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Tema 1: Introducción ¿qué es la Psicología?

1. QUÉ ESTUDIA LA PSICOLOGÍA Y COMO LO ESTUDIA: OBJETO Y MÉTODO............2


1.1. SOBRE LA DEFINICIÓN ................................................................................................................2
1.1.1. Definición etimológica .........................................................................................................2
1.1.2. Definición actual ..................................................................................................................2
1.2. CIENCIA Y CONOCIMIENTO CIENTÍFICO: EL MÉTODO HIPOTÉTICO DEDUCTIVO. ..........................3
1.2.1. Consideraciones generales...................................................................................................3
1.2.2. Objetivos del método científico ............................................................................................3
1.3. PENSAMIENTO CRÍTICO Y CREATIVO EN PSICOLOGÍA ..................................................................4
2. LAS PRINCIPALES ESCUELAS CLÁSICAS DE PSICOLOGÍA.............................................5
2.1. ¿QUÉ SE ENTIENDE POR ESCUELA? .............................................................................................5
2.2. PSICOANÁLISIS ...........................................................................................................................6
2.2.1. Aportaciones especialmente significativas ...........................................................................6
2.2.2. Cuestiones relevantes referidas a la teoría de Freud sobre el psiquismo humano. .............7
2.2.3. Repercusiones.......................................................................................................................7
2.2.4. Críticas. ................................................................................................................................7
2.3. CONDUCTISMO ...........................................................................................................................8
2.3.1. Características. ....................................................................................................................8
2.3.2. Papel en la psicología aplicada. ..........................................................................................9
2.3.3. Críticas. ................................................................................................................................9
2.4. PSICOLOGÍA COGNITIVA .............................................................................................................9
2.4.1. Corrientes cognitivas............................................................................................................9
2.4.2. Aportaciones.......................................................................................................................10
2.4.3. Críticas. ..............................................................................................................................10
2.5. PSICOLOGÍA HUMANISTA..........................................................................................................10
2.5.1. Características. ..................................................................................................................11
2.5.2. Objeto y método..................................................................................................................12
2.5.3. Aportaciones.......................................................................................................................12
2.5.4. Críticas. ..............................................................................................................................13
3. APROXIMACIÓN AL MOSAICO ACTUAL DE LA PSICOLOGÍA: PSICOLOGÍA Y
PSICÓLOGOS..........................................................................................................................................13

3.1. ESPECIALIDADES “PSICO” (2) ..........................................................................................13


3.1.1. Desde lo normal a lo patológico. .......................................................................................13
3.1.2. Desde lo biológico a lo social. ...........................................................................................14
3.2. CAMPOS PROFESIONALES .........................................................................................................14
3.2.1. Psicología clínica ...............................................................................................................15
3.2.2. Psicología educativa...........................................................................................................15
3.2.3. Psicología infantil o infanto-juvenil ...................................................................................15
3.2.4. Psicología Laboral (trabajo y organizaciones)..................................................................16
3.2.5. Psicología comunitaria.......................................................................................................16
3.2.6. Psicología de la emergencia...............................................................................................16
3.2.7. Psicología Forense .............................................................................................................16
4. PERSPECTIVAS PSICOLÓGICAS PARA EXPLICAR LA CONDUCTA: BIOLOGÍA,
APRENDIZAJE, COGNITIVA, SOCIOCULTURAL Y PSICODINÁMICA ...................................16
5. LO QUE SABEMOS DE LA CONDUCTA..................................................................................17

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1. Qué estudia la psicología y como lo estudia: objeto y
método
1.1. Sobre la definición

1.1.1. Definición etimológica


Etimológicamente la palabra psicología está compuesta por dos acepciones griegas: psyche que
significa alma o mente, y logos que significa estudio o tratado. Esta denominación concuerda plenamente
con los primeros estudios sistemáticos sobre nuestro psiquismo. Estos correspondieron a los filósofos y
muy especialmente a los filósofos griegos. El objeto de estudio de la psicología griega es el alma y sus
propiedades. De hecho, el libro De Anima de Aristóteles es la expresión más cabal del pensamiento
psicológico griego. El alma viene a significar el principio de la vida, aquello imposible de reducir a
materia. Este tipo de planteamientos conlleva que no se puedan estudiar los procesos cognitivos
superiores pues estos corresponden al alma, y su estudio no se puede realizar desde la ciencia como otros
fenómenos naturales sino por la filosofía; por ello la psicología ha sido durante mucho tiempo
considerada como una rama de la filosofía; todavía hoy hay quien la sigue considerando como parte de la
filosofía.

1.1.2. Definición actual


Al comenzar a estudiar cualquier disciplina surge el problema de su definición y, algo mucho más
importante, la necesidad de delimitar que es lo que estudia (su objeto) y el procedimiento que utiliza
(método) para alcanzar dicho objeto. En psicología, como en las demás ciencias, existen multitud de
definiciones. Nosotros vamos a proponer una sobre la que parece existir un mayor consenso: La
disciplina científica que trata la conducta, los procesos mentales y del efecto que sobre ellos tienen el
estado físico y mental del organismo y el ambiente exterior. Tal y como se ha indicado, sobre esta
definición no existe un total acuerdo. En psicología existen muchas corrientes psicológicas; no todas son
ni pretenden ser científicas (por ejemplo, psicoanálisis), tampoco todas se ocupan de los procesos
mentales.
Los procesos mentales y la conducta pueden ser estudiados desde muy diversos puntos de vista; así,
existe un importante grupo de psicólogos que lo pretende hacer desde la perspectiva científica; estos
psicólogos tratan de describir, explicar, predecir y controlar la conducta de las personas a través de una
observación cuidadosa y sistemática siguiendo los postulados científicos y con el objetivo último de
mejorar la calidad de vida de las personas. Una de las corrientes psicológicas más activas y que ha
apostado por utilizar los postulados de la ciencia es la psicología cognitiva.
El objetivo principal de la psicología, entendida desde un enfoque cognitivo, consiste en conocer
cómo el ser humano adquiere información sobre el mundo que le rodea, cómo la representa, cómo la
transforma y almacena, como la recupera una vez almacenada para poder utilizarla en un momento dado.
Estos procesos son algunas de las principales áreas de la psicología básica experimental de orientación
cognitiva que abordaremos a los largo del temario de esta asignatura.
Por conducta se entiende todas las acciones manifiestas de una persona, que otros pueden observar
directamente. Cuando preguntamos en clase, copiamos apuntes o hablamos con nuestro compañero, nos
estamos comportando de una determinada manera. ¿Qué es lo que cualquier persona puede observar,
medir y cuantificar de la conducta?: Los estímulos y las respuestas. El estudio detallado, minucioso,
sistemática de ambos y de las relaciones que se establecen entre ambos nos puede ofrecer mucha
información psicológica. El estímulo se define como el agente físico, químico, mecánico o de otra índole
que desencadena una reacción en el organismo; es el evento que tiene lugar en el interior del organismo o
fuera de él, y que contribuye a desencadenar una respuesta.
Por respuesta se entiende la unidad de análisis de la conducta susceptible de ser medida o
cuantificada y que está relacionada con un estímulo en su aparición. Las respuestas pueden ser
directamente observables (motoras y verbales), no observables directamente pero medibles (fisiológicas)
y no observables y medibles solo indirectamente (cognitivas)
Por su parte, cognición es un término que describe los procesos psicológicos implicados en la
obtención, uso, almacenamiento y modificación del conocimiento acerca del mundo y de las personas. Se

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supone que las personas (1) estructuras psicológicas de conocimiento (es decir, estructuras cognitivas)
como creencias, opiniones, expectativas, hipótesis, teorías, esquemas, etc. Que utilizan para interpretar los
estímulos de manera selectiva y que sus reacciones están mediadas por estas interpretaciones: y (2)
utilizan unos procesos básicos tales como la percepción, atención, memoria, inteligencia.... En esta
asignatura nos ocupamos de los procesos. En la asignatura de psicología social se expondrán de forma
más detenida las estructuras cognitivas; y en psicología evolutiva se verán cómo se adquieren y
desarrollan dichas estructuras.

