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Historia

Art�culo principal: Historia de la ling��stica


Ling��stica precient�fica
La ciencia que se ha constituido en torno de los hechos del lenguaje ha pasado por
tres fases sucesivas antes de adoptar el enfoque moderno actual.

Se comenz� por organizar lo que se llamaba la gram�tica. Este estudio, inaugurado


por los griegos y continuado especialmente por los franceses, estaba fundado en la
l�gica y desprovisto de toda visi�n cient�fica y desinteresada de la lengua misma;
lo que la gram�tica se propon�a era �nicamente dar reglas para distinguir las
formas correctas de las formas incorrectas; se trataba de una disciplina normativa,
muy alejada de la pura observaci�n y su punto de vista era, por lo tanto,
necesariamente reducido.

Despu�s apareci� la filolog�a. Ya en Alejandr�a exist�a una escuela filol�gica,


pero este t�rmino se asocia sobre todo con el movimiento cient�fico creado por
Friedrich August Wolf, a partir de 1777, que contin�a hasta nuestros d�as. La
lengua no es el �nico objeto de la filolog�a que quiere sobre todo fijar,
interpretar, comentar los textos. Este primer estudio lleva tambi�n a la historia
literaria, de las costumbres, de las instituciones, etc.; en todas partes usa el
m�todo que le es propio, que es la cr�tica. Si aborda cuestiones ling��sticas, es
sobre todo para comparar textos de diferentes �pocas, para determinar la lengua
particular de cada autor, para descifrar y explicar inscripciones redactadas en una
lengua arcaica u oscura. Sin duda estas investigaciones son las que prepararon la
ling��stica hist�rica: los trabajos de Ritschl sobre Plauto pueden ya llamarse
ling��sticos, pero, en ese terreno, la cr�tica filol�gica falla en un punto: en que
se atiene demasiado servilmente a la lengua escrita, y olvida la lengua viva. Por
lo dem�s, la antig�edad grecolatina es la que la absorbe casi por entero.

El tercer per�odo comenz� cuando se descubri� que las lenguas pod�an compararse
entre s�. Este fue el origen de la filolog�a comparada o gram�tica comparativa. En
1816, en una obra titulada Sistema de la conjugaci�n del s�nscrito, Franz Bopp
estudi� las relaciones que unen el s�nscrito con el germ�nico, el griego, el lat�n,
etc. y comprendi� que las relaciones entre lenguas parientes pod�an convertirse en
una ciencia aut�noma. Pero esta escuela, con haber tenido el m�rito indisputable de
abrir un campo nuevo y fecundo, no lleg� a constituir la verdadera ciencia
ling��stica. Nunca se preocup� por determinar la naturaleza de su objeto de
estudio. Y sin tal operaci�n elemental, una ciencia es incapaz de procurarse un
m�todo. (Fragmento del cap�tulo I "Ojeada a la historia de la ling��stica" de la
Introducci�n del Curso de ling��stica general. Ferdinand de Saussure)

Ling��stica cient�fica

Ferdinand de Saussure, ling�ista suizo del siglo XIX, que inspir� un enfoque
cient�fico de la ling��stica.
La ling��stica moderna tiene su comienzo en el siglo XIX con las actividades de los
conocidos como neogram�ticos que, gracias al descubrimiento del s�nscrito, pudieron
comparar las lenguas y reconstruir una supuesta lengua original, el idioma
protoindoeuropeo. Esto anim� a los ling�istas a crear una ciencia positiva en la
que incluso se lleg� a hablar de leyes fon�ticas para el cambio ling��stico.

No ser�, sin embargo, hasta la publicaci�n del Curso de ling��stica general (1916),
compuesto por apuntes que alumnos tomaron en el curso dictado por el suizo
Ferdinand de Saussure, cuando se convierte la ling��stica en una ciencia integrada
a una disciplina m�s amplia, la semiolog�a, que a su vez forma parte de la
psicolog�a social, y defina su objeto de estudio. La distinci�n entre lengua (el
sistema) y habla (el uso) y la definici�n de signo ling��stico (significado y
significante) han sido fundamentales para el desarrollo posterior de la nueva
ciencia. Sin embargo, su perspectiva �conocida como estructuralista y que podemos
calificar, por oposici�n a corrientes posteriores, como de corte empirista� ser�
puesta en cuesti�n en el momento en que ya hab�a dado la mayor parte de sus frutos
y, por lo tanto, sus limitaciones quedaban m�s de relieve.