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2009 • número 3 • ISSN 1993-8616

Agua: vital,
pero maltratada
Sumario
2009 - número 3

Agua: vital, pero maltratada


©UNESCO/Isabelle Arrou

Sometida a una creciente demanda, malgastada, víctima de una falta crónica


de inversiones: el agua podría escasear más pronto de lo que pensamos.
Aunque cubre tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, sólo el 0,0075%
de ese volumen inmenso es realmente utilizable para la humanidad.
Hay países que están ya al límite de sus recursos.
EDITORIAL 3

El Yangtsé o un viaje
a través del tiempo
En las orillas del Yangtsé, el río más
largo de Asia que extiende sus aguas a
lo largo de unos 6.000 km a través de
China, yaks y yurtas coexisten con automóviles y edificios. “Río
nutricio” de 600 millones de chinos es, en forma incontestable,
El agua es un factor crucial para
el desarrollo económico. fuente de desarrollo. Pero, para poder aprovecharlo, es preciso
disponer de los medios necesarios. 10

El consumo de agua: Gestión del agua:


“del campo al plato” Australia
El agua que bebemos plantea me- a la vanguardia
nos problemas que la que “come- Invertir el sistema de sobreasignación
mos”. En efecto, la agricultura absorbe de recursos de agua y atacar al mismo
el 70% de este preciado líquido, omnipresente y escaso a la tiempo los efectos nefastos del recalentamiento climático
vez. Los expertos preconizan, entre otras soluciones, el cultivo y la sequía: tal es el desafío mayor que se ha impuesto la nueva
de plantas resistentes a la sequía y la salinidad, el Autoridad de Gestión de la Cuenca del Murray-Darling,
almacenamiento de agua y su desalinización. 5 nacida en Australia en 2008. 12

Los “Escorpiones El agua en un mundo


Azules” al ataque en cambio
Los “Escorpiones Azules”, miembros No estamos en una situación de
de la sección especial del Ministerio crisis generalizada del agua, declara
de Recursos Hídricos y Forestales de Olcay Ünver, Coordinador del Pro-
Sudáfrica encargada de luchar contra la corrupción en el sector del grama Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos. Pero,
agua, han adoptado la divisa “Tolerancia Cero”. Sudáfrica padece aunque las crisis del agua son de carácter local, el clima es
graves carencias en materia de recursos hídricos y por eso es un mundial, por lo que hemos de encontrar soluciones comunes a
terreno propicio a los abusos en este ámbito. 8 este problema que pone en juego el porvenir del planeta. 14

de actualidad
Salvemos a los parientes
El pariente más próximo del ser humano, el gorila, se halla en peligro de extinción. La caza furtiva y las guerras
han diezmado una de las pocas especies animales que saben servirse de utensilios como el hombre. 16

UNESCO: noticias
Educación para el Desarrollo Sostenible. A medio siglo de la campaña de Nubia.
23 de abril - Día Mundial del Libro y del Derecho de Autor. 20
Editorial

EL PAPEL
DEL AGUA EN EL DESARROLLO

© Ariane Bailey
La fuerte demanda actual de agua no tiene
precedentes. Motivos: el crecimiento
demográfico, la modificación de los hábitos
de consumo de alimentos; y las crecientes
necesidades de energía. Así lo subraya
el Tercer Informe de las Naciones Unidas sobre
el Desarrollo de los Recursos Hídricos
en el Mundo, titulado “El agua en un mundo
en cambio”, que insiste en el papel
que el preciado líquido desempeña
en el desarrollo y el crecimiento económico.

E
Fondo de una botella de agua vacía.

n momentos en que la demanda de niños, esto es, uno cada 17 segun- de agua. La agricultura es, con gran
agua aumenta, algunos países están dos. Una décima parte de las enfer- diferencia, el sector que más agua
llegando al límite de la explotación medades que se dan a nivel mundial gasta. En efecto, representa un 70%
de sus recursos hídricos. Por otra se podrían evitar mejorando el abas- del consumo total de agua, mientras
parte, es muy probable que los efec- tecimiento de agua, los servicios de que el agua destinada a usos indus-
tos del cambio climático contribuyan saneamiento, la higiene y la gestión triales y la dedicada a usos domésti-
a agravar la situación. Además, está de los recursos hídricos. cos representan un 20% y un 10%,
surgiendo el espectro de posibles respectivamente.
rivalidades por el agua no sólo entre Un kilo de carne = Al mismo tiempo, en los últimos
diferentes países, sino también en- 16.000 litros de agua años se han registrado cambios
tre distintos sectores de actividad y Aunque una parte de la población en los modos de vida y los hábitos
entre las zonas rurales y las urbanas. mundial sigue careciendo de acceso alimentarios. A este respecto, cabe
Esto podría hacer que la cuestión al agua, la demanda actual de ésta señalar que la producción de un
del agua se politizase en el futuro. es mayor que nunca. En los últimos kilo de trigo necesita entre 800 y
El acceso al agua sigue siendo un 50 años, las extracciones de agua 4.000 litros de agua, y la de un kilo
problema grave en buena parte del dulce se han triplicado y la superficie de carne de vacuno entre 2.000 y
mundo en desarrollo. Además, la de las tierras de regadío se ha dupli- 16.000 litros.
relación que guarda la pobreza con cado. Esto se debe básicamente al Asimismo, el calentamiento de
el acceso al agua es manifiesta: el crecimiento demográfico. En efec- la Tierra aumentará la escasez de
número de personas que viven al día to, la población mundial –estimada agua. Según las previsiones de los
con menos de 1,25 dólar coincide actualmente en 6.600 millones de expertos, en 2030 casi la mitad de
aproximadamente con el de las que personas– sigue creciendo a un rit- la población mundial vivirá en zonas
carecen de agua potable segura. mo de 80 millones por año, lo que donde la presión ejercida sobre los
Resultado: casi un 80% de las en- se traduce en un incremento de la recursos hídricos será muy inten-
fermedades que azotan a los países demanda adicional de agua dulce sa. Y el número de personas que
en desarrollo guardan relación con cifrado en unos 64.000 millones de podrían verse desplazadas a causa
el agua y causan la muerte prema- metros cúbicos anuales. de esa escasez oscilaría entre 24 y
tura de unos tres millones de per- El crecimiento demográfico implica 700 millones.
sonas. Por ejemplo, la diarrea mata también una mayor demanda de El agua es, pues, una de las cues-
cada día en el mundo a unos 5.000 productos agrícolas y, por lo tanto, tiones clave que tienen que afrontar

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 3 (•••)


Editorial

cápita de las zonas rurales beneficia-


©UNESCO/Dominique Roger

rias se ha triplicado. La electrificación


de esas zonas irrigadas y el acceso
de sus poblaciones al suministro de
energía eléctrica se cifran hoy en un
90%. Además, los índices de alfabe-
tización han subido, las tasas de mor-
talidad infantil han bajado, la creación
de nuevas empresas ha aumentado y
el régimen de propiedad de la tierra
está evolucionado hacia esquemas
más equitativos. Los asentamientos
urbanos provistos de abastecimiento
en agua potable se han multiplicado
por cuatro. En definitiva, esta región de
Turquía ha dejado de ser la más atra-
sada del país en el plano económico.
Rebaño de ganado en Abidi, Senegal. Australia también ha modificado su
política hídrica, adoptando toda una
(•••) serie de nuevas medidas. En las ciu-
los países, en particular los países la de Israel y 16% de la de Egipto es dades más importantes de este país se
en desarrollo. Sin embargo, la ayuda reciclada. han impuesto restricciones en el riego
pública a las inversiones en recur- Otro procedimiento es la desalini- de jardines, el lavado de automóviles,
sos hídricos representa solamente zación del agua del mar para usarla el llenado de piscinas, etc. En 2008,
un 5% del total de la ayuda oficial al como agua potable, o destinarla a el abastecimiento de agua en Sidney
desarrollo. usos industriales, en los países que se escindió en dos: uno dedicado al
Al mismo tiempo, la corrupción han llegado al límite de explotación aprovisionamiento en agua potable y
podría incrementar en unos 50.000 de sus recursos hídricos renovables otro destinado a proporcionar agua
millones de dólares el costo de las in- (Arabia Saudita, Israel y Chipre). reciclada para los demás usos.
versiones en el sector de los recursos El Proyecto del Sudeste de Anato- Este número del Correo de la
hídricos: los fraudes en los contado- lia (GAP), que se está realizando en UNESCO propone una serie de
res, el favoritismo en las compras de Turquía, merece también atención. artículos que ilustran algunos de los
equipamientos por parte del sector De un costo global calculado en principales temas tratados en el úl-
público, y el nepotismo en la con- 32.000 millones de dólares, más de timo Informe, titulado “El agua en un
cesión de contratas públicas son al- la mitad (17.000 millones) ya se han mundo en cambio”.
gunas de las formas de corrupción invertido. Gracias a la extensión de
más frecuentes. En algunos países, los cultivos de regadío, la renta per Agnès Bardon (UNESCO)
las corruptelas relacionadas con
el agua pueden suponer malversa-
©UNESCO/FogQuest-Virginia Carter

ciones de hasta un 30% de los re-


cursos presupuestarios.
Aunque es poco frecuente que se
trate de poner freno a estos modos
de proceder, algunos países, como
Sudáfrica, han adoptado iniciativas
para combatirla.

