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Leonhard Euler

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Leonhard Euler
Leonhard Euler 2.jpg
Leonhard Euler por Jakob Emanuel Handmann (hacia 1756)1 Deutsches Museum, Múnich.
Información personal
Nombre de nacimiento Leonhard Paul Euler
Nacimiento 15 de abril de 1707
Early Swiss cross.svg Basilea, Suiza
Fallecimiento 18 de septiembre de 1783 (76 años)
Bandera de Rusia San Petersburgo, Imperio Ruso
Causa de la muerte Hemorragia cerebral Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Smolensky Lutheran (Rusia) y Lazarev Cemetery (Rusia) Ver y
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Residencia Prusia, Rusia
Nacionalidad Suiza, Rusa
Religión Protestantismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Marguerite Brucker
Paul Euler
Cónyuge carla pardo Gsell (1734–1773)
Salome Abigail Gsell (1776–1783)
Hijos
Johann Euler Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación Ph.D. Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en Universidad de Basilea
Supervisor doctoral Johann Bernoulli
Alumno de
Johann Bernoulli Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área Matemáticas, y física
Conocido por Número e
Identidad de Euler
Característica de Euler
Fórmula de Euler
Empleador Academia de Ciencias de Rusia
Academia Prusiana de las Ciencias
Estudiantes doctorales Johann Friedrich Hennert
Nicolas Fuss
Stepán Rumovski
Alumnos Anders Johan Lexell, Stepán Rumovski, Nicolas Fuss y Johann Euler Ver y
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Obras notables
teorema de Euler
Teorema de rotación de Euler
teorema geométrico de Euler
Teorema de poliedros de Euler
Ecuaciones de Euler-Lagrange
Función φ de Euler
identidad de Euler
Identidad de los cuatro cuadrados de Euler
fórmula de Euler
función gamma
Integral de Gauss
constante de Euler-Mascheroni
diagrama de Euler
Circunferencia de los nueve puntos
recta de Euler
Ciclo euleriano Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Real Academia de las Ciencias de Suecia
Academia de Ciencias de Rusia
Academia Prusiana de las Ciencias (desde 1741)
Royal Society (desde 1747)
Academia de Ciencias de Francia (desde 1755)
Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias (desde 1782) Ver y modificar
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Distinciones
Fellow of the American Academy of Arts and Sciences (1782) Ver y modificar los
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Firma Euler's signature.svg
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Leonhard Paul Euler (pron. AFI: [ˈɔʏlɐ] en alemán, AFI: [ˈoiler] en español)
(Basilea, Suiza, 15 de abril de 1707 - San Petersburgo, Imperio ruso, 18 de
septiembre de 1783), conocido como Leonhard Euler, fue un matemático y físico
suizo. Se trata del principal matemático del siglo XVIII y uno de los más grandes y
prolíficos de todos los tiempos, muy conocido por el número de Euler (e), número
que aparece en muchas fórmulas de cálculo y física.

Vivió en San Petersburgo (Rusia), y también en Berlín (Prusia) la mayor parte de su


vida adulta y realizó importantes descubrimientos en áreas tan diversas como el
cálculo o la teoría de grafos. También introdujo gran parte de la moderna
terminología y notación matemática, particularmente para el área del análisis
matemático, como, por ejemplo, la noción de función matemática.2 Asimismo se le
conoce por sus trabajos en los campos de la mecánica, la óptica y la astronomía.

Euler ha sido uno de los matemáticos más prolíficos, y se calcula que sus obras
completas reunidas podrían ocupar entre 60 y 80 volúmenes.3 Una afirmación
atribuida a Pierre Simon Laplace expresa la influencia de Euler en los matemáticos
posteriores: «Lean a Euler, lean a Euler, él es el maestro de todos nosotros».4

Índice
1 Biografía
1.1 Primeros años
1.2 San Petersburgo
1.3 Berlín
1.4 Deterioro de la visión
1.5 Retorno a Rusia
2 Contribución a las matemáticas y a otras áreas científicas
2.1 Notación matemática
2.2 Análisis
2.2.1 El número e
2.3 Teoría de números
2.4 Teoría de grafos y geometría
2.5 Matemática aplicada
2.6 Física y astronomía
2.7 Lógica
2.8 Arquitectura e ingeniería
3 Creencias religiosas y posturas filosóficas
4 Obra
5 Reconocimientos y honores
6 Véase también
7 Notas
8 Otras lecturas
9 Enlaces externos
Biografía
Primeros años
Leonhard Euler nació en Basilea (Suiza), hijo de Paul Euler, un pastor calvinista,
y de Marguerite Brucker, hija de otro pastor. Tuvo dos hermanas pequeñas llamadas
Anna Maria y Maria Magdalena. Poco después de su nacimiento, su familia se trasladó
de Basilea al cercano pueblo de Riehen, en donde Euler pasó su infancia. Por su
parte, Paul Euler era amigo de los Bernoulli, famosa familia de matemáticos entre
los que destacaba Johann Bernoulli, que en ese momento era ya considerado el
principal matemático europeo, y que ejercería una gran influencia sobre el joven
Leonhard.

