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Le système solaire et l’Univers

Les astres
On appelle astre, tout corps céleste (qui vient du ciel) naturel. Cela veut dire que les étoiles, les
planètes, les comètes, les astéroïdes, les météorites, les satellites sont des astres.

1- l’Univers

L’Univers est l’ensemble de ce qui existe, il est infini (on ne connaît pas ses limites). Il est
constitué d’une infinité de galaxies qui sont des ensembles d’étoiles, de gaz et de
poussières.
L’Univers se serait formé au moment du Big-Bang, il y a 15 milliards d’années.

Parmi toutes ces galaxies, il y en a une qui s’appelle la voie lactée. Elle contient 200
milliards d’étoiles dont le Soleil.

2- Le Soleil

Le système solaire est constitué d’une étoile et de 9 planètes :

Le Soleil est l’étoile la plus proche de nous. Une étoile est un astre, une boule de gaz très
chaud qui produit de la lumière.
Elle est au centre du système solaire. Son diamètre est de 1 392 530 Km (environ 100 fois
celui de la Terre). Elle est beaucoup plus grosse que les planètes du système solaire.

Le Soleil produit de la chaleur et de la lumière. Elle éclaire les planètes qui, elles, n’en
produisent pas. Plus une planète est loin du Soleil, plus il y fait froid.

3- Les planètes du système solaire

Une planète est un astre froid, qui renvoie la lumière.

Le système solaire est formé de 9 planètes qui sont, à partir du Soleil : Mercure, Vénus,
Terre, mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune et Pluton.
(Phrase mnémotechnique : Marie Viendras-Tu Manger Jeudi Sur Une Nappe Propre ?
Chaque initiale représente l’initiale d’une planète).

Les planètes sont de compositions différentes. On les classe en deux grandes familles:

o Les 4 premières planètes ont une surface rocheuse, c’est-à-dire qu’elles ont un
sol. Elles sont appelées planètes solides (ou telluriques). Ce sont : Mercure,
Venus, Terre et Mars. Elles sont de plus petite taille

o Les 4 suivantes sont gazeuses (composées de gaz). Elles sont de plus grande
taille, elles possèdent des anneaux et sont plus éloignées du Soleil. Ce sont :
Jupiter, Saturne, Uranus, et Neptune.
o Pluton est une planète naine et gazeuse.
Ces planètes gravitent (= tournent) autour du Soleil en suivant une trajectoire circulaire,
dans le sens inverse des aiguilles d’une montre. Le chemin qu’elles décrivent en tournant
autour du soleil est appelé orbite.

Tout comme la Terre, les planètes du système solaire effectuent un mouvement de rotation
(= elles tournent sur elle-même) et un mouvement de révolution (= elles tournent autour du
Soleil).

Distance au Soleil (en


Astres Diamètre (en Km)
millions de Km)
Jupiter 143 000 778
Saturne 120 500 1 427
Uranus 52 000 2 870
Neptune 50 000 4500
Terre 12 742 150
Vénus 12 100 108
Mars 6 800 227
Mercure 4 800 58
Pluton 2 300 5900

4- Les satellites, astéroïdes, comètes et météorites

Un satellite est un astre ou un appareil qui tourne autour d’une planète.


Certaines planètes possèdent des satellites naturels, la lune est le satellite naturel de la Terre.

Mercure Vénus Terre Mars Jupiter Saturne Uranus Neptune Pluton


0 0 1 2 61 30 11 21 1

Les astéroïdes sont des corps rocheux qui se déplacent dans l’espace. Les météorites sont
des débris d’astéroïdes.

Les comètes sont des boules de gaz congelés, de glace et de poussière. Lorsqu’elles
s’approchent du Soleil, la glace fond et le nuage (la queue) est éclairée par le Soleil et devient
donc visible.

Les étoiles filantes sont des météorites qui brûlent avant de disparaître quand elles entrent
dans l’atmosphère de la Terre.