Gestionar la crisis
Confrontados a una creciente es-
casez de agua, algunos países han
empezado ya a integrar en los planes
de desarrollo nacionales sus estrate-
gias de gestión de los recursos hídri-
cos: 40% del agua de Gaza (Territo-
rios Autónomos Palestinos), 15% de La construcción de redes de niebla en La Ventana, Guatemala.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 4


© Guy Bescond
El consumo
de agua:
“del campo
al plato”
Riego a la usanza tradicional en la región de Mopti (Malí).

El agua que bebemos plantea menos problemas que la que “comemos”.


En efecto, la agricultura absorbe el 70% de este preciado líquido, omnipresente y escaso a la vez.
Para remediar la escasez de recursos hídricos los expertos preconizan, entre otras soluciones,
el cultivo de plantas resistentes a la sequía y la salinidad, el almacenamiento de agua y su desalinización.

N uestro planeta no debería llamarse


Tierra, sino más bien Agua, ya que
ésta cubre las tres cuartas partes del
globo terráqueo. Cuatro mil millones
de años después de la aparición de
la vida en el agua, ésta última sigue
siendo esencial para la primera. Sin
embargo, el agua dulce es un bien
escaso, ya que el 97,5% del líquido
elemento presente en nuestro plantea
es salado y, por lo tanto, inutilizable
para el consumo humano. Además,
la inmensa mayoría del agua dulce
agricultura podría duplicarse de aquí
al año 2050.
Asia es, sin duda alguna, la región
del mundo que más agua consume.
Según la Organización de las Na-
ciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentación (FAO), este continente
es el segundo del planeta por la mag-
nitud de sus reservas de agua, pero
concentra de por sí sólo el 70% de la
superficie mundial de tierras agríco-
las de regadío. Su agricultura absor-
be el 84% de los recursos hídricos
de toneladas de carne, rebasó en
2006 los 80 millones. Según el
Instituto UNESCO-IHE para la Edu-
cación relativa al Agua, para obtener
un kilo de arroz se necesitan 3.000
litros, mientras que la producción de
un kilo de carne de bovino consume
unos 16.000 litros.

Beber o llenar el
depósito del automóvil
A todo esto hay que añadir el gran
auge de la producción de vehícu-
se halla congelada en los glaciares, del continente. En cambio, su po- los de motor. Es preciso saber
oculta en profundas capas subte- blación –que asciende a unos 4.000 que la fabricación de un automóvil
rráneas o estancada en los pantanos. millones de personas– sólo consume necesita entre 20.000 y 300.000
Por si fuera poco, su distribución en- el 6%, y su industria el 10%. litros de agua. Una vez fabricados,
tre las distintas regiones del mundo El continente asiático se halla en los automóviles necesitan combus-
es muy desigual. En definitiva, los plena mutación. Se calcula que en tible para funcionar. En estos últi-
seres humanos sólo podemos utilizar el año 2050 el mundo estará po- mos años, se ha extendido mucho
un 0,0075% del agua de la Tierra. blado por 9.000 millones de seres el consumo de biocombustibles
La escasez de agua es un pro- humanos, de los cuales 5.000 vi- como el etanol, que se obtiene a
blema muy importante, sobre todo en virán en Asia. Además de su fuerte partir del maíz y la caña de azúcar.
los países en desarrollo, que suelen crecimiento demográfico, este con- Su producción está redundando en
estar ubicados en regiones áridas y tinente se desarrolla cada vez más beneficio de los agricultores mexi-
dependientes de la agricultura. Los en el plano económico y su creciente canos y brasileños, pero agrava el
cultivos agrícolas absorben la ma- prosperidad está cambiando radical- problema de la alimentación y el del
yor parte del agua disponible para mente los hábitos de consumo de agua.
el consumo humano: casi un 70%, las poblaciones. A la producción de Para producir un litro de etanol se
según el último Informe de las Na- arroz, gran devoradora de agua, ha necesitan unos 2.500 litros de agua.
ciones Unidas sobre el Desarrollo de venido ahora a sumarse una deman- Según el Panorama Energético Mun-
los Recursos Hídricos en el Mundo. da cada vez mayor de carne. China, dial 2006, publicado por la Asocia-
La cantidad de agua destinada a la que en 1960 producía 2,5 millones ción Internacional de la Energía, el rit-
(•••)
El Correo de la UNESCO 2009 número 3 5
El consumo de agua: “del campo al plato”

(•••)
mo de progresión de la producción un 50%– que se pierde a causa de plantas con escaso valor añadido”.
de biocombustibles se cifra en un la evaporación y las infiltraciones. El problema que se suele plantear
7% anual. En Brasil, un país donde Sería fácil ahorrar agua utilizando a este respecto es que no se
las precipitaciones lluviosas son la técnica de riego gota a gota, con- dispone de agua suficiente cuan-
abundantes, esa producción no va sistente en regar las plantas directa- do se necesita. Lundqvist con-
a constituir probablemente un pro- mente con pequeñas cantidades de sidera apremiante que los agri-
blema, pero en países como China y agua, utilizando tubos colocados en cultores optimicen la gestión del
la India es muy posible que no ocu- el suelo o, mejor aún, en el subsuelo. agua.
rra lo mismo en el futuro. Sin embargo, este procedimiento de Otra solución es el almacenamien-
Hoy en día, muchos mexicanos di- ahorro de agua resulta costoso y, to del agua. “Es imprescindible que
cen: “¿Prefieres llenar el depósito además, necesita conocimientos téc- los agricultores utilicen más el ‘agua
de combustible de tu automóvil, o nicos para la colocación de los tubos verde’, esto es, el agua de lluvia. Es
poder comer?”. No es imposible que, una vez instalados, impiden toda necesario capturarla y conservarla,
que en el futuro los asiáticos digan: flexibilidad en materia de cultivos. de preferencia con sistemas de al-
“¿Prefieres llenar el depósito de “Este método de regadío consume macenamiento subterráneos”, dice
combustible de tu automóvil, o tener mucha energía”, señala Jan Olof el investigador.
agua para beber?”. Lundqvist. “En efecto, es necesario Pero, ¿qué se puede hacer en las
La agricultura es el sector que más instalar bombas para llevar el agua a regiones donde llueve poco? “En
agua despilfarra. Se calcula que más toda la superficie cultivada. Las inver- estas zonas el riego gota a gota
de la mitad del agua utilizada para siones que esta técnica necesita son es una buena solución. No obs-
fines agrícolas se desperdicia, lo cual demasiado elevadas para aplicarla a tante, sería insensato cultivar en el-
representa un 30% del agua dulce determinados tipos de cultivos, en las plantas devoradoras de agua”,
disponible a escala mundial. Limi- particular al del arroz. En definitiva, es responde Lundqvist. Aunque sea
tando ese derroche se puede aho- demasiado onerosa”. una cuestión controvertida, lo más
rrar una cantidad de agua enorme. adecuado sería cultivar plantas
Para ello, se prevé utilizar diversos Nuevas estrategias genéticamente modificadas, capa-
métodos. Jan Olof Lundqvist, inves- Para mejorar la situación, el inves- ces de resistir a la sequía y la salini-
tigador del Instituto Hídrico Inter- tigador sueco estima que, en una dad. “Naturalmente, los agricultores
nacional de Estocolmo, dice: “Los primera etapa, “bastaría con coor- no las cultivarán si no pueden vend-
sistemas de regadío son muy ine- dinar mejor el abastecimiento en erlas”, añade.
ficaces. Además, en la producción agua y las faenas agrícolas, en el En esas regiones también sería po-
de alimentos se derrocha también caso del cultivo del arroz y de otras sible producir biocombustibles. Por
mucha agua. Esto es lo que sole- (•••)
mos llamar la pérdida del campo
© Lisa Grimaud

al plato”. En las faenas de recolec-


ción, almacenamiento y transporte
se echan a perder más o menos la
mitad de los productos cultivados.
“El agua es necesaria para la pro-
ducción de todos los alimentos. Por
lo tanto, todo desperdicio de éstos
entraña una pérdida de agua”.
También se puede ahorrar agua
en los primeros eslabones de la
cadena de producción agraria. En
los países en desarrollo se suele re-
currir al riego superficial, posibilitado
por el almacenamiento del agua en
embalses. Esta técnica, sencilla
y barata a la vez, se utiliza en par-
Cerca de la
ticular para el cultivo del arroz. Sin mitad del agua
embargo tiene un inconveniente: el usada en la
agricultura se
elevado porcentaje de agua –casi desperdicia.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 6


