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LAS TRADICIONES DE LA GEOGRAFÍA Y SU RELACION CON LA

ENSENANZA

TRADICIONES DISCIPLINARES
Y GEOGRAFÍA ESCOLAR
Viviana Zenobi

Durante décadas la Geografía escolar se mantuvo sin cambios. Sucesivas


generaciones de estudiantes aprendieron los mismos temas y de idéntica manera,
apelando a la memoria de datos, descripción de lugares, localización de ríos,
montañas etc. Una gran distancia separaba la Geografía académica de la Geografía
escolar.
Pueden existir dos cuestiones relevantes ente ellas: los docentes no contaron con
Ofertas de actualización disciplinar sostenidas en el tiempo y, a la vez, estas
propuestas no contemplaban un trabajo de reflexión pedagógico didáctico de las
prácticas de enseñanza de los nuevos contenidos

 Dos propósitos centrales se desarrollaran en este cap.


- hacer una presentación de lo que D.
Lcvingstonc (1992) denomina tradiciones disciplinares de la Geografía

- procurará mostrar las relaciones que se establecen entre los diversos


enfoques disciplinares y la elaboración de propuestas de enseñanza de
contenidos geográficos.

Enfoque disciplinar y didáctica especifica..

En torno a la Didáctica, J. Pagés (2002) se pregunta: ¡Cuál es la naturaleza del


conocimiento didáctico? Y adaptando su respuesta al campo de la Didáctica de la
Geografía, se puede decir que es un conocimiento específico, propio, que emana de
una práctica social -la de enseñar Geografía- en la que intervienen conocimientos
disciplinares, socio antropológicos, epistemológicos y psicopedagógicos. Pero a la
vez, esa práctica social viene determinada por el currículo y las relaciones que se
establecen entre los tonte11idos seleccionados del saber social y las finalidades de
la escuela, los alumnos y sus representaciones, saberes previos y condiciones de
aprendizaje y el docente con sus concepciones de conocimiento, de lo que significa
enseñar y aprender. Dominar la disciplina, reflexionar acerca de su lugar en la
escuela, asi como conocer sus propios métodos, es, sin duda,la condición previa para
su enseñanza; sin embargo, es importante tener en cuenta que ninguna ciencia es
idéntica a la materia que se enseña.

Sostenemos que, tanto en la formación docente como en acciones de actualización y


capacitación, es fundamental· que los formadores planteen situaciones que posibiliten
hacer explícita la postura filosófica y las representaciones que cada uno sustenta
respecto de la disciplina que va a enseñar.
En momentos de cambios ·educativos y de innovaciones pedagógicas, resulto difícil
encarar un cambio didáctico.
Proponemos que al momento de considerar la Didáctica de la Geografía, se tenga
en cuenta la disciplina desde diversos aspectos: conceptuales -¿qué enseñar?-,
metodológicos
-¿cómo ensenar?, ¿qué métodos y recursos utilizar>- , históricos
y filosóficos - ¿dentro de qué teoría, postura disciplinar?-y por otro,
sus diferentes intencionalidades -¿para qué ensenar Geografía?-

Las tradiciones de la geografía académica

Todavía persiste en los alumnos y en la sociedad Ja idea de que la Geografía es una


disciplina conservadora, que sólo se limita a describir las transformaciones de los
paisajes y las características de Ja población y las actividades humanas, sin
preguntarse y evaluar sus causas. :
Si nos preguntamos qué elementos y situaciones han contribuido a que perduren
determinadas imágenes de la disciplina, seguramente deberíamos indagar en torno a
las tradiciones disciplinares que aún perviven en los ámbitos de producción científica
fundamentalmente en la enseñanza de la Geografía.
Con el fin de trazar la trayectoria de las tradiciones disciplinares, Livingstonc identifica
diez tipos de discursos o conversaciones en los cuales la Geografía ha estado
incorporada, cambiando conforme ha variado la sociedad, es decir, los diversos
medios sociales e intelectuales en los cuales se ha practicado la disciplina

 Primer discurso
Hacia los confines de la tierra. Hace alusión a los viajes y exploraciones que se
efectuaron en la antigüedad entre los siglos XV y XVIII y que contribuyeron al
conocimiento del mundo. Las aventuras de cristianos y musulmanes realizaron
notables aportes al conocimiento geográfico fueron denominados viajes de
descubrimiento. Los realizados a mediados del siglo XIX alrededor del mundo por
científicos naturalistas como Charles Darwin y Thomas Henry Huxley, los que han
posibilitado un avance importante
 Segundo discurso
-La geografía es mágica- refiere a los estudios de los astros, el pronóstico del tiempo
y el conocimiento de la naturaleza. Leonard Diggcs sostiene que cl conocimiento de
las estrellas, los planetas y la luna eran importantes para el campo de la meteorología.