La educación formal de Euler comenzó en la ciudad de Basilea, donde le enviaron a


vivir con su abuela materna. A la edad de 13 años se matriculó en la Universidad de
Basilea y en 1723 recibió el título de maestro de Filosofía tras una disertación
comparativa de las filosofías de René Descartes e Isaac Newton. Por entonces, Euler
tomaba lecciones particulares todos los sábados por la tarde con Johann Bernoulli,
quien descubrió rápidamente el increíble talento para las matemáticas de su nuevo
pupilo.5

En aquella época Euler se dedicaba a estudiar teología, griego y hebreo, siguiendo


los deseos de su padre, y con la vista puesta en llegar a ser también pastor.
Johann Bernoulli intervino para convencer a Paul Euler de que Leonhard estaba
destinado a ser un gran matemático. En 1726 Euler finalizó su Doctorado con una
tesis sobre la propagación del sonido bajo el título De Sono6 y en 1727 participó
en el concurso promovido por la Academia de las Ciencias francesa por el cual se
solicitaba a los concursantes que encontraran la mejor forma posible de ubicar el
mástil en un buque. Ganó el segundo puesto, detrás de Pierre Bouguer, que es
conocido por ser el padre de la arquitectura naval. Más adelante Euler conseguiría
ganar ese premio hasta en doce ocasiones.7

San Petersburgo
En aquel tiempo, los dos hijos de Johann Bernoulli, Daniel y Nicolás, se
encontraban trabajando en la Academia de las ciencias de Rusia en San Petersburgo.
En julio de 1726, Nicolás murió de apendicitis tras haber vivido un año en Rusia y,
cuando Daniel asumió el cargo de su hermano en el departamento de Matemáticas y
Física, recomendó que el puesto que había dejado vacante en Fisiología fuese
ocupado por su amigo Euler. En noviembre de ese mismo año, Euler aceptó la oferta,
aunque retrasó su salida hacia San Petersburgo mientras intentaba conseguir, sin
éxito, un puesto de profesor de Física en la Universidad de Basilea.8

Sello del año 1957 de la antigua Unión Soviética conmemorando el 250 aniversario
del nacimiento de Euler. El texto dice: 250 años desde el nacimiento del gran
matemático y académico Leonhard Euler.
Euler llegó a la capital rusa el 17 de mayo de 1727. Fue ascendido desde su puesto
en el departamento médico de la Academia a otro en el departamento de matemáticas,
en el que trabajó con Daniel Bernoulli, a menudo en estrecha colaboración. Euler
aprendió el ruso y se estableció finalmente en San Petersburgo a vivir. Llegó
incluso a tomar un trabajo adicional como médico de la Armada de Rusia.9

La Academia de San Petersburgo, creada por Pedro I de Rusia, tenía el objetivo de


mejorar el nivel educativo en Rusia y de reducir la diferencia científica existente
entre ese país y la Europa Occidental. Como resultado, se implementaron una serie
de medidas para atraer a eruditos extranjeros como Euler. La Academia poseía
amplios recursos financieros y una biblioteca muy extensa, extraída directamente de
las bibliotecas privadas de Pedro I y de la nobleza. La Academia admitía a un
número muy reducido de estudiantes para facilitar la labor de enseñanza, a la vez
que se enfatizaba la labor de investigación y se ofrecía a la facultad tanto el
tiempo como la libertad necesarios para resolver cuestiones científicas.10
Sin embargo, la principal benefactora de la Academia, la emperatriz Catalina I de
Rusia, que había continuado con la política progresista de su marido, murió el
mismo día de la llegada de Euler a Rusia. Su muerte incrementó el poder de la
nobleza, puesto que el nuevo emperador pasó a ser Pedro II de Rusia, por entonces
un niño de tan solo 12 años de edad. La nobleza sospechaba de los científicos
extranjeros de la Academia, por lo que cortó la cuantía de recursos dedicados a la
misma y provocó otra serie de dificultades para Euler y sus colegas.

Las condiciones mejoraron ligeramente tras la muerte de Pedro II, y Euler fue poco
a poco ascendiendo en la jerarquía de la Academia, convirtiéndose en profesor de
Física en 1731. Dos años más tarde, Daniel Bernoulli, harto de las dificultades que
le planteaban la censura y la hostilidad a la que se enfrentaban en San
Petersburgo, dejó la ciudad y volvió a Basilea. Euler le sucedió como director del
departamento de Matemáticas.11

El 7 de enero de 1734, Euler contrajo matrimonio con Katharina Gsell (1707–1773)


(hija del pintor suizo de la Academia de San Petersburgo Georg Gsell, y cuya
madrastra era la pintora Dorothea Maria Graff, hija a su vez de la famosa
naturalista holandesa Maria Sibylla Merian). La joven pareja compró una casa al
lado del río Neva y llegó a concebir trece hijos, si bien solo cinco sobrevivieron
hasta la edad adulta.12 El mayor de estos hijos, Johann Euler, fue matemático y
astrónomo y miembro de la Academia de Berlín desde 1754.

