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Volumen 10 Numero !

• Junio de 2007

Derecho a la rectificacion, responsabilidad


juridica y generos de opinion

Right to Rectification, Legal Responsibility


and Opinion Generes
German Suarez Castillo*

Resumen Abstract

Desde la vigeneia de la Constitucion de Since the enforcement of the Constitutio-


1991, el derecho a la rectificacion adqui- nal Chart of 1991, the right to rectification
rio earacter fundamental, y actualmente es acquired an essential role and currently
ejercido contra los medios de comunica- those people who prove to be injured by
cion, especialmente a traves de la accion de their publications exercise it against mass
tutela, por quienes resultan afectados con media, mainly through the action for the
sus publicaciones. A pesar de que la doc- protection of a fundamental right known as
trina y la jurisprudencia coinciden en que "tutela." In spite of the fact that doctrine
dicho mecanismo solamente es aplicable and jurisprudence agree on the mechanism
frente al periodismo informativo, la prac- is only applicable against the information
tica judicial tiene una percepcion distinta journalism, judicial practice has a different
y admite excepcionalmente su procedencia interpretation and exceptionally allows it
frente a los generos de opinion, al punto against opinion genres. Opinion columns,
que las columnas de opinion, los editoria- editorials and even cartoons are subject of
les y hasta las caricaturas son objeto de special and ordinary judicial actions inten-
acciones judiciales especiales y ordinarias ded to rectification and the correspondent
para la rectificacion y la responsabilidad legal responsibility when they injure third
juridica que corresponde cuando causan parties' rights.
dano a derechos de terceros.

Palabras clave: derecho a la rectifica- Kiey words: Right to rectification, infor-


cion, periodismo informativo, generos de mation journalism, opinion genres, free-
opinion, libertad de opinion, responsabili- dom of speech, civil responsibility, crime
dad civil, responsabilidad penal. responsibility.

Recibido: 12/05/2007

Aceptado: 24/05/2007
* Comunicador social-periodista, abogado, profesor de la Facultad
de Comunicaci6n de la Universidad de La Sabana. Campus UniversiCario del
Puente del Comiin, km 21 Autopista Norte de Bogota, D.C., Chia, Cundina-
marca, Colombia. german.suarez@unisabana.edu.co
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Introduccion lo 13 de la Convencion Americana de Derechos . |