 Tercer discurso

Un mundo de papel-lo asociamos al trabajo de los antiguos cartógrafos y al


surgimiento de la Cartografía. Los antiguos viajes alrededor del mundo estimularon la
elaboración de mapas; si bien ya circulaban los antiguos diagramas portulanos, los
nuevos mundos debían volcarse en papeles reducidos y fue Mercator quien con su
famosa proyección resolvió algunos problemas matemáticos surgidos de la
transferencia de una esfera a un plano.
 Cuarto discurso
El universo como un reloj que trabaja.- remite al periodo iluminista, en el cual
numerosos escritores desarrollaron un tipo de historia natural a partir de considerar al
mundo diseñado teológicamente visto como la expresión de la naturaleza de Dios.

 Quinto discurso

Un servicio activo- corresponde a la Geografía del siglo XIX. El desarrollo de esta


disciplina se aceleró en dicho siglo como consecuencia de procesos económicos,
políticos y sociales que posibilitaron el avance del capitalismo y de las nuevas formas
de integración de los espacios mundiales. Durante ello la geografía toma un impulso.

La Geografía acompañó y sustentó el nuevo orden y la nueva sociedad industrial,


enmarcándose dentro del denominado nuevo sistema de positividades, cuyas bases
fundamentales fueron:
Racionalidad, es decir el triunfo de la razón y el conocimiento para intervenir en el
medio natural; la ·desacralizaci6n de la naturaleza con el objetivo de dominarla; el
papel central otorgado al conocimiento científico y la firme fe en el progreso
. A fines del siglo XIX, comenzó a florecer la Geografía en las academias militares y
esto se explica, en parte, por el nuevo contexto. El mundo ya estaba ocupado y
colonizado por las principales potencias occidentales, por lo que se originaron
conflictos por el control de las materias primas, la mano de obra y los mercados, de
tal manera que el conocimiento geográfico y la disponibilidad de buena cartografía
eran fundamentales para cumplir con los objetivos del momento. Para esa misma
época, los estudios de Charles Darwin (1809-1882) fueron inspiradores para lo que
se denominó determinismo geográfico. Dentro de este enfoque se ubica uno de los
postulados centrales: el medio físico determina la actividad humana.

 Sexto discurso
-el ritual de la regionalización, Lo vinculamos con los autores que se opusieron a
los determinismos y que reconocieron las capacidades de las culturas humanas para
transformar el medio natural. Para Vidal de la Blache y sus discípulos, el medio natural
no debía ser considerado como un elemento determinante de las actividades
humanas, sino más bien como un limitante a los desarrollos culturales de cada grupo.
Esta perspectiva se la conoce como posibilismo es decir, toma en cuenta las
diversas posibilidades culturales que pueden o no ofrecer res· puestas a las
limitaciones del medio.Pone énfasis otorgado a las regiones, entendidas como el
resultado de las combinaciones particulares entre las condiciones del medio y los
diversos géneros de vida plasmadas en un territorio.
De todos modos, como señala Lcvingstonc (1992), "Más allá de las diversas
aproximaciones, todos los geógrafos compartían la concepción que la Geografía se
ocupaba de los estudios regionales ( …) De esta manera la noción de Geografía como
'rit11al de regionalizaci6n' proporcionó"" paradigma que aun gobierna gran parte del
trabajo geográfico".
En la Argentina, ramo el determinismo como el posibilismo han conformado los
cimientos de la Geografía académica, a la vez que fueron la base de Ja Geografía
escolar que acompañó Ja construcción del Estado Nación.
 Séptimo discurso
La intermediaria -considera a la Geografía como un saber integrador que se ocupa
del estudio de la naturaleza y de la cultura; una ciencia puente entre lo natural y lo
humano. Esta perspectiva permitió vincular a la Geografía con la preocupación por la
temática de los recursos naturales y por el compromiso con los sistemas naturales en
general y energéticos en particular.

