Sunteți pe pagina 1din 7

În ultimii 30 de ani, cercetătorii din știința cognitivă, educația și psihologia dezvoltării au

descoperit câteva lucruri uimitoare despre felul în care funcționează creierul uman, modul în care
mințile noastre sunt configurate în mod natural pentru a-și dezvolta abilitățile, pentru a gândi
creativ și continuu să învețe.
Probabil că ați auzit că fiecare dintre noi folosim doar aproximativ 10% din creierul nostru. Nu
este exact. De fapt, în timp ce probabil folosim mai puțin de 40% din creier la un moment dat,
modelele și regiunile de activare se schimbă continuu pe tot parcursul zilei.
Pentru orice fel de activitate structurată pe care o implicați, există un model corespunzător de
"pricepere" a activității creierului în coordonarea capului, cu intrări senzoriale specifice, gânduri,
emoții și mișcări ale corpului.
Construirea de reprezentări complexe ale cunoștințelor și modele de calificare este ceea ce
creierul face cel mai bine, este conceput pentru o creștere continuă și învață din observații
directe, practică și experiență. De la începutul copilăriei, creierul nostru a construit sute de
modele de abilități unice, ceea ce psihologul de dezvoltare Donald Ford numește "scheme de
episoade comportamentale". Acestea corespund schemei complexe sociale, culturale și de
cunoștințe, modele conceptuale construite de creierele noastre care reprezintă și organizează
informații despre lume.
Creierul nostru a construit modele de abilități unice pentru fiecare activitate pe care am angajat-o
în mod repetat, cum ar fi citirea, vorbirea, gătitul, golful, conducerea, bicicleta, rezolvarea
problemelor de algebră, jocul de vioară etc. Fiecare abilitate, auto-construite "din nenumărate ore
de experiență, observație și practică - prin aplicarea cu atenție a cunoștințelor, metodelor și
tehnicilor - repetarea acțiunilor mereu până când am dezvoltat progresiv niveluri mai înalte de
înțelegere și de pricepere.
După cum vă puteți imagina, această înțelegere are implicații importante pentru învățare și
educație. Creierul nostru este mult mai creativ și mai flexibil decât orice computer sau program
AI care există în lumea de azi. Acestea sunt sisteme adaptive auto-organizatoare menite să
construiască modele de cunoștințe / abilități integrate (Ford & Ford, 1987).

La aceasta se referă oamenii de știință atunci când vorbesc despre neuroplasticitatea creierului,
abilitatea sa naturală de a dezvolta noi abilități și de a învăța continuu. În timp ce astfel de idei ar
putea părea complicate, copiii mici sunt "legați" de la naștere la abilitățile de masterat în acest
mod, intuitiv. Acesta este procesul prin care am învățat cum să mergem, să mergem cu bicicleta
și să vorbim limba noastră maternă. Din păcate, instruirea școlară formală nu va avea succes
dacă acest proces de învățare natural "auto-constructiv" nu este respectat, susținut și încurajat.
După cum a descris educatorul Benjamin Bloom, pentru a se dezvolta "cunoștințe", trebuie să fie
practicate și aplicate abilitățile și înțelegerea semnificative. Numai prin aplicarea repetată a
"informațiilor despre ceva", ideile se transformă într-o profundă înțelegere, capacitate reală și
abilități utile în lumea reală. Din acest motiv, este esențial ca persoanele de toate vârstele să se
bucure și să fie interesate de ceea ce învață, să-și concentreze atenția și să experimenteze emoții
pozitive în timp ce fac ceva. Potrivit psihologului Mihaly Csikszentmihalyi, ca nivelul de
calificare al unei persoane crește și întâlnește provocări (care necesită activarea acelor abilități),
rezultatul este o stare de conștiință foarte "plăcută", o formă optimă de experiență în care apar
atenția concentrată și emoțiile pozitive când această activitate specifică este angajată. Învățarea
se întâmplă, mintea fiind întinsă și exercitată prin experiențe reale. Abilitățile au fost dezvoltate,
iar apoi prin practici se dezvoltă în continuare. Asta se întâmplă atunci când un înotător calificat
se află în apă, când un grup de prieteni joacă baschet sau un copil care dorește să deseneze este
desenat. Experiența fluxului este răsplată intrinsec, uneori transcendentă. Există un sentiment de
veșnicie și o legătură strânsă cu activitatea și contextul, deoarece atenția noastră este acordată în
totalitate sarcinii. Cercetătorul motivațional Carol Dweck vorbește despre astfel de experiențe ca
dovezi ale unei "mentalități de creștere", o atitudine pozitivă față de învățare, care duce la un
timp de practică și mai mult și o dezvoltare mai mare a competențelor. Din păcate, cele mai
multe școli nu au fost create pentru a promova experiențe de flux, orientări de creștere sau
învățare de masterat. Sistemele noastre moderne de școală au fost proiectate la cererea
industriilor bogați la începutul secolului al XX-lea, folosind ceea ce se numește "modelul
fabricii" de educație. Scopul a fost să creeze lucrători buni, să-i învețe pe copii să muncească din
greu, să urmeze instrucțiunile și să se supună autorității.
