Sunteți pe pagina 1din 8

○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

TRASTORNO MENTAL Y FILICIDIO


Bertha Lucía Castaño-Henao1

Resumen

Este artículo presenta una visión general del vínculo existente entre la conducta filicida y la
alteración mental que puede llevar a cometerla. Además, hace hincapié en que este compor-
tamiento puede ser causado por estados disociativos, depresión o psicosis, especialmente
en el caso de filicidas mujeres. Señala algunos aspectos históricos y de controversia cientí-
fica, así como la necesidad de analizar integralmente la conducta filicida de estas personas
en los procesos penales, a fin de dilucidar otros factores distintos a los jurídicos, suscepti-
bles de manejo clínico y psicosocial.

Palabras clave: homicidio, infanticidio, suicidio.

Title: Mental Disorder and Filicide.

Abstract

This paper offers an overview on filicide behavior and its relationship with mental disorder,
especially in women whose filicide behavior may have developed under dissociative, depressive
or psychotic states. It also shows some historic and scientific controversial aspects and highlights
the need of performing an integral analysis of filicide behavior in the criminal trial, in order to
find clinical and psychosocial issues subject to psychiatric treatment.

Key words: Homicide, infanticide, suicide.

La muerte de los hijos provocada fallecida es más joven e indefensa.


por los padres, o filicidio, lleva con- Existen múltiples formas, momen-
sigo una carga personal, familiar y tos y razones para dar muerte a los
social que la hace diferente a cual- hijos, y tanto la ciencia como la jus-
quier otro homicidio. Esta carga es ticia tratan de explicar en cada caso
más pesada en cuanto la persona particular por qué sucedió el hecho,

1
Psiquiatra forense, Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Colombia.

82 S Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005


Castaño-Henao B.
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

quién es la persona o quiénes son menino (1),(2). Ello es explicable


las personas que lo realizaron, y porque las madres paren a los hijos
obrar acorde con esa explicación. y son las encargadas mayoritaria-
mente de su cuidado y crianza, aun-
Cada sociedad tiene sus códigos éti- que también porque éste es un
cos, morales y jurídicos para enfren- crimen que por lo general se realiza
tar situaciones como ésta, los cuales en el lugar de vivienda de los meno-
se adaptan a las épocas, en la medi- res. Sin embargo, su existencia data
da en que se desarrollan las leyes y desde las sociedades más antiguas,
las teorías y explicaciones científicas. en las cuales no eran necesariamen-
Hoy en día, en nuestra sociedad oc- te las mujeres quienes lo realizaban.
cidental, el filicidio es una conducta Se utilizaba como ritual para apla-
realizada por padres o madres que car a los dioses, para controlar la
se apartan del comportamiento que natalidad o para borrar la huella de
la sociedad espera de ellos, de ahí malas acciones (3-5).
que su estudio competa tanto a las
ciencias del comportamiento como A medida que las sociedades fueron
a las ciencias jurídicas. cambiando, la tendencia a proteger
la vida humana y a los seres más
El análisis científico de la conducta indefensos se hizo ley. En las legis-
filicida involucra aspectos directa- laciones mundiales existen criterios
mente relacionados con la medicina, disímiles para juzgar a los padres y
en especial la psiquiatría, y aspectos madres que matan a sus hijos. En
relacionados con la psicología, la an- Reino Unido existe el tipo jurídico de
tropología y la sociología, los cuales infanticidio para juzgar a las madres
tendrían que ser considerados cuan- que matan a sus hijos menores de
do se trata de evaluar al o la filicida un año; su legislación es sensible a
en un caso particular. Por lo tanto, los cambios hormonales que se pre-
entender los mecanismos biológicos, sentan durante el embarazo y la lac-
psicológicos, socioeconómicos y cul- tancia. Por el contrario, en Estados
turales involucrados en este tipo de Unidos, la legislación es muy puni-
delito y acoplar esa comprensión con tiva con estos casos, y las madres
la legislación existente es una tarea que matan a sus hijos pueden ser
ardua y compleja que debe ser reali- condenadas a pena de muerte (4),(6).
zada por profesionales expertos. En la legislación colombiana, entre
tanto, el filicidio es considerado un
homicidio agravado y, por consiguien-
Aspectos históricos te, merecedor de mayor sanción.