1.2. Ciencia y conocimiento científico: El método


hipotético deductivo.
1.2.1. Consideraciones generales
Podemos entender la ciencia como forjada a partir de la búsqueda de respuestas a las preguntas que
la curiosidad humana va planteando. En otras palabras, la consecuencia de nuestra insaciable sed de
comprender e intentar controlar los fenómenos del Universo y lo que concierne a nuestra propia
existencia y a su naturaleza física y mental. Muchas veces también es la necesidad imperiosa de
solucionar o de mejorar las condiciones físicas o mentales en las que nos desenvolvemos. Ahí están los
ingentes recursos destinados en la actualidad a controlar el Sida. También la investigaciones llevadas a
cabo en el campo de la genética destinadas a la prevención y erradicación de determinadas enfermedades
o también para lograr productos agrarios resistentes a las diferentes epidemias, o determinadas
condiciones climáticas.
Las respuestas dadas a las preguntas que la curiosidad humana ha ido planteando en cada momento
han sido muy diversas. Las grandes variaciones han venido dadas principalmente, primero, por el camino
o método utilizado y, segundo, por la consideración que del propio hombre como objeto de estudio se ha
tenido.
Cualquier forma de conocimiento, sea o no ciencia, ha de utilizar un modo de acercamiento más o
menos sistematizado a su objeto de estudio. Dicho modo de acercamiento recibe el nombre de método.
Así pues, el método se define como una vía o conjunto de procedimientos concretos para estudiar la
realidad de las cosas.
Para terminar este apartado podríamos hacer una reflexión sobre las palabras de Nehru que hemos
visto al principio. Son realmente sorprendentes; aunque en verdad habría que decir que solo son verdad en
parte; hoy existen los recursos científicos y técnicos suficientes para acabar con el hambre y la miseria, y
no se hace. Si no hay voluntad política y social, no basta con el conocimiento científico y técnico.
Cuando la psicología fue capaz de abandonar las especulaciones filosóficas a favor de la
metodología experimental dio un paso de gigante en su andadura científica. La etimología de la palabra
método es griega y significa “camino hacia”. Comúnmente consideramos que método es el orden con que
realizados una actividad. Aquí lo podemos definir como el camino que ha de seguir para obtener
conocimientos científicos.
Toda ciencia empírica se ocupa del conocimiento de las leyes que rigen los cambios y relaciones
entre los hechos de la experiencia utilizando el método hipotético deductivo. La psicología también
emplea este método, formulando hipótesis para explicar los hechos observados y deducir de las hipótesis
consecuencias para controlarlas en la realidad.

1.2.2. Objetivos del método científico


El estudio científico implica el uso de herramientas tales como la observación, la descripción y la
investigación experimental para reunir información y posteriormente organizarla. Algo muy importante,
la psicología como disciplina científica no se contenta con describir la actividad, va más allá: intenta
explicarla, y en la medida de lo posible poder predecirla y, por último, modificarla para mejorar la vida de
la gente y de la sociedad en general.
De este modo se utiliza la razón y la contrastación empírica para encontrar las leyes que rigen los
fenómenos del mundo, comprenderlas y predecirlas, buscando en esas leyes nuevos fenómenos y
propiedades.

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Los objetivos del método científico son descripción, explicación, predicción y control.
¿Estos objetivos pueden ser aplicados a la conducta humana?. Vamos a ver brevemente cada
uno de estos objetivos.

1.2.2.1. Descripción
Describir adecuadamente (o sea, con la mayor precisión posible) el fenómeno de interés.
Básicamente, este objetivo requiere la identificación, denominación, definición y clasificación de objetos,
eventos y situaciones e incluso la determinación de la relación o covariación existente entre tales objetos,
situaciones o eventos. La descripción científica (que utiliza técnicas para medir y observar) difiere de la
vulgar (donde hay un sesgo personal (historia, motivación, juicios de valor) de quien describe el
fenómeno.
Por lo general, una nueva área científica suele comenzar su labor mediante un proceso descriptivo
para identificar las variables existentes y las interrelaciones que mantienen. Sólo cuando se ha alcanzado
un conocimiento descriptivo del fenómeno en cuestión es conveniente intentar su explicación.

1.2.2.2. Explicación.
La psicología no se conforma con indicar los hechos, sino que trata de averiguar las causas de una
determinada conducta. Explicar es identificar las causas del fenómeno, las condiciones antecedentes que
lo provocaron.
No hay que ser inocente a la hora de dar una explicación de un suceso, como por ejemplo del
maltrato infantil, las causas del mismo pueden y de hecho son múltiples. En concreto, los sistemas que se
ven implicados son el sistema individual, el familiar y el social. En relación al sistema individual se
podría decir que se puede deber a características de personalidad de los padres, que presenten un cuadro
psicopatológico determinado; referente al sistema familiar podría deberse a un clima social agresivo
dentro de la familia. A nivel social puede deberse a fuentes extrafamiliares de estrés como dificultades
económicas, o en el ámbito laboral o problemas legales... El hecho de que las causas sean múltiples
provoca que las explicaciones del mismo sean diversas, por lo que cualquier explicación científica puede
ser transitoria, y por lo tanto no es estable. Para llegar a la explicación se formulan hipótesis o
explicaciones basadas en una teoría, siempre provisionales y sujetas a revisión, a medida que se tiene
mayor información sobre la conducta que se va a explicar.

1.2.2.3. Predicción.
El tercer objetivo queda supeditado a los anteriores. únicamente cuando se ha logrado una
descripción adecuada y una explicación potencial de un fenómeno la ciencia puede permitirse su
pronóstico, es decir, puede anticipar la ocurrencia de un evento con anterioridad a su ocurrencia. Los
hechos que suceden en el mundo no ocurren aislados ni al azar. Una relación causa-efecto dentro del
ambiente nos asegura con bastante fiabilidad que unos sucesos preceden a otros.

1.2.2.4. Control.
Se refiere a la manipulación de las condiciones que determinan un fenómeno. En este sentido, se
refiere al ideal de poseer un conocimiento preciso de las condiciones antecedentes de un evento de tal
modo que, cuando tal conocimiento se alcanza, se puede producir a voluntad el fenómeno deseado.
Cuando las condiciones antecedentes se conocen, pueden ser manipuladas para producir el fenómeno
deseado.

1.3. Pensamiento crítico y creativo en psicología


Este apartado será desarrollado en su totalidad según los contenidos del Manual: Wade,
C y Tavriz, C. (2003). Psicología. Madrid: Pearson Educación. Desde la página 6 a la
14 ambas incluidas

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2. Las principales escuelas clásicas de psicología

2.1. ¿Qué se entiende por escuela?