Școlile stil fabrica au fost modelate pe sisteme de producție industrială și constituite ca sisteme
de "selecție" și sortare pentru copii. Profesorii ar furniza informații și apoi ar evalua pe toată
lumea în același timp pentru a localiza acei copii care au demonstrat cele mai înalte niveluri de
abilități în urma testelor scrise - nu pentru a oferi experiențe semnificative și dezvoltarea
competențelor pentru toți elevii.
În astfel de medii, mulți studenți se vor simți în mod natural descurajați, în special cei care
primesc scoruri scăzute ale testelor. De multe ori simt anxietate, pierd încredere și interes. Odată
ce au "oprit" și nu mai acordă atenție, ei se confruntă cu plictiseală. După aceasta, ei vor încerca
să evite zona respectivă, mai degrabă decât să-și petreacă timp suplimentar cu ea.
Modelul fabricii este conceput pentru a sorta copiii în clase sociale, pentru a crea "câștigători" și
"învinși". Cei care au eșuat în mod continuu ar "abandona" sau vor părăsi școala fără a se apropia
chiar de dezvoltarea potențialului lor.
În anii 1920, educatorul John Dewey a descris astfel de experiențe ca fiind "miseducativ",
inhibând mai degrabă decât încurajând învățarea ulterioară. Din păcate, modelul de educație
condus de test a dominat aproximativ o sută de ani acum. De aceea, milioane de studenți din
întreaga lume au abandonat școala sau au dezvoltat o abatere de învățare, de-a lungul deceniilor.
Din fericire, nu toate sistemele educaționale au fost concepute în acest fel. Școlile Montessori
adoptă o abordare constructivistă, încurajând jocul creativ, stăpânirea și experiența de flux pentru
copii. Metoda Suzuki de predare a muzicii se bazează pe ideea că elevii trebuie să iubească
muzica și să se bucure de joc pentru a le motiva să pună în practică timpul.
Modelele europene de ucenicie și instruirea tradițională a artelor asiatice - cum ar fi karate,
ceremonia de ceai și caligrafie - au de asemenea o abordare de stăpânire. În întreaga lume,
părinți, antrenori și profesori de succes au înțeles de mult această relație esențială de interes și
motivație pentru măiestrie și învățare.
Atunci când stăpânirea și dezvoltarea abilităților sunt accentul pe care fiecare student îl are
asupra vieții umane potențialul său de a învăța este respectat și dat o șansă de a înflori. Adulții au
grijă să nu compare copiii unul cu celălalt. Nu se pune mai mult accentul pe testele externe și pe
termenele limită, dar se pune un accent mai mare pe practică și efort, punându-se în timp - fără a
se urmări.
Asta nu înseamnă că testele externe nu joacă un rol, pot, dar nu există nici o grabă, nici o
așteptare ca toți cursanții să-și dezvolte abilitățile cu aceeași viteză. Testele pot să-i motiveze pe
elevi atunci când evaluează abilitățile deja existente, dar să-i demi-motiveze dacă scopul este de
a pedepsi sau de a face comparații cu ceilalți. Ceea ce este absolut crucial este generarea de
interes și de motivație, deoarece acestea se traduc în concentrare, efort și niveluri treptat
superioare de măiestrie. Eforturile actuale de transformare a școlilor de modele din fabrică în
comunități de învățare creativă au această abordare și au fost extrem de eficiente.