En la actualidad, el filicidio se con- En Colombia no se conoce la tasa


sidera un crimen ligado al sexo fe- de filicidios ni las características de

Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005 83 S


Trastorno mental y filicidio
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

este crimen, pero a juzgar por la fre- delirios que finalmente llevan a dar
cuencia con que aparecen en los muerte a los hijos (1).
periódicos de circulación nacional
noticias acerca de padres y madres Los tipos de filicidio señalados con
que matan a sus hijos, y por los regularidad en la bibliografía mun-
hallazgos de un estudio realizado en dial (3),(8),(11) son neonaticidio, es
el Instituto Nacional de Medicina decir, muerte de un hijo durante las
Legal y Ciencias Forenses de Colom- primeras 24 horas, que es un crimen
bia, próximo a publicarse en la re- casi exclusivamente femenino; infan-
vista de este instituto (1), se puede ticidio, esto es, muerte del hijo du-
apreciar que la magnitud de este rante el primer año de vida, y una
fenómeno tiende a ser grande. tercera forma, que es la muerte de
un hijo después del primer año de
vida. En los diferentes tipos de filici-
Aspectos clínicos dio es posible encontrar la presen-
y psicosociales cia de enfermedad mental de los pa-
dres. Mujeres y hombres pueden co-
El análisis de los aspectos crimino- meter filicidio por cualquiera de las
lógicos de los filicidios, así como de alteraciones psiquiátricas conocidas,
los aspectos sociodemográficos y por ejemplo, esquizofrenia, depre-
clínicos de los y de las filicidas, es sión psicótica o trastorno delirante.
la clave para llegar al conocimiento
de la salud mental de estas perso- En la literatura científica se encuen-
nas en el momento de dar muerte a tra que el neonaticidio y el infantici-
sus hijos. Estos aspectos se descri- dio realizado por las madres es poco
ben consistentemente en los estu- frecuente, pero cuando se presenta,
dios mundiales acerca de estos crí- se relaciona más frecuentemente con
menes y son la base para las dife- enfermedad mental en estas mujeres.
rentes clasificaciones y tipologías Diversos estudios plantean que la
propuestas (2),(7-11). Se ha encon- enfermedad mental durante el emba-
trado, por ejemplo, que la psicosis razo y la lactancia se relaciona con
posparto, aun cuando es un fenó- los cambios que las hormonas pro-
meno raro, es frecuente en las ma- ducen sobre el afecto, el pensamien-
dres filicidas (7); que el filicidio en to y el comportamiento de la mujer,
niños mayores generalmente es co- los cuales se manifiestan como altera-
metido por padres o padrastros (10); ciones depresivas, psicosis posparto,
que las armas son utilizadas más reactivación de trastornos mentales
por madres psicóticas que por las psicóticos, estados disociativos o
no psicóticas, y que los factores re- confusionales, y que todos ellos pue-
ligiosos pueden desempeñar un den llevar a la mujer a cometer
papel importante en la génesis de neonaticidio o infanticidio (4),(12).