Un psicólogo podría dedicar toda una carrera a estudiar las causas de los trastornos emocionales, la
forma en que recordamos los acontecimientos, los métodos para aumentar la satisfacción laboral entre los
trabajadores de una determinada empresa, el papel del cerebro en las emociones, la naturaleza de los
prejuicios raciales, etc. Si tenemos en cuanta la amplitud de posibilidades, no nos sorprenderá saber que la
ciencia de la psicología es un campo de estudio muy amplio en el que existen muchas divisiones, cada
una de ellas se centra en una faceta diferente del comportamiento humano. Todavía no existe una
propuesta psicológica que nos permita integran todos los conocimientos que actualmente disponemos de
la conducta humana. Para comprender la diversidad de la psicología es necesario recurrir al estudio de su
historia. No obstante, en este tema nos limitaremos de describir las corriente que han tenido un mayor
imparto en la historia de la psicología y que todavía siguen vigentes en la actualidad.
Una de las principales características de la psicología actual viene dada por su diversidad; esto es,
por las distintas formas de “hacer psicología”. No existe un único camino para estudiar los denominados
fenómenos psicológicos en el que estén de acuerdo todos los psicólogos; e incluso, tampoco existe
acuerdo a la hora de concretar lo que se entiende por “fenómenos psicológicos”. La historia de la
psicología nos puede proporcionar una comprensión ordenada de esta situación; no obstante, no lo vamos
a ver en este tema. El alumno interesado en la perspectiva histórica puede recurrir a los numerosos
manuales que existen.
Puede resultar conveniente que nos pongamos de acuerdo sobre lo qué entendemos por escuela. Una
definición muy sencilla puede ser la siguiente:"Se entiende por escuela el conjunto de científicos que, sin
necesidad de estar físicamente juntos, comparten, sin embargo, puntos de vista comunes sobre una
determinada disciplina". (Beltrán, 1990, p. 11)
Otros términos que se suelen emplear en sentido equivalente es el de "corriente", "movimiento",
enfoque, etc. Cada corriente posee un vocabulario y utiliza unos términos propios basados, en gran parte,
en las ciencias o disciplinas en las que se apoya. También cada corriente ofrece un modelo explicativo de
la persona, centrándose en un aspecto concreto. Así, por ejemplo, como podremos ver el psicoanálisis se
centra en el inconsciente, la psicología conductista en la conducta manifiesta, la psicología cognitiva en
los procesos mentales, etc.
Un adecuado conocimiento de estas corrientes implica que el alumno pueda diferenciar entre los
distintos enfoques a partir de las siguientes cuestiones:
• Representantes más destacados
• Antecedentes y marco en el que se desarrollan
• Objeto
• Método
• Cuestiones más estudiadas / postulados básicos
• Aportaciones más significativas
• Críticas más importantes
• Vigencia y relevancia para el trabajo social
Entre las diversas corrientes que han tenido especial relevancia en psicología y se
pueden considerar como clásicas se encuentran las siguientes cuatro
• El psicoanálisis
• El conductismo
• La psicología humanista
• La psicología cognitiva

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2.2. Psicoanálisis
Al mismo tiempo que las principales corrientes psicológicas se volvían cada vez más objetivas,
científicas y experimentales, empezó a desarrollarse otra importante escuela de pensamiento psicológico
basada en la experiencia clínica. Con base en los esfuerzos que realizó al tratar de resolver los problemas
psicológicos de sus pacientes, el médico austríaco Sigmund Freud (1856-1939) desarrolló una teoría de
la personalidad y un método de psicoterapia que se oponía radicalmente a las teorías basadas en los
estudios de laboratorio. Su interés por la neuropatología le llevo al estudio de la histeria y la neurosis y a
buscar sus orígenes psicológicos
Contrariamente a los otros enfoques, centrados en la investigación de laboratorio, el psicoanálisis no
intenta ser una ciencia pura. Su interés no recayó en la acumulación de conocimientos sobre la mente
normal, sino en la aplicación inmediata de una nueva manera de tratar a individuos que manifestaban un
comportamiento anormal. Extrajo mucho más de sus datos de observación clínica que de la
experimentación controlada de laboratorio. Freud creía que poderosos impulsos biológicos,
principalmente de naturaleza sexual influían en el comportamiento humano. Opinaba que estas tendencias
eran inconscientes y que creaban conflictos entre el individuo y las normas sociales.

2.2.1. Aportaciones especialmente significativas


Así pues, el psicoanálisis parte de una perspectiva médica, aplicada y clínica; se desarrolla fuera del
ámbito universitario, siendo ignorado en gran medida por la psicología académica. Pretendió estudiar la
mente de los pacientes para encontrar una explicación psicológica a su enfermedad mental. Cabe destacar
tres grandes aportaciones: El papel que desempeñan las motivaciones inconscientes, la importancia de
las motivaciones sexuales y la gran influencia de los primeros años del desarrollo.
• El papel que desempeñan las motivaciones inconscientes.
Considera que la mente es algo más amplio que los fenómenos psicológicos conscientes. Para Freud
la apariencia mental humana es como un "iceberg"; sólo es posible ver una parte del mismo. Según Freud,
existen amplias áreas de pensamientos, conflictos y deseos inconscientes que no se pueden experimentar
directamente pero que siempre influyen en nuestro comportamiento. En esta línea, consideran qué la
clave es lo inconsciente:: (1) Existen procesos inconscientes que son la causa de los síntomas manifiestos
de las alteraciones de la personalidad; (2) Mientras que esos procesos inconscientes no se hagan
conscientes no se resolverá el problema.
Por lo tanto, se trata, a través de diferentes técnicas, de hacer consciente lo inconsciente de ir a la
causa y no a los síntomas. El paciente debía recordar, mediante el método terapéutico, los hechos que
habían originado los síntomas. El método que se ha de seguir para ello se basa en un objetivo último:
hacer consciente lo inconsciente. Las técnicas que se pueden utilizar son: la hipnosis, la libre asociación
de ideas, el análisis simbólico de los sueños (concebidos como realización de los deseos), los actos
fallidos, el estudio de la transferencia, etc.
En definitiva, técnicas que evidenciaban que las leyes que rigen nuestro inconsciente no siguen las
pautas qué sigue la lógica normal consciente.
• La importancia de las motivaciones sexuales. Freud destacó de forma importante el papel de los
factores sexuales en la génesis de los síntomas patológicos. Resalta el papel de los factores
sexuales sobre todo en la génesis de los síntomas psicológicos. En este sentido planteaba que las
experiencias sexuales traumáticas sufridas en la infancia estaban en la base de la mayor parte de
los conflictos psicológicos
• La gran influencia de los primeros años de desarrollo. En términos generales sostenía que las
experiencias sexuales traumáticas sufridas en la infancia estaban a la base de la mayor parte de
los conflictos patológicos. La importancia de los primeros años de vida dado que se trata del
momento en el que se configura prácticamente la personalidad del individuo adulto. Esta
conceptualización le llevó a elaborar una teoría del desarrollo psicosexual infantil que incluía
una serie de etapas o estadios, cada uno de los cuales debía ser superado por el individuo.
Dependiendo de como fueran superados estos estadios, se configuraba la personalidad adulta.

