Sunteți pe pagina 1din 8

LEARNING THE HARD WAY

In a developing country such as Indonesia, where many citizens still struggle to put food on the table
every day, getting an education is a lesser priority. Even for those who do all that is supposedly
required to educate and better themselves, it often is not enough. Maggie Tiojakin reports.

The journey from childhood to adulthood is often defined by the education a person receives. The
long road that stretches from ‘here’ to ‘there’ is bound to come to several crossroads where crucial
decisions are required for the future. But what happens when the road ahead is nothing but a
wasteland.

In a perfect world, each person would have unlimited access to education and schools would have
adequate funding and provisions from the government. For each goal accomplished, a reward would
await; and no one would be left behind.

Clearly, however, it isn’t a perfect world—at least, not on this part of the globe, where public schools
are constantly struggling to stay afloat and the educational system keeps falling one hopeful student
after another. Jobs are scarce and the only thing many people have going for them is the hope that
something will eventually turn up.

There are an estimated 4 million Indonesians between the ages of 10 and 44 who are illiterate, placing
the country 95th among 175 countries surveyed in 2005 (UNESCO). And of the 78 million people up
to 18 years of age, 26 million have either dropped out of school, been expelled or have never seen the
inside of a classroom, according to 2006 data from the National Education Ministry.

“Have we failed the young generation? Maybe, maybe not,” says Ali Nurwan, the vice principal of
one of the more prestigious public schools in Jakarta. “There are dozens of reasons why our system is
not working properly. Perhaps, in another, more promising, world...these children would lead totally
different lives. They would all go to school and get the education they deserve. At the same time, am I
absolutely sure that if they had gone to school their lives would change for the better? Unfortunately,
no.”

While having a degree under one’s belt is no guarantee of a better life, the door is often firmly shut to
job seekers who lack either the prerequisites or the connections (or both).

Yudis is a university graduate who majored in economics. His father works a greengrocer, while his
mother is a part-time domestic servant who takes in laundry. On the day of his graduation, his parents
did not have time to come to the ceremony. He has been unable to find an office job and has become a
Metromini driver.

“I paid for my own education by working different jobs,” he says quietly from behind the wheel. “I
thought that once I finished school, I could finally get to work in an office or something. Make some
decent money, you know? But here I am.”

His eyes appear dim under the brim of a green baseball cap. “I guess my parents were right, school is
a waste of money.”

A recent survey by the National Bureau of Statistics found more than 30 percent of high school
graduates resort to menial jobs and illegal occupations in order to support themselves, while 12
percent of college students dwell in unemployment at any given time.

“Who should we blame?” asks Purwantoro, who teaches Child Development Studies at Atma Jaya
University in Jakarta. “It’s easy to yell at the government, but will it help create new job
opportunities? Everthing has to be reconstructed, from the quality of education to the morality of the
educators and students. How many years is that going to take? I’ll tell you how many: a whole decade
and more.”

ENGLISH FOR ACADEMIC PURPOSES

223
Extensive Reading

Extensive Reading

Experiences such as Yudis’ are part of the reason why some parents refuse to enroll their children in
school, and why the students themselves often choose to drop out. What’s the point?

Wakino, who works as a driver for a family in the capital, complains of his oldest son’s decision not
to finish his high school education. When Wakino demanded an explanation, his son replied, “Every
good career opportunity has been filled by someone with a better education than what I can offer—
why bother finishing school if I’m going to get stuck with the rest of the people who never even
learned how to read?”

“Public education is a very complicated issue,” says Nuraini Hasan, a member of the school council at
a public school in East Jakarta. “Do you know that there are schools out there which are on the brink
of getting shut down each month because they can’t make ends meet?”

This may be hard to believe in an age of chat rooms and digicams, but many—if not most—public
schools outside of Jakarta can’t even afford a computer. A laboratory often consists of an old
microscope, a small surgical table for biology experiments and dusty glass tubes which look as though
they have never been touched, much less used. In smaller regions and towns that you will never find
by looking at a map, a classroom is little more than a tent under which students huddle every morning
behind termite-infested desks.

Poor public school facilities contribute to a number of issues that plague the educational system,
which include students’ inability to access information (library), practice their knowledge (laboratory)
and follow up on their own studies (bare necessities, such as notebooks, pencils, and rulers).