Humanos, lo cual descartaria en principio su -S
La reciente controversia desatada por la accion aplicacion frente a los generos de opinion. ®
de tutela tramitada contra una columnista del «
diario El Tiempo' por hechos que involucraron En nuestro continente, el reconocido tratadista |
a un magistrado de la Corte Constitucional, re- argentino Eduardo Zannoni, en su obra sobre >«
vivio el debate sobre la aplicacion del derecho responsabilidad de la prensa, respalda la im- >
a la rectificacion frente a los generos de opinion procedencia de la rectificacion en el campo de |
en el periodismo colombiano. la opinion porque dicha situacion es propia del J
debate cuando el medio acepta publicar la posi- -a
Aunque toda opinion refleja directamente el cion de quien controvierte una opinion,
pensamiento personal y subjetivo de quien la
expresa, su posible ejercicio abusivo puede en- Igualmente, el sistema interamericano de protec- |
frentar a medios de comunicacion y a periodis- cion de los derechos humanos viene proponien- w
tas a procesos judiciales especiales y ordinarios do que no exista ningun tipo de responsabilidad \
tendientes a establecer su responsabilidad por el cuando la infonnacion que origina las acciones ^g
dano causado a terceros. judiciales contra los medios de comunicacion y 8
periodistas este basada en un juicio de valor." "-g
El derecho a la rectificacion, como mecanismo «
de defensa de quien resulta afectado con las in- No obstante, la practica juridica muestra una „
fonnaciones periodisticas, cobro relevancia a percepcion distinta, mas amplia en sus alcances, |
partir de la vigencia de la Constitucion de 1991, que pemiite la invocacion de este mecanismo g
donde quedo establecido como derecho funda- respecto de los generos de opinion cuando su Q
mental en el articulo 20.^ ejercicio afecta derechos de terceros, como la
honra y el buen nombre.
Desde entonces paso de ser un simple instru-
mento legal, que en ocasiones ni siquiera era La acogida brindada a este ultimo criterio, que
acogido por los medios de comunicacion, a con- acepta la rectificacion tanto para las informa-
vertirse en una eficaz herramienta exigible ante ciones como para las opiniones, constituye el
los jueces, como derecho, a traves de la accion fundamento de diferentes acciones judiciales
de tutela promovidas actualmente contra columnas de
opinion, editoriales de prensa e incluso carica-
En general, la doctrina juridica y periodistica turas.
coincide en que el derecho a la rectificacion
procede contra las diferentes modalidades del Opinion no absoluta
periodismo informativo desplegadas en los me-
dios representativos de la prensa escrita, la ra- En vigencia de la nueva Constitucion, el origen
diodifusion y la television. de esta controversia puede remontarse al ano
1993 cuando el Tribunal Superior de Bogota, en
Esta circunstancia hace que normalmente en el sentencia de tutela de segunda instancia, ordeno
terreno periodistico se aluda a la rectificacion de la rectificacion de una columna publicada por
informaciones, como incluso lo concibe el articu- una periodista en la revista Semana.
1 La decisi6n final favorecio a la columnista Salud Hernandez Mora, y
estuvo sustentada en un aspecto de orden procesal relativo al plazo razonable para j Hecision fue Criticada e n diverSOS
el ejercicio de la tutela, segun sentencia de marzo 30 del presente aflo dictada por
el Tribunal Superior de Bogota, Sala Civil, radicaeion 2007 00032 01, M. P. Ariel fie l a d o C t r i n a p e r i o d i S t i c a pOrqU
Salazar Ramirez. "
2 Un estudio interesante sobre los alcances del derecho constitucional a 3 La posicion asumida sobre este particular aspecto puede verse en
la libertad de expresion. que incluye alusiones precisas en tomo de la rectificacion Zannoni y Biscaro (1993).