Modelul de educație național de succes din Finlanda este un bun exemplu. Iată o descriere a lui
Deva Dalporto, a sistemului Finlandei: "În școlile finlandeze accentul se pune pe cooperare, și nu
pe competiție. Nina Brander, profesoară finlandeză cu o experiență de 17 ani, spune că aceasta
este o cheie a succesului Finlandei. "În Finlanda, ne orientăm mai mult spre învățare și muncă
decât spre marcarea și evaluarea", a spus ea. Școlile nu sunt clasate și sunt finanțate în mod egal,
astfel încât părinții să poată fi siguri că dacă trăiesc într-un oraș sau într-un oraș mic, fie că sunt
bogați sau nu, copilul lor va obține aceeași educație minunată. "Avem o educație egală de școală
elementară pentru toți copiii", a spus doamna Brander. " Ceea ce a făcut Finlanda poate fi pus în
aplicare oriunde. La sfârșitul anilor 1980 și începutul anilor 1990 am lucrat cu echipa de
cercetare și dezvoltare a școlilor accelerate Hank Levin, un proiect de succes început la
Universitatea Stanford. Am publicat ghidul de resurse pentru școlile accelerate și am ajutat
numeroase comunități să schimbe cultura și așteptările școlilor lor. Programul lui Levin a fost
unul dintre numeroasele proiecte de reformă a întregului școală din țară, în acea perioadă în care
a promovat educația inovatoare bazată pe cursanți. Howard Gardner a dezvoltat Proiectul Zero la
Harvard, încorporând teoria sa de inteligență multiplă. Un psihiatru de la Yale, numit de dr.
James Comer, a creat un program de dezvoltare școlară, care sa dovedit a fi extrem de eficient
pentru comunitățile sărace și minoritare. ABC News urmărea tendința de educație în acea
perioadă, iar în 1993 a produs o emisiune TV specială cu privire la aceste proiecte, idei și noile
inovații numite "Miracole comune: Noua revoluție americană în învățare".

Multe dintre ideile "noi" pe care cercetătorii din domeniul cercetării și oamenii de știință
cognitivi i-au descoperit sunt înțelese intuitiv de majoritatea dintre noi. De-a lungul istoriei
omenirii, meşteşugurile comerciale tradiționale, artizanatul și educația artistică trebuiau să fie
aliniate cu modul natural pe care tinerii l-au învățat pentru a fi eficienți. Toți am aplicat
înțelegerea intuitivă a creierului nostru privind neuroplasticitatea și procesul de învățare, pe
măsură ce am dobândit abilități variate de-a lungul anilor. Cei dintre noi care au crescut familii
au facilitat și au observat acest tip de învățare cu copiii noștri. Se pare ca este bun simt, pentru ca
stim acest lucru din propriile noastre observatii si experiente. Creierele noastre sunt "legate" de
evoluție pentru a învăța în acest fel. Din nefericire, în ultimul deceniu, multe din aceste metode
inovatoare noi și programele creative orientate spre elev au fost ignorate în Statele Unite, uneori
chiar sabotate. Ele se desfășoară frumos în majoritatea națiunilor scandinave (și la școlile private
de elită pentru copiii celor bogați), dar nu mai sunt finanțate, sărbătorite sau accentuate pentru
public. Fără ca niciun copil să rămână în urmă, rasă la vârf și la miezul comun, pare să existe o
încercare a reformatorilor puternici de "corporativitate" să obțină controlul asupra educației
publice și să reafirme dominația modelului fabricii. Dar nu va funcționa, eforturile lor sunt sortite
eșecului, deoarece vinde un model depășit care nu este aliniat la modul natural pe care mințile
copiilor îl învață. Ea se bazează pe fanteziile industrializanților din secolul al XX-lea, nu pe cea
științifică. La fel ca Hindenburg, modelul fabricii sa dovedit deja a fi un eșec. Cei care încearcă
să actualizeze această abordare cu Factory Model 5.0 susțin calul greșit. Și oricine încearcă să
conducă un sistem școlar întreaga națiune cu această strategie, construiește ceva destinat în cele
din urmă să se prăbușească și să ardă, să nu zboare

Over the last 30 years or so, researchers in cognitive science, education and
developmental psychology have discovered some amazing things about how the human
brain works, how our minds are naturally configured to develop skills, think creatively
and continuously learn.
