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La violencia1?

es el tipo de interacci�n entre sujetos que se manifiesta en


aquellas conductas o situaciones que, de forma deliberada, aprendida o imitada,2?
provocan o amenazan con hacer da�o, mal o sometimiento grave (f�sico, sexual,
verbal o psicol�gico) a un individuo o a una colectividad,3? afectando a las
personas violentadas de tal manera que sus potencialidades presentes o futuras se
vean afectadas.4? Seg�n la OMS, �La violencia es el uso intencional de la fuerza
f�sica, amenazas contra uno mismo, otra persona, un grupo o una comunidad que tiene
como consecuencia o es muy probable que tenga como consecuencia un traumatismo,
da�os psicol�gicos, problemas de desarrollo o la muerte�.5?

Puede producirse a trav�s de acciones y lenguajes, pero tambi�n de silencios e


inacciones, y es valorada negativamente por la �tica, la moral y el derecho, que
atribuyen generalmente al Estado el monopolio de la violencia. La violencia puede
ser de car�cter ofensivo o defensivo (tambi�n se utilizan los conceptos de
violencia proactiva y violencia reactiva), habilitando en este �ltimo caso figuras
de justificaci�n �tica de la violencia, como la leg�tima defensa y el derecho de
resistencia contra la opresi�n.6?7?

Se trata de un concepto complejo que admite diversas matizaciones y graduaciones


seg�n el punto de vista desde el que se trate; en ese sentido, su aplicaci�n a la
realidad depende en ocasiones de apreciaciones subjetivas.

La violencia generada por los seres humanos ha sido estudiada desde muy antiguo;
hay dos teor�as modernas de sesgo evolucionista, la hip�tesis del cazador,
mayoritaria, y la del mono asesino de Raymond Dart y Robert Ardrey. Pero desde el
punto de vista de la antropolog�a cultural, al menos para el antrop�logo Ren�
Girard (La violencia y lo sagrado, 1972) la violencia es consecuencia de un proceso
de m�mesis social que termina disfraz�ndose como mito religioso pagano. La produce
un deseo que no se dirige al bien, sino hacia aquello que desea el otro y solo
puede tener �l, porque no es divisible. Posee, pues, tres elementos: el uno, el
otro y lo que desea el otro. La evoluci�n de este deseo, en el deseo de todos
contra todos, acaba por destruir ese tercer elemento a fin de salvar la sociedad y
lo que s� podemos compartir. Eso produce una rivalidad, competencia o envidia y una
violencia da�ina de la que la sociedad solo se libera mediante el uso del llamado
chivo expiatorio o v�ctima injusta-inocente, que luego es divinizada o mitificada
para disimular el violento fundamento social y pol�tico de la comunidad. El
sacrificio expiatorio es el fundamento violento de todas las religiones paganas con
una finalidad sociopol�tica; pero en el caso del cristianismo, sin embargo, se
invierte este fundamento mediante el amor y el autosacrificio: ya no se adopta la
perspectiva de la sociedad, sino la de la v�ctima del sacrificio: es una religi�n
sin violencia.8?

Girard propone una lectura del Edipo rey sofocleo desde esa clave hermen�utica. La
desgracia tebana aparece representada por la peste (s�mbolo, seg�n la
interpretaci�n propuesta, de una reciprocidad violenta que se adue�a del todo
social), pero la culpa es transferida a las faltas individualizadas (parricidio e
incesto) de Edipo, convertido en chivo expiatorio. A Creonte y Tiresias les
corresponde el papel de acusadores; su �xito logra que el bellum omnium contra
omnes d� paso al todos contra uno, cuyo odio un�nime restablece el v�nculo
comunitario y permite, en consecuencia, eludir la anomia que resultar�a del
enfrentamiento generalizado9?
Pero Girard generaliza el mecanismo victimario: no solo es fundamento de la
religi�n, sino que de �l surge el proceso de hominizaci�n, la cultura y las
instituciones; todos los mitos contendr�an un linchamiento fundador escondido.

Tambi�n se ha usado la violencia como m�todo educativo para ni�os, esto es,
correctivo, en forma de castigo corporal en mayor o menor grado desde la m�s remota
antig�edad en el �mbito escolar, familiar e incluso militar. Michel Foucault ha
sido el fil�sofo moderno que m�s ha estudiado este tipo de represi�n, por ejemplo,
en Vigilar y castigar / Surveiller et Punir (1975). Fustigar y azotar a los alumnos
y a los marinos d�scolos ajenos a la disciplina y la autoridad ha sido una
costumbre habitual entre los brit�nicos hasta bien avanzado el siglo XIX (en
Francia se aboli� en 1845), aunque tambi�n hab�a asociaciones opuestas a estos
procedimientos en Gran Breta�a, como la Liga Humanitaria, creada en 1891 y disuelta
en 1919 a causa de la oposici�n general al pacifismo de entonces. Existen otro tipo
de castigos m�s saludables y que cumplen con el fin de corregir mucho mejor,
siempre que cumplan tres puntos: la norma debe ser previa y conocida y el castigo
debe ser proporcionado e inmediato, no diferido. Por otra parte existen t�cnicas de
correcci�n como el compromiso, la sobrecorrecci�n (rehacer lo malhecho), la
saciaci�n, la negociaci�n o los sistemas de recompensas y puntos.12?

Un estudio de Unicef recog�a en 2014 que el 80 % de los ni�os del mundo de entre 2
y 14 a�os ha recibido alg�n tipo de castigo f�sico.13? Miles de trabajos en el �rea
de la psicolog�a han llegado al muy amplio consenso de que el castigo f�sico �pone
a los ni�os en riesgo de sufrir da�os f�sicos y emocionales, as� como problemas de
salud mental, de conducta y cognitivos�;14? de hecho, se ha demostrado que el
castigo es contraproducente e incrementa las conductas no deseadas, no tanto a
corto como a largo plazo: la violencia genera violencia;15? en 1989 la ONU prohibi�
los castigos corporales a los ni�os por medio de la Convenci�n sobre los Derechos
del Ni�o, ratificada por 192 pa�ses, pero no por EE. UU. y Somalia;16? por otra
parte, la ceguera de los docentes ante las conductas de acoso y bullying entre
alumnos es tambi�n un tipo de violencia por omisi�n. Resulta curioso que en la
modernidad muchas veces la violencia escolar se haya invertido y se ejerza contra
los propios docentes. En el seno de la educaci�n familiar, se comprueba tambi�n que
la orfandad (ausencia de padres) o la violencia contra los hijos genera a la larga
efectos insatisfactorios; grandes genocidas de la historia han tenido casi siempre
padres abusadores, alcoh�licos y siempre violentos: Mao Zedong, Stalin, Hitler,
Francisco Franco, y m�s a peque�a escala, numerosos asesinos en serie o
delincuentes de menor fuste.