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Química Orgánica es la parte de la Química que estudia los compuestos de carbono.

Las substancias orgánicas ya existían en la prehistoria. Un compuesto orgánico que prueba esta
afirmación es el alcohol etílico, el cual surgió de la primera fermentación del jugo de uva, tal reacción
dio origen al vino. Ya la disciplina “Química Orgánica” surgió para estudiar el Carbono, pero ¿que es lo
que torna este elemento esencial en la formación de los compuestos orgánicos?

Es válido resaltar que el carbonoesta presente en un porcentaje de 60% en la masa del organismo
humano, como también en todos los seres vivos.

Los hidrocarburos, que son todos los compuestos constituidos únicamente por carbono e hidrógeno,
ganan una sección particular dedicada al estudio de losalcanos, alquenos y alquinos.

El vital Carbono

Conocido por el hombre prehistórico sobre las formas de carbón vegetal, el carbono se presenta
también en dos estados elementales cristalinos: como diamante, su forma más preciosa y como grafito,
empleada desde la antigüedad en la fabricación de lápices.

La mayor importancia del carbono, sin embargo, viene del hecho de que toda materia vivida es formada
por combinaciones de este elemento.

El Carbonoes un elemento No-metálico, perteneciendo al gripo IVa del sistema periódico cuyo símbolo es
el C y si número atómico 6. Se caracteriza por presentar diferentes estados alotrópicos y participar de
todas las substancias orgánicas.

Además de sus formas cristalinas (diamante y grafito), los carbonos fósiles de vegetales constituyen
otra forma de carbono elemental que aparece en la naturaleza, mezclado con otros elementos. En estos
casos, la proporción de carbono puede llegar a cerca del 90% como en la antracita, el carbón fósil de
origen más antiguo.
Los compuestos minerales de carbono, como el calcáreo (carbonato de calcio) y
la magnesita (carbonato de magnesio), constituyen cerca del 0,2% de la superficie terrestre.

El petróleo y el gas natural son mezclas de hidrocarburos (compuestos orgánicos constituidos por
carbono e hidrógeno) y forman grandes bolsas en algunos puntos del subsuelo. Su origen son los restos
vegetales y animales de épocas geológicas remotas, que fueron recubiertos por estratos durante la
evolución de la superficie terrestre.

Propiedades físicas e químicas:

Las dos características químicas fundamentales del carbono son su tetravalencia, en virtud de la cual
cada uno de sus átomos puede unirse con otros cuatro, y sucapacidad de establecer enlaces
covalentes (de electrones compartidos) entre los propios átomos de carbono.

En consecuencia de esas propiedades, el número de compuestos de carbono es veinte veces superior al de


las combinaciones que no contiene ese elemento.

Compuestos orgánicos:

La mayor parte de los compuestos de carbono, conocidos como substancias orgánicas, esto es,
compuestos de carbono e hidrógeno, este llamado elemento organizador.

En verdad la creación de esta disciplina, separada de la química inorgánica, es anterior a 1828, año en
que el alemán Friedrich Wöhler sintetizó la urea en laboratorio, derrumbando la convicción de que las
substancias orgánicas solo pueden ser producidas por organismos vivos.

Los compuestos orgánicos e inorgánicos se distinguen por sus propiedades, como la solubilidad y
la estabilidad y por sobre todo por el carácter de las reacciones químicas de las que participan. Los
procesos reactivos de los compuestos inorgánicos son iónicos, prácticamente instantáneos y simples. En
los compuestos orgánicos, estos procesos son no-iónicos, prácticamente lentos y complejos. Se entiende
por reacción iónica aquella en que intervienen átomos o agregados atómicos con carga eléctrica sea
positiva o negativa.

Las substancias orgánicas contienen pocos elementos, en generadle dos a cinco. Además de carbono e
hidrógeno, integran los compuestos orgánicos el oxígeno, el nitrógeno, los halógenos, el azufre y el
fósforo.

Otros elementos menos abundantes también forman parte de los compuestos orgánicos naturales
preparados en laboratorio.