Berlín

Sello de la antigua República Democrática Alemana en honor a Euler en el 200


aniversario de su muerte. En el medio se muestra su fórmula poliédrica para el
grafo planar.
Preocupado por los acontecimientos políticos que estaban teniendo lugar en Rusia,
Euler partió de San Petersburgo el 19 de junio de 1741 para aceptar un cargo en la
Academia de Berlín, cargo que le había sido ofrecido por Federico II el Grande, rey
de Prusia. Vivió veinticinco años en Berlín, en donde escribió más de 380
artículos. También publicó aquí dos de sus principales obras: la Introductio in
analysin infinitorum, un texto sobre las funciones matemáticas publicado en 1748, y
la Institutiones calculi differentialis,13 publicada en 1755 y que versaba sobre el
cálculo diferencial.14

Además, se le ofreció a Euler un puesto como tutor de la princesa de Anhalt-Dessau,


la sobrina de Federico. Euler escribió más de 200 cartas dirigidas a la princesa
que más tarde serían recopiladas en un volumen titulado Cartas de Euler sobre
distintos temas de Filosofía Natural dirigidas a una Princesa alemana. Este trabajo
recopilaba la exposición de Euler sobre varios temas de física y matemáticas, así
como una visión de su personalidad y de sus creencias religiosas. El libro se
convirtió en el más leído de todas sus obras, siendo publicado a lo largo y ancho
del continente europeo y en los Estados Unidos. La popularidad que llegaron a
alcanzar estas Cartas sirve de testimonio sobre la habilidad de Euler de comunicar
cuestiones científicas a una audiencia menos cualificada.14

A pesar de la inmensa contribución de Euler al prestigio de la Academia, fue


obligado finalmente a dejar Berlín. El motivo de esto fue, en parte, un conflicto
de personalidad entre el matemático y el propio rey Federico, que llegó a ver a
Euler como una persona muy poco sofisticada, y especialmente en comparación con el
círculo de filósofos que el rey alemán había logrado congregar en la Academia.
Voltaire, en particular, era uno de esos filósofos y gozaba de una posición
preeminente en el círculo social del rey. Euler, como un simple hombre de carácter
religioso y trabajador, era muy convencional en sus creencias y en sus gustos,
representando en cierta forma lo contrario que Voltaire. Euler tenía conocimientos
limitados de retórica y solía debatir cuestiones sobre las que tenía pocos
conocimientos, lo cual le hacía un objetivo frecuente de los ataques del
filósofo.14 Por ejemplo, Euler protagonizó varias discusiones metafísicas con
Voltaire, de las que solía retirarse enfurecido por su incapacidad en la retórica y
la metafísica. Federico también mostró su descontento con las habilidades prácticas
de ingeniería de Euler:

Quería tener una bomba de agua en mi jardín: Euler calculó la fuerza necesaria de
las ruedas para elevar el agua a un depósito, desde el que caería después a través
de canalizaciones para finalmente manar en el palacio de Sanssouci. Mi molino fue
construido de forma geométrica y no podía elevar una bocanada de agua hasta más
allá de cinco pasos hacia la reserva. ¡Vanidad de las vanidades! ¡Vanidad de la
geometría!

Federico II el Grande15
Deterioro de la visión

Retrato de Euler del año 1753 dibujado por Jakob Emanuel Handmann. El retrato
sugiere problemas en el ojo derecho, así como un posible estrabismo. El ojo
izquierdo parece sano, si bien más tarde Euler tuvo problemas de cataratas.16
La vista de Euler fue empeorando a lo largo de su vida. En el año 1735 Euler sufrió
una fiebre casi fatal, y tres años después de dicho acontecimiento quedó
prácticamente ciego del ojo derecho. Euler, sin embargo, prefería acusar de este
hecho al trabajo de cartografía que realizaba para la Academia de San Petersburgo.

La vista de ese ojo empeoró a lo largo de su estancia en Alemania, hasta el punto


de que Federico II hacía referencia a él como el Cíclope. Euler más tarde sufrió
cataratas en su ojo sano, el izquierdo, lo que le dejó prácticamente ciego pocas
semanas después de haber sido diagnosticadas. A pesar de ello, parece que sus
problemas de visión no afectaron a su productividad intelectual, dado que lo
compensó con su gran capacidad de cálculo mental y su memoria fotográfica. Por
ejemplo, Euler era capaz de repetir la Eneida de Virgilio desde el comienzo hasta
el final y sin dudar en ningún momento, y en cada página de la edición era capaz de
indicar qué línea era la primera y cuál era la última.3 También se sabía de memoria
las fórmulas de trigonometría y las primeras 6 potencias de los primeros 100
números primos.17

Pasó los últimos años de su vida ciego, pero siguió trabajando. Muchos trabajos se
los dictó a su hijo mayor. Esto incrementó el respeto que la comunidad científica
ya tenía por él. El matemático francés François Arago (1786–1853) se refirió en
cierta ocasión a él diciendo:

"Euler calculaba sin esfuerzo aparente, como los hombres respiran, o como las
águilas se sostienen en el aire".18

Retorno a Rusia

Tumba de Euler en el Monasterio de Alejandro Nevski.