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2.2.2. Cuestiones relevantes referidas a la teoría de Freud
sobre el psiquismo humano.
A partir de su formación y experiencia Freud plantea una teoría del psiquismo humano. No la vamos
a desarrollar aquí, tan sólo vamos a referirnos a dos cuestiones importantes:
• Sostiene que el hombre posee desde su nacimiento una energía pulsional que recibe el nombre de
libido. Esta energía es de carácter sexual y va a instar al individuo a buscar continuamente
experiencias y sentimientos agradables. Pero también a reprimir y a mantener fuera de la esfera
de lo consciente determinados deseos e impulsos.
• Postula que en la personalidad del individuo median tres instancias o esferas: Ello o Id, el Yo o
Ego y el Superyo o Superego

Cuadro 1: Instancias o esferas del individuo según Freud:


Ello o esfera biológica (instintiva). Se considera como el depósito de los instintos o impulsos y fuente energética
del comportamiento humano. Su función es liberar la energía generada en el organismo por estimulación interna o
externa y mantener un nivel mínimo de tensión. Procura dar satisfacción inmediata a los impulsos instintivos y
actúa conforme al Principio del Placer.
Yo o esfera psicológica. Procede del Ello y se desarrolla a partir de la influencia del mundo exterior sobre el
individuo. Es una instancia mediadora entre el Ello y el Superyo. Se rige por el principio de la realidad; es el que
gobierna toda la personalidad y la actividad consciente. Su principal misión es mantener un equilibrio en el
organismo ante las demandas de satisfacción de los impulsos del Ello, ante las exigencias constantes de la realidad
externa y ante las imposiciones del Superyo. El Yo emplea mecanismos de defensa en interacción con el mundo.
Superyo o esfera de la conciencia moral. Se forma a partir de la asimilación por parte del niño de las normas
paternas y, en definitiva, del sistema de valores de la sociedad. Actúa a manera de conciencia moral para el
individuo.

Se produce entre estas instancias una relación dinámica basada en la búsqueda permanente, a través
de la actividad de los impulsos, tratando de alcanzar un estado de placer y satisfacción de cualquier estado
tensional. Cuando estos tres sistemas funcionan armónicamente entonces la conducta del sujeto resulta
adaptada.

2.2.3. Repercusiones.
Las repercusiones fueron rápidas:
• Su inmediata aplicabilidad. Había surgido en un contexto aplicado. Parecía la panacea para
resolver determinados desordenes de personalidad a los que antes se les buscaba una explicación
desde la perspectiva médica.
• La aparición de gran cantidad de discípulos seguidores que en algunos casos desarrollan y
perfeccionan los postulados iniciales.
Tanto la aplicación como el desarrollo han dado lugar a lo que se conoce con el nombre de
psicología profunda. Esto es, aquellas corrientes que, al menos en sus orígenes, han retomado parte de
los postulados o principios de Freud, y han intentado adentrarse en las profundidades inconscientes de la
mente humana. Las figuras más importantes de la psicología profunda han sido Adler, Jung, Fromm,
etc.

2.2.4. Críticas.
El psicoanálisis ha tenido y sigue teniendo muchos defensores y muchos detractores. Entre las
críticas que le formulan los detractores cabe destacar:
• Sus postulados no se ajustan a las características del método científico. Desde este punto de vista
presenta fallos metodológicos: ausencia de cuantificación, no es contrastable experimentalmente,
los hechos contradictorios son válidos.
• La eficacia terapéutica: los opositores afirman que el porcentaje de curaciones es similar entre
los que asisten a terapia y los que no. Se requieren muchas sesiones terapéuticas. Al final no se
sabe que es lo que ha producido la desaparición de los síntomas y de la patología: si el paso del
tiempo o la terapia.

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• La dificultad de elaborar y luego generalizar una teoría general del psiquismo a partir de los
enfermos mentales. ¿Cómo funciona la mente de una persona sana?

2.3. Conductismo
El conductismo se puede definir como un enfoque de la psicología basado en la premisa de que la
conducta humana se puede describir a partir de los estímulos y las respuestas observables. En este caso se
parte de postulados totalmente diferentes a los que caracterizan al psicoanálisis. ¿cómo podemos medir la
naturaleza humana o el conflicto interno?. ¿Es realmente necesario especular sobre conceptos tan
ilusorios como los instintos sexuales o la líbido para describir, predecir y explicar la conducta?. El
enfoque conductista, que apareció en los años veinte, argumentaba que si la psicolgía era una ciencia
debía centrarse en los hechos observables, como la conducta y las condiciones ambientales, y toda
especulación sobre procesos internos era innecesaria.

2.3.1. Características.
Existen una serie de corrientes, en la corta historia de la psicología como disciplina científica, que se
caracterizan por el rechazo de todo lo que no se ajuste a los postulados del positivismo científico. Estas
características son fundamentalmente cuatro:
• Fenomenológico. Algo que se percibe por los sentidos.
• Positivo. Algo puesto ahí por la naturaleza, no una abstracción de la mente o algo artificial que
fingimos como si fuese algo real o verdadero.
• Observable. Se mide o se puede medir mediante algún instrumento.
• Verificable. Algo que se comprueba como verdadero; algo que se puede contrastar
empíricamente.
La conducta es algo que posee estas cuatro características. Skinner, uno de los más famosos
conductistas, señala que la psicología debe entenderse como el análisis de la conducta en términos
objetivos, de tal manera que encontremos las leyes que permitan el control y la predicción de dicha
conducta, sin necesidad de apelar a la fisiología ni a la mente. Debido al énfasis que se pone en la
conducta se le conoce como psicología conductista. Uno de los primeros conductistas fue Watson. Este
se basó, en parte, en los trabajos de Pavlov.
Pavlov partió y se centró básicamente en estudios de fisiología, siendo los más destacados los
referidos a la fisiología del aparato digestivo. Es más, Pavlov no fue un psicólogo conductista, sino un
fisiólogo, cuyo intento era reducir lo psíquico a lo fisiológico, es decir, explicar lo psicológico a través de
lo fisiológico.
Su principal aportación, para la psicología, fue el estudio de la asociación o apareamiento de un
estímulo neutro con otro incondicional; tras varias veces de presentación conjunta resultaba qué el
estímulo neutro producía efectos parecidos a los producidos por el estímulo incondicionado. Desde este
punto de vista se trata de disponer convenientemente dos estímulos (uno incondicional y otro neutro) para
producir condicionamiento, es decir, una respuesta ante el estímulo neutro similar a la que se producía
con el estímulo incondicionado (pero sin la presencia de éste). Pueden servir como ejemplos los propios
experimentos realizados por Pavlov; también las fobias, el miedo experimentado por algunos niños a las
batas blancas, etc.
El entusiasmo de Watson por el condicionamiento alcanzó su máxima intensidad (1913) cuando
afirmó lo siguiente: Concédaseme una docena de niños sanos y bien formados y un mundo propio para
criarlos; puedo garantizar que si tomo a cualquiera de ellos y lo adiestro convenientemente, ese niño
llegará a ser cualquier tipo de especialista que yo desee: médico, abogado, artista, comerciante y, por
qué no, también mendigo o ladrón.
Por su parte, primero Watson (conductismo) y después Skinner (neoconductismo) se centraron en la
probabilidad de emitir una respuesta en función de las consecuencias que esta tenga. Aquí más que de
asociación entre estímulo y respuesta hay que hablar de contingencia entre RESPUESTA Y
ESTÍMULO con unas determinadas CONSECUENCIAS para el sujeto. Skinner mantenía que el
refuerzo es el elemento fundamental de control de la conducta; la probabilidad de emitir una respuesta
está en relación con sus consecuencias. Cuando el organismo emite una respuesta, ésta opera sobre el
medio, ya qué tiene una serie de consecuencias -positivas o negativas- para el propio organismo. En