El consumo de agua: “del campo al plato”

preparar una estrategia que coor-


© Eko Sulisyono

dine mejor el riego y los sistemas


de irrigación complementarios con
los recursos locales de agua de
lluvia, que será preciso almacenar
bajo tierra”. Una empresa de este
tipo supone todo un reto, pero el in-
vestigador está convencido de que
se puede afrontar. “Soy optimista
por naturaleza”, concluye diciendo
el investigador sueco.
Jens Lubbadeh,
periodista del semanario
Der Spiegel online (Alemania),
corresponsal del Correo de la UNESCO

La “jathropha curcas” necesita poca agua y puede constituir una alternativa


“verde” para la producción de biocombustible. Los biocombustibles
(•••) En el periodo 2002-2007 la producción de
ejemplo, cultivando la jatropha cur- 50 céntimos de dólar por mil litros, bioetanol se multiplicó por tres, y se estima
cas, una planta euforbiácea, leñosa sigue siendo una técnica demasiado que en 2008 ascendió a 77.000 mi-
o herbácea, cuyas variedades están costosa para la producción alimen- llones de litros. Los principales productores
de este biocombustible son Brasil y los
extendidas por todo el planeta. Las taria, habida cuenta de la gran canti-
Estados Unidos de América, que cubren el
semillas de esta especie vegetal, dad de agua que ésta necesita”, dice 77% del suministro mundial.
que necesita poca agua para su cul- Jan Olof Lundqvist. Por eso, el inves- La producción de biodiesel derivado del
tivo, tienen un 30% de aceite, utili- tigador cree que la desalinización se aceite se multiplicó por 11 en ese mismo
zable para la fabricación de biodiesel. adapta más a la obtención de agua periodo. El 67% de este biocombustible se
Su inconveniente es que también potable, o la producción de algunos produjo en la Unión Europea (Organización
contienen sustancias tóxicas. “En la alimentos con un alto valor añadido. de Cooperación y Desarrollo Económicos y
Organización de las Naciones Unidas para la
India y algunas regiones de África, Si se consigue reducir aún más el
Agricultura y la Alimentación, 2008).
la jatropha curcas se puede cultivar costo de la desalinización, las con- Se prevé que la producción mundial de
sin agravar los problemas de agua y secuencias de la escasez de agua bioetanol alcanzará un volumen de 127.000
alimentación. Pero en esto, como en se paliarán considerablemente. La millones de litros en 2017.
todo, lo importante será a qué escala Fundación Desertec ha preparado En 2007, el 23% del maíz cosechado en
se cultive. Cabe suponer que será proyectos de plantas desaliniza- los Estados Unidos y un 54% aproximada-
relativamente reducida, teniendo en doras que funcionan con energía mente de la producción de caña de azúcar
cuenta la cantidad de energía que su suministrada por centrales térmicas de Brasil se destinaron a la producción de
bioetanol. En la Unión Europea, un 47% den
cultivo necesita”. de concentración directa de las ra- aceite vegetal producido se utilizó para la
Además del ahorro de agua, para diaciones solares, capaces de pro- obtención de biodiesel.
las regiones áridas hay otra solución ducir electricidad a bajo costo en el Se calcula que el bioetanol vendido en el
posible: explotar nuevas fuentes de Oriente Medio y las zonas costeras mercado de carburantes para transportes
agua abundante, por ejemplo la del de África del Norte. Como estas con vehículos de motor representó, en
mar. Sin embargo, su desalinización dos regiones figuran entre las más 2008, el 40% del total del combustible co-
es muy costosa en energía y exige áridas del mundo, los proyectos de mercializado en Brasil, el 4,5% en los Esta-
dos Unidos y el 2,2% en la Unión Europea.
importantes inversiones financieras. ese tipo podrían resolver sus pro-
En el periodo 2006-2007, la quinta parte
De ahí que esta técnica todavía no blemas de una vez. de la cosecha de maíz de los Estados Uni-
haya cobrado un auge importante. En los años venideros, el cambio dos se dedicó a la producción de bioetanol,
En la agricultura sólo se usa el 1% climático va a agravar también la pero este combustible sólo reemplazó un
del agua desalinizada actualmente. crisis del agua. “El régimen plu- 3% del consumo de gasolina de este país
“Aunque el nuevo procedimiento de viométrico va a experimentar alte- (“Informe sobre el Desarrollo Mundial 2008”
membranas haya reducido el costo raciones considerables –advierte del Banco Mundial).
de la desalinización, reduciéndolo a Lundqvist– y por eso es importante

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 7


Los

©UNESCO/M. Vreede
Escorpiones Azules
al ataque
Los Escorpiones Azules, miembros
de la sección especial del Ministerio
de Recursos Hídricos y Forestales de Sudáfrica
encargada de luchar contra la corrupción

C
en el sector del agua, han adoptado
la divisa “Tolerancia Cero”.

