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Mario Casarino

Capítulo Viterbo
Segundo
LOS DEFENSORES PÚBLICOS

381. Definición. Los defensores pú- la menor relación de dependencia o sub-


blicos son los funcionarios auxiliares de ordinación.
la administración de justicia que tienen Los fiscales judiciales sólo tienen facul-
como misión fundamental velar por los tad de actuar ante el tribunal para el cual
intereses de determinadas personas, las fueron nombrados (ejemplo: los promoto-
cuales, en razón de su capacidad imper- res fiscales, cuando existían, sólo podían
fecta o situación material, no pueden ha- actuar ante los jueces letrados, los fiscales
cerlo por sí misma. ante las Cortes de Apelaciones, y el fiscal
Estas personas, de capacidad imper- de la Corte Suprema ante este último tri-
fecta o de situación material que les im- bunal); en cambio, los defensores públicos
pide valerse por sí mismas, son los pueden actuar ante cualquier tribunal, no
menores de edad, los incapaces en gene- importando su jerarquía; pero se entiende
ral, los ausentes y las obras pías o de be- dentro del respectivo territorio jurisdiccio-
neficencia. De allí también que antes a nal para el que han sido designados (ejem-
los defensores públicos se les conocía con plo: el defensor público del territorio
la denominación de “defensores de me- jurisdiccional de Valparaíso puede actuar
nores, de ausentes y de obras pías”. tanto ante los jueces de letras como ante la
Corte de Apelaciones respectiva).1
382. Diferencias entre la fiscalía judi- Por último, los fiscales judiciales son
cial y los defensores públicos. La defini- remunerados con fondos fiscales; en cam-
ción anterior de los defensores públicos nos bio, los defensores públicos, por regla ge-
permite apreciar las diferencias profundas neral, son remunerados por los propios
que presentan con los fiscales judiciales. interesados mediante el sistema de “de-
En efecto, la fiscalía judicial vela por rechos”, señalados de antemano en los
los intereses generales de la sociedad; en respectivos aranceles judiciales.
cambio, los defensores públicos velan por
los intereses de determinadas personas; a 383. Constitución de los defensores
saber, los menores, los incapaces, los au- públicos. En el territorio jurisdiccional de
sentes, las obras pías, etc. cada juzgado de letras habrá por lo me-
La fiscalía judicial es un servicio que nos un defensor público (art. 365, inc. 1º,
está constituido a base de jerarquía, pues- C.O.T.). Ésta es la regla general, o sea,
to que hay dos especies o clases de oficia- que en cada territorio jurisdiccional tiene
les de dicha fiscalía, a saber, los fiscales que haber por lo menos un defensor pú-
de las Cortes de Apelaciones y el fiscal de blico. Puede haber más en caso de que las
la Corte Suprema, que es el jefe del men- necesidades del servicio judicial así lo re-
cionado servicio; en cambio, los defenso- quieran. Es el Poder Legislativo quien ten-
res públicos no están constituidos a base dría que crear el cargo correspondiente.
de jerarquía, pues existe una sola especie
o clase de funcionarios llamados defen- 1
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sores públicos, sin que exista entre ellos según art. 4º, Nº 59, de la Ley Nº 18.776, de 1989.

