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Societe Belge de Musicologie

Genèse et formation d'une chanson populaire


Author(s): Ernest Montellier
Source: Revue belge de Musicologie / Belgisch Tijdschrift voor Muziekwetenschap, Vol. 18,
No. 1/4 (1964), pp. 97-100
Published by: Societe Belge de Musicologie
Stable URL: https://www.jstor.org/stable/3685870
Accessed: 06-11-2019 11:53 UTC

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GENESE ET FORMATION
D'UNE CHANSON POPULAIRE

ERNEST MONTELLIER

(Namur)

Dans l'enthousiasme de la decouverte, les ecrivains du XIXe siecle attri-


buerent au peuple, la creation collective des chansons folkloriques. Cette
conception romantique, pour seduisante qu'elle soit, ne put resister longtemps
a l'implacable rigueur scientifique des musicologues et des folkloristes qui se
pencherent sur ces humbles mais si charmantes fleurettes du jardin feerique
d'Euterpe.

Pour notre part, au cours des quarante annees pendant lesquelles nous
avons enseigne la musique a des milliers de jeunes gens des deux sexes, ainsi
qu'a de nombreux adultes, nous avons, a maintes reprises, demande a des
sujets choisis parmi les mieux doues, d'essayer d'inventer une petite melodie
de seize ou de trente-deux mesures. Le resultat fut, pour le moins, decevant.
Les musiciens instrumentistes qui, sur notre invitation, voulurent bien se
livrer a la meme experience, ne furent guere plus heureux.

Mais, si la collectivite ne cree pas, elle se manifeste en transformant,


par omission involontaire, par fantaisie ou pour sa facilite, ces oeuvrettes
con5ues par des compositeurs plus ou moins qualifies. Ces melodies ayant,
au cours des ans, subi l'adaptation de textes nombreux et varies, s'ecartant
singulierement du texte primitif, furent de ce fait modifiees si profondement
que leur reconstitution presente parfois de serieuses difficultes. Certains folklo-
ristes recueillant des chansons par voie orale, impressionnes par des singularites
rythmiques dues a des absences de memoire ou, le plus souvent, a des res-
pirations malaisees ou maladroites, prirent le parti de multiplier les change-
ments de mesures, alors que quelques points d'orgue ou d'arret, eussent
permis d'eviter ces complications et clarifie leur notation (1).

Apres ce preambule, venons-en a ce qui fait l'objet de cet article. La


reputation de la societe des Chansonniers du < Caveau >>, fondee a Paris,
en 733 par Piron, Crebillon fils et Colle, a qui se joignirent bient6t de nom-
breux adeptes de qualite, atteignit nos contrees ou elle suscita la creation
de groupements similaires.

(1) Ernest CLOSSON, La chanson populaire belge. Introduction, Ed. Schott-freres, Bruxelles.

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A Namur, ce fut d'abord le Cercle des Canaris, auquel succ'da << Li
cabinet des mintefirs >>, qui se mua en << Cabinet des Mintes >>, pour devenir
enfin < L'Academie des 40 Molons >> qui prit 6galement le titre de Societe
Moncrabeau par analogie avec une celebre societe de joyeux menteurs ayant
son siege ' Moncrabeau, Lot et Garonne, oi' elle d~cernait des dipl6mes aux
hableurs qui, assis sur le << Pierre de verit >> avaient dCbit6 le plus beau
mensonge, entendons la plus effarante galejade (1).
Charles Werotte, qui fut le meilleur parmi les chansonniers de la societe
Moncrabeau de Namur, presenta sa piece d'epreuve sous la forme d'une
chanson intitu1ee << Li mintefir >>.

Selon une coutume en usage depuis des siecles chez les chansonniers,
il adapta son texte " un << Timbre >>. II n'eut, pour ce faire, qu'a puiser dans

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La chanson << Li Mi

(1) F61ix ROUSSEAU, Prop


Namur 1964.