According to the Asian-South Pacific Bureau of Adult Education and the Global Campaign for
Education, Indonesia finished 10th out of 14 countries in the Asia Pacific evaluated for their
educational system. Score- wise, it achieved 42 out of 100—or a big, fat F. Sri Lanka, a country that
has endured a devastating three decades of civil war and which visiting Indonesians are quick to point
out does not boast the big-building development of their homeland, still beats Indonesia on the
education front with a B (Republika daily, 2005).

A survey by the Human Development Index found 60 percent of Indonesian elementary school
teachers, 40 percent of middle and high school teachers and 34 percent of skill-oriented teachers are
rated as incompetent to teach at a national level. In addition, 17 percent of all teachers nationwide do
not have the credentials to teach their particular subjects.

The statistics are brutal, but what about the reality of things? With international schools increasing in
number in recent years, Indonesia can’t be that desperate—can it?

“International schools are the top dogs in our country,” responds Ali. “They are backed by a system
that has been proven to work in first-world countries. Their methods of teaching follow the Western
curriculum, relying on a different process of studying. We can’t adopt this in our public schools
because we lack the manpower as well as funding.”

“We need to raise the bar higher,” says Nuraini, speaking candidly in her second-floor office. “The
curriculum has to be changed in a way that will accommodate the students’ interest rather than force
them to excel at anything.”

Purwantoro disagrees. “I believe the first thing we need to do is train the educators. If we manage to
get qualified teachers out there, then we may have ourselves some kind of hope. If we want to educate
the next leaders of this country, we must first understand what it means to lead.”

The way the system is designed, all three of the education levels—elementary, secondary and
tertiary— should prepare students to compete on a higher and more professional level. In universities,
the playing field should change form and status, aiming to create a learned generations who possess
enough knowledge to

224

ENGLISH FOR ACADEMIC PURPOSES

enter the global competition. Yet, in order to achieve such goals, everyone involved—from the
National Education Ministry to curriculum administrators and parents—has to play an active role.

“Of course, it’s all good on paper,” notes Ali, “but, in reality, there’s a huge gap between the desired
status and the actual status.”
“This is why education is complex, because it cuts across the board and everyone is a part of it.”
Purwanto says. “Once we have that, once we can get everybody on the same page—or at least the
majority of them— then we’re good to go. The rest will fall into place.”
Perjalanan dari masa kanak-kanak ke dewasa sering kali ditentukan oleh pendidikan

yang diterima seseorang. Jalan panjang yang membentang dari 'di sini' ke 'di sana'

terikat untuk datang ke beberapa persimpangan jalan di mana keputusan penting

diperlukan untuk masa depan. Tetapi apa yang terjadi ketika jalan di depan hanyalah

tanah kosong.

Di dunia yang sempurna, setiap orang akan memiliki akses tak terbatas ke pendidikan

dan sekolah akan memiliki dana dan ketentuan yang memadai dari pemerintah. Untuk

setiap tujuan yang dicapai, hadiah akan menunggu; dan tidak ada yang tertinggal.

Akan tetapi, jelas, ini bukan dunia yang sempurna — setidaknya, bukan di bagian dunia

ini, tempat sekolah umum terus berjuang untuk tetap bertahan dan sistem pendidikan

terus jatuh satu demi satu siswa yang penuh harapan. Pekerjaan langka dan satu-

satunya hal yang dilakukan banyak orang untuk mereka adalah harapan bahwa sesuatu

pada akhirnya akan muncul.

Diperkirakan ada 4 juta orang Indonesia berusia antara 10 dan 44 yang buta huruf,

menempatkan negara ke-95 di antara 175 negara yang disurvei pada tahun 2005

(UNESCO). Dan dari 78 juta orang hingga usia 18 tahun, 26 juta telah putus sekolah,

dikeluarkan atau tidak pernah melihat bagian dalam ruang kelas, menurut data 2006

dari Departemen Pendidikan Nasional.

“Sudahkah kita mengecewakan generasi muda? Mungkin, mungkin tidak, ”kata Ali

Nurwan, wakil kepala sekolah dari salah satu sekolah negeri yang lebih bergengsi di

Jakarta. “Ada banyak alasan mengapa sistem kami tidak berfungsi dengan baik.