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este sentido, Skinner (1971) ha expresado lo siguiente: El ambiente es la matriz causal fundamental. Para
entender el comportamiento humano, debemos tener en cuenta lo que el ambiente produce en el
organismo antes y después de que éste responda. El comportamiento es modelado y mantenido por sus
consecuencias. Algunos ejemplos los podemos ver en las máquinas de juego y los efectos qué producen
en la población y en especial el caso de los adultos; otro ejemplo puede ser el niño con conductas
tendentes a llamar la atención; el sistema de puntos que puede convertir una simple tarjeta o ficha en un
poderoso instrumento para que los niños se dedique de forma perseverante a comprar o consumir un
determinado producto.
Desde estos planteamientos el organismo tiene un papel secundario. Básicamente se consideran las
siguientes variables: La situación estimular (S), las variables del individuo (O), los tipos de respuesta (R),
y las consecuencias o refuerzo (C).
SÎOÎRÎC

2.3.2. Papel en la psicología aplicada.


Pero a pesar de todo ello, la psicología conductista sigue teniendo un importante papel en la
psicología aplicada actual:
• Permite estudiar los fenómenos simples del aprendizaje a través de técnicas objetivas.
• Tiene un importante papel en el campo aplicado a través de lo que se conoce como modificación
de conducta o terapia de conducta. Efectivamente, en la terapia de conducta, con los
conocimientos sobre los fenómenos de condicionamiento, se ha podido entender y resolver
muchos de los problemas psicológicos que afectan a los individuos en las más diferentes áreas de
aplicación: Educación, trabajo, el juego, las patologías concretas, etc.
• Concede mucha importancia a los factores ambientales frente a los orgánicos. Se interesan
por el aprendizaje y las variables que determinan los cambios conductuales, dando especial
importancia a las variables ambientales.
• Se busca la causa de las conductas anormales en el ambiente. Estas conductas se explican como
un aprendizaje de hábitos perjudiciales que desajustan al individuo y le impiden una relación
satisfactoria con el medio social. Desde este punto de vista los síntomas no son manifestación de
ninguna enfermedad o desequilibrio profundo, sino que la conducta anormal consistirá
precisamente en esos aprendizajes y hábitos de comportamiento inadecuados. La terapia es, así
un reaprendizaje, una extinción de conductas inadecuadas o una implantación o potenciación de
conductas deseadas.

2.3.3. Críticas.
Entre las críticas cabe destacar las siguientes:
• Salvo los postulados más avanzados del neoconductismo, no tiene en cuenta al organismo, este
es considerado como una caja vacía, es la llamada psicología del organismo vacío. Sólo en
fechas posteriores se considera al organismo pero como una variable intermedia; esto es lo que
se conoce con el nombre de neoconductismo, destacando Hull, Tolman y el propio Skinner.
• El llevar a sus últimas consecuencias el positivismo científico, lo que impedía estudiar cualquier
tema relacionado con lo que estaba pasando dentro del organismo.

2.4. Psicología cognitiva


2.4.1. Corrientes cognitivas
El conductismo fue el paradigma dominante durante bastantes años. No obstante, hacia los años 50
empieza a surgir otra escuela integrada por investigadores y especialistas en psicología interesados por los
PROCESOS MENTALES. A diferencia del conductismo trata de explicar los procesos que intervienen
entre el estímulo y la respuesta; y que hacen posible la respuesta.

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El interés por estudiar los PROCESOS MENTALES no constituye una corriente unitaria; hay varias
líneas de estudio o investigación que pueden calificarse como cognitivistas:
• La psicología genética de Piaget cuyo interés básico se centra en el conocimiento de las etapas
del desarrollo cognitivo del niño; es decir, la génesis del conocimiento.
• La teoría del procesamiento de la información, la cual ha estado asociada a lo que es
propiamente la psicología cognitiva.
• La lingüística o psicolingüística cuyo máximo representante es Chomsky; éste estudio la sintaxis
del lenguaje y desarrolla la Gramática Transformacional o generativa, que sostiene que las reglas
lingüísticas innatas son las que permiten relacionar y transformar frases.
• La Neurociencia cognitiva es un área académica que se ocupa del estudio científico de los
mecanismos biológicos subyacentes a la cognición, con un enfoque específico en los sustratos
neurales de los procesos mentales y sus manifestaciones conductuales. Se pregunta acerca de
cómo las funciones psicológicas y cognitivas son producidas por el circuito neural. La
neurociencia cognitiva es una rama tanto de la psicología así como de la neurociencia,
unificando e interconectando con varias sub-disciplinas tales como psicología cognitiva,
psicobiología y neurobiología
Estas cuatro corrientes constituyen diferentes formas de aproximación al conocimiento de los
procesos mentales, que posibilitan un mayor conocimiento de como funciona nuestro psiquismo. Aquí
sólo nos vamos a detener brevemente en las dos primeras:

2.4.2. Aportaciones.
Desde la psicología cognitiva se están realizando aportaciones muy significativas. Podemos apuntar
algunas de ellas:
• El volver a recuperar la consideración del individuo como agente activo y dueño de su actividad.
• El considerar que la actividad humana no es tanto función de las características objetivas del
ambiente en el cual se encuentran las personas, sino del modo en que estas personas perciben
dicho ambiente.
• El interés por estudiar la mente a través de diferentes tipos de metodologías.

2.4.3. Críticas.
En lo referente a las críticas éstas también han sido y siguen siendo numerosas:
• La escasa conexión, por lo menos hasta hace muy poco, con los problemas cotidianos. Su
aplicabilidad se encuentra todavía muy limitada. Se trabaja fundamentalmente a nivel de
laboratorio.
• También se le critica que la mayor parte de los términos que utiliza están extraídos de otras
ciencias tales con la de los ordenadores, la lingüística, etc., con lo que se llena de términos poco
precisos tales como rutinas, almacén, esquema...
No obstante, tenemos que tener presente que se trata de una corriente en fase de desarrollo.
Continuamente están apareciendo nuevos planteamientos, aplicaciones y líneas de investigación.

2.5. Psicología humanista


En las décadas de los cincuenta y sesenta surgió en los Estados Unidos la "Psicología Humanista"
como "tercera fuerza", junto al psicoanálisis y al conductismo. Desde esta perspectiva se considera que lo
que la psicología les aporta es demasiado rígido y estructurado para poder explicar y comprender a las
personas concretas que viven normalmente en su medio ambiente. Plantea una serie de objeciones a las
principales corrientes que hemos visto hasta ahora:
• El conductismo: dice muchas cosas sobre la conducta, pero no sobre las personas.
• El psicoanálisis: dice mucho sobre las perturbaciones mentales pero poco sobre el
funcionamiento no alterado.

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Así pues, el caldo de cultivo que propició el desarrollo de la psicología humanista es, sin duda, la
insatisfacción sentida por amplios sectores próximos a la psicología ante la imagen del hombre que
proporcionan las psicología conductista y psicoanalítica. Independientemente del reconocimiento de los
logros de estas corrientes son muchos los psicólogos que una vez inmersos en ellas creían sentirse
confrontados con una psicología deshumanizada, incompleta y unilateral, más centrada en las funciones y
procesos parciales de la conducta que en el sujeto mismo de ésta.

