Sunteți pe pagina 1din 4

De ce este Deşertul Atacama atât de special?

Deşertul Atacama din Chile este cel mai uscat deşert non-polar de pe Pământ şi se
întinde pe circa 1.000 de kilometri, între Munţii Anzi şi Cordillera de la Costa, coasta statului
Chile. Regiunea are formaţiuni geologice uimitoare şi a oferit savanţilor multe oportunităţi de
cercetare.

Atacama este cel mai vechi deşert de pe Pământ, iar în ultimii 150 de milioane de ani
au fost cel mult condiţii semi-aride. Se află „la umbra” Munţilor Anzi, care blochează norii din
est. La vest, urcarea apei reci din Pacific duce la condiţii atmosferice care opresc evaporarea
apei oceanice, prevenind formarea norilor şi a precipitaţiilor .

În alte deşerturi din lume, precum Sahara, temperaturile pot urca până la 50 de
grade, dar temperaturile în Atacama sunt în general blânde, media fiind de 18 grade.

O mare parte din miezul deşertului abundă în depozite de sare care se pot întinde pe
mai mulţi kilometri şi sunt circa un metru grosime. Există şi depozite aluvionare în formă de
evantai care conectează platoul cu munţii care îl înconjoară, sugerând că apa a curs cândva
prin Deşertul Atacama.
Atacama are şi o fâşie lungă de 700 de kilometri şi lată de 20 km cunoscută drept
centura de nitrat. Mineralele cu azot sunt extrem de importante pentru multe industrii, de
aceea au fost exploatate masiv până în anii '30.
Astfel că e şocant să afli că în prezent trăiesc în Atacama peste un milion de oameni.
Ei se înghesuie în oraşele de coastă, în aşezările miniere, în satele de pescari şi în orăşele-
oază. Din observatoarele situate pe înălţimile lanţului muntos de coastă Atacama, echipe
internaţionale de astronomi cercetează cosmosul, profitînd de cerul mereu perfect senin. În
nordul îndepărtat, fermieri încăpăţînaţi cultivă măsline, roşii şi castraveţi, folosind aspersoare
care exploatează modestele resurse ale straturilor acvifere. În zona altiplano, urmaşii
indigenilor precolumbieni (cei mai mulţi, indieni aymara şi atacama) cresc turme de lame şi
alpaca şi-şi irigă culturile cu apă provenită din topirea zăpezilor.

În ultimul timp, Atacama a devenit o productivă atracţie ecoturistică pentru europeni şi


pentru elita dornică de aventură din Santiago. În cele trei mari oraşe de coastă din Atacama -
Arica, Iquique şi Antofagasta - există centre comerciale moderne, cu piste de bowling şi
cinematografe. O bogăţie ostentativă se etalează în fiecare vară pe plajele din Arica, o dată
cu năvala de turişti din Bolivia, ţară fără ieşire la mare. Mulţi sosesc purtînd cu ei crose de
golf, în intenţia de a juca pe unul din cele trei terenuri din Atacama. Constructorii acestora au
realizat pistele direct în nisip: nu există nici un pic de iarbă; din loc în loc, pete de vopsea
albastră aplicate pe stînci indică "ochiurile de apă."