de informaciones, puede verse en Jose Manuel Cepeda Espinosa (1997). 4 Cfr. Instituto Interamericano de Derechos Humanos (IIDH) (2003). '
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la columnista tuviera que rectificar la posicion Esta lfnea jurisprudencial fue mantenida por la
1 subjetiva asumida respecto de un asunto que in- corporacion en posteriores sentencias dictadas
2 volucraba su juicio de valor sobre la conducta sobre la materia, incluyendo aquella que decla-
•ro
3 de un ex funcionario. ro inexequible el Estatuto del Periodista, al pun-
C
•IT3 to de calificar a la libertad de opinion como un
Desde un principio, al abordar la solucion de riesgo insito al sistema democratico.'
CD
tensiones entre los derechos de terceros y el
ejercicio periodistico, la Corte Constitucional Sin embargo, como resultado del estudio de
reconocio los amplios alcances, practicamente nuevos casos, la Corte Constitucional introdujo
sin restricciones, que tiene la libertad de opinion significativas variaciones que llevaron a esta-
como manifestacion esencial del pensamiento. blecer aigunas condiciones para el ejercicio de
la libertad de opinion cuando es hecho a traves
En criterio de la corporacion, el derecho a la de los medios de comunicacion.
rectificacion en condiciones de equidad, se-
giin lo establecido en la Constitucion Politica, En una de sus sentencias advirtio que la liber-
solamente es predicable respecto de las infor- tad de opinion garantizada en el articulo 20 de
maciones cuya esencia es el relato de hechos y la Constitucion no tiene caracter absoluto y,
circunstancias facticas.^ en consecuencia, puede ser sometida a ciertos
controles excepcionales cuando su ejercicio sea
Frente a esta interpretacion, podria concluirse abusivo y desconozca derechos de terceros.^
en principio que el ejercicio de este derecho
esta circunscrito especificamente a las mo- En tales casos, segun la corporacion, la situacion
dalidades informativas caracteristicas de los tendra que ser objeto de prueba frente a las cir-
medios de comunicacion, como la noticia, el cunstancias concretas para establecer las posibles
reportaje y la cronica. restricciones o sanciones que puedan imponcrse a
quienes desborden los parametros que regulan el
Agrego la Corte que la rectificacion no es pro- ejercicio responsable de este derecho.
cedente frente a las opiniones y pensamientos,
por cuanto "... es un imposible material pedir La opinion tambien responde
que se rectifique un pensamiento u opinion,
porque solo es posible rectificar lo falso o par- La controversia alcanzo su punto culminante
cial, mas no las apreeiaciones subjetivas que cuando la Corte sostuvo que definitivamente la
sobre los hechos permitan la manifestacion de accion de tutela no era aplicable en los casos
pensamientos y opiniones".'' de periodismo de opinion cuando dicho recurso
fiaese invocado como mecanismo para la efica-
cia del derecho a la rectificacion.'
El derecho a la rectificacion en condi-
ciones de equidad, segun lo establecido Sefialo que la improcedencia estaba circunscri-
en la Constitucion Politica, solamente es ta "respecto de las opiniones en si mismas, sin
predicable respecto de las informacio- perjuicio de entender que el ejercicio responsa-
nes cuya esencia es el relato de hechos y ble de la libertad de prensa exige que el medio
circunstancias facdcas.
7 El Estatuto del Periodista fue expedido por el Congreso mediante la
Ley 51 de 1975, la cual fue declarada inexequible por la Corte Constitucional, sala
plena, en sentencia C-087 de 1998. M. P. Carlos Gaviria Diaz.
8 Corte Constitucional. sala septima de re»isi6n, senteneia T-1319 de
5 Corte Constitucional, sala quinta de revisibn, sentencia T-048 de 2001, M. P. Rodrigo Uprimny Yepes.
1993. M. P. Simon Rodriguez Rodriguez 9 CorteConstitucional, sala de revision, sentencia T-066de 1998, M. P.
6 Idem Eduardo Cifuentes Muiioz.