84 S Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005


Castaño-Henao B.
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

Se conoce que el embarazo es el la mitad de estas mujeres aún pre-


único cambio biológico que presenta sentan síntomas depresivos un año
un pico de prevalencia para enfer- después (16). Igualmente, se ha en-
medad mental (10); no obstante, se contrado que el tratamiento de la
discute que en realidad existan en- psicosis posparto que se comporta
tidades clínicas psiquiátricas pro- resistente al manejo con psicofár-
ducidas por éste (2),(13). El Manual macos cede en gran medida con el
diagnóstico y estadístico de los tras- tratamiento con estradiol (18). Este
tornos mentales (DSM-IV-TR) (14) hallazgo es de suma importancia
no contempla categorías diagnósti- forense, si se tiene en cuenta que
cas específicas para la depresión o ésta es la entidad psiquiátrica más
para la psicosis observada durante seria asociada al parto y que cerca
el embarazo o durante el año pos- del 4% de las mujeres que desarro-
terior al parto. Para este sistema llan psicosis posparto cometen in-
nosológico tanto la depresión como fanticidio (18).
la psicosis asociadas al embarazo y
al parto serían crisis depresivas o Tanto los cambios hormonales
psicóticas ligadas a otro tipo de en- como la enfermedad mental en sí
fermedad mental, por ejemplo, al son factores de riesgo para el filici-
trastorno afectivo bipolar (15). dio. A la vez, éstos se pueden com-
binar con otros factores psicosocia-
Recientes estudios sobre la salud les o culturales y colocar en gran
mental perinatal de la mujer arro- riesgo de muerte a los hijos, lo que
jan cada vez más información sobre lleva a considerar este acto como un
las particularidades emocionales y fenómeno multifactorial y multifacé-
psiquiátricas de este período en la tico. Entre los factores de riesgo
vida de las mujeres, así como acerca psicosociales identificados se men-
de los cambios que pueden producir cionan la insatisfacción que los hijos
en las dinámicas familiares y en la pueden producir en los padres al ser
salud de los hijos (14),(16-19). Tales hijos no deseados o problemáticos,
estudios tienden a considerar que bien sea porque tienen enfermedades
existen entidades psiquiátricas es- congénitas, retardo mental o pro-
pecíficas desencadenadas por los blemas comportamentales; porque
cambios hormonales producidos nacen durante crisis familiares, o
durante el embarazo y el parto, las porque son producto de violación
cuales se asentarían en personali- o incesto. También se señalan la
dades vulnerables. Se ha observado, disfuncionalidad familiar con pobre-
por ejemplo, que la depresión pos- za de vínculos afectivos entre padres
parto se presenta en 10%-20% de e hijos, las múltiples figuras pater-
las mujeres estadounidenses en los nas, la historia de abuso y maltrato
primeros seis meses y que cerca de infantil, el consumo de alcohol o

Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005 85 S


Trastorno mental y filicidio
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

sustancias psicoactivas en los pa- recién nacido—, se presentan con


dres, los trastornos de personalidad particular frecuencia en casos de
y las madres con enfermedad men- neonaticidio en los que ha habido
tal o que no están preparadas para negación u ocultamiento del emba-
cuidar de los hijos. razo, y pueden ser desencadenados
por los rápidos cambios hormonales
A partir de ahí, señales de alerta de que se presentan durante el parto y
filicidio son las ideas suicidas en los después de éste. Asimismo, halló
padres, la rivalidad por el afecto de que circunstancias biológicas par-
los hijos, la solicitud de aborto sin ticulares durante el parto, como re-
justificación médica o sin que haya tención de placenta, hemorragias
habido violación o incesto, los pa- intensas, desgarros perineales o
dres o madres maltratadores, la ne- estados emocionales intensos, que
gación u ocultamiento del embara- alteran la conciencia de realidad y
zo, las fantasías o pánico filicida, la ocasionan parálisis de los mecanis-
preocupación inapropiada por la mos protectores de la vida propia y
salud del hijo o los síntomas psicó- de la del recién nacido en casos de
ticos (2). partos no asistidos, produjeron es-
tados confusionales que llevaron a
El estudio de 45 casos de filicidio, las mujeres a cometer neonaticidio.
realizado por la autora en el Institu-
to Nacional de Medicina Legal y Cien- Sin embargo, no solamente la en-
cias Forenses, Regional Bogotá (1), fermedad mental se encuentra aso-
encontró que la depresión es fre- ciada con el filicidio. Otros factores
cuente en casos de filicidio (35,5%), como los trastornos de personali-
bien sea como depresión mayor —que dad, la violencia conyugal y el mal-
lleva a las mujeres a cometer suici- trato infantil tienen una fuerte in-
dio extendido altruista, en el cual la cidencia en el proceso filicida. En
motivación es evitar el abandono y casos de maltrato crónico a los hijos
el sufrimiento real o imaginario por parte de padres y madres con
del(os) hijo(s)— o como depresión alteraciones en su personalidad, la
psicótica —en la cual la muerte de muerte de los niños se puede pre-
los hijos se lleva a cabo por ideas sentar como un resultado ‘acciden-
delirantes o por obediencia a voces tal’ no esperado del maltrato (1),(6),
de comando—. (20), o también como resultado de
un acto de venganza contra el cón-
El estudio también encontró que los yuge. Se ha encontrado que estos
estados disociativos, que pueden lle- factores no psiquiátricos se relacio-
var a que se realicen conductas apa- nan con que a menor edad de las
rentemente organizadas y conscien- mujeres filicidas, menor es la edad
tes —por ejemplo, sofocación de un del hijo al que se provoca la muerte,

86 S Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005


Castaño-Henao B.
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

y que las madres mentalmente en- y reproductoras de la especie que


fermas matan a sus hijos a una se les impone es muy fuerte, pues
mayor edad de ellas y de los niños se acepta que la mayoría de ellas
(21). debe tener sentimientos materna-
les y que esto es natural.