 Octavo discurso-
Una ciencia del espacio- corresponde a la Geografía entendida como ciencia
explicativa en la medida que se avoca a la búsqueda de leyes generales, al manejo
de técnicas estadísticas, al análisis relacional, es decir, a encuadrarse dentro de los
parámetros de la ciencia neopositivista y a las nuevas demandas de la sociedad de
la posguerra: la reconstrucción y el crecimiento de las ciudades, Ja nueva racionalidad
económica de las grandes empresas y de los Estados convertidos en agentes
económicos.
Esta corriente surge a partir de considerar que los estudios regionales son "poco
científicos". Critica al posibilismo, e introducción del positivismo lógico en la
Geografía, un despliegue de técnicas y métodos matemáticos y estadísticos que
dieron origen a la denominada Geografía cuantitativa.
Esta Geografía neopositivista se desarrolló en los ámbitos académicos de nuestro
país durante los años 70 y todavía hoy es posible encontrar geógrafos cuyas
temáticas y metodologías de investigación se encuadran dentro de esta corriente.

 Noveno discurso.

-las estadísticas no sangran- surge de la crítica radical a los procedimientos


cuantitativos, a la presunta objetividad y neutralidad de la ciencia y a la falta de
compromiso social de los intelectuales.
-crisis del modelo capitalista,
-fuertes contrastes territoriales y sociales entre países ricos y pobres,
-degradación de los recursos naturales, crisis del modelo de industrialización.

Imponen la necesidad de un replanteo de la geografía, nuevas explicaciones


a los graves problemas que enfrentan la sociedad en gral.: en base a esto surge la
Geografía radical,
Una corriente que desde la crítica radical argumenta que las estadísticas y los
números dejan de lado cuestiones fundamentales en las explicaciones, tales como la
participación, la política, la desigualdad y las relaciones de poder.
Desde esta perspectiva se produce un cambio conceptual relevante, el espacio ya no
es entendido como algo neutro y dado sino como un producto social, es decir, como
el resultado de las diversas acciones de las personas, las diferentes relaciones de
poder y los conflictos presentes en las sociedades. El espacio así entendido no sólo
se describe y se explica sino que a la vez debe ser transformado en la búsqueda de
la equidad y la justicia social; es más, se entiende que en él se materializan las
diferencias y conflictos sociales.
 Decimo discurso

Todo está en su lugar- hace referencia al renovado énfasis puesto en la significación


de los "lugares", en los aportes del pluralismo cultural y de la importancia del estudio
de lo particular, de lo local. Estos estudios se han revalorizado y actualizado en los
años 90 a partir de los procesos de globalización y la pretendida homogenización de
las sociedades.

En síntesis!!
Como lo señala Livingstone, La Geografía se ha adaptado a diversos contextos
históricos, ha significado diferentes cosas para distintas personas; algunas veces
estos discursos han entrado en confrontación y otras se han reforzado
mutuamente…Hoy en día, la coexistencia de discursos que dan cuenta de diversas
preocupaciones, necesidades, intereses e ideologías permiten hablar
de una postura que tiende a recuperar las tradiciones, a no descartar las geografías
anteriores sino más bien a resignificarlas en la medida en que se las puede interpretar
buceando en los supuestos y en los contextos de origen. La presentación de los
cambios y permanencias en la disciplina realizada a partir del concepto de tradición
disciplinar, resulta muy interesante para poder entender qué se entiende hoy por
Geografía…

LAS TRADICIONES DE LA GEOGRAFÍA COMO ASIGNATURA ESCOLAR

La Geografía escolar ha pasado por una serie de etapas que reflejan las diferentes
demandas de la sociedad en diversos contextos históricos. La Geografía ha cumplido,
y aún cumple, con otras finalidades, A. Le Roux (1997), apoyándose en
investigaciones de Audigier y observando
las prácticas de enseñanza en aulas francesas - también reconocibles en nuestro
país- clasifica las finalidades de la Geografía escolar en tres grupos:
 Las finalidades patrimoniales, civicas y culturales-. aquellas que favorecen
una visión compartida del mundo; funcionan con base en la adhesión,
fundan el civismo a partir de Ja identificación de un pueblo con'ü11t~;'fitorio del que
se apropian desde el conocimiento.

 Las finalidades científicas, intelectuales J' críticas: se enseñan contenidos


reconocidos como válidos por la Geografía académica y se los adewa
para colocarlos al alcance de los estudiantes.

 Las finalidades prácticas y profesionales: son las que consideran que la Geografía
proporciona saberes útiles para Ja vida cotidiana: la formación de ciudadanos activos,
informados, solidarios y críticos, prepara para la utilización de la cartografía, la lectura
de los diarios, para conocer la región y el país de los estudiantes y, a la vez, para
viajar.