no
iradave Volumen 10 Numero I • Junio de 2007

diferencie claramente las opiniones que le me- Un sector de la doctrina comparte la aplicacion .§
rece cierta informacion de los datos que obtiene excepcional de la rectificacion a los generos —^
a traves de sus investigaciones...".'" de opinion, pues Zannoni considero que dicha °
altemativa es viable en los casos de opiniones "S
A partir de esta posicion era claro que frente a las atribuidas a terceros, que el medio recoge, por- 55
columnas y los editoriales de prensa, por exce- que la valoracion se transforma en un hecho que ^S
lencia representativos del genero de opinion, la hace posible el derecho de respuesta (Zannoni y >
rectificacion no podia ser interpuesta en procura Biscaro, 1993). ~
de modificar la posicion subjetiva adoptada por a
su autor con fiindamento en juicios de valor. A pesar del respaldo brindado por la Corte a la •o
improcedencia de la rectificacion cuando esta S
La consolidacion de este importante criterio dirigida contra columnas y editoriales de pren- |
dispuesto por la Corte a traves de su sala pie- sa, como regia general, el periodismo de opi- g
na, donde unifico las posiciones dispares de sus nion no quedo a salvo de las responsabilidades «
salas de revision de tutela sobre la materia, no penales y civiles. £
descarto en terminos absolutos la aplicacion de •§
la rectificacion en los generos de opinion. Al igual que en el periodismo informativo, una S
afirmacion hecha a traves de los generos de opi-
Inicialmente quedo abierta la posibilidad excep- nion puede conducir a la vulneracion de dere-
cional de la rectificacion en los eventos en que la chos de terceros, por lo cual debe cumplir al- «
columna o el editorial tengan un componente in- gunos parametros minimos que operan como 5
formativo que trascienda a la difusion de opinio- limites a su ejercicio. £
nes y pensamientos basados en j uicios de valor.'' ^
Asi, advirtio la Corte que "... el columnista o
Luego, la corporacion admitio la altemativa de quien ha expresado sus opiniones, cuando estas
ordenar la rectificacion de opiniones cuando el involucran el analisis de hechos, debe razonable-
sustento de tales juicios sean hechos y especu- mente cerciorarse de la veracidad de los hechos en
laciones no comprobados que afectan la honra y los cuales basa su opinion o juicio de valor".'"
el buen nombre de terceros cuando son presen-
tadosal publico como si fiieran ciertos.'^ Esto significa que el requisito de veracidad
establecido en el articulo 20 de la Constitu-
La Corte admitio la rectificacion de columnas cion tambien es aplicable a las columnas y a
de opinion cuando su contenido presente alto los editoriales de la prensa, pero logicamente
grado de inexactitud por ausencia de hechos su debida observancia no puede entenderse en
ciertos que sirvan de soporte a las opiniones, lo terminos absolutos que hagan nugatorio el de-
cual lleva al publico a tener dichas valoracio- recho a opinar.
nes como reales en detrimento del buen nom-
bre de terceros.'-' Segiin el criterio de la Corte, "... la constata-
10 Este criterio fue expuesto inicialmente en la sentencia T-066de 1998 c i o n d e lOS hechOS qUe d e b e n realizar q u i e n e S
y fue retomado por la Corte Constitucional para sustentar la unifieacion de su po- . , j • •' • •£
sici6n, en la sentencia SU-1721 de 2000, sala plena, M. P. Alvaro Tafur Galvis. t i e n e n a CargO COlumnaS d e OpiniOn, nO S l g n i f i -
11 Sobre la distincion clara que debe existir entre la informacion y la ^ ^ J^ i m p O S i c i o n d e l a
opini6n, para efectos de su tratamiento, puede consultarse la sentencia C-080 de
1993, sala de revision, M. P. Eduardo Cifuentes Muiioz. dichos h e c h o s mediante pruebas plenas, sino
12 Corte Constitucional, sala cuarta de revisi6n, sentencia T-602 de mediante m e d i o s que lleven razonablemente a
1995,M. p. Carlos Gaviria Diaz. En esta decision la corporacion ordeno la rectifi- , p n n v i r r i n n s n h r p la lilH \ l i
caci6n de unas opiniones que un periodista de television, a traves de un noticiero, ^ ^ COnVlCClOn SODre l a
emiti6 sobre la gestion deundirigentede la Federacion Colombiana deAjedrez. bajO e l preSUpueStO d e l a
13 CorteConstitucional, sala derevisi6n, sentencia T-1198 de 2004, M.
P. Rodrigo Escobar Gil. Mediante esta sentencia la Corte ordeno una rectificacion 14 Corte Constitueional, sala plena, sentencia SU-1721 de 2000, M. P.
a un columnista del semanario El Espectador respecto de la denuncia de supuestas Alvaro Tafur Galvis.
irregularidades de una funcionaria, pero dej6 clara la ausencia de responsabilidad 15 Idem, el alto tribunal destac6 la diferencia entre la rectificacibn y el .
del medio de comunicacion respecto de las opiniones expresadas por sus columnistas. derecho de replica aplicable a la prensa.
Ill
TalabraOave Volumen 10 Numero 1 • Junio de 2007