Discusión Entonces, atentar contra la vida de


los propios hijos se considera un
El filicidio es uno de los fenómenos crimen contra natura al que se debe
humanos que mayor dilema plan- buscar una explicación, la cual debe
tea tanto a los psiquiatras forenses ser dada por las ciencias y operada
como a las autoridades judiciales, por la justicia. Por consiguiente,
más aún si se considera que el en- tanto la ciencia como la justicia se
cuentro entre la ciencia y la ley no enfrentan a dilemas conceptuales y
siempre es afortunado, bien por de procedimiento a la hora de eva-
vacíos metodológicos y teóricos en luar y juzgar estos casos, cuyo re-
la ciencia, o bien por prejuicios y chazo social puede influenciar las
presiones de la tradición jurídica. sentencias judiciales. Además, la
Establecer criterios que ayuden a escasez de herramientas validadas
superar estas dificultades es el pa- para evaluar a los y las filicidas por
pel de los psiquiatras y de los juzga- parte de la psiquiatría de estos paí-
dores. Esto es en particular impor- ses en vía de desarrollo puede ge-
tante en el caso de las madres y nerar conflicto a la hora de susten-
padres que matan a sus hijos en tar alteración o no del estado men-
estado de alteración de la concien- tal al momento de cometer el delito.
cia por enfermedad mental, cuya
dilucidación no siempre es fácil de Pero más allá de la evaluación psi-
diagnosticar y, menos todavía, de quiátrica-forense y de las sentencias
demostrar. judiciales, la complejidad del fenó-
meno del filicidio llama la atención
Los estudios revisados indican que con respecto a la salud mental de
la dinámica o el proceso por medio quienes ejecutan esta acción, espe-
del cual se llega a cometer filicidio cialmente de las mujeres, y en rela-
es diferente al de otros homicidios. ción con la salud mental de la socie-
Las sociedades imponen a sus miem- dad en la que este crimen ocurre.
bros normas que deben ser inte-
riorizadas y cumplidas, tal es el caso Además, la particular situación bio-
del deber de cuidar, amar y prote- lógica de las mujeres durante el
ger a los hijos. En cuanto a las mu- embarazo, el parto y la lactancia ha-
jeres, el imperativo social de la ma- cen del neonaticidio y del infantici-
ternidad y del papel de cuidadoras dio un fenómeno diferente al del

Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005 87 S


Trastorno mental y filicidio
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

resto de filicidios, dado que en una políticas y los programas de salud


buena proporción ocurren en el con- mental para las madres y los pa-
texto de la enfermedad mental pos- dres, tanto en el período perinatal
parto (1),(4). Para el personal de personal y familiar como durante el
salud y para los médicos encarga- transcurso de la crianza de los hijos.
dos de evaluar madres o mujeres
embarazadas con síntomas depre-
sivos, con problemas de personali- Conclusión
dad, ideación suicida, problemática
psicosocial grande, o que niegan u El filicidio es un delito multifactorial
ocultan su embarazo, se convierte y multifacético diferente a otras
en norma el remitir a estas mujeres muertes provocadas. En el caso del
a evaluación psiquiátrica y el avisar neonaticidio y del infanticidio reali-
a las autoridades de salud y de bie- zado por las madres, se observa con
nestar social, para que se establezca regularidad la influencia de estados
el estado de su red familiar y social mentales alterados a la hora de dar
y para que se realicen acciones pre- muerte a los hijos, al igual que en
ventivas y de tratamiento. el caso de madres psicóticas que
matan a sus hijos mayores de un
Si bien es cierto que una vez come- año.
tido el delito las autoridades judi-
ciales son las encargadas de juzgar El análisis y comprensión de la di-
a los responsables, también es cier- námica y del proceso filicida implica
to que el filicidio, en sus diferentes que tanto los psiquiatras como los
formas de presentación, es sólo la jueces y las autoridades de salud y
punta del iceberg de una problemá- de bienestar social tomen en cuenta
tica de salud mental que subyace el contexto social y la salud mental
en la sociedad y que genera todo un de los y las filicidas para juzgarlos,
proceso, cuya culminación es la tra- para realizar acciones tendientes a
gedia en la que los menores son las prevenir este acto y para garanti-
víctimas más vulneradas, sobre to- zarles un tratamiento adecuado.
do por madres que con frecuencia
se ven enfrentadas a la maternidad
y a la crianza de los hijos en condi- Bibliografía
ciones adversas y muchas veces no
deseada. 1. Castaño BL. El filicidio en Bogotá: 1998-
2003. Revista del Instituto Nacional de
Medicina Legal y Ciencias Forenses. En
Los hallazgos reportados por la bi- prensa 2005;18(3).
bliografía científica llevan a consi- 2. Rabinowitz SR, Firestone P, Greenberg D,
derar la particular importancia que Da Silva JA. Infanticide: filicide and neo-
naticide. Sydney: School of Psychology,
tienen, en el caso del filicidio, las University of Canada; Department of