You’ve probably heard that we each use only about 10% of our brains. That’s not quite
accurate. Actually, while we probably use less than 40% of the brain at any given
moment, the patterns and regions of activation shift continuously throughout the day.
These PET scans (above) can help to make this discovery easier to understand. For
every kind of structured activity you engage in there is a corresponding “skill” pattern of
brain activity in your head- coordinated with specific sensory input, thoughts, emotions
and movements of the body.
Constructing complex knowledge representations and skill patterns is what the brain
does best, its designed for continuous growth and learns from direct observation,
practice and experience. Since early childhood, our brains have constructed hundreds
of unique skill patterns, what the developmental psychologist Donald Ford calls
“behavior episode schemata.” These correspond to complex social, cultural and
knowledge schema, conceptual models our brains construct that represent and
organize information about the world.
Our brains have constructed unique skill patterns for each activity we repeatedly
engaged in, such as reading, speaking, cooking, golfing, driving, bike riding, algebra
problem-solving, violin playing, etc. Every skill, worldview and ability we have was “self-
constructed” from countless hours of experience, observation and practice- by carefully
applying knowledge, methods and techniques- repeating actions over and over again
until we developed progressively higher levels of comprehension and skill mastery.
As you might imagine, this understanding has important implications for learning and
education. Our brains are far more creative and flexible than any computer or AI
program that exists in the world today. They are self-organizing adaptive
systems designed to self-construct integrated knowledge/skill patterns (Ford & Ford,
1987).
This is what scientists are referring to when they speak of the brain’s neuroplasticity, its
natural ability to grow new skills and continuously learn. While such ideas may sound
complicated, young children are “wired” from birth to master skills this way, intuitively.
This is the process by which we all learned how to walk, ride a bike and speak our
native language.
Unfortunately, formal school instruction won’t be successful if this natural “self-
constructive” learning process isn’t respected, supported and encouraged. As
educator Benjamin Bloom described, in order for meaningful skills and comprehension
to develop “knowledge” must be practiced and applied. It’s only through repeated
application of “information about something” that ideas are transformed into deep
comprehension, real ability and useful “real world” skills.
For this reason it’s essential for people of all ages to enjoy and be interested in what
they are learning, to concentrate their attention and experience positive emotions while
they’re doing something. According to the psychologist Mihaly Csikszentmihalyi, as a
person’s skill level increases and they meet challenges (that require activation of those
skills) the result is a highly enjoyable “flow” state of consciousness, an optimal form of
experience where focused attention and positive emotions arise when that specific
activity is engaged.
This is learning happening, the mind being stretched and exercised through real life
experiences. Skills have been developed, and then through practice they develop
further. This is what happens when a skilled swimmer is in the water, when a group of
friends is playing basketball or a child who loves to draw is drawing.
The flow experience is intrinsically rewarding, sometimes transcendent. There’s a sense
of timelessness and deep connectedness with the activity and context, as our full
attention is given to the task at hand. Motivational researcher Carol Dweck talks about
such experiences as evidence of a “growth mindset,” a positive attitude toward learning
that leads to even more practice time, and greater skill development.
Unfortunately, most schools were not created to promote flow experiences, growth
orientations or mastery learning. Our modern school systems were designed at the
request of wealthy industrialists in the early part of the 20th century, using what is called
the “factory model” of education. The purpose was to create good workers, teach
children how to work hard, follow instructions and obey authority.
Factory-style schools were modeled on industrial production systems and set up as
“selection” and sorting systems for children. Teachers would provide information and
then assess everyone at the same time in order to locate those children who
demonstrated the highest levels of ability on written tests- not to provide meaningful
experiences and skill development for all students.
In such environments many students will naturally feel discouraged, especially those
who receive low test scores. They often feel anxiety, lose confidence and interest. Once
they “turn off” and no longer pay attention they experience boredom. After that, they will
try to avoid that subject area rather than spend any extra time with it.
The factory model is designed to sort children into social classes, to create “winners”
and “losers.” Those who continuously failed would eventually “drop out” or leave school
without coming even close to developing their full potential.