En la Argentina, el papel desempeñado por la Geografía, tanto en las escuelas como


en la formación docente, lo asociamos claramente con la primera finalidad identificada
por Le Roux: la de posibilitar a un colectivo social construir su identidad _: homogénea
y compacta- a partir del conocimiento minucioso de un territorio compartido
A la vez Su estudio contribuía a lo que Fien (1992: 74) denomina ".Una educación de
tipo enciclopédico, según la cual los alumnos sólo son considerados personas cultas
si tienen buenos conocimientos sobre la mayoria de las características de la vida
sobre la Tierra". Esta misma finalidad práctica es la que aún pervive en las aulas
cuando observamos la enseñanza de algunos contenidos como, por ejemplo, la
división política de los continentes, de la
Argentina, las capitales de países y provincias, Ja localización de accidentes
Geográficos
Para cumplir con la finalidad patrimonial, los contenidos de la Geografía encuadrada
dentro de los lineamientos positivistas del siglo XIX estaban estrechamente
vinculados con la Geografía física, coherente con la idea de que el medio natural
condiciona al hombre y sus actividades. La secuenciación temática se iniciaba con el
pormenorizado estudio del medio, sus límites, relieve, clima .. . Hasta que finalmente
se llegaba a la población y sus actividades económicas; cada tema se enseñaba por
separado y se establecían relaciones simplistas de tipo causal.
“La Geografía escolar se presentaba, entonces, en sus dos vertientes, una General -
siguiendo los postulados del determinismo- y otra Regional, es decir los discursos "en
servicio activo" y "el ritual de la regionalización" caracterizados por Levingstone. En
ambos casos, los contenidos de la asignatura, además de estar fragmentados, se
enunciaban de manera neutralizada y la problematización estaba ausente; los
objetivos centrales eran la identificación, descripción y localización de los fenómenos.
La Geografía empeñada, repleta de datos y descripciones, condicionaba Ja forma de
enseñar y aprender: clases expositivas, lecciones orales, extensos cuestionarios y Ja
memoria como recurso fundamental para el éxito en las evaluaciones.”
En síntesis, la Geografía escolar tuvo durante décadas un cuerpo propio de
contenidos y una metodología de enseñanza alejado de los cambios que se estaban
desarrollando en el campo de la Geografía académica y de las .aceleradas
transformaciones que se producían en el mundo. Sin embargo, la atemporalidad, la
neutralidad y la objetividad ad con que se enseñaba permitió cumplir con su finalidad:
ser útil para construir en los estudiantes particulares visiones del mundo y de su país.

IDEAS PARA PENSAR OTRA GEOGRAFÍA ESCOLAR

Las nuevas propuestas asociadas a geografías radicales convergen en la crítica


sistemática a la enseñanza de la disciplina bajo formas tradicionales, hacen notar la
necesidad de considerar y estudiar la realidad del alumno como referencia para
abordar el espacio geográfico; al respecto, L.Ca''nkanti ( 1998) apunta que la
enseñanza de la Geografía no debe centrarse sólo en la descripción y la enumeración
de datos que la mayoría de las veces deben ser memorizados, sino más bien ha de
propiciar en el alumno la comprensión del espacio geográfico en su concreción y en
sus contradicciones
.
En cuanto a que la Didáctica Específica, de la Geografía- se construye como un
conocimiento particular socialmente determinado, marcado por el contexto en que se
produce. Donde entran en dialogo los conocimientos cientif, finalidades de educación,
los usos sociales de la disciplina y las condiciones de aprendizaje observamos que la
renovación de la enseñanza de la Geografía debe cumplir con algunas condiciones,
entre Otras: aproximarse a las producciones académicas mas actualizadas o, como
dice Chevallard (1991), acercarse al saber sabio y alejarse del banalizado en la
sociedad.

Las referencias disciplinares de los nuevos contenidos para la Geografía escolar se


vinculan con los discursos "las estadísticas no sangran" y "todo está en su lugar" de
Livingstonc, estas perspectivas permiten no sólo acercan a los alumnos las nuevas
producciones académicas sino que además son compatibles con una Didáctica
crítica, la que propone un proceso de
enseñanza y aprendizaje que ejercita la mirada crítica del alumno sobre la realidad
en la que vive, a la vez que le permite conocer y tener conciencia de su propio sistema
de valores, que en definitiva es el que guía la percepción de sus experiencias y el
significado de sus decisiones.
Hoy insistimos con fuerza en la necesidad de problematizar la realidad, hacer
evidentes los conflictos, desvelar las contradicciones, las diversas lógicas e intereses
que se ponen en juego. Estos objetivos se logran si el maestro adopta una postura
crítica, comprometida y empeñada en imaginar otras lógicas, otras alternativas a la
situación actual.