La situación en Rusia había mejorado enormemente tras el ascenso de Catalina la
Grande, por lo que en 1766 Euler aceptó una invitación para volver a la Academia de
San Petersburgo y pasar allí el resto de su vida. Su segunda época en Rusia, sin
embargo, estuvo marcada por la tragedia: un incendio en San Petersburgo en 1771 le
costó su casa y casi su vida, y en 1773 perdió a su esposa Katharina Gsell, después
de 40 años de matrimonio. Euler se volvió a casar tres años más tarde con Salome
Abigail Gsell (1723-1794),19 hermana de padre de su primera mujer. Este segundo
matrimonio duró hasta la muerte del matemático.

El 18 de septiembre de 1783, Euler falleció en la ciudad de San Petersburgo tras


sufrir un accidente cerebrovascular y fue enterrado junto con su primera esposa en
el Cementerio Luterano ubicado en la isla Vasilievski. Sus restos fueron
trasladados por los soviéticos al Monasterio de Alejandro Nevski (también conocido
como Leningradsky Nikropol).

El matemático y filósofo francés Nicolas de Condorcet escribió su elogio funerario


para la Academia francesa:

…il cessa de calculer et de vivre — … dejó de calcular y de vivir.20

Por su parte, Nikolaus von Fuss, ahijado de Euler y secretario de la Academia


Imperial de San Petersburgo, escribió un relato de su vida junto con un listado de
sus obras.

Contribución a las matemáticas y a otras áreas científicas

Ilustración desde Solutio problematis... a. 1743 propositi (Acta eruditorum, 1744)


Euler trabajó prácticamente en todos los ámbitos de las matemáticas: geometría,
cálculo, trigonometría, álgebra, teoría de números, además de física continua,
teoría lunar y otras áreas de la física. Adicionalmente, hizo aportaciones
relevantes a la lógica matemática con su diagrama de conjuntos.

Ha sido uno de los matemáticos más prolíficos de la historia. Su actividad de


publicación fue incesante (un promedio de 800 páginas de artículos al año en su
época de mayor producción, entre 1727 y 1783), y una buena parte de su obra
completa está sin publicar. La labor de recopilación y publicación completa de sus
trabajos, llamados Opera Omnia,21 comenzó en 1911 y hasta la fecha ha llegado a
publicar 76 volúmenes. El proyecto inicial planeaba el trabajo sobre 887 títulos en
72 volúmenes. Se le considera el ser humano con mayor número de trabajos y
artículos en cualquier campo del saber, solo equiparable a Gauss. Si se imprimiesen
todos sus trabajos, muchos de los cuales son de una importancia fundamental,
ocuparían entre 60 y 80 volúmenes.3 Además, y según el matemático Hanspeter Kraft,
presidente de la Comisión Euler de la Universidad de Basilea, no se ha estudiado
más de un 10% de sus escritos.22 Por todo ello, el nombre de Euler está asociado a
un gran número de cuestiones matemáticas.

Se cree que fue el que dio origen al pasatiempos Sudoku creando una serie de pautas
para el cálculo de probabilidades.23

Notación matemática
Euler introdujo y popularizó varias convenciones referentes a la notación en los
escritos matemáticos en sus numerosos y muy utilizados libros de texto.
Posiblemente lo más notable fue la introducción del concepto de función
matemática,2 siendo el primero en escribir f(x) para hacer referencia a la función
f aplicada sobre el argumento x. Esta nueva forma de notación ofrecía más comodidad
frente a los rudimentarios métodos del cálculo infinitesimal existentes hasta la
fecha, iniciados por Newton y Leibniz, pero desarrollados basándose en las
matemáticas del último.

También introdujo la notación moderna de las funciones trigonométricas, la letra e


como base del logaritmo natural o neperiano (el número e es conocido también como
el número de Euler), la letra griega Σ como símbolo de los sumatorios y la letra
{\displaystyle i} i para hacer referencia a la unidad imaginaria.24 El uso de la
letra griega π para hacer referencia al cociente entre la longitud de la
circunferencia y la longitud de su diámetro también fue popularizado por Euler,
aunque él no fue el primero en usar ese símbolo.25

Análisis
El desarrollo del cálculo era una de las cuestiones principales de la investigación
matemática del siglo XVIII, y la familia Bernoulli había sido responsable de gran
parte del progreso realizado hasta entonces. Gracias a su influencia, el estudio
del cálculo se convirtió en uno de los principales objetos del trabajo de Euler. Si
bien algunas de sus demostraciones matemáticas no son aceptables bajo los
estándares modernos de rigor matemático,26 es cierto que sus ideas supusieron
grandes avances en ese campo.