uanto más aumenta la demanda vieron privadas de concesiones


de agua salubre en el mundo, ma- de contratos por parte del Banco
yor es la preocupación por la co- Mundial.
Hombre sacando agua con una escudilla
rrupción que asfixia al sector del Después de este caso, los go- (Kenya).
agua. En Sudáfrica, un país que biernos de Lesotho y Sudáfrica
no constituye una excepción a esta decidieron intensificar la lucha con- dice a este respecto: “Cuando se
regla, se ha dotado con más recur- tra la corrupción en el sector del llevan gastados 50 millones de rands
sos a la sección ministerial dedicada agua. La venalidad reviste formas –más de 5 millones de dólares– en
a luchar contra los delitos relaciona- muy variadas: desde la pequeña un proyecto y, al inspeccionar el lugar
dos con el agua. propina bajo cuerda, dada en mano a de su ejecución, uno ve solamente
La lucha se inició hace algunos un funcionario para evitar multas por un gran agujero cavado en el suelo,
años, con motivo del estallido de contaminación, hasta las comisiones eso quiere decir que hay gato ence-
un escándalo en un proyecto de or- ocultas de varios millones de dólares rrado”.
denación de los recursos hídricos entregadas para conseguir contratos Según Adams, el éxito de su equipo
en Lesotho, un país de superficie de obras enjundiosas. obedece a tres factores. Primero,
equivalente a la de Bélgica, encla- En Sudáfrica, el Ministerio de Recur- una estrecha cooperación con los
vado en Sudáfrica y ubicado en una sos Hídricos y Forestales cuenta con demás organismos gubernamentales
zona árida de la región de Gauteng, los llamados “Escorpiones Azules”, y la policía. Segundo, una política de
no lejos de Johannesburgo. Masufa una brigada especial de lucha contra puertas abiertas para recibir e infor-
Efraim Sole, director general del la corrupción que vela por la obser- mar a todos los que temen infringir la
Proyecto de Suministro de Agua en vancia de la reglamentación sobre la legislación sobre los recursos hídri-
la Meseta de Lesotho, que tenía por explotación del agua. cos. Tercero, una tolerancia cero con
objetivo llevar a cabo un ambicioso Creada en 2005, esta brigada se los que se niegan a cumplir con la
plan de construcciones de embalses dedica a perseguir todas las infrac- reglamentación. “Con esa gente soy
y galerías subterráneas para abas- ciones relacionadas con los recursos despiadado”, dice el jefe de los “Es-
tecer en agua a las tierras altas del hídricos, desde las actividades con- corpiones Azules”.
país, fue condenado por la justicia al taminantes hasta las extracciones La tarea que tienen por delante
haber aceptado de algunas empre- fraudulentas de agua de los caudales Adams y su brigada no es un camino
sas multinacionales un soborno de 2 de los ríos sudafricanos. Gracias a de rosas precisamente. En el índice
millones de dólares, a cambio de la un aumento de su asignación presu- de percepción de la corrupción publi-
concesión de contratos. puestaria, el reducido personal de los cado el año pasado por Transparen-
Pese al apoyo limitado que le “Escorpiones Azules” va a convertirse cia Internacional, Sudáfrica ocupaba
prestó la comunidad internacional, en un cuerpo de más cien funciona- el puesto 54, mientras que en 2007
Lesotho consiguió que los cul- rios, dotado con tecnologías de van- figuraba en el 43. La gangrena de la
pables de esta corruptela fuesen guardia –como la captación de imá- corrupción se ha ido propagando a
juzgados. En 2002, Masufa Efraim genes por satélite– para perseguir a lo largo de todo los eslabones de la
Sole fue sentenciado a una pena los infractores de la reglamentación cadena del sector del agua, dice la
de 18 años de cárcel. Además, vigente. representante de una organización no
varias empresas implicadas fue- La corrupción sólo es una de las gubernamental que prefiere guardar
ron condenadas a pagar multas prácticas ilegítimas descubiertas por el anonimato. Según ella, los proce-
de varios millones de dólares y se la brigada. Su director, Nigel Adams dimientos fulminantes de concesión de
(•••)
El Correo de la UNESCO 2009 número 3 8
Los Escorpiones Azules al ataque
(•••)
contratas de obras y el favoritismo en el menor calidad, ya que basta con un el sector del agua. Por eso, todavía no
otorgamiento de contratos de consul- soborno para cerrar los ojos ante las se dispone de información suficiente
tores son prácticas muy extendidas. actividades contaminantes, por ejem- sobre los resultados de esos esfuer-
Bien es cierto que, en lo referente al plo. Además, el acceso de las po- zos de vigilancia, según admite John
agua y la corrupción, Sudáfrica acumu- blaciones a los recursos hídricos se Butterworth del Centro Internacional
la los “factores de riesgo”. En efecto, es restringirá y el crecimiento económi- de Agua Potable y Saneamiento. “En
un país árido con regiones que ado- co será inestable, porque las em- cambio –dice– lo que sí sabemos
lecen de graves carencias de recursos presas siempre necesitan agua para es que, cuando uno se contenta con
hídricos. Además, la urbanización e in- producir. Por último, las carencias poner un simple parche al problema
dustrialización crecientes ejercen una aumentarán, lo cual podrá generar de la corrupción, ésta se desplaza a
gran presión sobre el abastecimiento disturbios y hacer que la seguridad otra parte. Si se apunta a un eslabón
de agua. En 2006, los servicios nacio- nacional se tambalee. concreto del abastecimiento de agua,
nales de ingeniería civil levantaron un “No efectuamos comprobaciones los que se dedican a prácticas ve-
mapa de las infraestructuras del país, suficientes sobre el terreno”, dice nales van a hacer sus fechorías a otra
en el que se podía ver claramente cuán indignado Piers Cross, un consul- parte. Es preciso luchar contra la co-
urgente es una reflección completa tor del Banco Mundial enviado a rrupción en todos los eslabones de la
de su red de embalses y sistemas de Etiopía para investigar la corrup- cadena del agua”.
evacuación. Este estado de cosas sig- ción en el sector del agua de este En su opinión, hay una vía que ofrece
nifica que las licitaciones públicas van país, gravemente afectado por las perspectivas más prometedoras: la
a aumentar, trayendo consigo un mayor sequías. Actualmente, Etiopía está sensibilización de las comunidades a
riesgo de incremento de la corrupción. efectuando inversiones masivas en la corrupción y los perjuicios que ésta
Pese a todo, Sudáfrica consigue fre- la construcción de infraestructu- les ocasiona. “Lo que se pretende es
nar la corrupción con más éxito que la ras, ya sean embalses o redes de que haya una rendición de cuentas a
mayoría de los países vecinos, menos abastecimiento de agua a las zonas la sociedad y que, para ello, las co-
prósperos. Según el Informe Global rurales. En este contexto de mejora munidades verifiquen la calidad de
de la Corrupción 2008, la ausencia de del acceso al agua potable en todo el las obras realizadas, se aseguren de
estructuras de gobernanza y los flujos país, las licitaciones públicas de con- que se ha suministrado todo el mate-
de financiación colosales que se dan tratos de obras proliferan, pero según rial necesario y lleven a cabo otras ac-
en las demás naciones del continente Cross sigue siendo muy opaca la tividades de control de este tipo”.
africano ofrecen un terreno cada vez manera en que se conceden, tanto las El problema de la corrupción en el
más propicio a los abusos. Ese informe referentes a grandes proyectos de in- ámbito del agua no es exclusivo de
estima que la corrupción puede hacer fraestructuras como las relacionadas África. Según un estudio sobre el
que, en los próximos diez años, el logro con las perforaciones de pozos a ni- Asia Meridional, la corrupción vincu-
de la meta de los Objetivos de Desa- vel local. Cross irá a Etiopía el próxi- lada a la existencia de cárteles del
rrollo del Milenio relativa al agua potable mo mes de abril para fotografiar los agua aumentó entre un 15% y un
y saneamiento cueste unos 48.000 nuevos equipamientos. “Para com- 20% el precio de ésta en el periodo
millones de dólares suplementarios. probar si lo construido corresponde 2001-2002. Algunos países recién
Eso supone un perjuicio directo al gasto efectuado”, puntualiza. ingresados en la Unión Europea –por
enorme para todos los africanos, que Hace poco tiempo que se ha enfoca- ejemplo, Bulgaria y Rumania– están
van a pagar más cara un agua de do la atención sobre la corrupción en peor clasificados que algunos países
de África en el índice de percep-
ción de la corrupción publicado por
©Félix Hénon

Transparencia Internacional. Esto lo


confirma Håkan Tropp, Presidente de
la Red de Integridad del Agua, creada
en 2006 para mejorar la transparen-
cia y la gobernanza en el sector de los
recursos hídricos a nivel mundial. En
su opinión, “los países desarrollados
también van a tener que acabar con
su propia corrupción, antes de dar
lecciones a los demás”.

Linda Nordling,
periodista sueca
Una presa en Swazilandia. residente en Sudáfrica

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 9


El Yangtsé o un viaje
a través del tiempo
Los autores del filme documental “Yangtsé.
Una aventura de los hermanos La Tullaye”, Loic y Geoffroy, eligieron el Yangtsé para demostrar
hasta qué punto el acceso al agua desempeña un papel determinante en la vida humana.
Contestan aquí a las preguntas de Katerina Markelova del Correo de la UNESCO.

En las orillas del Yangtsé, el río más largo de Asia que extiende
sus aguas a lo largo de unos 6.000 km a través de China, yaks y yurtas
coexisten con automóviles y edificios. “Río nutricio” de 600 millones
de chinos es, en forma incontestable, fuente de desarrollo.
Pero, para poder aprovecharlo, es preciso disponer de los medios necesarios.

de alguna manera, condenados al


© Geoffroy y Loïc de La Tullaye

subdesarrollo. Por supuesto, la línea


ferroviaria inaugurada en 2006 ser-
virá a desenclavar el Tíbet, pero de
momento el modo de vida no tiene
nada de moderno. Una estudiante
tibetana que pasaba sus vacaciones
en su aldea natal, Qmar He, nos dijo
que todo su tiempo libre lo empleaba
en ir a buscar agua. En cambio en la
ciudad, ese tiempo lo dedica al ocio
y a la lectura.
Algo más lejos, río abajo, vimos un
molino de agua, cosa que de por sí
es ya un signo de desarrollo. Pero
hizo falta mucho tiempo para que
un mecanismo de tal naturaleza, sin
El Yangtsé, en las cercanías de la ciudad de Yushu. embargo simple, se pusiera en mar-
cha. Unos 1.000 km más abajo nos
¿Por qué han elegido el tema Para nosotros, era importante revivir la topamos con la famosa Presa de las
del desarrollo en la película evolución que conocieron los países Tres Gargantas, que también es un
“Expedición Yangtsé”? occidentales y que hoy en día nos molino de agua, sólo que muchísimo
Geoffroy: Viajar a lo largo del permite beber agua del grifo. más grande. Terminada en 2009,
Yangtsé, es viajar a través del tiempo. El objetivo del viaje fue también es el resultado de un trabajo monu-
En las altas mesetas tibetanas existe poner en imágenes las relaciones mental que duró 15 años. Aún más
aún gente que camina tres horas dia- entre el hombre y el agua. En Occi- lejos nos vimos confrontados con la
rias para llegar al agua. Nos hallamos dente otorgamos escasa importan- paradoja que caracteriza a todas las
en la edad de piedra. Si descendemos cia a este recurso vital. Disponemos sociedades desarrolladas: ¡se quiere
un poco la corriente entramos en la de él a voluntad, a tal punto que sale consumir agua pura y al mismo tiem-
época industrial, con grandes ciudades agua caliente del grifo. Peor aún, uti- po se vierten todos los residuos en el
que empiezan a dominar el agua. En lizamos agua potable en los aseos. río! Por último, llegados a Shanghai,
la desembocadura del mismo río, en Para la mayoría de la gente del plane- nos encontramos con una sociedad
Shanghai, el agua corriente es perma- ta esto es incomprensible. En China, que comprendió desde hace mucho
nente. Estamos en plena modernidad. por ejemplo, el agua es tan preciosa tiempo que para tener agua pura hay
En nuestro documental quisimos que el Yangtsé se considera un río que tratar las aguas usadas.
mostrar el vínculo existente entre ac- nutricio, como una madre. Acceso, dominio, securización y
ceso al agua y nivel de desarrollo. gestión del agua de manera sos-
Rápidamente, China nos pareció el si- ¿Existe una relación directa tenible son las etapas de evolución
tio ideal por su extraordinaria diversidad entre agua y desarrollo? que observamos a lo largo del Yang-
de maneras de “vivir el agua”. G : Absolutamente. Debido a su ais- tsé.
Loic: Gracias a esta expedición pu- lamiento geográfico, los habitantes Ustedes han podido observar la
dimos redescubrir nuestro pasado. de las altas mesetas tibetanas están, mayor presa del mundo, la de las Tres
(•••)
El Correo de la UNESCO 2009 número 3 10
El Yangtsé o un viaje a través del tiempo
(•••)
Gargantas. Es cierto que permite la bién es un toque de alarma. In- muere de diarrea. Cabe pregun-
navegación, por tanto el desarrollo, cluso si no se habla de sobre- tarse, pues, si el proceso no ha
pero también causa importantes población del planeta, podemos comenzado ya…
problemas en el medio ambiente... preguntarnos si el próximo mamí- Para concluir debemos decir
G : Es cierto. La presa hizo del fero en vías de extinción no será el que el objetivo de nuestras ex-
Yangtsé una gran vía de crecimiento hombre. Unos tres millones de per- pediciones no es criticar, sino
que vincula el este desarrollado con sonas en los países en vías de desa- brindar a la gente instrumentos
el oeste subdesarrollado. Desde rrollo mueren anualmente a causa que les permitan interpretar mejor
que el río es navegable, la ciudad de de enfermedades relacionadas con su medio ambiente y actuar, para
Chongqing, situada más arriba de la el agua. Cada 17 segundos un niño preservarlo mejor.
presa, crece con la facilidad de los
hongos. ¡Mil personas se instalan
© Geoffroy y Loïc de La Tullaye