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<< La cle du Caveau >> (1), recueil de vaudevilles, airs de danses, melodies
extraites d'operas comiques et aussi d'anciennes chansons populaires.
La maniere de proceder etait simple; a la fin du recueil, l'auteur donne
un tableau des differents airs sur lesquels on peut adapter le texte d'une
chanson. Afin de faciliter leur tache, le dit tableau offre aux chansonniers,
des modeles de toutes les coupes de vers pouvant etre utilises sur les <Timbres>
contenus dans le recueil. Pour certaines coupes, leur nombre est imposant.
Ainsi, pour la coupe de huit vers de huit syllabes a rimes croisees commencant
par une feminine, cent dix-neuf numeros sont proposes au choix du parolier.
C'est cette coupe qu'adopta Charles Werotte pour sa chanson < Li minteur >>.

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La chanson << Li
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Caveau des Chansonniers
a l'usage fransais
des et Chansonniers
ttrangers des amateurs, auteurs,
franCais chefs
d'orchestre
d'orchestre et et dedetousles
tous les amis
amis dudu vaudeville
vaudeville et de
et dela chanso
la cha
du caveau moderne, Paris. A. Cotelle-Libraire, Editeur
precedentes sont datees: 1811 - 1816 - et 1827.

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Parmi les cent dix-neuf< Timbres >, il choisit celui qui est intitule <<Au cabaret>
ou << A boire je passe ma vie ?, n? 735 du recueil (1).
Quelles furent les raisons qui militerent en faveur de ce choix qui, a vrai
dire, ne fut pas des plus heureux? Nous supposons que, la melodie lui parais-
sant plaisante et de nature a mettre en valeur sa jolie voix de tenor leger,
Werotte se soucia peu des difficultes qu'allaient eprouver les autres chanteurs,
dans l'execution de vocalises exigeant une souplesse vocale, que tres souvent
ils ne possedent pas. Les chanteurs populaires ne tolerant generalement le
polysyllabisme qu'a la terminaison d'une phrase musicale, simplifient la
melodie a leur gre, en eliminant progressivement toutes les notes qu'ils jugent
superflues. Aussi, ne tarderent-ils pas a intervenir en elaguant et en malaxant
la musique de la chanson < Au cabaret > jusqu'a n'en laisser subsister qu'un
vague squelette, tout en en conservant cependant la mesure et la tonalite.
Notons que deja, Charles Werotte, publiant le << Timbre > de la chanson
<< Au cabaret >> dans ses << Chansons Wallonnes et 6tes poesies > (2) avait pris
quelques libertes en supprimant une double croche a la deuxieme et a la
sixieme mesures et en modifiant les valeurs (croche devenant une noire)
a la troisieme et a la septieme.
La chanson < Li minteur > dont les paroles sont amusantes, obtint un
succes considerable et durable. On la chante encore de nos jours, sur une
melodie dont la forme semble definitivement fixee. Creation populaire,
collective donc anonyme (si l'on en excepte les paroles) n'ayant cesse d'etre
chantee depuis un siecle, nous croyons que la chanson << Li Minteuir peut
etre classee parmi les chansons folkloriques.

(1) Imprimee quelquefois avec le titre: <<Le buveur >>, qui lui convient d'ailleurs tres bien, cette
chanson tres connue, sinon populaire, car les couplets, purement bachiques, n'ont jamais etC
populaires dans la large acception du mot, a presque toujours ete donnee sans nom d'auteur.
Cependant dans le recueil de Dumersan et de Noel Segur, elle est attribute a J.-J. Lucet, et porte
pour date, l'annee I80o. II doit y avoir une erreur d'initiales, et je la croirais plut6t de Jean-
Claude Lucet, qui se fit une sorte de celebrite en promettant une edition des ceuvres de Voltaire,
a qui devinerait une enigme de sa facon, qui etait d'ailleurs une vraie mystification.
Quant a la musique, le meme recueil l'attribue au compositeur Eunil, dont je ne connais pas
autre chose. (La chanson francaise illustree, L. HUARD (livraison 27).
(2) Godenne, Namur I867, 4e edit., p. I4I. La chanson ne figure pas dans la ie edit. Guyaux et
Feuillen. Namur 1844. Nous ne connaissons pas la 2e edition. Dans la 3e edit. Lambert-De Roisin.
Namur I86o le Timbre de la chanson << Au Cabaret >> est exactement reproduit.

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