'"`UNIQ--postMath-00000002-QINU`"' es el único número real a para el cual se


cumple que el valor de la derivada de la función f (x) = ax (curva azul) en el
punto x = 0 es exactamente 1. En comparación se muestran las funciones 2x (línea
punteada) y 4x (línea discontinua), que no son tangentes a la línea de pendiente 1
(en rojo).
El número e
Euler definió la constante matemática conocida como número {\displaystyle e} e como
aquel número real tal que el valor de la derivada (la pendiente de la línea
tangente) de la función {\displaystyle f(x)} f(x) {\displaystyle =} =
{\displaystyle e} ex en el punto {\displaystyle x=0} x=0 es exactamente 1. Es más,
es el número real tal que la función {\displaystyle f(x)} f(x) {\displaystyle =} =
{\displaystyle e} ex se tiene como derivada a sí misma. La función {\displaystyle
e} ex es también llamada función exponencial y su función inversa es el logaritmo
natural o logaritmo en base {\displaystyle e} e, mal llamado logaritmo neperiano.

El número {\displaystyle e} e puede ser representado como un número real en varias


formas: como una serie infinita, un producto infinito, una fracción continua o como
el límite de una sucesión. La principal de estas representaciones, particularmente
en los cursos básicos de cálculo, tiene como forma el límite:

{\displaystyle e=\lim _{n\to \infty }\left(1+{\frac {1}{n}}\right)^{n},e=\lim


_{n\to 0}\left(1+n\right)^{\frac {1}{n}}} e=\lim_{n\to\infty}\left(1+\frac{1}
{n}\right)^n, e=\lim_{n\to 0}\left(1+n\right)^\frac{1}{n}
y también la serie:

{\displaystyle e=\sum _{n=0}^{\infty }{\frac {1}{n!}}} e=\sum_{n=0}^\infty \frac{1}


{n!}

Además, Euler es muy conocido por su análisis y su frecuente utilización de la


serie de potencias, es decir, la expresión de funciones como una suma infinita de
términos como la siguiente:

{\displaystyle e^{x}=\sum _{n=0}^{\infty }{x^{n} \over n!}=\lim _{n\to


\infty }\left({\frac {1}{0!}}+{\frac {x}{1!}}+{\frac {x^{2}}{2!}}+\cdots +{\frac
{x^{n}}{n!}}\right).} e^x = \sum_{n=0}^\infty {x^n \over n!} = \lim_{n \to
\infty}\left(\frac{1}{0!} + \frac{x}{1!} + \frac{x^2}{2!} + \cdots + \frac{x^n}
{n!}\right).
Uno de los famosos logros de Euler fue el descubrimiento de la expansión de series
de potencias de la función arcotangente. Su atrevido, aunque, según los estándares
modernos, técnicamente incorrecto uso de las series de potencias le permitieron
resolver el famoso problema de Basilea en 1735,26 por el cual quedaba demostrado
que:

{\displaystyle \lim _{n\to \infty }\left({\frac {1}{1^{2}}}+{\frac {1}{2^{2}}}+


{\frac {1}{3^{2}}}+\cdots +{\frac {1}{n^{2}}}\right)={\frac {\pi ^{2}}{6}}.}
\lim_{n \to \infty}\left(\frac{1}{1^2} + \frac{1}{2^2} + \frac{1}{3^2} + \cdots
+ \frac{1}{n^2}\right) = \frac{\pi ^2}{6}.

Interpretación geométrica de la fórmula de Euler.


Euler introdujo el uso de la función exponencial y de los logaritmos en las
demostraciones analíticas. Descubrió formas para expresar varias funciones
logarítmicas utilizando series de potencias, y definió con éxito logaritmos para
números negativos y complejos, expandiendo enormemente el ámbito de la aplicación
matemática de los logaritmos.27 También definió la función exponencial para números
complejos, y descubrió su relación con las funciones trigonométricas. Para
cualquier número real φ, la fórmula de Euler establece que la función exponencial
compleja puede establecerse mediante la siguiente fórmula:

{\displaystyle e^{i\varphi }=\cos \varphi +i\sin \varphi .\,} e^{i\varphi} =


\cos \varphi + i\sin \varphi.\,
Siendo un caso especial de la fórmula (cuando {\displaystyle \varphi } \varphi =
{\displaystyle \pi } \pi ), lo que se conoce como la identidad de Euler:

{\displaystyle e^{i\pi }+1=0\,} e^{i \pi} +1 = 0 \,


Esta fórmula fue calificada por Richard Feynman como «la fórmula más reseñable en
matemáticas», porque relaciona las principales operaciones algebraicas con las
importantes constantes 0, 1, {\displaystyle e} e, {\displaystyle i} i y π, mediante
la relación binaria más importante.28 En 1988, los lectores de la revista
especializada The Mathematical Intelligencer votaron la fórmula como «la más bella
fórmula matemática de la historia».29 En total, Euler fue el responsable del
descubrimiento de tres de las cinco primeras fórmulas del resultado de la
encuesta.2930

Además de eso, Euler elaboró la teoría de las funciones trascendentes (aquellas que
no se basan en operaciones algebraicas) mediante la introducción de la función
gamma, e introdujo un nuevo método para resolver ecuaciones de cuarto grado.
También descubrió una forma para calcular integrales con límites complejos, en lo
que sería en adelante el moderno análisis complejo, e inventó el cálculo de
variaciones incluyendo dentro de su estudio a las que serían llamadas las
ecuaciones de Euler-Lagrange.