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En Santiago, en cambio, habrá dos nal que conoce de los negocios antes se-
defensores públicos para todo el “territo- ñalados mediante “vistas”. Estos informes
rio jurisdiccional”, formado por las co- se les solicitan por el tribunal antes de
munas de las provincias de Chacabuco y pronunciar sentencia definitiva. Se trata
Santiago, con excepción de las comunas de casos de intervención forzada, pues la
de San Joaquín, La Granja, La Pintana, ley los establece en forma imperativa. Si
San Ramón, San Miguel, La Cisterna, El se omite el informe o la vista del respecti-
Bosque, Pedro Aguirre Cerda y Lo Espe- vo defensor público, se suscita la misma
jo. En el ejercicio de sus funciones se tur- duda que frente a la omisión del informe
narán mensualmente, y, para determinar o vista del respectivo oficial del ministerio
el turno, se atenderá a la fecha de la pri- público en los casos también de interven-
mera providencia puesta en cada nego- ción forzada de estos últimos; o sea, si cabe
cio, contándose como uno solo los meses anular el procedimiento por vía de casa-
de enero y febrero (art. 365, inc. 2º, ción o no, en razón de haberse omitido
C.O.T.).1 un trámite o diligencia declarados esen-
ciales, o por cuya omisión la ley prevé es-
384. Funciones de los defensores pú- pecialmente como sanción la nulidad.
blicos. Por regla general, los defensores B) Pueden los jueces oír al ministerio
públicos desempeñan sus funciones ma- de los defensores públicos en los nego-
nifestando su opinión al tribunal que co- cios que interesen a los incapaces, a los
noce de un negocio en que ellos deban ausentes, a las herencias yacentes, a los
intervenir mediante informes o “vistas”. derechos de los que están por nacer, a
Excepcionalmente pueden tomar la re- las personas jurídicas o a las obras pías,
presentación de determinadas personas, siempre que lo estimen conveniente (art.
asumiendo el rol de demandantes o de 369 C.O.T.).
demandados, y, aun, asistir a comparen- Se trata aquí de una intervención vo-
do, manifestando en ellos su opinión ver- luntaria, en el sentido de que el juez de-
bal (ejemplo: art. 839 C.P.C.). creta la audiencia o informe del defensor
Veamos ahora, en particular, cuáles son público si lo cree conveniente. El defen-
las funciones de los defensores públicos: sor público, en estos casos, desempeña la
A) Debe ser oído el ministerio de los misión de auxiliar del juez, y la ejecuta
defensores públicos: también mediante informes o “vistas”.
1º. En los juicios que se susciten entre C) Puede el ministerio de los defen-
un representante legal y su representado; sores públicos representar en asuntos ju-
2º. En los actos de los incapaces o de diciales a los incapaces, a los ausentes y a
sus representantes legales, de los curado- las fundaciones de beneficencia u obras
res de bienes, de los menores habilitados pías que no tengan guardador, procura-
de edad (derogado tácitamente), para los dor o representante legal. Siempre que
cuales actos exija la ley autorización o el mandatario de un ausente cuyo para-
aprobación judicial, y dero se ignore, careciere de facultades
3º. En general, en todo negocio res- para contestar nuevas demandas, asumi-
pecto del cual las leyes prescriban expre- rá la representación del ausente el de-
samente la audiencia o intervención del fensor respectivo, mientras el mandatario
ministerio de los defensores públicos o nombrado obtiene la habilitación de su
de los parientes de los interesados (art. propia personería o el nombramiento de
366 C.O.T.). un apoderado especial para este efecto,
Esta primera función la cumplen los conforme a lo previsto en el artículo 11
defensores públicos informando al tribu- del Código de Procedimiento Civil. Pue-
de, igualmente, ejercitar las acciones que
1
Actualizado Depto. D. Procesal U. de Chile, las leyes conceden en favor de las perso-
según art. 4º, Nº 59, de la Ley Nº 18.776, de 1989. nas u obras pías expresadas en el inciso

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1º, ya competan contra el representante los tribunales en los juicios o actos de