_o El desconocimiento de dichos lineamientos ori- Dicho criterio tambien resulta aplicable a otras
1 gina el surgimiento de responsabilidad juridica, modalidades del periodismo grafieo que com-
por cuanto la corporacion advirtio que los even- parten la misma esencia comunicativa de la
-fD
tuales efectos lesivos de las opiniones no quedan caricatura, como la fotocomposicion y el foto-
in
al margen del enjuiciamiento que corresponde a montaje, donde igualmente existe la variacion
los jueces ordinarios en el campo penal o civil, de los rasgos de la persona.
segiin el caso concreto.
Al margen de la improcedencia de la rectifica-
En esta materia, la tesis coincide con la jurispru- cion respecto de estas modalidades, la Corte ad-
dencia sentada por la Corte Suprema de Justicia virtio, no obstante, que en determinados casos
en desarrollo de las acciones judiciales ordina- la caricatura y la fotocomposicion, por su dosis
rias seguidas contra medios de comunicacion, de contenido grafieo, pueden llegar a vulnerar
donde se reconoce la clara diferencia entre la los derechos fundamentals de terceros.
opinion y la informacion para efectos de la res-
ponsabilidad civil periodistica. En tales circunstancias, como no es posible la
rectificacion, el afectado puede acudir direc-
Desde este punto de vista, la sala civil considero tamente a la accion de tutela para que el juez
que la opinion expresada a traves de los medios ordene al medio que "... corrija hacia el futuro
de comunicacion no esta sometida a control lo- sus actuaciones y, si es del caso, para que se or-
gico en terminos de verdad y exactitud, pero deneri las indemnizaciones a que haya lugar",
puede generar responsabilidad en caso d6 abuso preciso la Corte.'^
en su ejercicio. 16
Posteriormente, en desarrollo de esta linea juris-
En caricatura no opera prudencial, la Corte reconocio que el ejercicio
de la libertad de opinion a traves de modalida-
En el marco de los generos de opinion, desde des como la caricatura y la fotocomposicion
sus primeros anos la Corte Constitucional adop- tambien puede generar responsabilidades lega-
to la tesis juridica de la improcedencia del dere- les en caso de abuso.
cho a la rectificacion frente a una especialisima
modalidad de opinion, como es la caricatura. La tesis fije sentada en una sentencia de tutela
que resolvio la solicitud de rectificacion de una
Advirtio la corporacion que el requisito de ve- informacion y una caricatura publicadas por el
racidad aplicable a los generos de opinion, en periodico La Patria de Manizales para criticar
lo que corresponde a su minima concordancia aspectos de la gestion de la contralora del de-
con la realidad de los hechos, opera solamente partamento del Quindio.'^
para aquellas informaciones que son suscepti-
bles de rectificacion. La accion no prospero porque la peticionaria
omitio algunos requisitos procesales, pcro la
Esto obedece, segiin explico la corporacion, a corporacion insistio en que la caricatura y la
que "... seria un tramite iniitil e innecesario el
fotocomposicion son manifestaciones que tam-
de pedir rectificacion cuando, por su propia na-
turaleza, el material publicado no lo admita..." bien estan sometidas a la responsabilidad social
como sucede en "... el caso, por ejemplo, de la que corresponde a los medios de comunicacion.
caricatura...".'^ Sobre el particular, la Corte sefialo que el exce-
Ifi Corte Suprema de Justicia, sala civil, sentencia de diciembre 2 de 1992, M. P Jose Gregorio Hernandez Galindo.
2002, expediente No. 7303, M. P Manuel Ardila Velasquez. En este fallo, la cor- 18 Idem.
poraeion nego una demanda ordinaria promovida por una sociedad vinicola por un 19 Corte Constitueional, sala de revisi6n, sentencia T-602 de I992,M.P.
articulo publicado por la revista Credencial, euyo texto y fotografia aludian, segiin Fabio Mor6n Diaz. Es importante tener en cuenia que la tutela fue dirigida conjunta-
ta compailia, a algunos de sus productos. mente contra otros medios locales que reprodujeron parte de la informacion publicada
17 Corte Constitucional. sala tereera de revisi6n, sentencia T-512 de por La Patria en su separata correspondiente al departamento del Quindio.
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Volumen lONumero 1'Junio de 2007