Euler también fue pionero en el uso de métodos analíticos para resolver problemas
teóricos de carácter numérico. Con ello, Euler unió dos ramas separadas de las
matemáticas para crear un nuevo campo de estudio, la teoría analítica de números.
Para ello, Euler creó la teoría de las series hipergeométricas, las series q, las
funciones hiperbólicas trigonométricas y la teoría analítica de fracciones
continuas. Por ejemplo, demostró que la cantidad de números primos es infinita
utilizando la divergencia de series armónicas, y utilizó métodos analíticos para
conseguir una mayor información sobre cómo los números primos se distribuyen dentro
de la sucesión de números naturales. El trabajo de Euler en esta área llevaría al
desarrollo del teorema de los números primos.31

Teoría de números
El interés de Euler en la teoría de números procede de la influencia de Christian
Goldbach, amigo suyo durante su estancia en la Academia de San Petersburgo. Gran
parte de los primeros trabajos de Euler en teoría de números se basan en los
trabajos de Pierre de Fermat. Euler desarrolló algunas de las ideas de este
matemático francés pero descartó también algunas de sus conjeturas.

Euler unió la naturaleza de la distribución de los números primos con sus ideas del
análisis matemático. Demostró la divergencia de la suma de los inversos de los
números primos y, al hacerlo, descubrió la conexión entre la función zeta de
Riemann y los números primos. Esto se conoce como el producto de Euler para la
función zeta de Riemann.

Euler también demostró las identidades de Newton, el pequeño teorema de Fermat, el


teorema de Fermat sobre la suma de dos cuadrados e hizo importantes contribuciones
al teorema de los cuatro cuadrados de Joseph-Louis de Lagrange. También definió la
función φ de Euler que, para todo número entero positivo, cuantifica el número de
enteros positivos menores o iguales a n y coprimos con n. Más tarde, utilizando las
propiedades de esta función, generalizó el pequeño teorema de Fermat a lo que se
conoce como el teorema de Euler.

Contribuyó de manera significativa al entendimiento de los números perfectos, tema


que fascinó a los matemáticos desde los tiempos de Euclides, y avanzó en la
investigación de lo que más tarde se concretaría en el teorema de los números
primos. Los dos conceptos se consideran teoremas fundamentales de la teoría de
números, y sus ideas pavimentaron el camino del matemático Carl Friedrich Gauss.32

En el año 1772, Euler demostró que 231 - 1 = 2 147 483 647 es un número primo de
Mersenne. Esta cifra permaneció como el número primo más grande conocido hasta el
año 1867.33

Teoría de grafos y geometría


Artículo principal: Problema de los puentes de Königsberg
Mapa de la ciudad de Königsberg, en tiempos de Euler, que muestra, resaltado en
verde, el lugar en donde se encontraban ubicados los siete puentes.
En 1736, Euler resolvió el problema conocido como problema de los puentes de
Königsberg.34 La ciudad de Königsberg, en Prusia Oriental (actualmente
Kaliningrado, en Rusia), estaba localizada en el río Pregel, e incluía dos grandes
islas que estaban conectadas entre ellas por un puente, y con las dos riberas del
río mediante seis puentes (siete puentes en total). El problema que se planteaban
sus habitantes consistía en decidir si era posible seguir un camino, y cómo
hacerlo, que cruzase todos los puentes una sola vez y que finalizase llegando al
punto de partida. Euler logró demostrar matemáticamente que no lo hay, porque con
esta configuración no es posible conformar lo que se denomina hoy un ciclo
euleriano en el grafo que modela el recorrido, debido a que el número de puentes es
impar en más de dos de los bloques (representados por vértices en el grafo
correspondiente).

A esta solución se la considera el primer teorema de teoría de grafos y de grafos


planares.34 Euler también introdujo el concepto conocido como característica de
Euler del espacio, y una fórmula que relacionaba el número de lados, vértices y
caras de un polígono convexo con esta constante: el teorema de Euler para
poliedros, que básicamente consiste en buscar una relación entre número de caras,
aristas y vértices en los poliedros. Utilizó esta idea para demostrar que no
existían más poliedros regulares que los sólidos platónicos conocidos hasta
entonces. El estudio y la generalización de esta fórmula, especialmente por
Cauchy35 y L'Huillier,36 supuso el origen de la topología.3738

Dentro del campo de la geometría analítica descubrió además que tres de los puntos
notables de un triángulo —baricentro, ortocentro y circuncentro— podían obedecer a
una misma ecuación, es decir, a una misma recta. A la recta que contiene el
baricentro, ortocentro y circuncentro se le denomina «Recta de Euler» en su honor.

Matemática aplicada
Algunos de los mayores éxitos de Euler fueron en la resolución de problemas del
mundo real a través del análisis matemático, en lo que se conoce como matemática
aplicada, y en la descripción de numerosas aplicaciones de los números de
Bernoulli, las series de Fourier, los diagramas de Venn, el número de Euler, las
constantes e y π, las fracciones continuas y las integrales. Integró el cálculo
diferencial de Leibniz con el método de fluxión de Newton, y desarrolló
herramientas que hacían más fácil la aplicación del cálculo a los problemas
físicos. Euler ya empleaba las series de Fourier antes de que el mismo Fourier las
descubriera y las ecuaciones de Lagrange del cálculo variacional, las ecuaciones de
Euler-Lagrange.