en ella todos los días! En la actuali-


dad supera los 32 millones de habi-
tantes.
L : A esto hay que añadir que hoy

© Geoffroy y Loïc de La Tullaye


día la mayor parte de las aguas servi-
das se vierten directamente en el
Yangtsé. El agua contaminada llega
luego a la presa, donde se estanca,
pierde todo su oxígeno y sufre la eu-
trofización. El espesor de las algas en Barcos con rumbo a Shanghai, en espera de franquear
una esclusa de la presa de las Tres Gargantas.
ciertos lugares del río llega hasta los
30 cm.
Matar al Yangtsé es matar a 600
millones de personas que viven en la

© Geoffroy y Loïc de La Tullaye


cuenca del río, vale decir el 10% de
la población terrestre. Si los chinos
no actúan muy rápido transformarán
la Presa de las Tres Gargantas en
una gran cloaca, un vertedero al aire
libre. Ellos son muy conscientes del La vida diaria en la aldea miao de Ajigen. Muelles de Shanghai (China).
fenómeno. Si no se toman medidas
inmediatas, el tratamiento que los chi-
nos tendrán que aplicar al agua del Las ventajas de invertir
Yangtsé para hacerla potable será
mucho más complicado de lo que es en los recursos hídricos
hoy día, léase imposible. Es necesa- Se calcula que cada dólar invertido del Producto Interior Bruto de algunas
rio saber que en China el agua de su- en la mejora del abastecimiento de agua naciones (2,1% en Jordania,
perficie representa la principal fuente y los servicios de saneamiento rinde un 1,5% en el Yemen, 1,3% en Egipto y
de agua potable contrariamente al beneficio que oscila entre 3 y 34 dólares. 1,2% en Túnez)
agua subterránea que prácticamente Se estima que –tan sólo en África– la En China, los datos empíricos recogidos
no es explotada. pérdida económica global ocasionada a nivel local muestran que las medidas de
por la falta de acceso al agua salubre y gestión del agua adoptadas en algunas
¿Qué ocurre con la biodiver- la carencia de servicios de saneamiento zonas han traído consigo una mejora apre-
sidad en el río Yangtsé ? básicos asciende a unos 28.400 millones ciable del Producto Interior Bruto. En 335
G : En 2006, la contaminación, la pre- de dólares anuales, lo cual representa distritos rurales dotados de electrificación
sa, la intensificación de la navegación, aproximadamente el 5% del Producto Inte- básica obtenida con el aprovechamiento
la pesca extensiva acarrearon la extin- rior Bruto de este continente (Organización de la energía hidráulica, el Producto Interior
ción del delfín del Yangtsé. La desa- Mundial de la Salud, 2006). Bruto resultó ser dos veces superior al de
parición de esta especie emblemáti- Un estudio realizado en la región del los distritos desprovistos de electricidad. El
ca provocó muchos comentarios, Oriente Medio y África del Norte ha puesto ingreso medio anual por agricultor aumentó
pero existe aún un número conside- de manifiesto que el agotamiento de los en un 8,1% al año en los distritos electrifi-
rable de especies amenazadas de las recursos hídricos subterráneos ha tenido cados, superando el promedio nacional en
cuales no se habla, como la marsopa como consecuencia una disminución un 3% aproximadamente.
del Yangtsé, también endémica.
La desaparición del delfín tam-

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 11


Gestión del agua:
Australia a la vanguardia

© Eco Images
En la parte baja de la cuenca hidrológica del Murray-Darling, el nivel
del Lago Alexandrina ha disminuido en proporciones alarmantes.

Invertir el sistema de sobreasignación de recursos de agua y atacar


al mismo tiempo los efectos nefastos del recalentamiento climático
y la sequía: tal es el desafío mayor que se ha im puesto la nueva Autoridad
de Gestión de la Cuenca del Murray-Darling, nacida en Australia en 2008.

L
En el lapso de siete años el caudal de una de las mayores cuencas
fluviales de Australia había descendido en casi el 80%.

a Autoridad de Gestión de la alrededor de unos 1.783 gigalitros. una catástrofe ecológica amenaza los
cuenca del Murray-Darling, creada La cuenca del Murray-Darling es lagos situados cerca de la desembo-
recientemente en Australia, ha particularmente dependiente de cadura, separados del océano Índico
puesto en marcha una empresa sin las evoluciones climáticas. Es sufi- por diques. Su nivel desciende, los
precedentes. Su director ejecutivo, ciente que la temperatura aumente suelos sulfatados ácidos expuestos
Robert Freeman, está preparando un grado, cosa que se produjo con al aire ven su acidez ascender peli-
un plan de acondicionamiento de el recalentamiento, para que el volu- grosamente. Ahora bien, no queda
esa cuenca hidrográfica tan grande men del agua recogida por el río suficiente agua dulce en el Murray-
como Francia. “Es la primera vez que descienda un 15%. Darling para recubrirlos. Podría
ve la luz un proyecto de tal enverga- Antes de la sequía, la cuenca proveía combatirse la acidez dejando entrar
dura. Lo que vamos a intentar es in- el 40% de los productos agrícolas el agua de mar, pero en ese caso,
vertir un sistema de sobreasignación del país, entre ellos la práctica totali- previene McLeod, “rápidamente se
de recursos”. dad de los cultivos de regadío, por hipersalinizarían y se convertirían
La sobreasignación es, señala, “una un volumen de mercado anual de 15 en un mar muerto”.
herencia del pasado, agravada por billones de dólares australianos.
las primeras embestidas del cambio De sus aguas dependen más de Medidas de urgencia
climático y por una de las peores se- dos millones de personas. Entre En 1991, eflorescencias de algas
quías padecidas por el país (ocurrida ellas, los habitantes de la quinta ciu- glaucas y nauseabundas coloni-
hace siete años)”. dad del país, Adelaida, que en los zaron unos mil kilómetros del Dar-
La herencia en cuestión son los últimos tres años sufrieron restric- ling. A partir de ese momento, la
derechos de acceso al agua de más ciones draconianas. En la gran ciu- gravedad de las presiones padeci-
de 5.000 gigalitros o billones de litros dad meridional sólo se tiene derecho das por el río no dejó lugar a nin-
anuales, concedidos en otras épocas, en la actualidad a tres horas de riego guna duda.
cuando el clima era más húmedo y manual por semana. En 1994, le Consejo de gobiernos
el río Murray contaba con un caudal Robyn McLeod, Comisario de Se- australianos, que reúne a los minis-
anual de 8.900 gigalitros. Ahora bien, guridad del Agua en Australia Meri- tros de Estado y de Gobierno Fe-
desde tres años el mismo se estanca dional, expresa su inquietud, pues deral, aprobó una nueva política del

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 12 (•••)


