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Sismicidad Inducida

En general, la sismicidad inducida se refiere a los eventos sísmicos que resultan de la


actividad humana. Hay diferentes maneras en las que la actividad humana pueden
causar sismicidad inducida, incluyendo operaciones geotérmicas, represamiento de
embalses (agua detrás de represas), inyecciones de residuos de agua y operaciones
de petróleo y gas tales como la fracturación hidráulica.
Caracterización de Sismicidad Inducida
Es importante usar las herramientas adecuadas para monitorear la sismicidad inducida
para observar con precisión el número de eventos sísmicos asociados con la inyección
y lo más importante, su ubicación y magnitud. En particular, es importante registrar
eventos de alta magnitud que se ubican cerca de la zona de inyección o aquellos
asociados con una falla conocida en el área de interés.

Terremoto

es un fenómeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la


liberación de energía acumulada en forma de ondas sísmicas. Los más comunes se
producen por la actividad de fallas geológicas. También pueden ocurrir por otras
causas como, por ejemplo, fricción en el borde de placas tectónicas, procesos
volcánicos, impactos de asteroides o cometas, o incluso pueden ser producidas por el
ser humano al realizar pruebas de detonaciones nucleares subterráneas.
Causas

Los sismos de origen volcánico se asocian al fraccionamiento de la roca debido al


movimiento del magma. Estos temblores suelen ser de menor magnitud que los de
origen tectónico.

Aunque las actividades tectónicas y volcánicas son las causas principales por las que
se generan los terremotos hay otros factores que pueden originarlos:

 Colapso de techos de cavernas.5


 Acumulación de sedimentos por desprendimientos de rocas en las laderas de
las montañas.
 Modificaciones del régimen fluvial.
 Variaciones bruscas de la presión atmosférica por ciclones.

SISMOS INDUCIDOS

 Se denomina sismo inducido o terremoto inducido a los sismos o terremotos


producidos como consecuencia de alguna intervención humana que altera el
equilibrio de fuerzas en la corteza terrestre. Entre las principales causas de
sismos inducidos podemos mencionar: la construcción de grandes embalses;
el fracking; los ensayos de explosiones nucleares.
 Grandes embalses

 Los reservorios grandes pueden alterar la actividad tectónica. La probabilidad de


que produzca actividad sísmica es difícil de predecir; sin embargo, se deberá
considerar el pleno potencial destructivo de los terremotos, que pueden causar
desprendimientos de tierra, daños a la infraestructura de la represa, y la posible
falla de la misma.
 Fracking

 Actualmente se tiene certeza de que si como consecuencia de eliminación de


desechos en solución, o en suspensión, éstos se inyectan en el subsuelo, o por
extracción de hidrocarburos, en las regiones ya sometidas a fuertes tensiones
se provoca un brusco aumento de la presión intersticial, una intensificación de la
actividad sísmica.

 Los datos sobre el aumento del terremoto son impresionantes: De 1976 a 2007,
en Oklahoma cada año se habían registrado sólo un terremoto de magnitud 3 o
mayor. Pero desde 2008 hasta 2013 sismos de esa magnitud eran 44 en cada
año. La novedad de este estudio —en comparación con otros estudios que ya
había vinculados estadísticamente fracking y terremotos en Oklahoma, Texas,
Arkansas y Kansas— es que cuenta con ayuda de simulaciones informáticas del
mecanismo de "viaje" del agua en el subsuelo. No sólo se incrementó los
terremotos, determina el estudio, sino que evidencia como los terremotos se han
registrado mucho más lejos de la planta de lo que hubiéramos esperado. El
debate acerca de la peligrosidad de fracking sucediendo durante años, y este
estudio ciertamente alimenta las protestas de aquellos que se oponen a este tipo
de actividad.
 Explosiones nucleares

 La onda de presión de explosiones subterráneas pueden propagarse a través de


la tierra y causar terremotos menores.4 La teoría sugiere que una explosión
nuclear podría disparar rupturas de fallas geológicas y así causar un sismo
mayor a distancias de pocos cientos de kilómetros del punto de impacto.5

 Pronto se deberían controlar mejor estos sismos inducidos y, en consecuencia,


preverlos. Tal vez, pequeños sismos inducidos podrían evitar el
desencadenamiento de un terremoto de mayor magnitud.