Mungkin, di dunia lain yang lebih menjanjikan, anak-anak ini akan menjalani kehidupan

yang sangat berbeda. Mereka semua akan pergi ke sekolah dan mendapatkan

pendidikan yang layak mereka dapatkan. Pada saat yang sama, apakah saya benar-

benar yakin bahwa jika mereka bersekolah, kehidupan mereka akan berubah menjadi

lebih baik? Sayangnya tidak ada."


Meskipun memiliki gelar di bawah kendali seseorang bukanlah jaminan kehidupan

yang lebih baik, pintu seringkali tertutup rapat bagi pencari kerja yang tidak memiliki

prasyarat atau koneksi (atau keduanya). Yudis adalah lulusan universitas yang

mengambil jurusan ekonomi. Ayahnya bekerja sebagai penjual sayur, sementara

ibunya adalah pembantu rumah tangga paruh waktu yang mencuci pakaian. Pada

hari kelulusannya, orang tuanya tidak punya waktu untuk datang ke upacara. Dia

tidak dapat menemukan pekerjaan kantor dan telah menjadi pengemudi Metromini.

“Saya membiayai pendidikan saya sendiri dengan mengerjakan pekerjaan yang

berbeda,” katanya pelan dari belakang kemudi. “Kupikir begitu aku selesai sekolah,

aku akhirnya bisa bekerja di kantor atau apalah. Hasilkan uang yang layak, Anda

tahu? Tapi di sinilah aku. " Matanya tampak redup di bawah pinggiran topi baseball

hijau. "Kurasa orang tuaku benar, sekolah hanya membuang-buang uang." Sebuah

survei baru-baru ini oleh Biro Statistik Nasional menemukan lebih dari 30 persen

lulusan sekolah menengah menggunakan pekerjaan kasar dan pekerjaan ilegal

untuk menghidupi diri mereka sendiri, sementara 12 persen mahasiswa tinggal di

pengangguran pada waktu tertentu. “Siapa yang harus kita salahkan?” Tanya

Purwantoro, yang mengajar Studi Perkembangan Anak di Universitas Atma Jaya di

Jakarta. “Sangat mudah untuk berteriak kepada pemerintah, tetapi apakah itu akan

membantu menciptakan peluang kerja baru? Segala sesuatu harus direkonstruksi,

dari kualitas pendidikan hingga moralitas para pendidik dan siswa. Berapa tahun

yang akan dibutuhkan? Saya akan memberi tahu Anda berapa banyak: satu dekade

penuh dan lebih banyak lagi. "

Pengalaman seperti Yudis adalah bagian dari alasan mengapa beberapa orang tua

menolak untuk mendaftarkan anak-anak mereka di sekolah, dan mengapa para siswa

sendiri sering memilih untuk putus sekolah. Apa gunanya?


Wakino, yang bekerja sebagai pengemudi untuk sebuah keluarga di ibukota, mengeluh

tentang keputusan putra sulungnya untuk tidak menyelesaikan pendidikan SMA-nya.

Ketika Wakino meminta penjelasan, putranya menjawab, “Setiap peluang karier yang

bagus telah diisi oleh seseorang dengan pendidikan yang lebih baik daripada yang bisa

saya tawarkan — mengapa repot-repot menyelesaikan sekolah jika saya akan terjebak

dengan orang-orang yang tidak pernah bahkan belajar membaca? "

“Pendidikan publik adalah masalah yang sangat rumit,” kata Nuraini Hasan, anggota

dewan sekolah di sekolah umum di Jakarta Timur. "Apakah Anda tahu bahwa ada

sekolah di luar sana yang hampir ditutup setiap bulan karena mereka tidak dapat

memenuhi kebutuhan?"

Ini mungkin sulit untuk percaya pada zaman ruang obrolan dan kamera digital, tetapi

banyak — jika tidak sebagian besar — sekolah umum di luar Jakarta bahkan tidak

mampu membeli komputer. Laboratorium sering terdiri dari mikroskop tua, meja

bedah kecil untuk eksperimen biologi dan tabung kaca berdebu yang terlihat seolah-

olah belum pernah disentuh, apalagi digunakan. Di wilayah dan kota yang lebih kecil

yang tidak akan pernah Anda temukan dengan melihat peta, ruang kelas tidak lebih dari

tenda tempat siswa berkerumun setiap pagi di belakang meja yang dipenuhi rayap.