Australia a la vanguardia

están equipados de dos conductos Australia a la cabeza


© Liam Jon

de agua: uno para el agua potable Con todo, al acentuarse la sequía en


(purificada), reservada a la bebida 2006, se hizo patente la necesidad
y a la cocina y el otro, de color vio- de ir aún más lejos. En 2007, Can-
leta, para la evacuación de los sani- berra propuso un plan radical: los Es-
tarios, el lavado de ropa y el riego de tados deberían renunciar a la gestión
jardines. Adelaida puso en marcha de la cuenca en beneficio del Go-
también la construcción de una fábri- bierno Federal quien, en contrapartida
ca de desalinización que a partir de invertiría diez mil millones de dólares
2011 abastecerá un cuarto de sus australianos en la readquisición de
necesidades. los derechos de sobreasignaciones
El profesor Young estima que tales y la renovación de las infraestructu-
medidas han colocado a Australia ras de irrigación. Fueron necesarios
a la vanguardia en la materia. “En la quince meses para que los Estados
actualidad dedico buena parte de aceptasen el plan.
mi tiempo a viajar por el mundo para En diciembre de 2008, Australia
explicar cómo desarrollar políticas abrió una nueva página en su his-
inspiradas en las buenas prácticas toria de la gestión del agua con la
australianas”. creación de la Autoridad de Gestión
Manifestantes protestando contra
la deficiente gestión y la excesiva asignación En el campo se adoptó otra medi- de la Cuenca del Murray-Darling que
de agua. da: al haber aumentado el valor del una entidad cuyas decisiones son
agua, los agricultores reemplazaron vinculantes.
los canales abiertos costosos y las En efecto, anteriormente los Esta-
(•••) rampas de aspersión aérea por un dos no tenían ningún medio de hacer
agua. En virtud de ella, la salud del sistema de irrigación gota a gota respetar los topes de extracción por
río debía tenerse en cuenta en to- controlado por ordenador. El agua parte de sus vecinos. Australia Meri-
das las decisiones relativas al agua, que antes servía sólo para inundar dional, situada en el curso bajo del río,
se suprimirían las subvenciones a los cercos y abrevar al ganado se sufría importantes variaciones en su
las extracciones y el derecho de ac- destina ahora al cultivo de la vid, las caudal debido a la sobreexplotación
ceso a los recursos hídricos se di- frutas y las verduras. de los recursos por parte de Nueva
sociaría de los títulos de propiedad Gales del Sur, que está ubicada en el
©UNESCO/Mario Borg

territorial a fin de facilitar el libre curso alto de la cuenca. La Autoridad


comercio en el seno de un nuevo tendrá un real poder conminatorio
mercado del agua. que le permitirá prohibir las prácticas
La clave del nuevo sistema austra- ilegales. Y tendrá que servirse de él,
liano se basa pues en una repartición pues los permisos de irrigar tienen
del acceso al agua disponible en que reducirse todavía más.
partes canjeables bien especifica- Su director, Robert Freeman, estima
das. “Ello nos conduce a ver la com- que “los nuevos límites de extracción
petencia como un medio de resolver se apoyarán en la cantidad de agua
nuestros problemas y de acelerar el que habrá que retener para preservar
cambio” afirma Mike Young, director los principales activos medioambien-
ejecutivo del Instituto de Estudios tales y las funciones vitales del eco-
Ambientales de la Universidad de sistema”.
Adelaida. Esto constituyó sobre todo Se trata de una verdadera revolu-
un formidable motor para impulsar la ción en materia de gestión del agua.
reforma; no existía otra de igual natu- Sin lugar a dudas el mundo seguirá
raleza en ninguna región del mundo”. con la mayor atención esta nueva
Adelaida, que obtiene del Murray aventura australiana.
el 90% de su agua potable, desa-
rrolla hoy día otros medios de abas-
tecimiento. Un 30% del agua es re-
ciclada, con el objetivo de alcanzar Tuberías para aguas residuales, Melbourne,
Åsa Wahlquist
el 45% en 2010. Los nuevos barrios Victoria, Australia. periodista australiana

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 13


El agua en un mundo
en cambio
No estamos en una situación de crisis generalizada del agua, declara Olcay Ünver,
Coordinador del Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos. Pero,
aunque las crisis del agua son de carácter local, el clima es mundial, por lo que hemos
de encontrar soluciones comunes a este problema que pone en juego el porvenir del planeta.

Con motivo de la reciente presentación del tercer Informe


de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo de los Recursos
Hídricos en el Mundo en Estambul (Turquía), Olcay Ünver
respondió a una entrevista de Cathy Nolan (UNESCO).
He aquí algunos fragmentos de sus palabras.
se dan ejemplos ilustrativos de que,
© Derechos reservados

en definitiva, lo que plantea problemas


no es el agua que bebemos, sino más
bien la que “comemos”. El volumen de
agua necesario para producir alimen-
tos y otras mercancías es lo que de-
nominamos “huella del agua” o “agua
virtual”.
El hecho de que la población de los
países de economías emergentes
aumente su consumo de carne, dis-
minuyendo al mismo tiempo el de ce-
reales y arroz, o haga tres comidas por
día, en vez de dos, se traduce por un
mayor consumo de agua. Asimismo,
el incremento de la demanda de au-
tomóviles y otros productos de consu-
(•••)
© UNESCO

Olcay Ünver, coordinador del Programa Mundial


de Evaluación de los Recursos Hídricos.

¿Qué novedades se han el África Subsahariana constituye


producido desde la publicación una importante excepción a este res-
del anterior informe, hace tres pecto y, por lo tanto, será necesario
años? ¿Podría resumir las más prestarle una atención especial.
destacadas? Algunos países árabes también tropie-
En los tres últimos años se han re- zan con dificultades en este ámbito.
gistrado progresos considerables en Por otra parte, es muy posible que
algunos ámbitos y se han cosechado la meta relativa al saneamiento no se
algunas decepciones en otros. En alcance, si persisten las tendencias
lo referente al agua potable segura, actuales. De ahí que estemos apre-
por ejemplo, se alcanzará probable- miando a la comunidad internacional
mente la meta fijada en los Objetivos para que dedique más recursos al sa-
de Desarrollo del Milenio, gracias neamiento.
a la ambiciosa campaña realizada Cuando una economía se desarrolla
por las Naciones Unidas, que ha con- y aumenta el poder adquisitivo de la
tado con la aprobación de la comuni- población, el consumo de agua tam- Portada del último Informe
de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo
dad internacional. Lamentablemente, bién tiende a aumentar. En el informe de los Recursos Hídricos

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 14


El agua en un mundo en cambio

(•••)
mo trae consigo una mayor necesidad más general. Un buen ejemplo de esto manda en el plano económico, social
de agua. A todo esto hay que añadir la nos lo proporciona el sector alimenta- y jurídico, o en estos tres planos a la
contaminación generada por el incre- rio. Si se desea aumentar la produc- vez. Cuando la situación empeora,
mento de las actividades de la indus- ción de alimentos, pero se carece de puede ser necesario trasvasar el agua
tria alimentaria y manufacturera, que los recursos necesarios –agua para el de unos sectores a otros, y entonces
también afecta al agua. riego, en este caso–, se tropieza con la competición puede degenerar en
Otro de los mensajes del informe es una limitación. No es posible resolver conflicto. Por eso es muy importante
que los problemas relacionados con la crisis alimentaria de forma aislada, tratar con acierto la competición, a fin
el agua son creados y resueltos po- porque la intensidad de la presión de impedir los conflictos. Las reco-
tencialmente por responsables que ejercida sobre los recursos hídricos mendaciones que formula el informe
no son los que administran efectiva- puede provocar una crisis de éstos. son de carácter general, como de
mente los recursos hídricos. Gracias costumbre. Pero el informe indica que
a los dos informes anteriores se ha La cuestión del agua se está tanto los problemas del agua como
logrado un consenso entre los exper- politizando cada vez más, sus soluciones dependen de las cir-
tos en recursos hídricos. Sin embar- debido a su escasez. ¿Se trata cunstancias específicas de cada país
go, ha llegado el momento de salir del este aspecto en el informe? o sociedad: dotación de recursos,
reducido medio de los especialistas y Obviamente, cuando los recursos capacidad financiera, cultura y marco
ampliar el círculo de personas involu- abundan todo el mundo está conten- jurídico. Cada país tiene que tratar de
cradas en la identificación y solución to. Pero si los recursos disminuyen o encontrar sus propias soluciones, sa-
de los problemas del agua. aumenta su demanda, la competición cando lecciones de los que han logra-
se agudiza y es preciso tratar la de- do resolver con éxito sus problemas.
¿Incita el informe a invertir en
los recursos hídricos?
©UNESCO/Isabelle Arrou

El informe dedica un capítulo entero


a la cuestión de las inversiones. Es evi-
dente que la actual crisis va a tener re-
percusiones en el sector del agua. Lo
que decimos nosotros a este respec-
to es que no se deben descuidar las
infraestructuras de abastecimiento de
agua y saneamiento, y que las inver-
siones en esas infraestructuras tienen
que intensificarse. Invertir en el agua
no sólo redunda en beneficio de la so-
ciedad, sino también de la economía.