88 S Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005


Castaño-Henao B.
○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○

Psychiatry, University of Western Austra- 12. Brockington IF. Liason psychiatry: focus
lia, Australia; 2000. on psychogynaecology. Clin Psychol Be-
3. Rascovsky A. El filicidio. Buenos Aires: hav Med. 1997;10:466-9.
Círculo del Buen Lector-Beas; 1992. p. 13. Riecher-Rossler A, Hofecker Fallahpour
127-61. M. Postpartum depression: do we still
4. Spinelli MG. Maternal infanticide associa- need this diagnostic term? Act Psychiatr
ted with mental illness: prevention and the Scand. 2003;108(418):51-6.
promise of saved lives. Am J Psychiatry. 14. American Psychiatric Association. Diag-
2004;16(9):1548-57. nostic and Statistical Manual of Mental
5. Demause L. The history of child abuse. J Disorders. DSM-IV-TR. 4th ed. Washing-
Psychohist. 1997;25(3):216-36. ton: APA; 2000.
6. Finkel N, Burke J, Chavez L. Common- 15. Sharma V, Mazmanian D. Sleep loss and
sense judgments of infanticide murder, postpartum psychosis [review]. Bipolar
manslaughter, madness or miscella- Disord. 2003;5(2):98-105.
neous. Psychol Public Policy Law. 2000;6 16. Clay E, Seehusen D. A review of postpar-
(4):1113-37. tum depression for the primary care
7. Dobson V, Sales B. The science of infan- physician. South Med J. 2004;97(2):157-61.
ticide and mental illness. Psychol Public 17. Currid TJ. Improving perinatal mental heal-
Policy Law. 2000;6(4):1098-112. th care. Nurs Stand. 2004;19(3):40-3.
8. Guileyardo JM, Prahlow JA, Barnard JJ. 18. Ahokas A, Aito M, Rimon R. Positive treat-
Familial filicide and filicide classification. ment effect of estradiol in postpartum
Am J Forensic Med Pathol. 1999;20(3): psychosis: a pilot study. J Clin Psychia-
286-92. try. 2000;61(3):166-9.
9. Lewis CF, Baranoski MV, Buchanan JA, 19. Appleby L, Mortensen P, Faraghen EB.
Benedek EP. Factors associated with we- Suicide and other causes of mortality af-
apon use in maternal filicide. J Forensic ter postpartum psychiatry admission. Br
Sci. 1998; 43(3):613-8. J Psychiatr. 1998;173(9):209-11.
10. Overpeck M, Brenner R, Trumble A, Trifi- 20. Kunst J, Reed M. Cross-cultural issues in
letti L, Berendes H. Risk factors for infant infanticide: a case study. Cultur Divers
homicide in the Unites States. N Engl J Ethni Minor Psychol. 1999;5(2):147-55.
Med. 1998;339(17):1211-6. 21. Stone M, Steinmeyer E, Dreher J, Krischer
11. Spinelli MG. A systematic investigation of M. Infanticide in female forensic patients:
16 cases of neonaticide. Am J Psychia- to view from the evolutionary standpoint.
try. 2001;158(5):811-3. J Psychiatr Pract. 2005;11(1):35-45.

Recibido para publicación: 27 de marzo de 2005


Aceptado para publicación: 25 de junio de 2005

Correspondencia
Bertha Lucía Castaño-Henao
Grupo de Psiquiatría y Psicología Forense
Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses
Regional Bogotá
Carrera 13 No. 7-46, torre C, piso 2
berthalucia@hotmail.com

Revista Colombiana de Psiquiatría, Suplemento No. 1, Vol. XXXIV, 2005 89 S