2.5.1. Características.
Algunas de sus características que nos pueden ayudar a hacernos una idea de sus planteamientos son
las siguientes:
• Ha intentado ampliar los contenidos de la psicología para qué incluya aquellas experiencias
humanas qué son únicas del hombre y que no tienen fácil cabida en otras corrientes: El amor, el
humor, el odio, el afecto, el temor, la responsabilidad, la esperanza, el sentido de la vida, la
alegría, la creatividad, la decisión, la autorrealización, etc.
• Maslow (1954) y Rogers (1961) son sus representantes más cualificados. Ambos ponen en
primer plano la idea de autorrealización, esto es, las actividades encaminadas al cumplimiento
del potencial que cada hombre lleva dentro de sí. La creencia en el potencial humano y en el
valor de la experiencia subjetiva es nuclear en la psicología humanista.
• Se centra en las personas y en sus propias experiencias. El ser humano está en el centro de la
psicología humanista.
• Compromiso con el valor de la dignidad humana e interés en el desarrollo pleno del potencial
inherente a cada persona; para la psicología humanista es central la persona como tal, como se
descubre a sí misma y en relación con las restantes personas y grupos sociales.
• Rechaza las exigencias de objetividad del método científico. En otras palabras su método no es
científico.

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Cuadro 3: Jerarquía de necesidades de Maslow
Maslow subraya la tendencia humana a satisfacer necesidades que guardan un orden jerárquico. Las necesidades básicas de
carácter fisiológico como hambre y sed, se encuentran en la parte inferior y su satisfacción es obligada para mantenerse
vivo. Las necesidades de seguridad, de sentirse protegido en el medio físico y social. Las necesidades de pertenencia y
amor se manifiestan por un anhelo de relaciones cariñosas con las personas. La inadecuada satisfacción de estas
necesidades es origen de desajustes y trastornos. Las necesidades de estima y aprecio, de sentirse valorado, reconocido y
respetado; cuando está satisfecha la persona se siente segura de sí misma y capaz. La necesidad de autorrealización ocupa
el lugar más alto de la jerarquía; son características de la persona autorrealizada: la percepción objetiva de la realidad, la
aceptación de sí mismo y sus semejantes, la espontaneidad y creatividad, la autonomía e independencia de criterio, el
carácter democrático, la riqueza y profundidad en las relaciones interpersonales, el sentido del humor, etc.
La jerarquía de necesidades para Maslow tiene carácter universal y no se circunscribe a una cultura en un momento dado.
La satisfacción adecuada de todas las necesidades es indispensable para sentirse sano, en otro caso se presentarán
condiciones deficitarias que originaran patología y deficiencias.

2.5.2. Objeto y método.


Su objetivo de estudio es aquello que caracteriza individualmente a cada persona. Es decir, se centra
y trabaja en torno a la experiencia subjetiva del individuo, la comprensión individual del ser humano.
El método, desde un punto de vista científico, es secundario. En cada momento va a adoptar el
método que mejor le permita lograr que el sujeto se pueda comprender a sí mismo.

2.5.3. Aportaciones.
Entre las aplicaciones más llamativas cabe destacar las referidas a la psicoterapia, donde su
innovación más relevante ha sido lo que se conoce con el nombre de movimiento grupal. En este marco se
han desarrollado de forma especial las técnicas grupales concebidas en función del crecimiento personal y
de la autorrealización. Cabe destacar los grupos de encuentro. En estos, en sentido amplio, se trata de
crear una atmósfera donde quedan destruidas las barreras de la cotidianidad, los sentimientos se
manifiestan con autenticidad y los participantes se experimentan como personas capaces de decisión, de
creación, de autorrealización, etc.
Sin duda ha supuesto importantes aportaciones. Podemos citar algunas:
• Considerar que el ser humano posee unos rasgos, tales como su racionalidad y su libre albedrío
distintivos del resto de la naturaleza.
• Cada persona se diferencia de las otras puesto que es una entidad única e irrepetible.
• Sus aportaciones al trabajo social son manifiestas.

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2.5.4. Críticas.
Por su parte las críticas también han sido muy fuertes.
• No constituye una teoría general alternativa de comprensión y explicación de la actividad
humana, ya que su ámbito principal de trabajo se centra en la esfera clínica.
• Demasiado alejado de los cánones científicos actuales. La psicología humanista pretende,
ciertamente, un conocimiento del hombre, pero es muy dudoso que pretenda un conocimiento
científico, que es el objeto de los restantes movimientos que hasta ahora hemos visto.

3. Aproximación al mosaico actual de la psicología:


psicología y psicólogos
3.1. ESPECIALIDADES “PSICO” (2)

A pesar de su juventud, y quizá por ello mismo, la psicología contemporánea es extremadamente


vasta, amplia. En la década 1980-1990, se han difundido cada año de 30.000 a 40.000 publicaciones
(artículos y libros; según un cálculo aproximado de la revista "Psychological abstracts"). Esta cifra refleja
la imposibilidad en que se encuentra un investigador, un enseñante o un profesional que ejerce en una
área de intervención concreta de estar al día o de investigar en todos los campos de la psicología: por ello
en psicología es necesario especializarse, igual que en las otras ciencias.
Sin embargo, estas especializaciones no son fruto del azar o de las conveniencias. Existen diversos
modos de representar en un esquema esta diversidad de especializaciones. Así, es posible representar casi
todos los grandes sectores de la psicología y de las ciencias afines si se las supone determinadas por dos
grandes ejes. Ello implica, tal y como se representa en la figura, la existencia de cuatro polos y cuatro
grandes sectores.

3.1.1. Desde lo normal a lo patológico.


El primer eje se refiere al estudio de los hechos específicamente psicológicos, con dos polos que
corresponden a dos grandes campos, bien diferenciados por el método y los objetivos: el normal y el
patológico. El normal abarca el estudio de los mecanismos generales del comportamiento; es el gran
campo de la psicología general, objeto de este libro. Entre los grandes temas de la investigación
tradicionales, algunos corresponden a los objetivos de la psicología general, en la medida en que es
posible mostrar unas estructuras o unos mecanismos de funcionamiento bastante generales: por ejemplo,
la percepción de los colores está relacionada con unos mecanismos muy parecidos en la mayor parte de
los individuos; la distinción entre memoria a corto plazo y memoria a largo plazo es independiente de la
edad; otro ejemplo lo constituyen los sistemas de regulación de las emociones, estos parecen comunes al
la mayoría de hombre y mujeres.
Sin embargo, el término de general de hecho tiene solamente un sentido genérico, porque, incluso
para unos mecanismos muy parecidos, existen siempre diferencias entre especies animales y dentro de
una misma especie; estas diferencias se producen en función del desarrollo genético del niño o del
envejecimiento, constituyendo de este modo la psicología diferencial, cuyo objeto es el estudio de las
diferencias.
Siguiendo en este mismo polo, ya hemos visto que la psicología científica insiste al máximo sobre la
medida, el rigor, y ésta es la razón por la que se calificó a la psicología como psicología experimental por
oposición a la psicología filosófica o subjetiva.
En la actualidad, el polo de lo normal ha experimentado una gran revitalización; existen diversos
modelos. Uno de los que más atención recibe es el que se llamaría psicología cognitiva (cognoscitiva).
Aunque el término de cognoscitivo fue introducido hace varias décadas por Piaget y Bruner, estos últimos
años ha adquirido un valor genérico para designar las investigaciones sobre las estructuras mentales,
especialmente en la perspectiva del procesamiento de la información. La psicología cognitiva se ha
convertido en un sector en el que confluyen los psicólogos y los ingenieros o investigadores en
informática, y tecnología nuevas; cada vez se crea un mayor número de equipos de investigación o de
centros de investigación cognitiva.