 Estudio de casos
Con el fin de repensar otras formas de encarar los contenidos geográficos,
Proponemos el estudio de caso. La realidad nos brinda a diario interesantes
cuestiones (terremotos, inundaciones, erupciones volcánicas).a partir de las cuales
podemos organizar la selección de contenidos

 Explicaciones multicausales
En esta misma línea, es fundamental que se entienda que las problemáticas
geográficas no se explican tan sólo considerando las causas naturales sino que un
entramado de causas sociales, políticas, económicas y .culturales también forman
parte del conjunto de explicaciones que permiten comprenderlas en toda su
complejidad. Es decir, es importante que en las clases de Geografía se pase de
explicaciones monocausales a explicaciones nn1lticausales.
Abordar su estudio desde explicaciones multicausales seguramente brindan\ una
mayor comprensión; a la vez que resultará más interesante para los alumnos. La
profundidad y la complejidad en el abordaje de las causas se adecuarán al nivel de
los estudiantes, se buscarán explicaciones cada vez más completas y enriquecidas a
medida que aumente su nivel de comprensión.

 Actores sociales
.Si queremos abordar las problemáticas sociales que se manifiestan en un territorio,
resulta más potente utilizar el concepto de .actores sociales en vez de población.~
Este concepto nos permite reconocer al interior de una sociedad, actores individuales
y colectivos, públicos y privados, locales y extranjeros; evidencia con mayor claridad
la heterogeneidad de la sociedad, las diferentes relaciones de poder, las diversas
intencionalidades e intereses que se ponen en juego en la toma de decisiones. Por
ej, las nuevas urbanizaciones impactan en los habitantes de manera diferente, los
comerciantes de la zona vean con gran interés la llegada de nuevos pobladores con
alto poder adquisitivo en cambio, algunos lugareños verán con desagrado estos
emprendimientos porque la tranquilidad de sus barrios se alterará
En síntesis, identificar a cada uno de los actores partícipes del caso reflejará más
claramente situaciones de la realidad; las respuestas darán cuenta de las diversas
lógicas, racionalidades y valores puestos en juego frente a situaciones problemáticas
que se brinden para su enseñanza.

 Interjuego de escalas de análisis.

Cuando hablamos de escalas hacemos referencia al alcance territorial de un caso.


Los fenómenos no presentan un recorte territorial delimitado y rígido.Pueden tener
una manifestación territorial a escala local, pero-sus consecuencias o las causas que
le dan origen exceden ese ámbito y hay que buscarlas en escalas provinciales,
nacionales e incluso internacionales.
La inclusión del Estado en la enseñanza de algunos contenidos de Geografía es
necesaria. Las transformaciones territoriales, las relaciones comerciales, los cambios
sociales que se han producido a lo largo de la historia, siempre lo han tenido como
protagonista.

 Fuentes de información

Sugerimos que se diversifiquen los recursos incluyendo fuentes de informaci6n que


provengan también del arte, de la literatura, canciones, películas de ficción y
testimonios. Sin embargo, la inclusión de materiales novedosos no alcanza por sí
solo, es necesario pensar otras formas de utilizarlos. Las representaciones de la
realidad captadas a.partir de instrumentos y Técnicas gráficas de diferentes cipos
(esquemas, mapas, planos, dibujos, fotografías aéreas y terrestres variadas)
constituyeron y constituyen una fuente de información y una forma de comunicación
ampliamente utilizada en la Geografía y en su enseñanza. Si generalmente las
imágenes han sido utilizadas con el fin de ilustrar y acompañar un texto o una
explicación, se puede plantear a los alumnos otro tipo de actividad con ellas: por
ejemplo, aprender a buscar indicios en una imagen, establecer relaciones entre sus
conocimientos y el nuevo material,esbozar algunas explicaciones, someter la
selección realizada a la consideración de sus compañeros, permitir la intervención del
profesor sobre el pensamiento que vayan explicitando para favorecer la construcción
de ideas más sólidas, claras, rigurosa y por lo tanto más potentes para comprender
las .sociedades, sus territorios y sus conflictos.