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CAÑA DE AZÚCAR (SACCHARUM OFFICINARUM)

José Albeiro Rojas Puentes1

Constituido como un cultivo tradicional en países sudamericanos, la caña de azúcar se promueve


como una estrategia económica en donde se busca su adaptación y la fomentación de su cultivo,
Colombia, cuenta con todos los pisos térmicos, haciendo de este un lugar con una alta gama de
condiciones para la explotación de la industria agraria, cuyo fin es buscar los productos con mejor
adaptación sin inversiones descomunales y que así mismo puedan estar al alcance del consumidor
sin precios elevados.
Se hará una siembra imaginaria de dos hectáreas de caña de azúcar (saccharum officinarum), una
de una forma ecológica, manejando todos los conocimientos adquiridos sobre la materia en el
transcurso de los cinco semestres cursados por los estudiantes de ingeniería agroecológica de la
universidad de la amazonia, y la otra hectárea con un anejo normal con químicos de síntesis
químico, como lo haría cualquier campesino en el campo, todo eso se hará con el fin de analizar
variables tales como:
De crecimiento: diámetro de tallo, área foliar, altura, numero de hojas.
De productividad: jugo de cada caña, calidad de jugo de caña y calidad de la panela.
Costos: costo neto de la producción de cada cultivo
Esas variables se compararán entre cultivos para así saber cuál es el mejor método o sistema de
producción de acuerdo a las variables anteriormente nombradas.

PARAMETROS PARA LA SIEMBRA DEL CULTIVO


SIEMBRA

1
La Caña de Azúcar se reproduce a través de trozos de tallo. Lo más recomendable es que la siembra
se realice de Este a Oeste, de forma que se logre la mayor captación de luz solar. Los tallos que se
utilicen deben tener entre 6 a 9 meses de edad, provenir de cultivos sanos y cuidados; así como
usar preferiblemente la parte media del tallo (esquejes con 3 yemas).

Las semillas deberán ser cubiertas con 5 cm del suelo para influenciar la germinación
y su temprano desarrollo. Hay 3 formas de hacerlo:
 Manualmente con la ayuda de un azadón
 Tracción animal
 Mecánicamente

2
CLIMA
Los principales factores del clima que controlan el desarrollo de la Caña de Azúcar son:
 Temperatura
 Humedad
 Luminosidad
Debido a que la caña es una planta tropical, su desarrollo es mejor en lugares calientes y soleados.
Al haber temperaturas muy altas, la planta alcanza un mayor crecimiento vegetativo y bajo estas
condiciones la fotosíntesis se desplaza, hacia la producción de carbohidratos de alto peso
molecular, como la celulosa y otras materias que constituyen el follaje y el soporte fibroso del tallo.

Una ventaja que tiene ésta planta, es que puede soportar heladas, pues los nódulos son susceptibles
a proporcionar un nuevo crecimiento dependiendo de la gravedad de la helada.

3
TIPOS DE SUELO Y TERRENO
La Caña de Azúcar se puede cultivar en la mayoría de suelos; aunque es muy importante que estos
cuenten con materia orgánica y presentar buen drenaje tanto externo como interno. El pH ideal
oscila entre los 5.5 y 7.8 para su óptimo desarrollo. Se reportan buenos resultados de rendimiento
y de azúcar en suelo de textura franco limoso y franco arenoso.

El cuidado de terreno debe ser riguroso pues la cosecha puede ocupar al mismo hasta 4 años. El
arado tiene que ser profundo para luego comenzar con la siembra de semillas.

4
ALTITUD
500 a 3000 metros.

PRECIPITACIÓN
1500 mm de precipitación anual, es considerado lo mínimo para una producción de azúcar
económica. Mientras en zonas de precipitaciones más bajas, se usa el medio de regadío.

5
TOLERANCIA A LA SEQUÍA
Es imprescindible proporcionar una adecuada cantidad de agua a la caña durante su desarrollo, con
el fin de permitir la absorción, transporte y asimilación de los nutrientes. Sin embargo, la planta es
muy resistente a la sequía, por lo que su producción baja en ese período.