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En oposición con lo normal, lo patológico concierne a las enfermedades y trastornos psicológicos.
A menudo la psicología patológicas se califica por su método clínico (del mismo modo que la psicología
normal durante algún tiempo ha recibido el calificativo de experimental), y se emplea entonces el
concepto de psicología clínica. En cambio, algunas especialidades particulares se deben a posiciones
teóricas específicas, siendo el caso más típico el del psicoanálisis, que es a la vez una teoría (en lo que se
refiere a la psicología general) y una terapia, basadas en la obra de Freud.

3.1.2. Desde lo biológico a lo social.


El segundo eje abarca las influencias de dos aspectos indisociables del comportamiento: por una
parte el biológico, es decir, las raíces del comportamiento, por otra parte el social, basado en
interacciones entre el hombre y el medio. Al polo biológico corresponde el campo inmenso de la
psicofisiología, en la que se estudian las bases biológicas de las conductas, estudio esencial ya que, en
conformidad con una concepción materialista y más específicamente con la teoría de la evolución, no
puede haber mecanismos psicológicos sin cerebro ni sistema nervioso. Veremos que ciertos aspectos de
nuestro funcionamiento psicológico sólo pueden ser comprendidos mediante el conocimiento de los
mecanismos biológicos: la percepción visual constituye uno de sus ejemplos demostrativos.
Algunos sectores de especialización son más bien la cristalización de influencias mixtas, que
aparecen la figura 1 entre los polos. Así, entre la psicología general y la psicofisiología, encontramos la
etología, antaño psicología animal, que tiene por objeto la observación de los animales en su propio
terreno de manera que no se desnaturalice su comportamiento. Muy cerca de la psicología general pero
hacia el polo biológico, puede situarse la psicología genética (o psicología del desarrollo). En este caso
genético (sugerido por Piaget) tiene el sentido de génesis, desarrollo, y no el de genético en el sentido de
genes de los cromosomas.
Hay otros sectores en la confluencia de lo patológico y lo biológico. En primer lugar, la psiquiatría,
con unas tradiciones médicas y una tendencia a suponer el predominio de unos factores orgánicos en el
origen de los trastornos; los tratamientos son también más médicos, sobre todo después del progreso
experimentado por la psicofarmacología. Concierne directamente al campo de la neurología y la
neuropsicología cuando el diagnóstico pone al descubierto una relación de causa efecto entre un trastorno
orgánico, por ejemplo una lesión, un tumor, y un trastorno psicológico. Las técnicas modernas, la química
biológica, el microscopio electrónico, también han permitido un desarrollo espectacular de este
conocimiento, al mostrar que el funcionamiento de las neuronas va ligado a una comunicación a nivel de
sinapsis gracias a unas moléculas específicas, que por esta razón han sido llamadas neurotransmisores,
cuya variedad e importancia parecen cada vez más evidentes: la acetilcolina, la noradrenalina, la
dopamina, la serotonina, etc. El efecto de las drogas, por ejemplo, es menos misterioso desde que se han
descubierto semejanzas en la estructura química entre algunos neurotransmisores y algunas drogas. La
mescalina tiene el mismo núcleo químico que la dopamina, y la LSD tiene el núcleo de la serotonina. Las
alucinaciones perceptivas producidas por estas drogas podrían pues explicarse por el hecho de que las
centros visuales se equivocan y toman las moléculas de estas drogas por señales verdaderas.
El hombre es también un animal gregario, sólo puede vivir en grupo y, en cierto modo, toda
psicología es social. La psicología social en sentido estricto es la consideración de lo social, en particular
de los grupos: interacciones individuales en el grupo, fenómeno de influencia del grupo sobre el
individuo. El estudio de lo social en el campo de la patología ha producido una corriente de pensamiento,
llamada antisiquiatría, que muestra cómo algunos trastornos pueden atribuirse a fenómenos sociales más
que a fenómenos psicológicos u orgánicos. Igualmente la etnopsiquiatría analiza la psicología y la
enfermedad mental en función de las culturas étnicas.
Por último hay otro sector intermedio entre la psicología social y la psicología general. Como se
puede comprobar es lo que hemos visto en el apartado de áreas de intervención en este mismo tema.

3.2. Campos profesionales


Los campos profesionales de los psicólogos se pueden abordar desde diversas
perspectivas que el alumno puede consultar en los distintos manuales de referencia. A
efectos de evaluación puede servir la perspectiva descrita en la wiipedia que se
reproduce literalmente

La psicología aplicada o profesional agrupa a las distintas vertientes de la psicología


que tienen aplicación directa en la solución de problemas y optimización de procesos

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humanos con fines profesionales (de allí deriva su denominación como psicología
profesional).

Muchos de los conocimientos de la psicología aplicada provienen de la psicología


básica, sin embargo cabe señalar que la aplicación profesional genera constantemente
nuevo conocimiento de orden conceptual y/o procedimental que muchas veces alcanza
independencia del conocimiento básico que le dio origen.

Las vertientes más conocidas en el campo de la psicología aplicada son la clínica, la


educativa, la organizacional y la comunitaria (muchas veces denominada social o
social-comunitaria); pero también existen otras ramas de creciente desarrollo.

3.2.1. Psicología clínica


Artículo principal: Psicología Clínica

• Se ocupa de la investigación de las funciones mentales de las personas que


padecen sufrimiento, no sólo derivado por un trastorno mental sino también
trastornos de orientación del desarrollo de las potencialidades humanas y dando
importancia al conocimiento de los principios fundamentales, que tienen valor
para el ser humano y cuyo objetivo es estudiar la conducta humana que debe
representar una contribución valiosa en el hombre en su vida cotidiana.

• Se encarga de la evaluación, diagnóstico y tratamiento de los problemas a nivel


de los procesos psiquicos y sus manifestaciones conductuales, Ejem: una
neurosis se puede curar mediante psicoterapias.

3.2.2. Psicología educativa


Artículo principal: Psicología educacional

Mediante el estudio de la psicología educativa se averiguan los resortes que impulsan el


desarrollo y la conducta humana, así se logra conocer los factores que han intervenido
en el desenvolvimiento de las potencialidades.

3.2.3. Psicología infantil o infanto-juvenil

Es el estudio del comportamiento de los niños desde el nacimiento hasta la


adolescencia, que incluye sus características físicas, cognitivas, motoras, lingüísticas,
perceptivas, sociales y emocionales.

Los psicólogos infantiles intentan explicar las semejanzas y las diferencias entre los
niños, así como su comportamiento y desarrollo. También desarrollan métodos para
tratar problemas sociales, emocionales y de aprendizaje, aplicando terapias en consultas
privadas y en escuelas, hospitales y otras instituciones.

Las dos cuestiones críticas para los psicólogos infantiles son: primero, determinar cómo
las variables ambientales (el comportamiento de los padres, por ejemplo) y las
características biológicas (como las predisposiciones genéticas) interactúan e influyen
en el comportamiento; y segundo, entender cómo los distintos cambios en el
comportamiento se interrelacionan.

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Desde el punto de vista terapéutico, es el psicoanálisis una de las teorías de gran eficacia
ante los trastornos neuróticos infantiles.

3.2.4. Psicología Laboral (trabajo y organizaciones)


Artículo principal: Psicología del trabajo y de las organizaciones

La psicología Laboral , también conocida como psicología del trabajo y de las


organizaciones u organizacional, tiene por objeto el estudio y la optimización del
comportamiento del ser humano en las organizaciones, fundamentalmente
profesionales. La parte aplicada de la Psicología del trabajo y de las organizaciones es
conocida como Psicología de los Recursos Humanos y es, junto a la Psicología Clínica
y la Psicología de la Educación, una de los tres grandes ámbitos de aplicación de esta
ciencia en el comportamiento del hombre.