Fasilitas sekolah umum yang buruk berkontribusi pada sejumlah masalah yang

mengganggu sistem pendidikan, yang mencakup ketidakmampuan siswa untuk

mengakses informasi (perpustakaan), mempraktikkan pengetahuan mereka

(laboratorium) dan menindaklanjuti studi mereka sendiri (kebutuhan telanjang, seperti

buku tulis, pensil) , dan penguasa).

Menurut Biro Pendidikan Orang Dewasa Asia-Pasifik Selatan dan Kampanye Global

untuk Pendidikan, Indonesia menempati urutan ke 10 dari 14 negara di Asia Pasifik

yang dievaluasi untuk sistem pendidikan mereka. Secara luar biasa, ia mencapai 42 dari

100 — atau F. Sri Lanka yang besar dan gemuk, negara yang telah mengalami perang

saudara selama tiga dasawarsa yang menghancurkan dan yang dengan cepat

ditunjukkan oleh orang Indonesia yang berkunjung ke sana tidak membanggakan


pembangunan gedung besar. dari tanah air mereka, masih mengalahkan Indonesia di

bidang pendidikan dengan nilai B (harian Republika, 2005).

Sebuah survei oleh Indeks Pembangunan Manusia menemukan 60 persen guru sekolah

dasar di Indonesia, 40 persen guru sekolah menengah dan menengah dan 34 persen

guru yang berorientasi pada keterampilan dinilai tidak kompeten untuk mengajar di

tingkat nasional. Selain itu, 17 persen dari semua guru di seluruh negeri tidak memiliki

kredensial untuk mengajar mata pelajaran khusus mereka.

Statistiknya brutal, tetapi bagaimana dengan kenyataan? Dengan jumlah sekolah

internasional yang meningkat dalam beberapa tahun terakhir, Indonesia tidak mungkin

seburuk itu — bukan?

Sekolah internasional adalah anjing top di negara kita, ”jawab Ali. “Mereka didukung

oleh sistem yang telah terbukti berfungsi di negara-negara dunia pertama. Metode

pengajaran mereka mengikuti kurikulum Barat, mengandalkan proses belajar yang

berbeda. Kami tidak dapat mengadopsi ini di sekolah umum kami karena kami

kekurangan tenaga kerja dan juga dana. "

“Kita perlu menaikkan standar,” kata Nuraini, berbicara dengan jujur di kantor lantai

dua. "Kurikulum harus diubah dengan cara yang akan mengakomodasi minat siswa

daripada memaksa mereka untuk unggul dalam hal apa pun."

Purwantoro tidak setuju. “Saya percaya hal pertama yang perlu kita lakukan adalah

melatih para pendidik. Jika kita berhasil mendapatkan guru yang berkualitas di luar

sana, maka kita mungkin memiliki semacam harapan. Jika kita ingin mendidik para

pemimpin negara ini selanjutnya, kita harus terlebih dahulu memahami apa artinya

memimpin. "

Cara sistem dirancang, ketiga tingkat pendidikan — dasar, menengah, dan tinggi —

harus mempersiapkan siswa untuk bersaing di tingkat yang lebih tinggi dan lebih

profesional. Di universitas, bidang permainan harus berubah bentuk dan status, yang
bertujuan untuk menciptakan generasi terpelajar yang memiliki pengetahuan yang

cukup

memasuki kompetisi global. Namun, untuk mencapai tujuan tersebut, semua orang yang

terlibat — dari Kementerian Pendidikan Nasional hingga administrator kurikulum dan

orang tua — harus memainkan peran aktif.

"Tentu saja, semuanya baik di atas kertas," kata Ali, "tetapi, pada kenyataannya, ada

kesenjangan besar antara status yang diinginkan dan status aktual."

“Inilah sebabnya mengapa pendidikan itu rumit, karena ia melintasi batas dan semua

orang adalah bagian darinya,” kata Purwanto. "Setelah kita memilikinya, sekali kita bisa

membuat semua orang di halaman yang sama — atau setidaknya mayoritas dari mereka

- maka kita baik-baik saja. Sisanya akan jatuh ke tempatnya.