¿ El informe formula recomen-


daciones para evitar una crisis
del agua?
El informe no tiene un carácter pre-
ceptivo. En muchas partes del mundo
hay crisis que afectan a los recursos
hídricos, pero si la hidrología es local,
la meteorología, en cambio, es global.
Hoy en día, hay crisis de recursos hídri-
cos en diferentes lugares del planeta,
pero no se puede decir que haya una
crisis mundial.
En el informe sí que ponemos en
guardia contra el hecho de no tratar
adecuadamente las crisis existentes y
de no integrar plenamente la cuestión
de los recursos hídricos en marcos de “Para hacer frente a la crisis actual, las infraestructuras y la administración del agua son más
adopción de decisiones de alcance importantes que nunca”. Mujer malgache yendo a buscar agua de la fuente.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 15


de actualidad

Salvemos

© UNESCO/Ian Redmond
a los parientes
más cercanos
de la especie
humana
El pariente más próximo del ser humano, el gorila, se halla
en peligro de extinción. El desarrollo económico, la caza
furtiva y las guerras han diezmado una de las pocas espe-
cies animales que saben servirse de utensilios como el
hombre. Sin embargo, los proyectos de la UNESCO para
proteger a los gorilas han empezado a dar resultados posi-
tivos en 2009, declarado Año Internacional del Gorila.
El objetivo principal del Año Internacional del Gorila es
movilizar a los responsables de la adopción de decisiones,
así como al público en general, para que contribuyan a
salvar a este gran simio, que es capaz de refle-
xionar y cuyo ADN es idéntico al del ser humano en un 95%.
La acción en pro de su salvaguardia reviste una importancia
crucial, ya que las poblaciones de gorilas han disminuido
considerablemente en los últimos decenios. Un gorila de montaña joven (Rwanda).

Todas las especies animales son de saber si lo que él denominó “mujeres plateado, cuya edad por regla general
un valor inestimable y desempeñan un peludas” eran efectivamente gorilas. es de 12 años como mínimo. Este
papel en el mantenimiento del equi- Incluso hoy en día no siempre se macho es el centro de atención del
librio ecológico de sus hábitats natu- puede disponer de datos completos grupo, sobre el que ejerce su autori-
rales, pero la causa de la protección y actualizados sobre este animal. Sin dad tomando todas las decisiones, ar-
de los gorilas suscita una simpatía es- embargo, la ciencia moderna dis- bitrando los conflictos, determinando
pecial debido a su gran parecido con tingue dos especies del mismo –el la dirección de los desplazamientos
la especie humana. Tan cierto es esto gorila del África Occidental y el gorila colectivos, guiando la manada hacia
que su propio nombre se deriva de del África Oriental– y cuatro subespe- los lugares donde ha de alimentarse y
la palabra griega “gorillai”, con la que cies. (Véase el recuadro “Las cuatro responsabilizándose de la seguridad
se designaba a una tribu de mujeres subespecies de gorilas”). y el bienestar de todo el tropel.
peludas. Fue el cartaginés Hanón el Loa machos jóvenes, de lomo negro,
Navegante quien utilizó esta palabra Organización social a veces cumplen el cometido de guar-
para nombrar una suerte de criaturas Aunque las dos especies se diferen- daespaldas del macho dominante.
simiescas peludas –probablemente cian por sus características morfológi- Hacia los 11 años de edad, éstos
auténticos gorilas– apercibidas du- cas y formas de vida y alimentación empiezan a abandonar su grupo de
rante su periplo por las costas del propias, todos los gorilas son ani- origen y por un lapso de dos a cinco
África Occidental en el siglo V a.C.. males migratorios que viven en grupos años se desplazan solos o acompa-
A falta de testimonios gráficos de la de cinco a treinta especímenes domi- ñados de otros machos, hasta que
expedición de Hanón, es imposible nados por un macho adulto de lomo atraen a una hembra y empiezan
(•••)
El Correo de la UNESCO 2009 número 3 16
de actualidad
Salvemos a los parientes ECLAIRAGE
más
cercanos de la especie humana

Las cuatro
subespecies
de gorilas
La ciencia moderna distingue dos especies del

© UNESCO/Ian Redmond
mismo –el gorila del África Occidental y el gorila
del África Oriental– y cuatro subespecies:
el gorila de las llanuras occidentales,
el gorila del Río Cross, el gorila de montaña
y el gorila de las llanuras orientales.

Un joven gorila de las llanuras a lomo de un adulto (Congo).

El gorila de las llanuras occidentales (Gorilla gorilla gorilla). sólo en unos 650 a 680, que viven en dos grupos aislados entre
El número de ejemplares de esta subespecie se ha reducido en un sí. El primero puebla las zonas protegidas del Parque Nacional de
60% en los últimos veinte años, debido a la caza furtiva y las enfer- Virunga (República Democrática del Congo), del Parque Nacio-
medades, en particular por la fiebre hemorrágica viral de Ébola. En nal de los Volcanes (Rwanda) y del Parque Nacional de Gorilas de
el decenio de 1980 se estimaba que la población de este tipo de Mgahinga (Uganda). El segundo se encuentra en el Parque Nacio-
gorilas ascendía a unos 100.000 especímenes. Desde entonces, se nal del Bosque Impenetrable de Bwindi, situado en el sudoeste de
han descubierto nuevas poblaciones que viven bosques pantanosos Uganda. Un censo de la población de gorilas de montaña, llevado
apartados de zonas ubicadas en el norte de la República del Congo. a cabo en 2003 en la región protegida del macizo volcánico de
Se calcula que esta subespecie cuenta hoy en día con unos 150.000 Virunga, ha puesto de manifiesto que el número de especímenes
a 200.000 especímenes diseminados por los territorios del Camerún, de esta zona ha aumentado en un 17 % desde 1989. Sin embargo,
el Gabón, Guinea Ecuatorial, la República Centroafricana y el Congo. esta subespecie se halla todavía en grave peligro de desaparición
Por su talla y peso, el gorila de las llanuras occidentales es el más debido a la escasez de su población, la pérdida de hábitats, la prác-
pequeño de los cuatro tipos de gorilas existentes. tica de la caza furtiva, la contaminación con enfermedades humanas
El gorila del Río Cross (Gorilla gorilla diehli). Es una subespecie y la guerra. El pelaje del gorila de montaña es muy denso y de color
del gorila del África Occidental. Vive a altitudes comprendidas entre negro intenso. Su rostro es sumamente ancho y está provisto de
200 y 2.000 metros, en una región de bosques tropicales y subtropi- mandíbulas enormes. El pelaje dorsal de los machos adultos enca-
cales de árboles de hoja ancha, que abarca algo menos de 10.000 nece y por eso se les denomina gorilas de lomo plateado.
km2 y está situada en frontera septentrional del Camerún y Nigeria. El gorila de las llanuras orientales (Gorilla beringei grauer). El
Este tipo de gorila puebla once sitios de esa región, que en su mayoría hábitat natural de esta subespecie se ha visto gravemente afectado
están unidos entre sí por una cobertura forestal continua. El número desde el decenio de 1990 por la inestabilidad política y las gue-
de ejemplares de esta subespecie –que se halla en grave peligro de rras. En efecto, en el este de la República Democrática del Congo,
extinción– apenas llega a los trescientos. Los gorilas del río Cross son devastado por la guerra, se ha observado una intensificación de la
especialmente huraños con los seres humanos y, por eso, sólo han caza de este tipo de gorilas. Además, su hábitat ha sufrido la triple
podido ser objeto de un número muy limitado de observaciones direc- agresión de la explotación minera del coltan, la producción de car-
tas. Toda la información esencial de que se dispone sobre su ecología bón vegetal y la extensión de la agricultura. Los datos empíricos de
y comportamiento emana de las observaciones de los nidos donde que se dispone parecen indicar que su población ha disminuido
duermen y de los itinerarios que siguen en búsqueda de comida, así considerablemente en los dos o tres últimos decenios. Hacia media-
como de los testimonios de los cazadores de la región. La principal dos del decenio de 1990 se calculaba que su número ascendía a
diferencia morfológica entre el gorila del Río Cross y el gorila de las unos 17.000. De talla y peso mayores que los gorilas de las llanuras
llanuras occidentales estriba en la forma del cráneo. occidentales, los ejemplares de esta subespecie poseen un pelaje
El gorila de montaña (Gorilla beringei beringei). Al parecer, más largo y de un color negro más intenso.
el número actual de ejemplares de esta subespecie se cifra tan R. A.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 17