Hizo grandes avances en la mejora de las aproximaciones numéricas para resolver


integrales, inventando lo que se conoce como las aproximaciones de Euler. Las más
notables de estas aproximaciones son el método de Euler para resolver ecuaciones
diferenciales ordinarias, y la fórmula de Euler-Maclaurin. Este método consiste en
ir incrementando paso a paso la variable independiente y hallando la siguiente
imagen con la derivada. También facilitó el uso de ecuaciones diferenciales, en
particular mediante la introducción de la constante de Euler-Mascheroni:

{\displaystyle \gamma =\lim _{n\rightarrow \infty }\left(1+{\frac {1}{2}}+{\frac


{1}{3}}+{\frac {1}{4}}+\cdots +{\frac {1}{n}}-\ln(n)\right).} \gamma = \lim_{n
\rightarrow \infty } \left( 1+ \frac{1}{2} + \frac{1}{3} + \frac{1}{4} + \cdots
+ \frac{1}{n} - \ln(n) \right).
Por otro lado, uno de los intereses más llamativos de Euler fue la aplicación de
las ideas matemáticas sobre la música. En 1739 escribió su obra Tentamen novae
theoriae musicae, esperando con ello poder incorporar el uso de las matemáticas a
la teoría musical. Esta parte de su trabajo, sin embargo, no atrajo demasiada
atención del público, y llegó a ser descrita como demasiado matemática para los
músicos y demasiado musical para los matemáticos.39

Física y astronomía
Euler ayudó a desarrollar la ecuación de la curva elástica, que se convirtió en el
pilar de la ingeniería. Aparte de aplicar con éxito sus herramientas analíticas a
los problemas de mecánica clásica, Euler también las aplicó sobre los problemas de
los movimientos de los astros celestes. Su trabajo en astronomía fue reconocido
mediante varios premios de la Academia de Francia a lo largo de su carrera, y sus
aportes en ese campo incluyen cuestiones como la determinación con gran exactitud
de las órbitas de los cometas y de otros cuerpos celestes, incrementando el
entendimiento de la naturaleza de los primeros, o el cálculo del paralaje solar.
Formuló siete leyes o principios fundamentales sobre la estructura y dinámica del
Sistema Solar y afirmó que los distintos cuerpos celestes y planetarios rotan
alrededor del Sol siguiendo una órbita de forma elíptica. Sus cálculos también
contribuyeron al desarrollo de tablas de longitud más exactas para la navegación.40
También publicó trabajos sobre el movimiento de la Luna.

Además, Euler llevó a cabo importantes contribuciones en el área de la óptica. No


estaba de acuerdo con las teorías de Newton sobre la luz, desarrolladas en su obra
Opticks, y que eran la teoría prevalente en aquel momento. Sus trabajos sobre
óptica desarrollados en la década de 1740 ayudaron a que la nueva corriente que
proponía una teoría de la luz en forma de onda, propuesta por Christiaan Huygens,
se convirtiese en la teoría hegemónica. La nueva teoría mantendría ese estatus
hasta el desarrollo de la teoría cuántica de la luz.41

En el campo de la mecánica Euler, en su tratado de 1739, introdujo explícitamente


los conceptos de partícula y de masa puntual y la notación vectorial para
representar la velocidad y la aceleración, lo que sentaría las bases de todo el
estudio de la mecánica hasta Lagrange. En el campo de la mecánica del sólido rígido
definió los llamados «tres ángulos de Euler para describir la posición» y publicó
el teorema principal del movimiento, según el cual siempre existe un eje de
rotación instantáneo, y la solución del movimiento libre (consiguió despejar los
ángulos en función del tiempo).

En hidrodinámica estudió el flujo de un fluido ideal incompresible, detallando las


ecuaciones de Euler de la hidrodinámica.

Adelantándose más de cien años a Maxwell previó el fenómeno de la presión de


radiación, fundamental en la teoría unificada del electromagnetismo. En los cientos
de trabajos de Euler se encuentran referencias a problemas y cuestiones
tremendamente avanzadas para su tiempo, que no estaban al alcance de la ciencia de
su época.

Lógica
En el campo de la lógica, se atribuye a Euler el uso de curvas cerradas para
ilustrar el razonamiento silogístico (1768). Las representaciones de este tipo
reciben el nombre de diagramas de Euler.42
Arquitectura e ingeniería
En este campo, Euler desarrolló la ley que lleva su nombre sobre el pandeo de
soportes verticales y generó una nueva rama de ingeniería con sus trabajos sobre la
carga crítica de las columnas.

Creencias religiosas y posturas filosóficas


Euler y su amigo Daniel Bernoulli se oponían al monismo de Leibniz y a la corriente
filosófica representada por Christian Wolff. Euler insistía en que el conocimiento
se basa en parte en la existencia de leyes cuantitativas precisas, algo que el
monismo y las teorías filosóficas de Wolff no eran capaces de proveer. Sus
inclinaciones religiosas también pueden haber contribuido a que le desagradase ese
tipo de doctrinas, hasta el punto de que llegó a catalogar las ideas de Wolff como
«paganas y ateas».43. Sin embargo, tuvo una inmensa influencia debido al
racionalismo temprano del filósofo René Descartes.