La permanente tension entre el ejercicio periodis-


La libertad de opinion no tiene carac- tico y los derechos de terceros, que es resuelta a "E
'5.
ter absoluto en el derecho colombiano, traves de la accion de tutela, admite la aplicacion o
V
por lo cual es procedente la adopcion excepcional de la rectificacion respecto de algunos •D

de restricciones excepcionales en generos de opinion.


su ejercicio.
La libertad de opinion no tiene caracter absoluto
en el derecho colombiano, por lo cual es proce-
SO en que puede incurrir un medio de comunica- dente la adopcion de restricciones excepciona-
cion, desde la perspectiva de su responsabilidad, les en su ejercicio. TJ
no es un fenomeno aislado y excepcional sino ra
que "... se agudiza y agrava cuando el medio Las columnas de opinion, los editoriales, las ca- ra
utilizado es la caricatura o la fotocomposicion, ricaturas y la fotocomposicion estan sujetas a M

el cual es muy dificil si no imposible de rectifi- responsabilidades juridicas en caso de abuso en


su ejercicio por conducto de la prensa y demas
I
M
car, en el caso de que lesione la honra, el buen
medios de comunicacion.
nombre y la imagen de las personas".^° 2

Referencias 'u
La consideracion de la corporacion sobre los al-
cances del agravio que puede causarse a terceros s
Alvarez Vizcaya, M. (1993). Libertad de expre- _ra
lleva a concluir que los hechos plasmados en las ra
sion y principio de autoridad: el delito de des-
diversas modalidades de expresion grafica po- o
acato. 1 edicion. Barcelona: J.M. Bosch Editor.
drian ser constitutivos de injuria, calumniaodano
susceptible de responsabilidad civil por perjuicios.
I
V
Centro por la Justicia y el Derecho Intemacio- O
nal (CEJIL) (2003). Laproteccion de la libertad
En la doctrina espafiola, la tratadista Maite Al-
de expresion y el Sistema Interamericano. San
varez Vizcaya, en su estudio sobre la aplicacion
Jose, Costa Rica.
de las leyes de desacato en la prensa, admite la
posibilidad de que eventualmente opere la res-
Cepeda Espinosa, J. M. (1997). Los derechos
ponsabilidad penal a partir de la publicacion de
fundamentales en la Constitucion de 199L 2
una caricatura en la prensa (Alvarez, 1993).
edicion. Bogota: Temis.
Conclusiones Instituto Interamericano de Derechos Huma-
nos (IIDH) (2003). Libertad de expresion en
El derecho a la rectificacion previsto en nuestra las Americas. Los cinco primeros informes de
Constitucion y en los tratados intemacionales la Relatoria para la Libertad de Expresion. San
de derechos humanos esta concebido como un Jose, Costa Rica.
instrumento aplicable linicamente al periodis-
mo informativo. Pizarro, R. D. (1991). Responsabilidad civil de
los medios de comunicacion. Danos por noti-
cias inexactas o agraviantes. Hammurabi.
La jurisprudencia elaborada por la Corte Cons-
titucional en los quince afios de vigencia de la
Uprimny Yepes, R. et al. (2006). Libertad de pren-
Carta Politica, desde 1991, comparte este crite-
sa y derechos fundamentales. la edicion. Bogota:
rio y excluye la procedencia de la rectificacion
Konrad Adenauer-Stiftung.
frente al periodismo de opinion.
20 Corte Constitucional, sala de revision, sentencia T-609 de 1992, M.
P. Fabio Moron Diaz. Al respeeto, la fotoeomposicion tiene lugar a traves de la Zannoni, Eduardo A. y Biscaro, Beatriz R.
modalidad de eombinaeion y superposieibn de diferentes fotografias y mediante
la modalidad de combinacion de una fotografia con otras formas de expresi6n
(1993). Responsabilidad de los medios de pren-
grafiea. sa. Buenos Aires: Astrea.
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