de actualidad
Salvemos a los parientes más
cercanos de la especie humana
(•••)
a reproducirse formando un nuevo los proyectos que tienen por objeto sólo para alimentarse con su carne,
grupo. Los gorilas se alimentan de proteger a los gorilas. sino también por motivos culturales.
frutos y plantas, pero los machos de Convencer a las poblaciones locales En efecto, entre algunas personas
lomo plateado matan a las crías de de que los gorilas valen más vivos está todavía extendida la creencia de
sus predecesores y se ayuntan con que muertos es un medio de reducir que un hueso de gorila sumergido en
las hembras que las parieron. la caza de animales silvestres y su el baño de un niño pequeño vigoriza
Los gorilas se reproducen solamente uso en la medicina tradicional. Los or- su salud. Por último, la deforestación,
cada tres o cuatro años. Además, ganismos de conservación de la natu- la construcción de carreteras, las ac-
necesitan un gran espacio vital de- raleza de la República Democrática tividades de extracción minera y la
bido a su modo de vida migratorio. del Congo y la Oficina de Parques colocación de cepos preparados para
Por eso, la UNESCO estima que Nacionales de Rwanda han llegado cazar otros animales siguen constitu-
para su protección se deben acotar a un acuerdo, en virtud del cual los yendo los mayores peligros para la su-
extensiones vastas que comprendan turistas que vienen a este último país pervivencia de nuestros parientes más
una gran zona tampón con reservas pueden visitar las zonas frecuentadas próximos del reino animal.
de biosfera, donde sus habitantes por gorilas procedentes del primero, Mambaele Mankoto espera que el
puedan encontrar medios de subsis- a cambio de la entrega a las autori- Año Internacional del Gorila contribuya
tencia compatibles con la protección dades congoleñas de un porcentaje a la defensa de un animal que ha de-
del medio ambiente. Además, para de los ingresos obtenidos por Rwan- mostrado, en situaciones de cautivi-
que los proyectos de preservación de da con esta actividad turística: unos dad, su capacidad para adquirir un
los gorilas tengan éxito, es esencial 30.000 dólares anuales, por término pasmoso dominio del lenguaje por se-
poner en marcha programas de edu- medio. Mankoto considera que este ñas de los humanos.
cación que ayuden a los pobladores acuerdo es un excelente ejemplo de En su hábitat natural, los gorilas
de las reservas a comprender, valorar cooperación transfronteriza, en el prestan de hecho una valiosa ayuda
y optimizar los beneficios que trae que los gorilas han cumplido, por así a la ordenación forestal, diseminando
consigo una gestión de los recursos decir, un papel de “embajadores” en con sus heces las semillas de determi-
conforme a la noción de desarrollo el marco de la misión de la UNESCO nadas plantas y creando claros en los
sostenible. de contribuir a la consolidación de la bosques a lo largo de sus itinerarios
paz en la región. de emigración, con lo cual facilitan la
Todas las especies son No obstante, el turismo en las zonas penetración de la luz solar en la maleza
importantes pobladas por gorilas debe organizarse de la selva. Mantoko advierte que es
Mambaele Mankoto, especialista del con sumo cuidado, ya que el contacto preciso evitar cualquier tipo de antro-
Sector de Ciencias Exactas y Natu- con los hombres puede tener repercu- pocentrismo: “Todas las especies que
rales de la UNESCO, se congratula siones negativas en la salud de estos pueblan la tierra son importantes y la
por el reciente aumento observado en grandes simios, cuyo sistema inmuni- pérdida de una sola de ellas entraña
las poblaciones de gorilas que viven tario es incapaz de secretar defensas un empobrecimiento físico, cultural
en el Parque Nacional de Virunga, contra algunas enfermedades de las y espiritual de nuestro medio am-
sitio del Patrimonio Mundial. Esa que son portadores los humanos. biente”.
mejora se debe a los ambiciosos Por otra parte, cabe señalar que los
proyectos de conservación de la hombres siguen matando gorilas no Roni Amelan (UNESCO)
biodiversidad en regiones azotadas
por conflictos armados que puso
© UNESCO/Ian Redmond

en marcha la UNESCO en el año


2000, junto con la Fundación pro
Naciones Unidas y la Unión Euro-
pea. Esos proyectos se centran
principalmente en la aportación
de ayuda a los guardas forestales
para que puedan llevar a cabo su
importante misión. “Es preciso que
sigamos vigilantes, porque los con-
flictos siguen latentes”, advierte
Mankoto, antes de hacer hincapié
en la necesidad de convencer a los
donantes de que destinen fondos a El viejo gorila de montaña Titus con su grupo de congéneres (Congo).

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 18


ECLAIRAGE
de actualidad
Salvemos a los parientes más
cercanos de la especie humana

© UNESCO/Ian Redmond

Martyn Colbech filmando la vida de los gorilas en Rwanda.

La educación: un factor imprescindible


para la protección de los gorilas
Al igual que los elefantes, los gori-
© UNESCO

las son una especie migratoria que


necesita grandes espacios. Para pro-
teger esta especie animal no hay que
acotar vastas extensiones de terreno,
sino enseñar a las poblaciones cómo
pueden contribuir a su preservación
aplicando políticas adecuadas de
ordenación territorial. Una empresa
de este tipo exige educar a la juven-
tud y la UNESCO no ha esperado la
proclamación del Año Internacional del
Gorila para iniciarla.
Familia de gorilas (Uganda).

Las principales actividades de la UNESCO La Organización también colabora con (geógrafos, sociólogos y economistas), así
en favor de la protección de los gorilas se la Escuela Regional Postuniversitaria de como en agronomía, gestión forestal, biología
llevan a cabo en el marco del Centro del Ordenación y Gestión Integradas de los y ecología. Todos ellos cursan un programa
Patrimonio Mundial y del Programa sobre El Bosques y Territorios Tropicales (ERAIFT). de enseñanza de 18 meses de duración
Hombre y la Biosfera (MAB). No obstante, Este centro docente fue creado hace diez conducente a la obtención de un máster. Las
el Sector de Educación de la Organización años en la Universidad de Kinshasa por el actividades sobre el terreno abarcan un tercio
aporta también su contribución, sobre todo gobierno de la República Democrática del del tiempo lectivo, esto es, seis meses. La for-
con motivo de la acción llevada a cabo en el Congo, con la cooperación del Programa mación dispensada es interdisciplinaria, lo cual
marco del actual Decenio de las Naciones de las Naciones Unidas para el Desarrollo permite abordar los problemas planteados
Unidas de la Educación para el Desarrollo (PNUD), la Unión Europea, Bélgica, Francia desde múltiples ángulos y ayuda a los estu-
Sostenible. y otros copartícipes como el Fondo Mundial diantes a adoptar nuevos enfoques. Hasta la
Recientemente, la UNESCO ha financiado para la Naturaleza (WWF). La Unión Europea fecha, han obtenido el máster de la ERAIFT
con una suma de 100.000 dólares una serie acaba de anunciar la asignación de una ayuda 81 personas procedentes de 12 países
de becas de investigación del Proyecto para de tres millones de euros a esta institución de africanos y otras tres más se han doctorado.
la Supervivencia de los Grandes Simios enseñanza superior. Si todo va bien, de aquí al año 2013 esta
(GRASP). Esas becas se otorgan a científicos La originalidad de la ERAIFT estriba en que escuela habrá formado a otros 60 investiga-
jóvenes que han efectuado estudios sobre los agrupa a jóvenes investigadores especia- dores jóvenes del continente africano.
grandes simios durante dos años. lizados en ciencias humanas y sociales R. A.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 19


UNESCO: noticias

A medio siglo

© UNESCO/A. Vorontzoff
de la campaña de Nubia
En 1959, los gobiernos
de Egipto y Sudán pidieron
asistencia a la UNESCO
para salvar toda una serie
de monumentos que la
construcción de la presa
de Asuán habría sumergido
para siempre. Su llamamiento
inspiró una campaña
de salvaguardia
del patrimonio cultural
sin precedentes.
El éxito de la campaña
internacional fue el punto
de partida para la
Convención del Patrimonio
Mundial de la UNESCO (1972),
y a la posterior inscripción
de los monumentos
de Nubia y Abu Simbel
en la Lista del
Patrimonio Mundial, en 1979.

Campaña de Nubia: cabeza de uno de los colosos del Gran Templo,


cortada y almacenada para su posterior reensamblaje.

Educación para el Desarrollo de Mozambique, fue una de las


Sostenible participantes en este foro.
La Conferencia Mundial
de la UNESCO sobre Educación 23 de abril - Día Mundial del
para el Desarrollo Sostenible se Libro y del Derecho de Autor
celebró del 31 de marzo al 2 de abril Con la celebración de este día
en Bonn (Alemania). Congregó a en el mundo entero, la UNESCO
700 expertos y más de 30 ministros. pretende fomentar la lectura,
Graça Machel, defensora de los la industria editorial y la protección
derechos de los niños y las mujeres de la propiedad intelectual
y ex ministra de Educación y Cultura por medio del derecho de autor.

El Correo de la UNESCO 2009 número 3 20


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