legal de las mismas, ya contra otros (art. jurisdicción voluntaria en que sean parte
367, incs. 1º, 2º y 3º, C.O.T.). o tengan interés los incapaces, los ausen-
La intervención del defensor públi- tes o las fundaciones de beneficencia u
co, en el primer caso, esto es, en la re- obras pías; representar judicialmente a
presentación judicial de los incapaces, estas mismas personas cuando carezcan
ausentes y fundaciones de beneficencia u de guardador, procurador o representan-
obras pías, es facultativa. Asumirá dicha te legal, según el caso; y velar por el rec-
representación, si así lo cree convenien- to desempeño de las funciones de los
te, según su libre convicción. También es guardadores, curadores o representantes
una intervención condicional, puesto que legales de esas mismas personas, pudien-
procederá siempre que el representado do incluso provocar la acción de la justi-
no tenga guardador, procurador o repre- cia en beneficio de ésas.
sentante legal, según sea el caso.
En cambio, si se trata de un ausente 385. Remuneración de los defenso-
cuyo paradero se ignore y su mandatario res públicos. Para determinar su remu-
careciera de facultad para contestar nue- neración, es previo precisar la función
vas demandas, el defensor público está desempeñada por el respectivo defen-
obligado a asumir su representación. Di- sor público y, además, el territorio ju-
cha representación durará, naturalmen- risdiccional en el cual presta sus
te, hasta que el mandatario primitivo servicios.1
consiga ampliación de sus facultades, o Cuando el defensor público asume la
bien el nombramiento de un nuevo man- representación judicial de los incapaces,
datario con facultades suficientes. de los ausentes y de las fundaciones de
D) Por último, toca al ministerio de beneficencia u obras pías, que no tengan
los defensores públicos, sin perjuicio de guardador, procurador o representante
las facultades y derechos que las leyes legal, o de un ausente cuyo paradero se
conceden a los jueces y a otras personas, ignore y su mandatario no tenga facultad
velar por el recto desempeño de las fun- de contestar nuevas demandas, o bien
ciones de los guardadores de incapaces, cuando ejerza acciones judiciales en fa-
de los curadores de bienes, de los repre- vor de estas personas en contra de sus
sentantes legales de las fundaciones de representantes legales o de otras, tendrá
beneficencia y de los encargados de la derecho a honorario, el que se determi-
ejecución de obras pías, y puede provo- nará con arreglo a lo prevenido por el
car la acción de la justicia en beneficio artículo 2117 del Código Civil (art. 367,
de estas personas y de estas obras, siem- inc. final, C.O.T.).
pre que lo estime conveniente al exacto Si el defensor público cumple con las
desempeño de dichas funciones (art. 368 demás funciones que le asignan las leyes,
C.O.T.). será necesario distinguir, según se trate
Como vemos, se trata de una función de los defensores públicos de los territo-
principalmente inspectiva o de supervigi- rios jurisdiccionales de Santiago y de Val-
lancia; pero puede llegar a convertirse paraíso, o de los demás de la República.
en una función judicial, en caso de que Los primeros son remunerados con fon-
el defensor público lo estime convenien- dos fiscales, o sea, reciben sueldos al igual
te al exacto desempeño de su importante que los demás funcionarios públicos; y
misión de velar por los intereses de los los segundos, en cambio, gozan de los
incapaces, los ausentes y las fundaciones emolumentos que les correspondan con
de beneficencia y obras pías. arreglo al respectivo arancel, o sea, reci-
En resumen, las funciones de los de-
fensores públicos pueden sintetizarse di-
ciendo que les corresponde: informar a 1
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ben derecho de parte de los interesados terminados negocios, incluso la incom-


(art. 492 C.O.T.).1 patibilidad en los intereses o derechos,
cuya defensa está encomendada al minis-
386. Subrogación de los defensores terio de los defensores públicos; pero no
públicos. En los casos en que se hallare se extiende al caso de licencia del defen-
accidentalmente impedido para desem- sor ni al de vacancia de la plaza por muer-
peñar sus funciones algún defensor, será te, destitución o renuncia del que la servía
reemplazado por el otro si lo hubiere en (art. 371 C.O.T.).
la comuna o agrupación de comunas, o Los oficiales de los defensores públi-
en caso contrario, por un abogado que cos de Santiago y Valparaíso tendrán el
reúna los requisitos legales para desem- mismo sueldo y categoría que los oficia-
peñar el cargo. Si no pudiere tener apli- les primeros de los juzgados de letras3 de
cación lo prevenido anteriormente, será asiento de Corte de Apelaciones, y si tie-
reemplazado por una persona entendida nen el título de abogado, podrán subro-
en la tramitación de los juicios y que no gar al respectivo defensor, en caso de
tenga incapacidad legal para desempeñar impedimento accidental de éste o de li-
el encargo. La designación del reempla- cencia (art. 97, Ley Nº 10.343, de 25 de
zante corresponderá al juez de la causa mayo de 1952).
(art. 370 C.O.T.).2
Estas disposiciones se aplican a todos
los casos de inhabilidad peculiar de de-
3
Modificación introducida por la Ley Nº 18.176,
de 13 de octubre de 1982, publicada en el D.O. de
1-2
Actualizado Depto. D. Procesal U. de Chile, 25 del mismo mes y año. Actualizado Depto. D. Pro-
según art. 4º, Nº 60, de la Ley Nº 18.776, de 1989. cesal U. de Chile.

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