Gran parte del conocimiento que tenemos de las creencias religiosas de Euler se
deduce de su obra Cartas a una Princesa alemana, así como de un trabajo anterior
llamado Rettung der Göttlichen Offenbahrung Gegen die Einwürfe der Freygeister (en
español, Defensa de la revelación divina frente a las objeciones de los
librepensadores). Estos trabajos muestran a Euler como un cristiano convencido que
defendía la interpretación literal de la Biblia (por ejemplo, su obra Rettung era
principalmente una discusión en defensa de la inspiración divina de las
escrituras).44

Obra

Portada de la obra de Euler titulada Methodus inveniendi líneas curvas.


Euler cuenta con una extensísima bibliografía, en esta sección se puede encontrar
alguna referencia sobre algunas de sus obras más conocidas o importantes.

Mechanica, sive motus scientia analytica exposita45 (1736)


Tentamen novae theoriae musicae (1739)
Solutio problematis ad geometriam situs pertinentis (1741)
Methodus inveniendi líneas curvas maximi minimive proprietate gaudentes, sive
solutio problematis isoperimetrici latissimo sensu accepti (1744).
Introductio in analysin infinitorum (1748)
Institutiones Calculi Differentialis (1765)
Theoria motus corporum solidorum seu rigidorum (1765)
Institutiones Calculi Integralis (1768-1770)
Vollständige Anleitung zur Algebra46 (1770)
Lettres à une Princesse d'Allemagne (Cartas a una Princesa alemana)47 (1768–1772).
En 1911, la Academia Suiza de las Ciencias comenzó a publicar una colección
definitiva de los trabajos de Euler titulada Opera Omnia.21 Existe un plan para la
ampliación de la obra a la publicación de la correspondencia (en el año 2008 se han
publicado ya tres volúmenes de correspondencia) y los manuscritos de Euler, aunque
no se ha especificado ninguna fecha para su edición.48

Reconocimientos y honores

Antiguo billete de 10 francos suizos con el retrato de Euler.


Euler es conmemorado por la Iglesia Luterana en su Calendario de Santos el 24 de
mayo, en su condición de devoto cristiano (creyente en la infalibilidad de la
Biblia) y de apologista convencido contrario al ateísmo creciente de su época.44
Varias calles de ciudades de todo el mundo llevan su nombre, como sucede en París
(Francia), Basilea (Suiza), Binzen (Alemania), México, D.F. (México), Buenos Aires
(Argentina), Padua (Italia) o Englewood (Estados Unidos).49
En conmemoración suya, Euler ha aparecido en la serie sexta de los billetes de 10
francos suizos.
Numerosos sellos postales tanto suizos como alemanes y rusos llevan su efigie.
El cŕater lunar Euler recibió ese nombre en su honor.
El asteroide (2002) Euler también debe su nombre al gran matemático.
Véase también
Constante de Euler-Mascheroni
Identidad de Euler
Fórmula de Euler
Función φ de Euler
Número e
Problema de los puentes de Königsberg
Recta de Euler
Teorema de rotación de Euler
Topología
2002 Euler
Notas
Plantilla:Cita libro o Existen algunas dudas acerca de cómo pudo representarse el
ojo derecho de Euler en el momento de pintarse el retrato. Actualmente se encuentra
en el Deutsches Museum de Múnich.
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Calinger, Ronald (1996). «Leonhard Euler: The First St. Petersburg Years (1727-
1741)». Historia Mathematica 23 (2): 127.
Calinger, Ronald (1996). «Leonhard Euler: The First St. Petersburg Years (1727-
1741)». Historia Mathematica 23 (2): 124.
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el libro se cita la frase, pero no su procedencia exacta».
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«Lettres à une Princesse d'Allemagne t. 3» (en francés). Archivado desde el
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Información de GoogleMaps[1] (Consultado el 23 de noviembre de 2015)
Otras lecturas
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Association of America. ISBN 0-88385-328-0.
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«A Tribute to Leohnard Euler 1707-1783». Mathematics Magazine 56 (5). November de
1983.
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga una galería multimedia sobre Leonhard Euler.
Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Leonhard Euler.
The Euler Archive
O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F., «Leonhard Euler» (en inglés), MacTutor
History of Mathematics archive, Universidad de Saint Andrews.
Artículo en la Encyclopedia Britannica
Leonhard-Euler Artículo en la Encyclopedia Britannica 1911
How Euler did it Página web que contiene explicaciones sobre cómo Euler resolvió
diversos problemas.
Euler Archive
Euler Committee of the Swiss Academy of Sciences
Tricentenario de Euler (año 2007)
The Euler Society
Leonhard Euler Congress 2007 — San Petersburgo, Rusia.
"Euler - 300th anniversary lecture", discurso pronunciado por Robin Wilson en
Gresham College, el 9 de mayo de 2007.
Project Euler
Árbol de familia de Euler