3.2.5. Psicología comunitaria


Artículo principal: Psicología comunitaria

Son los especialistas para organizar a los pobladores de una comunidad urbana o rural
para que en función a sus recursos humanos y materiales satisfagan necesidades vitales
como salud, educación, vivienda, salubridad, alimentación, trabajo, deporte, recreación
y otros.

3.2.6. Psicología de la emergencia


Artículo principal: Psicología de la Emergencia

Últimos acontecimientos han generado la necesidad de aplicar los estudios e


investigaciones propios de la psicología al ámbito de las emergencias, los desastres y
las catástrofes. En este sentido son muchos los autores que señalan ya a la Psicología de
Emergencias como una nueva especialidad dentro del quehacer del profesional del
psicólogo, aunque muchos otros la enmarcan dentro del ámbito de la salud o social.
Indiscutiblemente se hace cada vez más necesaria la investigación, el desarrollo y
aplicación de estos elementos a este tipo de eventos, cada vez más frecuentes en
nuestros alrededores[3]

3.2.7. Psicología Forense


Artículo principal: Psicología Forense

Comprende un amplio rango de prácticas que involucran principalmente evaluaciones


de capacidad de los acusados, informes a jueces y abogados y testimonio en juzgados
sobre temas determinados.

4. Perspectivas psicológicas para explicar la conducta:


Biología, aprendizaje, cognitiva, sociocultural y
psicodinámica
Este apartado será desarrollado en su totalidad según los contenidos del Manual: Wade,
C y Tavriz, C. (2003). Psicología. Madrid: Pearson Educación. Desde la página 20 a la
22 ambas incluidas

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5. Lo que sabemos de la conducta
A pesar de la diversidad de teorías y de tendencias en psicología existen algunos supuestos en los
que coinciden la mayoría de psicólogos, con independencia de su historia y métodos científicos en el que
se basa. No se trata de ideas universales que deben ser aceptadas; más bien puntos de vista que, entre
otras cosas deben animar el debate y servir de punto de referencia a los trabajadores sociales.
• El ser humano es una criatura biológica. Damos tan por sentado nuestra naturaleza biológica,
que a menudo no nos damos cuenta de cuánto influye sobre nuestro comportamiento. Sufrimos
altibajos emocionales debido a la forma en que está constituido nuestro sistema nervioso.
Dedicamos gran parte de nuestro tiempo a preparar y tomar alimentos para satisfacer las
necesidades de energía de nuestras células. Pero incluso aunque nuestra biología determine
nuestro comportamiento en gran medida, los límites que nos impone son elásticos; es decir,
podemos ampliarlos. Los músculos que hemos recibido a través de la herencia puede
fortalecerse mediante ejercicio. Nuestra inteligencia natal puede aumentar a través de un
entrono estimulante en el hogar. Aunque seamos animales debido a nuestra naturaleza
biológica, no estamos programados rígidamente por ella.
• Todas las personas son diferentes y, sin embargo, muy parecidas. Cada ser humano es
verdaderamente único. A excepción de los gemelos, la herencia de cada persona es única,
incluso cuando se compara con los miembros de la propia familia. Además, las experiencias de
cada persona son diferentes de las de los demás. Es inevitable que nos diferenciemos unos de
otros de modo significativo, y quizá tan inevitable como que los psicólogos dediquen gran parte
de su tiempo a estudiar las formas en que difieren nuestras personalidades, intelecto, intereses.
Sin embargo, como miembros de la raza humana, nos parecemos en nuestra capacidad de
pensar, sentir, recordar, etc. Por tanto, es posible crear una ciencia única de la psicología
humana. Si no nos pareciéramos en cuanto a las cualidades humanas, tendríamos que crear una
psicología diferente para cada persona.
• Solamente puede comprenderse completamente a una persona en el contexto de su cultura,
identidad étnica e identidad de género. Estamos determinados por nuestras experiencias de
aprendizaje con otros miembros de nuestra cultura. Nuestras creencias sobre lo correcto y lo
incorrecto, nuestras preferencias de la dieta, nuestro lenguaje, creencias religiosas y muchas
otras facetas de nuestra vida provienen de experiencias culturales de aprendizaje. Entre las
cosas más importantes que aprendemos de los demás está nuestro conocimiento de lo que
significa ser hombre o mujer y miembro de nuestro propio grupo étnico. Resulta imposible
comprender en su totalidad a una persona sin conocer las fuerzas socioculturales que han
influido en ella.
• El ser humano está en un proceso de cambio constante. Desde el nacimiento hasta la muerte, el
ser humano es un organismo cambiante y en desarrollo. Este cambio viene impuesto tanto por la
naturaleza biológica como por nuestras vivencias particulares. Desde un punto de vista
biológico todos pasamos por las mismas etapas de desarrollo. Así, gateamos antes que
andamos; la adquisición del lenguaje sigue unas pautas constantes en la mayoría de niños. Y de
forma parecida en todas la modalidades sujetas a desarrollo. El orden de las etapas es similar, lo
que varia es los tiempos por los que cada persona pasa por ella; esto viene determinado en gran
parte por el ambiente; en concreto, por el nivel de riqueza estimular al que ha sido sometido una
persona concreta.
• la conducta esta motivada. La conducta humana no carece de propósito. Más bien, la mayor
parte de nuestras acciones pueden verse como intentos por satisfacer nuestras necesidades,
Trabajamos para conseguir dinero que a su vez nos permite satisfacer otras necesidades.
Contamos un chiste en una reunión por la agradable sensación de aprobación que produce la
risa. No todos los motivos son sencillos y egoístas. Ahí esta el voluntariado, en el que las
personas suelen dedicar parte de su tiempo por las simple satisfacción de ver felices a los
demás.
• El comportamiento tiene muchas causas. La pregunta de “¿Por qué he hecho una determinada
cosa?” raramente tiene una única respuesta. La conducta se ve influida por muchos factores.
Pensemos, en los factores que pueden intervenir de salir a cenar a un restaurante. Puede haber
influido que teníamos hambre, que habíamos terminado de estudiar o que no podíamos más, que
necesitábamos encontrar compañía o compartir algo con alguien, etc.

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• El ser humano es un ser social. Igual que las abejas en enjambre las personas se reúnen en
grupos sociales, el avance de la civilización moderna y la supervivencia de la especie humana
ha sido posible sólo gracias a que la gente trabaja en grupo por el benéfico mutuo de todos. Sin
embargo, la naturales social del ser humano va más allá del beneficio mutuo. La gente necesita
mantener contactos y relaciones con otras personas. La prisión incomunicada supone un castigo
severo, ya que priva a las personas de la interacción humana. La gente busca apoyo social y
amistad.
• Las conductas pueden ser adaptativas o desadaptivas. Los seres humanos tenemos una
increíble capacidad para adaptarnos a las demandas de la vida. Somos criaturas capaces y
flexibles, que utilizamos generalmente con éxito nuestro ingenio para adaptarnos a las
situaciones más adversas. Pero eso no siempre es así. Existen conductas desadaptivas de diversa
etiología que veremos en el último tema.
• El individuo como totalidad y como sistema. A nivel de estudio necesitamos descomponer al
individuo en partes o sistemas pero en la vida real eso es imposible. El individuo no se puede
entender sin contemplarlo desde la totalidad. Y además el individuo es un sistema de sistemas;
para comprenderlo necesitamos conocer cada uno de los subsistemas y el sistema en su
conjunto.

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