender la carga, se tensa la cuerda con 
tirón y luego se recorre el prussik manualmente.En la foto no se muestra el segundo punto fijo independiente 
para fijar el Prussik o Machard que permitirá recobrar y tensar la cuerda de encordamiento mientras el caído 
es elevado. Si accidentalmente se deja de hacer tensión, no vuelve a caerse. Este equipo requiere un grupo de 
trabajo de mínimo tres personas (1 aflojador /asegurador de prussiks y 2 tiradores de cuerda. (Preferible con 
el apoyo de otra cordada acompañante). 

La cuerda en la que haremos el tirón debe tener el soporte del prussik en posición estratégicamente ubicada:  
Para sostener bajo tensión la carga y con el prussik alejado para NO permitir que éste entre y se 
atasque en la polea.  

NOTAS: Por seguridad, siempre la cuerda de encordamiento deberá recuperarse y sostenerse con 
prussik o machard como medida de apoyo al procedimiento de rescate, utilizando un segundo 
punto fijo, no el mismo. Si uno de los dos fallara, el otro sostendrá el peso. Los tres mosquetones 
deben ser preferentemente con seguro. 

En la siguiente  foto, se ha colocado un mosquetón directo al tornillo, pero a veces podrán usarse 
mosquetones, cintas express y cordinos combinados dependiendo de otros factores. 

   

DETALLE 1: SOPORTE CONECTADO CON MOSQUETÓN A UN TORNILLO TUBULAR PARA HIELO. LA POLEA MÁS 
GRANDE (SUPERIOR) FACILITA EL CRUCE DE LAS CUERDAS SIN FRICCIÓN ENTRE ELLAS. (Los  puntos fijos 
pueden hacerse con otros medios seguros que estén disponibles). 

 
 

DETALLE 2: SOPORTE A LA CARGA. LA POLEA MÁS GRANDE (INFERIOR) FACILITA EL CRUCE DE LAS CUERDAS 
SIN FRICCIÓN ENTRE ELLAS.

Fotos: Kawatijo

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OTROS TIPOS DE POLIPASTOS PARA RESCATE EN GRIETAS, ESPELEOLOGÍA Y MANEJO 
DE PESOS MUERTOS. 

Su conocimiento es recomendable especialmente para quienes ya tienen experiencia: 
 

    

Poli‐freno clásico 
 
Polipasto realizado con un Reverso y un nudo prussik. 

 
Polipasto realizado con un nudo Lorenzi y un Machard 
 

 
Polipasto realizado con un nudo Remy y un Ropeman   

Esquema de un polipasto básico. 
 

         

En las fotos: Polipastos esquemáticos complejos , del catálogo de PETZL.  
 
El autor agradece su lectura .Este  trabajo, se edita y publica sin fines de lucro y solo 
como un medio de difusión y aprendizaje para montañistas con alto sentido de 
responsabilidad. 

Atentamente, 

Kawatijo 
 

BIBLIOGRAFÍA: 

1. Catálogo Petzl – 2010. 

2. MOUNTAINEERING The freedom of the Hills – Varios autores Seattle, Washington ‐1960.  

3. Fotos públicas de varios autores de la WEB. 

4. Publicaciones públicas en la WEB, de varios autores. 

5. Fotos y textos del autor.