Back in the 1920s, the educator John Dewey described such experiences as
being “miseducative,” inhibiting rather than encouraging further learning. Unfortunately,
the test-driven model of education has dominated for about a hundred years now.
That’s why millions of students all over the world have either dropped out of school or
developed a dislike for learning, over the decades.
Fortunately, not all education systems have been designed this way. Montessori
schools take a constructivist approach, encouraging creative play, mastery and flow
experiences for children. The Suzuki method of teaching music is based on the idea
that students need to love music and enjoy playing in order to motivate them to put in
practice time.
European apprenticeship models and traditional Asian arts instruction- such as karate,
tea ceremony and calligraphy- also take a mastery approach. All over the world,
successful parents, coaches and teachers have long understood this essential
relationship of interest and motivation to mastery and learning.
When mastery and skill development is the focus each learner’s innate human potential
to learn is respected and given a chance to blossom. Adults are careful not to compare
children to one another. There is less emphasis on external tests and deadlines, but
more emphasis placed on practice and effort, putting in time- not watching it.
That doesn’t mean that external tests don’t play a role, they can, but there is no rush, no
expectation that all learners should develop skills at the same speed. Tests can
motivate students when they are assessing skills already there, but its de-motivating if
the purpose is to punish or make comparisons to others.
What’s absolutely crucial is generating interest and motivation, as these translate into
concentration, effort and progressively higher levels of mastery. Current efforts to
transform factory model schools into creative learning communities take this approach,
and have been highly effective.
Finland’s successful national education model is one good example. Here’s
a description by Deva Dalporto, of Finland’s system:
“The emphasis in Finnish schools is on cooperation, not competition. Nina Brander, a
Finnish teacher with 17 years of experience, says this is a key to Finland’s success. “In
Finland we orientate more towards learning and working than towards marking and
evaluating,” she said. Schools aren’t ranked and they’re all equally funded so parents
can rest assured that whether they live in a city or a small country town, whether they
are wealthy or not, their child will get the same, awesome education. “We have an equal
elementary-school education for all children,” said Ms. Brander.”
What Finland has done can be implemented anywhere. During the late 1980s and early
1990s I worked with the research and development team of Hank Levin’s Accelerated
Schools, a successful project started at Stanford University. We published
the Accelerated Schools Resource guide and helped quite a number of communities
change the culture and expectations of their schools.
Levin’s program was one among many whole school reform projects in the country at
the time that promoted innovative learner-centered education. Howard Gardner
developed Project Zero at Harvard, incorporating his theory of multiple intelligences. A
Yale psychiatrist by the name of Dr. James Comer created the groundbreaking School
Development Program –which has consistently shown itself to be highly effective with
poor and minority communities.
ABC News was following the trend in education at the time and in 1993 produced a TV
special on these projects, ideas and new innovations called “Common Miracles: The
New American Revolution in Learning.”
Many of the “new” ideas that educational researchers and cognitive scientists have
uncovered are understood intuitively by most of us. Across the span of human history
traditional trade apprenticeships, crafts-making and arts education had to be aligned
with the natural way young people learned in order to be effective.
All of us have applied our brain’s intuitive understanding of neuroplasticity and the
learning process as we have mastered various skills over the years. Those of us who
have raised families successfully have facilitated and observed this kind of learning with
our own children. It seems like common sense, cause we know this from our own
observations and experiences. Our brains are “wired” by evolution to learn this way.
Unfortunately, during the last decade many of these new innovative methods and
creative learner-centered programs have been ignored in the United States, sometimes
even sabotaged. They are up and running beautifully over in most Scandinavian
nations (and at the elite private schools for children of the wealthy) but are no longer
being funded, celebrated or emphasized for the public.
With No Child Left Behind, Race to the Top and Common Core there seems to be an
attempt by powerful “corporate-minded” reformers to gain control over public education
and re-assert the dominance of the factory model.
But it’s not going to work, their efforts are doomed to fail, because they are selling an
out-dated model that is not aligned with the natural way children’s minds learn. It’s
grounded in 20th century industrialists’ fantasies, not scientific fact.
Like the Hindenburg, the factory model has already proven itself to be a failure. Those
who are trying to update this approach with Factory Model 5.0 are backing the wrong
horse. And anyone who tries to run an entire nation’s school system with this strategy is
building something destined to eventually crash and burn, not fly